Amblyrhynchus cristatus Meeresleguan

Von Kristi Roy

Geografische Reichweite

Der Meerechse bewohnt die Galapagos-Inseln, die einen Archipel vor der Küste Südamerikas bilden. Der vulkanische Galapagos war nie mit einer anderen Landmasse verbunden, daher wird angenommen, dass Leguane aus Südamerika über Wasser flossen (Cogger und Zweifel 1998). Einige Forscher glauben, dass die Landleguane und der Meerechsen auf den ehemaligen Inseln des Archipels, die jetzt unter dem Meeresspiegel liegen, um mindestens 10 MY.

  • Biogeografische Regionen
  • ozeanische Inseln
    • einheimisch

Lebensraum

Der Meerechse kommt auf den Vulkaninseln der Galapagos-Inseln vor. Viele der Inseln haben steile Felsklippen, niedrige Felsvorsprünge und Wattflächen.A. cristatusbraucht Zugang zum Meer und einen sandigen Bereich, um Eier zu legen. Sie haben sich in einem Lebensraum entwickelt, der auf Raubtiere beschränkt ist. Auf Santa Fe, einer Insel der Galapagos-Inseln, sind die Raubtiere Falken, Sumpfohreulen, Schlangen, Falkenfische und Krabben. Bei so wenigen natürlichen Feinden ist der Meerechsen sehr anfällig für wilde Feinde wie Ratten, Hunde und Katzen. Die wilden Tiere können das Überleben der Eier und die Sterblichkeit der Erwachsenen beeinflussen. Weibchen sind besonders gefährdet, wenn sie in die offenen Nistgebiete gehen.

Physische Beschreibung

Amblyhynchus cristatus ist ein grauer bis schwarzer Leguan mit pyramidenförmigen Rückenschuppen. Sie haben kürzere, stumpfere Schnauzen als Landleguane und einen leicht seitlich zusammengedrückten Schwanz. Die Jungen haben einen helleren Rückenstreifen (Rassmann et al. 1997).



Reproduktion

Die Männchen verteidigen ihre Paarungsgebiete während der dreimonatigen jährlichen Brutzeit. Die Weibchen legen ein bis sechs Eier in Höhlen, die 30 bis 80 cm tief gegraben wurden. Die Eier werden in Sand oder Vulkanasche bis zu 300m oder mehr landeinwärts abgelegt. Die Weibchen bewachen den Bau mehrere Tage lang und verlassen dann die Eier, um die Inkubation zu beenden, die ungefähr 95 Tage dauert. Nistmonate sind je nach Insel Januar bis April.

Lebensdauer/Langlebigkeit

Verhalten

Amblyrhynchus cristatussteht vor einem Thermoregulationsdilemma. Das Meerwasser, auf das es als Nahrung angewiesen ist, ist sehr kalt und da Reptilien nicht die Fähigkeit haben, ihre Körpertemperatur physiologisch zu regulieren, müssen sie sich zum Aufwärmen im Sonnenlicht sonnen. Bei niedrigen Temperaturen ist die Bewegungsfähigkeit dieser Tiere eingeschränkt und sie sind anfällig für Raubtiere. Der Meerechse gleicht seine Bewegungsunfähigkeit verhaltensmäßig aus. Bei niedrigen Temperaturen sind Eidechsen oft sehr aggressiv und verlassen sich auf energetisch weniger teure Bluffs oder Bisse als Flucht. Die dunkle Farbe des Meerechsens hilft bei der Wärmeresorption und die Männchen können zur schnellen Wiedererwärmung in ein volles Zuchtkleid wechseln (Cogger und Zweifel 1998). Auf der Plaza Sur wurden Hybridisierungen zwischen dem Land der Galapagos-Inseln und Meerechsen dokumentiert. DNA-Beweise legen nahe, dass eine Hybridisierung nicht üblich, aber möglich ist (Rassmann et al. 1997).

Essgewohnheiten

Der Meerechse ernährt sich fast ausschließlich von Meeresalgen (Cogger und Zweifel 1998). Größere Arten ernähren sich häufiger durch Tauchen bei Flut, während kleinere Tiere bei Ebbe auf die Gezeitenfütterung beschränkt sind (Laurie und Brown II 1990). Zwischen November 1982 und Juli 1983 kam es zu einer großen Veränderung der Meeresalgenflora. Dies fiel mit ungewöhnlich hohen Niederschlägen, Meeresspiegeln und Meeresoberflächentemperaturen im Zusammenhang mit dem El Nino-Southern Oscillation Event (ENSO) zusammen. ENSO-Ereignisse werden als eine Masse von nährstoffarmem Oberflächenwasser mit niedrigem Salzgehalt beschrieben, die sich im östlichen tropischen Pazifik nach Süden bewegt. Dies führt zu einer Abnahme der biologischen Produktivität und verringert das Überleben und die Fortpflanzung der Tiere, die vom betroffenen Ökosystem abhängig sind. Es folgte eine ungewöhnlich hohe Mortalität von Maine-Leguanen (Laurie und Brown II 1990).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Der Meerechse hat keinen Einfluss auf den Menschen, da die meisten Inseln, auf denen er lebt, nicht von Menschen bewohnt werden. Die Hauptnahrung für den Meerechsen sind Algen und das ist auch keine Ressource, um die wir konkurrieren.

Erhaltungsstatus

Es ist wichtig, die Artenvielfalt des Meerechsens zu erhalten, da es sich um ein einzigartiges und interessantes Tier handelt. Es ist notwendig, ihre Inselrefugien vor wilden Schädlingen und menschlicher Ausbeutung zu schützen, da es sich um langlebige Tiere handelt, die keine zusätzliche Sterblichkeit ertragen können.

Andere Kommentare

Der Meerechsen hat eine interessante Nische besetzt, die keine andere lebende Eidechse tut. Es hängt von der Meeresumwelt ab. Um das beim Essen verbrauchte Salz loszuwerden,A. cristatusscheidet konzentrierte Salzkristalle aus einer Nasendrüse aus. Der Meerechse reguliert seine Körpertemperatur, indem er von kaltem Meerwasser bis zum Sonnen auf Felsen in Ufernähe wechselt.

Mitwirkende

Kristi Roy (Autorin), Michigan State University, James Harding (Herausgeber), Michigan State University.