CryptobranchidaeRiesensalamander, Hellbenders

Von Heather Heying

Drei existierende Arten in zwei Gattungen werden derzeit in dieser primitiven Familie großer, vollständig aquatischer Salamander anerkannt. Die geografische Verbreitung ist auf den Osten der Vereinigten Staaten beschränkt (Kryptozweig) sowie Zentralchina und Japan (Andrias).

Cryptobranchids sind die größten Salamander, mit aufgezeichneten Größen für erwachsene Andrias von bis zu 1,8 Metern, während der Hellbender (Kryptozweig) kann 750 mm erreichen. Mitglieder der beiden asiatischen Arten vonAndriawerden von Menschen gefressen. Sie durchlaufen nur eine teilweise Metamorphose und leben als Pädomorphe (im Gegensatz zu ihrem Schwestertaxon,Hynobiidae). Ihre Körper und Köpfe sind dorsoventral zusammengedrückt, sodass sich diese großen, flachen Tiere unter Felsen verkeilen können. Cryptobranchids leben ausschließlich in schnell fließenden Strömen. Da sie als Erwachsene keine Kiemen haben, atmen die vollständig im Wasser lebenden Cryptobranchiden hauptsächlich durch ihre Haut, die lose in Falten um sie hängt. Sie haben ungewöhnliche Spezialisierungen, die mit der Hautatmung verbunden sind, einschließlich der extremen Vaskularisierung dieser Hautfalten, die es ermöglicht, dass sauerstoffhaltiges Wasser mit den Falten in Kontakt kommt. Die kutane Atmung wird zusätzlich durch das seitliche Schwanken des Körpers unterstützt, insbesondere in langsamer fließendem Wasser. Cryptobranchids verwenden ihre Lungen auch zum Atmen.

Obwohl ihnen Kiemen fehlen, behalten erwachsene Kryptozweige einen Satz Kiemenschlitze (offen inKryptozweig, EingeschlossenAndrias). Sie haben keine Augenlider und alle Arten haben vier Finger an jeder Vordergliedmaße, fünf Zehen an jeder Hintergliedmaße und Schwanzflossen. Cryptobranchids sind einzigartig in der Lage, asymmetrische Saugfütterung zu verwenden, bei der nur eine Seite des Unterkiefers gleichzeitig gedrückt wird. Sie sind Fleischfresser und ernähren sich von Fischen, anderen Salamandern, Würmern, Insekten, Krebsen und Schnecken. Die Befruchtung erfolgt extern (wie bei Hynobiiden und wahrscheinlich Sireniden, aber im Gegensatz zu den fortgeschrittenen Salamandern). Die Weibchen legen ihre Eier unter Wasser in zwei langen Schnüren ab, die an Felsen befestigt sind. Männchen zeigen elterliche Fürsorge, indem sie befruchtete Eier in Unterwassernestern bewachen, die sie ausgegraben und verteidigt haben. Beide Geschlechter scheinen territorial zu sein.



Die Unterordnung Cryptobranchoidea besteht aus den Cryptobranchiden und Hynobiiden. Die Cryptobranchids scheinen von einem Hynobiiden-ähnlichen Vorfahren durch die Beibehaltung der Larvenmerkmale bei den Erwachsenen abzustammen. Diese beiden Familien teilen hauptsächlich plesiomorphe Charakterzustände, aber drei Synapomorphien verbinden sie: 1) Fusion der ersten Hypobranchien und ersten Ceratobranchialen, 2) Fusion der Tibialis-Muskeln und 3) Eier, die in gepaarten Säcken eingeschlossen sind. Die Unterordnung Cryptobranchoidea, oft auch primitive Salamander genannt, ist die Schwester der Salamandroidea, der fortgeschrittenen Salamander.

Fossile Kryptozweige sind aus Nordamerika (die ältesten aus dem Paläozän), Europa (die ältesten aus dem Oligozän) und Asien (aus dem Pleistozän) bekannt. Einige FossilienAndriasmehr als zwei Meter lang sind.

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Mitwirkende

Heather Heying (Autor).