Anaxyrus americanusAmerikanische Kröte

Von Stacey Grossman

Geografische Reichweite

Amerikanische Kröten,Anaxyrus americanus, sind nur in der Nearktis beheimatet. Sie kommen in großen Teilen Nordamerikas vor, vom nördlichen Chihuahua in Mexiko, nordwärts bis James Bay in Kanada und östlich vom Imperial Valley in Kalifornien und dem Columbia River Valley in Washington und Oregon bis zur Atlantikküste von Florida bis ins südliche Quebec. Sie sind in den südlichsten Bundesstaaten im Allgemeinen nicht oder nur im nördlichen Teil vorhanden. Diese Kröten haben eine immense Anpassungsfähigkeit an ihre Umgebung, solange es eine Quelle von semipermanentem Wasser gibt, die sie während der Brutzeit verwenden können. Diese Qualität hat es ihnen ermöglicht, Vorstädte und landwirtschaftliche Gebiete erfolgreich zu kolonisieren.(Dickerson, 1906; Oliver, 1955)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Amerikanische Kröten benötigen für ihre frühe Entwicklung einen semi-permanenten Süßwasserteich oder Pool. Sie benötigen auch dichte Vegetationsflächen als Deckung und Jagdrevier. Angesichts dieser beiden Dinge und einer Versorgung mit Insekten als Nahrung können amerikanische Kröten fast überall leben, von Wäldern bis hin zu Hinterhöfen. Sie sind in Gärten und landwirtschaftlichen Feldern verbreitet. Bei Tageslicht suchen sie Schutz unter Veranden, unter Holzstegen, flachen Steinen, Brettern, Baumstämmen, Holzstapeln oder anderen Deckungen. Bei kaltem Wetter graben sich diese Kröten rückwärts in ihre Sommerhäuser oder wählen einen anderen Ort für den Winterschlaf.(Le Clere, 2000; Lerner, 13. Juni 1998; Matson, 2002; Rakestraw, 1998)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • frisches Wasser
  • Terrestrische Biome
  • chaparral
  • Wald
  • Regenwald
  • Buschwald
  • Berge
  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche
  • Flüsse und Ströme
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf
  • Sumpf
  • Buchen
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Urban
  • Vorort-
  • landwirtschaftlich
  • Anlieger

Physische Beschreibung

Amerikanische Kröten haben kurze Beine, einen kräftigen Körper und eine dicke Haut mit auffälligen Warzen. Diese Warzen können rot und gelb gefärbt sein. Die warzige Haut enthält viele Drüsen, die eine giftige milchige Flüssigkeit produzieren, die diesen Kröten einen hervorragenden Schutz vor vielen ihrer Feinde bietet. Dieses Gift ist nur schädlich, wenn es verschluckt oder in die Augen gelangt, kann aber viele Tiere sehr krank machen.(Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)



Die Hautfarbe von Amerikanischen Kröten ist normalerweise ein Braunton, kann aber auch rot mit hellen Flecken, oliv oder grau sein. Die Bäuche sind weiß oder gelb. Die Hautfarbe der Kröte ändert sich je nach Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Stress. Der Farbumschlag reicht von gelb über braun bis schwarz. Amerikanische Kröten haben vier Zehen an jedem Vorderbein und fünf Zehen, die durch ein Gurtband an jedem Hinterbein miteinander verbunden sind. Die Pupillen der amerikanischen Kröten sind oval und schwarz mit einem goldenen Kreis. Die Geschlechter lassen sich auf zwei Arten unterscheiden. Männchen haben dunkel gefärbte Kehlen, schwarz oder braun, während Weibchen weiße Kehlen haben und insgesamt heller sind. Außerdem sind weibliche amerikanische Kröten größer als männliche amerikanische Kröten. Amerikanische Kröten werden zwischen 50 und 100 mm lang, sind aber normalerweise um 75 mm lang. Amerikanische Kröten können von anderen Krötenarten durch das Vorhandensein mehrerer dunkler Flecken auf ihrem Rücken unterschieden werden, die jeweils nur eine oder zwei Warzen enthalten. Diese schwarzen Flecken sind manchmal weiß oder gelb eingekreist. Einige Arten amerikanischer Kröten haben einen markanten Kamm auf ihrem Kopf.(Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)

