Anomaluridaescaly-tailed Eichhörnchen

Sieben Arten in 3 Gattungen bilden diese seltsame Familie. Anomaluriden sind auf die Wälder Zentralafrikas beschränkt. Sie sind kleine bis mittelgroße Nagetiere, die sehr ähnlich aussehenEichhörnchen. Ähnlichkeiten umfassen eichhörnchenähnliche Proportionen von Kopf und Körper und einen langen, pelzigen Schwanz (der sich jedoch von Eichhörnchen dadurch unterscheidet, dass er normalerweise gebüschelt ist und nie so buschig ist wie bei vielen Trotteln). Noch bemerkenswerter ist, dass alle bis auf eine Spezies Gleitmembranen haben, die denen von Flughörnchen sehr ähnlich sind. Und wie Flughörnchen sind diese Anomaluriden versierte Gleiter, die von den Baumkronen springen und in der Lage sind, agile Kurven und Richtungsänderungen durchzuführen.

Äußerlich unterscheiden sich Anomaluriden von Eichhörnchen dadurch, dass ihre Schwanzunterseite zwei Reihen spitzer, erhabener Schuppen aufweist. Diese werden anscheinend verwendet, um den Schwanz zu verankern, wenn das Tier gegen einen Baumstamm drückt. Anomaluriden unterscheiden sich auch von Flughörnchen darin, dass der Knorpelstab, der die Vorderkante der Gleitmembran stützt, vom Ellbogen und nicht vom Handgelenk ausgeht. Die Ohren sind größer, als es normalerweise bei Eichhörnchen der Fall ist.

Die Schädel von Anomaluriden sind denen von Eichhörnchen nicht ähnlich. Der Infraorbitalkanal ist riesig und überträgt diemedialer masseter(hystrikomorph) Die Jochbeinplatte ist schmal und fast horizontal ausgerichtet, ganz anders als die breite und vertikale Platte der Sciuriden. Kurze postorbitale Fortsätze zieren die Stirnseiten. Die Unterkiefer sind sziurognath. DerWangenzähnesindbrachydontundverwurzelt, mit 4 oder 5 Wappen; dasZahnformelist 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20.



Die meisten Arten von Anomaluriden zeigen beträchtliche Variationen in ihrem Farbmuster, aber die meisten sind hell gefärbt. Die Füße tragen scharfe, gebogene Krallen.

Anomaluriden sind Vegetarier und ernähren sich von Obst, Rinde, Blumen und manchmal Insekten. Sie werden normalerweise paarweise gefunden, manchmal aber auch in Kolonien von bis zu 100 Individuen. Sie bauen oft in hohlen Bäumen ein. Die nicht gleitenden Anomaluriden,Zenkerella, hat keine Spur von der Gleitmembran. Es besitzt jedoch Schuppen entlang der Schwanzbasis, und es besteht kein Zweifel, dass es zu dieser Gruppe gehört.

Anomaluriden sind aus dem frühen Miozän Afrikas bekannt. Ihre Verwandtschaft zu anderen Nagetieren ist nicht bekannt.

Referenzen und zitierte Literatur:

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