AmbystomatidaeMaulwurfsalamander

Von Heather Heying

Ungefähr 30 existierende Arten einer einzigen Gattung werden in dieser Familie von geheimnisvollen, wühlenden Salamandern erkannt. Die Familie ist in Nordamerika weit verbreitet, aber auf keinem anderen Kontinent zu finden. Sie sind aus Südost-Alaska und Labrador durch den südlichen Rand des mexikanischen Plateaus bekannt.

Ambystomatiden sind stämmige Salamander von mittlerer Größe (10-30 cm Erwachsenenlänge). Ihre Schwänze sind dick, ihre Gliedmaßen robust, ihre Haut glatt und glänzend, und viele haben leuchtende Farbmuster. Sie weisen das am stärksten abgeleitete Muster von Spinalnerven auf, das bei Salamandern bekannt ist, und ihre diploide Zahl beträgt 28. Die meisten Arten haben eine zweiphasige Lebensgeschichte mit aquatischen Larven und vollständig metamorphisierten terrestrischen Erwachsenen. Einige Arten sind obligatorisch neotenisch, einige andere fakultativ, wobei sie die Larvenmerkmale und einen aquatischen Habitus als Erwachsene beibehalten. Der Axolotl,Ambystoma mexicanum, ist eine neotenische Spezies, bei der die Metamorphose experimentell induziert werden kann, und sie wurde ausgiebig in der embryologischen Forschung verwendet. Zwei Arten (Ambystoma lateraleundAmbystoma jeffersonianum) sind gynogenetische Triploide, die jeweils zwei Chromosomensätze einer Elternart und einen Satz der anderen enthalten. Weibchen „paaren“ sich mit Männchen der Elternart, die zwei Chromosomensätze lieferten, aber das Sperma leistet keinen genetischen Beitrag zu den Nachkommen.

Ambystomatiden werden Maulwurfsalamander genannt, weil sie dazu neigen, unter Einstreu oder in Höhlen zu leben, auftauchen und ins Wasser zurückkehren, nur um zu brüten. Bei den geschlechtlichen Arten kommt es im Frühjahr zu Balz und Brut in Teichen (obwohl mindestens eine Art im Herbst Eier an Land ablegt, was von der Bewachung der Eier durch die Weibchen begleitet wird). Im frühen Frühjahr sind einige Maulwurfssalamander für ihre Massenwanderungen zu Brutplätzen bekannt, die sich im Laufe von zwei oder drei Tagen in sehr großer Zahl auf Teichen treffen. Der Ablagerung zahlreicher Spermatophoren durch jedes Männchen gehen Hochzeitstänze voraus. Weibchen nehmen diese Spermienpakete auf und legen über mehrere Tage bis zu 200 Eier ins Wasser.



Maulwurfsalamander sind Mitglieder der Unterordnung Salamanandroidea, der 'fortgeschrittenen Salamander', zu der alle innerlich befruchtenden Salamander gehören. Vor kurzem haben die GattungenDicamptodonundRhyacotritonwurden aus Ambystomatidae entfernt. Von den beiden resultierenden Familien,Dicamptodontidaeist Schwester der Ambystomatiden, währendRhyacotritonidaeist wahrscheinlich basal unter den Salamandroidea. Frühere Analysen haben die Ambystomatiden-Schwester zuPlethodontidaeaufgrund gemeinsamer osteologischer Merkmale und Spinalnervenmuster. Die meisten aktuellen Analysen legen stattdessen nahe, dass die Ambystomatidae-Dicamptodontidae-Klade eine Schwester von . istSalamandridae. Historisch gesehen ist die GattungRhyacosiredonwurde bei den Ambystomatidae erkannt, aber seine Anwesenheit machtAmbystomaparaphyletisch, wurde daher von den meisten Forschern aufgegeben.

Fossile Ambystomatiden sind aus dem oberen Pliozän bekannt (ausgestorbene GattungAmphitriton). Fossilien der erhaltenen GattungAmbystomasind auch vom unteren Oligozän bis zum Pleistozän Nordamerikas bekannt.

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Mitwirkende

Heather Heying (Autor).