Dermatemys mawiiMittelamerikanische Flussschildkröte

Von Heidi Lowry

Geografische Reichweite

Die mittelamerikanische Flussschildkröte,Dermatemys sagt, kommt in Mittelamerika von Südmexiko bis in den Süden bis ins nördliche und östliche Zentral-Guatemala vor, mit Ausnahme der Halbinsel Yucatan. Es gab auch Sichtungen vonD. mawiiim Norden von Honduras berichtet (Ernst und Barbour 1989; Pritchard 1979).

  • Biogeografische Regionen
  • neotropisch
    • einheimisch

Lebensraum

Solange Nahrung in Hülle und Fülle vorhanden ist,D. mawiiist nicht sehr spezifisch in Bezug auf die Umgebung, in der es lebt. Einzelpersonen können fast jede Süßwasserumgebung innerhalb ihrer Reichweite bewohnen, von tiefen, sauberen Gewässern bis hin zu schlammigen Backwaters, Altarmen und temporären saisonalen Pools. Vor allem aber leben sie in großen Lagunen, Seen und Flüssen.

Das Vorhandensein von Seepocken auf den Panzern einiger Individuen weist darauf hin, dass salzhaltige Umgebungen für diese Schildkrötenart kein Problem darstellen und können zeigen, dassD. mawiiverbringt Zeit in Gezeitengebieten nahe der Mündungen großer Flüsse (Ernst und Barbour 1989).



  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche
  • Flüsse und Ströme

Physische Beschreibung

Im Erwachsenenalter,D. mawiikann recht groß werden. In seiner größten Größe kann dieses Tier eine Länge von bis zu 65 cm und ein Gewicht von etwa 20 kg erreichen.

Der glatte, etwas abgeflachte Panzer, der obere Teil der Schale, hat eine einheitliche olivgraue Farbe und ist nur leicht gewölbt. Die Unterseite oder Plastron ist cremefarben, vorne abgerundet und am Ende gezahnt. Bei Erwachsenen fehlt dem Panzer ein gut definierter Wirbelkamm, der in seiner Mitte verläuft, und ist am äußeren Rand glatt und ungekerbt. Bei Jungtieren der Art ist dieser Grat vorhanden sowie ein gekerbtes hinteres Schalenende, das etwas ausgebreitet ist. Darüber hinaus haben Jugendliche einen brauneren Panzer und einen Kiel, der bei Erwachsenen fehlt. Die Schale ist nicht nur glatt, sondern auch ziemlich dick und ziemlich schwer. Die Knochen, aus denen die Schale besteht, können bei älteren Erwachsenen so fest miteinander verwachsen sein, dass die Nähte, die Strukturen, die die Knochen der Schale miteinander verbinden, selbst in trockenen, knöchernen Schalen fast unsichtbar werden.

Der Kopf vonD. mawiiist ziemlich klein, seinem Schädel fehlen einige Merkmale, die bei den meisten Schildkröten vorhanden sind. Die leicht nach oben gerichtete Nase der Schildkröte ist groß und hat die Form einer Röhre mit breiten Nasenlöchern. Es ist ein ziemlich markantes Merkmal des Gesichts der Schildkröte, da es ziemlich stark von der Vorderseite des Kopfes absteht.

Der Großteil der fleischigen Teile der Mittelamerikanischen Flussschildkröte ist olivgrau, die Unterseite ist weiß oder hellgrau. In der Nähe seiner oberen Oberfläche ist der Organismus rötlichbraun bis gelb gefärbt, während seine Seiten typischerweise das olivgraue der Schale bleiben. Erwachsene männliche Schildkröten haben einen dreieckigen Fleck, der den gesamten oberen Teil des Kopfes bedeckt, der goldgelb ist, sowie gelbe Markierungen auf jeder Seite des Kopfes. Weibchen und Schildkröten, die noch nicht ausgewachsen sind, haben stumpfe Flecken und kaum sichtbare Seitenmarkierungen. Jugendliche zeigen jedoch einen gelben Streifen, der sich vom Auge nach hinten erstreckt. Der Schwanz vonD. mawiiist bei Männchen dicker und länger als bei Weibchen. Es reicht bei Männchen über den Rand des Rückens des Panzers hinaus und bei Weibchen nur knapp bis zu diesem Rand.

Unglaublich dünn und fast membranartig, sind die Schilder der Schildkröten, Keratinüberzüge über den Knochen, aus denen der Panzer besteht, sehr empfindlich und anfällig für Abrieb bei Kontakt mit harten Oberflächen. Kommt das Tier beispielsweise mit Beton in Berührung, dauert es nur noch kurze Zeit, bis sich das Tier fast bis auf die Knochen abgenutzt hat. Während der Schaden, der angerichtet werden kann, bis zu einem gewissen Grad repariert wird, wird er nie vollständig heilen und wieder glatt werden, wie er einmal war. Abgestorbene Knochenplatten werden abgeworfen, um eine narbige, aber verheilte Oberfläche zu zeigen. Die Scute-Grenzen werden wie die Nähte bei Erwachsenen praktisch unsichtbar.