Die Eier von Amerikanischen Kröten sind oben schwarz und unten weiß (gegenschattiert) und in lange Stränge aus klarem, klebrigem Gel eingebettet. Die Larven, die aus Eiern schlüpfen, werden Kaulquappen genannt. Sie sind dunkel (fast schwarz) mit glatter Haut, runden Körpern und einem etwas abgerundeten Schwanz. Wie ausgewachsene Kröten haben Larven Abwehrstoffe in ihrer Haut. Sie werden über einen Zentimeter lang, bevor sie sich verwandeln. Neu metamorphisierte Kröten sind beim Auftauchen normalerweise 0,8 und 1,3 cm lang. Ihre Färbung ähnelt der erwachsener Kröten.(Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • giftig
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Geschlecht unterschiedlich gefärbt oder gemustert
  • Reichweitenlänge
    50 bis 102 mm
    1,97 bis 4,02 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    75 mm
    2,95 Zoll

Entwicklung

Amerikanische Krötenweibchen legen ihre Eier im Süßwasser ab. Das Schlüpfen erfolgt je nach Wassertemperatur 3 bis 12 Tage nach dem Legen. Die Kaulquappen gruppieren sich und ernähren sich 40 bis 70 Tage lang.

Wenn die Kaulquappen schlüpfen, haben sie Kiemen an den Seiten ihres Kopfes, direkt hinter ihrem Maul. Während der ersten 20 Tage beginnen die Kaulquappen, ihre Hinterbeine zu formen. Die Beine wachsen langsam, aber kontinuierlich. Nach 30 bis 40 Tagen erscheinen die Vorderbeine, die zuvor von einer Hautschicht bedeckt waren. Gleichzeitig mit dem Auftauchen der Vorderbeine verschwinden die Kiemen der Kaulquappen und die Kaulquappen beginnen „atmosphärische“ Luft zu atmen. Zwischen den letzten zwei oder drei Tagen der Entwicklung vollenden sie ihre Metamorphose, indem sie ihre Schwänze resorbieren und ihre Beine stärken. Sie hören auch auf, Pflanzen zugunsten tierischer Stoffe zu essen.

Neu metamorphisierte Kröten bleiben einige Tage (oder länger, wenn das Klima trocken ist) in der Nähe ihres Teiches, zerstreuen sich dann und beginnen, hauptsächlich an Land zu leben. Amerikanische Kröten wachsen weiter, bis sie ihre volle Erwachsenengröße von etwa 75 mm erreichen.

Amerikanische Kröten verlieren, während sie noch wachsen, alle paar Wochen oder so ihre äußere Haut. Ältere Frösche verlieren etwa viermal im Jahr ihre Haut. Die Haut löst sich in einem Stück und wird unter der Zunge gesammelt, wo sie dann hinuntergeschluckt wird.(Dickerson, 1906; Matson, 2002; Oliver, 1955)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Die Fortpflanzung findet in den Monaten März oder April statt, kann sich aber bis in den Juli erstrecken. Es wird normalerweise durch wärmende Temperaturen und längere Tage ausgelöst. Die Männchen kommen immer weit vor den Weibchen in die Paarungsgebiete. Sie versammeln sich in flachen Feuchtgebieten, Teichen, Seen und langsam fließenden Bächen. Nachdem sie ein geeignetes Gebiet gefunden haben, legen die männlichen Kröten Territorien an und beginnen, die Weibchen zu rufen. Weibchen können ihre Partner wählen, indem sie die Brutrufe der Männchen sowie die Qualität des verteidigten Brutgebietes beurteilen.

Krötenmännchen bekommen an den ersten und zweiten Zehen an den Vorderbeinen dunkle Hornpolster. Dies hilft ihnen, ihre vorderen Gliedmaßen in einer Haltung namens „Amplexus“ um den Bauch einer Frau zu schließen. Sobald sich ein Weibchen nähert, wird jedes in der Nähe befindliche Männchen versuchen, sich mit ihr zu paaren. Das Männchen hält sich am Weibchen fest und es bewegt sich zu einer geeigneten Stelle im Wasser, um Eier zu legen. Wenn sie ihre Eizellen freisetzt, setzt er Spermien frei, um sie zu befruchten (wie bei den meisten Fröschen und Kröten erfolgt die Befruchtung äußerlich).

