Anthozoen

Von Phil Myers und John B. Burch

Die Klasse Anthozoa umfasst eine Vielzahl von Tieren, die Polypen mit einem blumenähnlichen Aussehen haben. Bei diesen Formen ist die gastrovaskuläre Höhle groß. Es wird durch Wände oder Septen geteilt, die als Falten aus der Körperwand entstehen. Diese Falten sind zusammen mit Mund und Rachen normalerweise in einem biradialsymmetrischen Muster angeordnet.

Anthozoen umfassen Seeanemonen, eine Vielzahl von Korallen, Seefächer und Seebuchten. Seeanemonen sind fleischfressende Polypen, die ziemlich groß sind und bis zu 200 mm lang werden. Sie neigen dazu, hell gefärbt zu sein. Die meisten Arten leben in warmem Wasser. Sie ernähren sich von Fischen, die mit Hilfe der zahlreichen Nematozysten in ihren Tentakeln gefangen werden. Diese Tiere sind für ihre Symbionten bekannt. Dazu gehören Fischarten, die tatsächlich zwischen den Tentakeln großer Anemonen leben und den tödlichen Kontakt mit den Nematozysten irgendwie vermeiden. Andere Anemonen haben einzellige Algen, die in ihren Geweben leben, von denen sie wahrscheinlich einen Teil ihrer Nahrung beziehen. Wieder andere haben eine symbiotische Beziehung zu Einsiedlerkrebsen, die die Anemonen sammeln und auf die Schneckenhäuser legen, die die Krabben bewohnen. Die Anemonen profitieren von Nahrungspartikeln, die von der Krabbe fallengelassen werden, und die Krabbe erhält durch das Vorhandensein der mit Nematozysten beladenen Anemonen Schutz vor Fressfeinden.

Die Klasse Anthozoa umfasst auch viele Arten von Korallen, darunter viele riffbildende Arten. Riffe werden von den Kalkskeletten vieler Generationen von Korallenpolypen gebildet. Die Polypen bewohnen nur die Oberfläche der Riffe. Diese Riffe gehören zu den produktivsten Umgebungen der Welt und beherbergen Tausende von Fisch- und Wirbellosenarten, ganz zu schweigen von Pflanzen und Protisten. Wie einige Anemonen werden viele Korallen von symbiotischen Algen namens Zooxanthellen bewohnt. Diese photosynthetischen Algen sind essentiell für Korallen, die im Allgemeinen nicht in Tiefen leben, in die kein Licht eindringt.



Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor, John B. Burch (Autor), Mollusk Division, Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.