Ambystoma macrodactylum croceumSanta Cruz Langzehensalamander

Von Megan Hilt

Geografische Reichweite

Der Santa Cruz-Langzehensalamander ist eine Reliktart, die zuvor nach dem Pleistozän in ganz Kalifornien verbreitet war und sich heute in der Gegend von Santa Cruz, Kalifornien, konzentriert. (Hukill 1997) Von der Entdeckung im Jahr 1954 bis heute ist dies Art hat vier Standorte rund um Santa Cruz County bewohnt. Dazu gehören die Städte Ellicott, Valencia, Seascape und Bennett. (U.S. Fish and Wildlife Service 1986)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Diese Salamander leben im Larvenstadium in Teichen, Bächen oder Lagunen. Als ausgewachsene Landbewohner leben die Salamander in isolierten Populationen in Hochland- und Mischwäldern und siedeln in aquatischen Lebensräumen. Sie bevorzugen Lebensbedingungen, die es ihrer Haut ermöglichen, feucht und kühl zu bleiben, und das Leben unter Waldmüll tut genau dies. (Larson 1997)

  • Terrestrische Biome
  • Wald
  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche
  • Flüsse und Ströme

Physische Beschreibung

Ambystoma macrodactylumist ein kleiner Salamander, der eine ausgewachsene Länge von ungefähr 127 mm (5 Zoll) erreicht. Der Körper eines Erwachsenen hat eine glänzende schwarz-anthrazitfarbene Farbe, mit leuchtend gelben und orangefarbenen Flecken, die seinen Rücken bedecken, die an der Spitze des Kopfes abnehmen und an den kleinen schwarzen Augen praktisch verschwinden. Ihr Kopf ist breit, stumpf und torpedoförmig. (Duellman und Trueb 1986, Westphal 1996) Zwei etwa gleich große Gliedmaßenpaare stehen im rechten Winkel zum Brustkorb. (Ferguson 1961) Die vier Zehen an den Vorderbeinen und fünf auf der Rückseite sind extrem lang. Der Schwanz des Erwachsenen ist seitlich abgeflacht, aus dem Larvenstadium einer Flosse metamorphosiert. Echte Zähne bilden eine Reihe über den Gaumen. Im Larvenstadium ähneln Salamander den Erwachsenen, außer dass sie Schwanzflossen, vier äußere Kiemenschlitze auf beiden Seiten des Kopfes haben und eine gesprenkelte, grünliche Farbe haben. (Duellman und Trueb 1986 Westphal 1996)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie

Entwicklung

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Das Fortpflanzungsverhalten vonAmbystoma macrodactylumist sehr einzigartig. Nach einer Estivationszeit legen die Salamander weite Strecken zu ihrem ursprünglichen Brutplatz zurück. Die Männchen bleiben etwa einen Monat, die Weibchen nur zwei Wochen. Die Männchen verbringen diese Zeit damit, miteinander um Ressourcen zu konkurrieren, um ihre Fitness (Stärke und Männlichkeit) zu steigern. Dies erhöht die Helligkeit der gelb-orangefarbenen Markierungen und steigert letztendlich die sexuelle Präferenz des Partners. Beim letzten Balzritual stupst das Männchen das Weibchen an, und wenn sie empfänglich ist, legt das Männchen dann sein Kinn auf den Kopf des Weibchens und reibt seine Kinndrüse in einer Vorliebe. Das Männchen entfernt sich dann und das Weibchen folgt der Schnauze bis zum Schwanz. Das Männchen legt eine pilzförmige Spermatophore (gallertartiger Samenklumpen) auf dem Grund des Sees (Teich oder langsam fließender Bach) für das Weibchen ab. Später nimmt sie die Spermatophore in ihren „Schlot“ auf, um die Eizellen intern zu befruchten. Ungefähr 200-400 Eier werden auf einen submersen vegetativen Stiel gelegt und schlüpfen 2-3 Wochen später. (Hukill 1997) Diese in Gelee umhüllten Eier sind die größten Eier aller Salamander in der Gegend. (Westphal 1996) Larven leben im Teich bis etwa März, wenn ihre Schwänze ihre Flosse verlieren, die Zehen länger werden und die Kiemen verschwinden. Die Geschlechtsreife wird mit 3-4 Jahren erreicht. (U.S. Fish and Wildlife Service 1986)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)

Verhalten

Die Estivation beim Santa Cruz Langzehensalamander ist eine sehr wichtige Anpassung an das heiße und trockene Sommerklima. Um feucht und kühl zu bleiben, gräbt sich der Salamander tief in den Waldboden ein, wo er sich während der heißen Sommermonate aufhält. (Duellman und Trueb 1986) Mit den vermehrten Niederschlägen im November taucht der Salamander auf und wandert zum Brutplatz. (Hukill 1997)Ambystoma macrodactylumist auf mehrere Formen des Schutzes vor Raubtieren angewiesen. Dazu gehören das Schnippeln des Schwanzes und das Auslösen von Giftdrüsen, die weiße Gifttröpfchen auf seiner Haut bilden. (Westphal 1996)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Essgewohnheiten

Sowohl aquatische Larven als auch terrestrische Adulte sind Fleischfresser. Die Larven fressen hauptsächlich kleine Wasserinsekten und Arthropoden. Die Erwachsenen erbeuten auch Laubfrosch-Kaulquappen, Regenwürmer, Nacktschnecken und verschiedene Landinsekten. (Ferguson 1961)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Ein Großteil der 139 Hektar, die für die Art reserviert sind, ist von hohem wirtschaftlichem Wert, der verloren geht, wenn er nicht erschlossen wird.

Erhaltungsstatus

Seit der Aufnahme in die erste Liste der gefährdeten Arten am 11. März 1967 wurden bedeutende Schritte unternommen, um ihr Überleben zu sichern, darunter das Reservat eines 139 Hektar großen Ellicott Slough National Wildlife Refuge in der San Francisco Bay, Kalifornien. (US Fish and Wildlife Service 1986, Westphal 1996) Da der Verlust von Lebensräumen eine der Hauptursachen für die drohende Gefahr für die Population dieser Salamander darstellt, war das eingerichtete Refugium ein großer Schritt zur Rettung dieser seltenen Art.

Mitwirkende

Megan Hilt (Autorin), University of Michigan-Ann Arbor.