  • Stecksystem
  • polygyn
  • polygynandros (promiskuitiv)

Nach der Paarung legen die Weibchen ihre Eier in langen Spiralschläuchen aus Gelee ins Wasser. Sie legen 4000 bis 8000 Eier in zwei Reihen. Wenn jede Reihe von Eiern gedehnt wird, ist sie im Allgemeinen zwischen sechs und zwanzig Metern lang (20 bis 66 Fuß). Jedes einzelne Ei hat einen Durchmesser von 1,5 mm. Bei höheren Temperaturen reifen die Eier am schnellsten. Sie schlüpfen in der Regel nach 3 bis 12 Tagen. Nach einer Entwicklung von 40 bis 70 Tagen verwandeln sich die Kaulquappen in Erwachsene. Dies findet in der Regel von Juni bis August statt, je nach Standort. Sie erreichen die Geschlechtsreife im Alter von etwa 2 bis 3 Jahren.

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
    • extern
  • ovipar
  • Brutintervall
    Amerikanische Kröten brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Amerikanische Kröten brüten jedes Jahr von März bis Juli, je nach Standort.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    4000 bis 8000
  • Reichweite bis zum Schlüpfen
    2 bis 14 Tage
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    2 bis 3 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    2 bis 3 Jahre

Weibliche Kröten versorgen ihre Eier in ihrem Körper mit Nährstoffen. Sobald die Eier gelegt und befruchtet sind, ignorieren die Eltern sie.

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

In freier Wildbahn überleben die meisten amerikanischen Kröten wahrscheinlich nicht länger als ein oder zwei Jahre. Die meisten sterben, bevor sie sich von Kaulquappen in Kröten verwandeln. Sie sind jedoch in der Lage, viel länger zu leben. Einige Kröten leben länger als 10 Jahre in freier Wildbahn. Es gibt einen dokumentierten Bericht über eine in Gefangenschaft lebende Kröte, die das reife Alter von 36 Jahren erreichte und aus Versehen getötet wurde.(Dickerson, 1906; Harding, 1997; Oliver, 1955)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    0 bis 10 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: wild
    <1 years
  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    0 bis 36 Jahre

Verhalten

Amerikanische Kröten sind hauptsächlich nachtaktiv. Sie sind am aktivsten, wenn das Wetter warm und feucht ist. Sie sind Einzelgänger und versammeln sich nur im Frühsommer und späten Frühjahr an Brutteichen. Tagsüber verstecken sich Amerikanische Kröten unter Steinen oder Baumstämmen oder graben sich in totes Laub und Erde ein. In Regionen mit einem kalten Winter graben amerikanische Kröten tiefer, um zu überwintern. Beim Eingraben schieben sie mit den Hinterbeinen Schmutz heraus.

(Harding 1997, Mullin, 1998; Dickerson, 1906)(Dickerson, 1906; Harding, 1997)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • tagaktiv
  • nachtaktiv
  • Dämmerung
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • einsam

Kommunikation und Wahrnehmung

Amerikanische Kröten haben einen der bemerkenswertesten Rufe aller Kröten. Sie geben lange Trillertöne ab, die jeweils zwischen 4 und 20 Sekunden dauern. Amerikanische Kröten verwenden diesen Ruf, um Weibchen für die Zucht anzulocken. Ihre Rufe werden während der Paarungszeit hektisch, laut und konstant. Viele junge Männchen rufen noch bis spät in den Sommer. Wenn sie rufen, blähen sich ihre Kehlen wie große, aufblasbare Ballons.

Amerikanische Kröten verwenden auch Körperhaltungen, Berührungen und chemische Hinweise zur Kommunikation.

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Chöre
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch

Essgewohnheiten

Erwachsene Amerikanische Kröten sind Fleischfresser, aber Krötenkaulquappen gelten als Pflanzenfresser, da sie auf Wasserpflanzen (Algen) grasen.

