Anomalurus derbianusLord Derbys Schuppen-Eichhörnchen

Von Rebecca V. Normile

Geografische Reichweite

Das Flughörnchen von Lord Derby bewohnt die tropischen und subtropischen Wälder West- und Zentralafrikas.

  • Biogeografische Regionen
  • äthiopisch
    • einheimisch

Lebensraum

Der Hauptlebensraum sind schwere Urregenwälder (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991).

  • Terrestrische Biome
  • Regenwald

Physische Beschreibung

Anomalurus derbianushaben eine eichhörnchenähnliche Form und eine Kopf-Rumpf-Länge von 27-37,9 cm. Ihr Schwanz ist etwa 22 bis 28,4 Zentimeter lang. Die Oberseite des Schwanzes ist buschig mit einem behaarten Büschel am Ende. Das Fell ist auf der Rückenseite silbrig-grau, die Enden der einzelnen Haare sind weiß gebürstet. Das Fell am Bauch ist dicht und ganz weiß. Diese Farbmarkierungen harmonieren gut mit dem Hintergrund eines Baumes. Die fliegenden Eichhörnchen von Lord Derby haben lange Schnurrhaare, große beutelartige Ohren und große Augen. Ihre Finger sind gut entwickelt und sie haben starke Krallen.Anomalurus derbianusbesitzen eine behaarte Gleithaut, die sich zwischen den Vorder- und Hinterbeinen sowie zwischen den Hinterbeinen und dem Schwanz erstreckt. Diese Membran ist an der Oberseite stark behaart und an der Unterseite spärlich bedeckt. Diese Schuppenschwanz-Eichhörnchen haben ihren Namen aufgrund des Vorhandenseins von zwei Reihen sich überlappender Schuppen an der Unterseite des Schwanzes nahe der Basis (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991) (Rosevear, 1969).

  • Andere physikalische Merkmale
  • endothermisch
  • bilaterale Symmetrie

Reproduktion

In Westafrika ist die Hauptbrutzeit vonA. derbianusscheint das Ende der Regenzeit zu sein. In Ostafrika ist jedoch keine eindeutige Brutzeit erkennbar. Weibchen, die ein Zitzenpaar besitzen, haben pro Jahr zwei Würfe mit 1-3 Jungen; die Tragzeit ist unbekannt. Bei der Geburt sind Babys groß und vollständig mit Fell bedeckt. Ihre Augen sind geöffnet und sie beginnen sich kurz nach der Geburt zu bewegen. Die Jungen bleiben jedoch im Nest versteckt, bis sie fast ausgewachsen sind. Der Nachwuchs wird von den Eltern gefüttert, die gut zerkaute Nahrung im Maul mitbringen. (Delany, 1975) (Grzimek, 1990) (MacDonald, 1985).

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell

Verhalten

Anomalurus derbianussind hauptsächlich dämmerungs- und nachtaktiv. Sie schlafen tagsüber in Nestern, die in Baumhöhlen gebaut wurden. Diese schuppigen Schwanzhörnchen können allein oder zu zweit leben; jedoch können mehrere Tiere denselben Baum bewohnen. Die fliegenden Eichhörnchen von Lord Derby verlassen ihre Rückzugsorte kurz nach Sonnenuntergang und gleiten von einer hohen Ebene in einem Baum zu einer niedrigeren Ebene in einem anderen. Diese „fliegenden“ Nagetiere springen mit ausgestreckten Armen, Beinen und Schwanz in die Luft, wodurch ihre Membran gedehnt wird und das Tier eine überraschende Distanz gleiten lässt. Sie fliegen nicht wirklich. Ein unglaubliches Gleiten vonA. derbianuswurde gesehen, dass er 100 Meter zurücklegt, und ein anderer soll 250 Meter zurückgelegt haben! Wenn das Flughörnchen eines Lord Derby auf einem unteren Baumstamm landet, stößt es die Schuppen an der Unterseite seines Schwanzes in die Rinde des Baumes und verwendet sie als 'Antirutsch'-Gerät. Die Schuppen dienen auch als Kletterhilfe an der rauen Baumrinde.Anomalurus derbianuskommen Sie nicht freiwillig zu Boden. Die Gleitmembran schränkt ihre terrestrische Beweglichkeit stark ein, und wenn sie absichtlich auf dem Boden platziert werden, laufen sie wie Kängurus ungeschickt hüpfend davon. Sie können auch ziemlich aggressiv werden und sich mit ihren scharfen Krallen und Schneidezähnen verteidigen. (Delany, 1975) (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991).

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Kommunikation und Wahrnehmung

  • Wahrnehmungskanäle
  • berühren
  • chemisch

Essgewohnheiten

Die Flughörnchen von Lord Derby sind Pflanzenfresser und fressen eine Vielzahl von Pflanzenprodukten wie Rinde, Früchte, Blätter, Blüten und grüne Nüsse. Insekten werden manchmal in die Nahrung aufgenommen, dies geschieht jedoch höchstwahrscheinlich zufällig (Grzimek, 1990) (MacDonald, 1985).

Erhaltungsstatus

Durch die rasche Abholzung ihres Lebensraums sind die Flughörnchen von Lord Derby zunehmend gefährdet. Für diese Art besteht jedoch kein spezifischer Schutz. Alle Versuche, die Zerstörung von Lebensräumen in Afrika zu verringern, werden zum Schutz beitragenA. derbianus(Grzimek, 1991).

Andere Kommentare

Die systematische Position vonAnomalurus derbianuswurde stark diskutiert. Sie wurden mit den Stachelschweinen, den mit der Maus verwandten Nagetieren und den mit dem Eichhörnchen verwandten Nagetieren gruppiert. Sie werden manchmal in eine separate Unterordnung, Anomaluromorphia, und Überfamilie, Anomaluroida, aufgenommen. Obwohl diese Tiere im äußeren Erscheinungsbild Eichhörnchen ähneln, weisen Teile ihrer inneren Anatomie auf keine enge Verwandtschaft mit Eichhörnchen hin. Die wenigen Informationen, die über ihre Vorgänger bekannt sind, tragen dazu bei, ihre phylogenetische Einordnung weiter zu komplizieren. Die Lebensdauer der Flughörnchen von Lord Derby wird auf mehrere Jahre geschätzt (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991).

Mitwirkende

Rebecca V. Normile (Autorin), University of Michigan-Ann Arbor.