Ctenomyidaetuco-tucos

Von Phil Myers

Derzeit umfasst diese Familie 38 Arten, die einer Gattung zugeordnet werden, aber die Variationsmuster innerhalb und zwischen den Arten sind sehr wenig verstanden, und die Anzahl der Arten kann sich erheblich ändern, wenn die Taxonomen weiter an der Familie arbeiten. Ctenomyiden kommen in Mittel- und Südamerika vor.

Tucos sind klein bis mittelgroß und erreichen ein Körpergewicht von bis zu etwa 700 g. Ihre Körper sind kräftig gebaut, mit kurzen, kräftigen Beinen. Die Haut scheint locker auf dem Körper aufgelegt zu sein, und es wurde vermutet, dass dies Tucos das Umdrehen in engen Höhlen erleichtert. Die Vorderpfoten haben extrem lange und starke Krallen, die zum Lockern von festsitzender Erde verwendet werden. Auch die Hinterpfoten haben gut entwickelte Krallen, aber sie sind nicht so lang wie die der Vorderpfoten. Die Fußsohlen sind von einem Kranz aus sehr steifen Haaren umgeben, die ihre Oberfläche funktional vergrößern, um Erde zu drücken und als Kämme zum Entfernen von Schmutz aus dem Fell dienen. Tucos haben große Köpfe. Ihre Augen sind mittelgroß und nicht so klein wie bei vielen anderen fossorialen Nagetieren. Ihre äußeren Ohren sind jedoch sehr klein. Die Schwänze sind kurz und sehr spärlich behaart. Äußerlich ähneln Tucos Taschen-Gophern (Geomyidae), aber ihnen fehlen die äußeren Backentaschen, die Mitglieder dieser Familie besitzen.



Das Fell von Tucos variiert erheblich in Farbe und Textur zwischen und innerhalb der Arten. Im Allgemeinen ist das Fell dick und lang.



Wie bei vielen anderen fossorialen Nagetieren haben Tucos massiv gebaute, breite und abgeflachte Schädel. Ihnen fehlt ein Sagittalkamm, aber prominente Grate verlaufen oft entlang der Scheitelbeine. Das Podest ist außergewöhnlich breit. Jochbögen biegen sich stark nach außen. Tucos sindhystrikomorph, mit einem stark vergrößerten Foramen infraorbitale, dem das ventrale akzessorische Foramen für den Durchgang von Nerven zum Rostrum fehlt, das bei einigen Hystricomorphen zu sehen ist. Der Jugal berührt das Tränenbein nicht, aber er hat einen prominenten Prozess, der nach dorsal vorsteht. Die Bullae sind groß, und dahinter sind auch die Paroccipitalfortsätze groß und gegen die Bullae gedrückt. Der Unterkiefer ist starkhystrikognatund haben einen außergewöhnlich gut entwickelten Coronoid-Prozess. Eine tiefe Rille trennt den Masseterienkamm von der unteren Zahnreihe.

Die Zähne von Tucos ähneln denen derOctodontidae, nierenförmig (ohne einfallende Falten) und mit stark reduziertem Drittelcool. Sie sindhypsodont.Schneidezähnesind breit und kräftig gebaut. Die Wurzeln der oberen Schneidezähne erstrecken sich deutlich durch das Foramen infraorbitale bis zum Beginn der Wangenzähne. DerZahnformelist 1/1, 0/1, 1/1, 3/3 = 20.



Tucos sind stark fossorial. Sie graben bevorzugt in sandigen oder lehmigen Böden, in denen sie komplexe, verzweigte Tunnelsysteme bauen. Diese Systeme können sehr lang sein und beinhalten Nistkammern und spezielle Kammern zum Aufbewahren von Lebensmitteln. An den Eingängen der Baugruben wird Erde aufgehäuft, und die eigentliche Bauöffnung wird manchmal verstopft. Tucos graben, indem sie mit den Schneidezähnen Erde lösen und sie dann mit den Hinterfüßen aus dem Tunnel fegen. Individuen von mindestens einer Art urinieren auf gepackte Erde, um sie beim Graben aufzuweichen. Wenn sie bedroht werden, können Tucos schnell durch ihre Höhlen zurückkehren und ihren Schwanz als Sinnesorgan verwenden.

Tucos ernähren sich von Wurzeln, Stängeln und Gräsern.

Tucos scheinen oft kolonial zu sein, aber zum Teil kann dies an der ungleichmäßigen Verteilung der Böden liegen, die für ihre Aktivitäten geeignet sind. Bei vielen Arten werden die Bausysteme innerhalb dieser Kolonien von einzelnen Individuen oder Müttern mit Jungen besetzt. Bei einigen Arten ist das Sozialsystem jedoch komplexer und die Höhlen können von mehreren Individuen genutzt werden. Der Name „tuco-tuco“ kommt von Alarmrufen als Reaktion auf Gefahren; andere Rufe sind auch bei den sozialeren Arten bekannt.



Tucos werden von Viehzüchtern und Bauern definitiv nicht geschätzt, mit denen sie um die Ernte konkurrieren können. Sie beschädigen manchmal auch Wurzeln und Rinde in Zitrusplantagen, und ihre Baue können eine Gefahr für das Vieh darstellen. Auf der anderen Seite verlassen sich eine Reihe anderer Arten von Säugetieren, Eidechsen, Kröten, Wirbellosen und sogar Vögeln auf ihre Höhlen als Unterschlupf.

Der Fossilienbestand von Tucos reicht bis ins frühe Pliozän. Tucos sind wahrscheinlich eng mit der Familie verwandtOctodontidae. Wie Taschenhörnchen scheinen sie in relativ kleinen Populationen zu leben, die teilweise durch unwirtliche Böden von anderen Populationen isoliert sind, was zur Differenzierung einer großen Anzahl von Taxa geführt hat. Ob diese Taxa als Arten betrachtet werden sollten, ist eine Frage, die möglicherweise nie gelöst werden kann.

Referenzen und zitierte Literatur:



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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.