Erwachsene amerikanische Kröten sind Generalisten. Sie essen eine große Auswahl anInsektenund andere wirbellose Tiere, einschließlichSchnecken,Käfer,Schnecken, undRegenwürmer. Im Gegensatz zu den meisten Kröten, die darauf warten, dass Beute kommt und sich darauf stürzt, können amerikanische Kröten ihre klebrigen Zungen herausschießen, um Beute zu fangen. Sie können auch ihre Vorderbeine benutzen, um größere Nahrung zu sich zu nehmen. Sie greifen nach ihrem Essen und stecken es sich in den Mund. Eine amerikanische Kröte kann täglich bis zu 1.000 Insekten fressen.

Kröten trinken kein Wasser, sondern saugen es auf und nehmen Feuchtigkeit über ihre Haut auf.(Harding, 1997; Le Clere, 2000; Lerner, 13. Juni 1998)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer
  • Pflanzenfresser
    • Algivore
  • Tiernahrung
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • terrestrische Würmer
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Algen

Prädation

Die Haupträuber der amerikanischen Kröten sindSchlangen. Eine Art,östliche hognose Schlangen, ist auf das Essen von Kröten spezialisiert. Einige Schlangen, wie zStrumpfbandschlangen, sind immun gegen die giftigen Drüsen der amerikanischen Kröten. Wenn diese Kröten mit einem Raubtier konfrontiert werden, das gegen ihr Gift immun ist, urinieren sie manchmal auf sich selbst, um eine weniger attraktive Mahlzeit zu werden. Sie blasen ihren Körper auch mit Luft auf, um einer Schlange das Schlucken zu erschweren.

Krötenweibchen legen ihre Eier am liebsten in Teichen ohne Fische ab. Die Eier, die sie legen, sind gegenschattiert: unten heller und oben dunkler, um sich von oben oder unten in den Hintergrund einzufügen.

Kaulquappen meiden Raubtiere, indem sie in sehr flachem Wasser schwimmen und tagsüber in Schulen dicht beieinander schwimmen. Sie haben auch giftige Chemikalien in ihrer Haut, die einige potenzielle Raubtiere abschrecken. Verwandelte Kröten haben eine kryptische Farbe und sind hauptsächlich nachts aktiv, was es für Raubtiere schwieriger macht, sie zu finden.(Dickerson, 1906; Harding, 1997; Le Clere, 2000)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Amerikanische Kröten sind für die Kontrolle der Populationen vieler Insektenarten verantwortlich. Die Anzahl der Insekten, die sie fressen, macht sie zu einem entscheidenden Teil der Kontrolle dieser Populationen.(Dickerson, 1906)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Amerikanische Kröten fressen viele Arten von Schadinsekten und anderen Wirbellosen. Sie gelten weithin als Freunde von Gärtnern und Landwirten. Die von ihrer Haut produzierten Toxine können sich schließlich in der medizinischen Forschung als nützlich erweisen.(Dickerson, 1906)

  • Positive Auswirkungen
  • Forschung und Bildung
  • bekämpft Schädlingspopulation

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es gibt keine negativen Auswirkungen von Amerikanischen Kröten auf den Menschen.

Erhaltungsstatus

Amerikanische Kröten haben keinen besonderen Erhaltungsstatus, da sie in den meisten ihrer Verbreitungsgebiete noch häufig vorkommen. Einige Populationen sind in den letzten Jahren möglicherweise aufgrund von Umweltverschmutzung zurückgegangen.

Andere Kommentare

Amerikanische Kröten sind die am weitesten verbreitete Krötenart in Nordamerika.

Es gibt zwei Unterarten von Amerikanischen Kröten, Ost- und Zwergkröten. Zwergamerikanische Kröten leben hauptsächlich im Westen, östliche amerikanische Kröten leben in den östlichen Teilen des Verbreitungsgebiets.

Entgegen der landläufigen Meinung bekommen Sie keine Warzen, wenn Sie eine Kröte berühren. Die Abwehrchemikalien in der Krötenhaut sind jedoch für den Menschen giftig, daher ist es wichtig, sich nach dem Anfassen sorgfältig die Hände zu waschen.

Mitwirkende

Allison Poor (Herausgeberin), University of Michigan-Ann Arbor.

Stacey Grossman (Autor), Fresno City College, Carl Johansson (Herausgeber), Fresno City College.