Die Beine vonD. mawiisind dunkelgrau ohne Muster. Die Füße sind vollständig mit Schwimmhäuten versehen und breit, jeweils mit großen Schuppen an den Außenkanten (Dawson 1998; Ernst und Barbour 1989; Konstant 2000; Pritchard 1979).

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • Reichweite Masse
    0 bis 0 kg
    0,00 bis 0,00 lb
  • Durchschnittliche Masse
    20 kg
    44,05 lb

Reproduktion

Die Brutzeit erfolgt kontinuierlich von September bis November während der Zeit, in der die Flüsse, in denen die Schildkröten leben, aufgrund von Überschwemmungen durch saisonal erhöhte Niederschläge erheblich anschwellen. Dieses Phänomen hilftD. mawiireproduzieren, weil es den Weibchen ermöglicht, Eier in abgelegeneren Gebieten abseits des normalen Flusskanals zu legen. Normalerweise können Weibchen diese Gebiete nicht zu Fuß erreichen, aber da sie vom überschüssigen Regenwasser überflutet werden, sind sie leicht zu erreichen.

Sobald die Weibchen einen flachen Bach erreicht haben, graben sie ein Nest aus, legen ihre Eier und begraben sie am Rand des Wassers unter Schlamm und verrottender Vegetation.

Allgemein,D. mawiilegt längliche Eier mit weißen Schalen, die sehr dick und hart sind. Jedes Gelege enthält sechs bis zwanzig Eier, die ungefähr 57-70 mm lang und 30-34 mm breit sind.

Da das Leben dieser Schildkröte so vollständig im Wasser stattfindet (und daher schwer zu untersuchen ist), ist sonst wenig über ihre Entwicklung und ihr frühes Leben bekannt (Ernst und Barbour 1989; Pritchard 1979).

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)

Lebensdauer/Langlebigkeit

Verhalten

Die aquatischste aller Schildkröten,D. mawiiverbringt den größten Teil des Tages entweder ruhend unter dem Wasser oder schwimmt auf seiner Oberfläche, normalerweise schlafend. Ein Großteil seiner Fütterung und anderer Aktivitäten findet nachts statt. Sie sonnt sich nicht wie die meisten Schildkröten auf Baumstämmen und Flussufern in der Sonne.

Da es so gut an sein wässriges Zuhause angepasst ist, können seine Gliedmaßen sein eigenes Körpergewicht nicht tragen, wodurch die meisten Bewegungen an Land sehr schlecht koordiniert werden. Infolge,D. mawiihat große Schwierigkeiten, über jede Entfernung an Land zu gehen und den Kopf zu heben. Seine Schwimmbewegungen unter Wasser sind jedoch schnell und gut ausgeführt.

Aufgrund eines hochgradig anpassungsfähigen Atmungsmechanismus ist es für eine mittelamerikanische Flussschildkröte nur notwendig, regelmäßig aufzutauchen, um Luft zu holen. Es saugt Wasser durch den Mund an und entzieht dem Wasser durch eine stark perforierte Rachenschleimhaut (direkt hinter der Nasenhöhle) gelösten Sauerstoff. Das verbrauchte Wasser wird dann durch seine Nasenlöcher wieder ausgestoßen. Bei schlammigem oder trübem Wasser ist die Bewegung des Wassers im Mund und aus der Nase sichtbar. Diese Schildkrötenart ist sehr passiv und hat eine milde Veranlagung. Bei der Handhabung schlägt es heftig mit Schwanz und Gliedmaßen herum, beißt aber selten.

Die Balz- und Paarungsgewohnheiten vonD. mawiiwurden nicht beschrieben. Da jedoch Mitglieder des anderen Geschlechts kämpfen, wenn sie in Gefangenschaft zusammengehalten werden, wird dies als ziemlich aggressiver Prozess angesehen.

Eier, Jungtiere und Adulte dieser Art werden von Menschen, Krokodilen, Waschbären, Nasenbären, Flussottern und einer Reihe von Watvögeln gejagt und gefressen (Ernst und Barbour 1989; Konstant 2000; Pritchard 1979).

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Essgewohnheiten

Die Mittelamerika-Flussschildkröte frisst im Allgemeinen Pflanzen, die entweder unter Wasser sind oder sich knapp über der Wasseroberfläche erheben. Typischerweise gehören dazu Russell-Flussgras (Paspalum paniculatum) und abgefallene Blätter und Früchte von Zweigen, die über dem Wasser wachsen.

GefangenD. mawiiwird jedoch gelegentlich Fisch essen. Jungtiere in Gefangenschaft neigen dazu, tierisches Material eher als Nahrung zu akzeptieren, was zeigen kann, dass jungeD. mawiisind eher fleischfressend (Ernst und Barbour 1989; Konstant 2000; Poaceae 2000).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Das Fleisch vonD. mawiiist eine hochwertige Nahrungsquelle, die in großen Mengen von einer Schildkröte gewonnen werden kann. Mittelamerikanische Flussschildkröten fressen Wasserpflanzen, die für den Menschen unbrauchbar sind, und verwenden sie, um Schildkrötenprotein für den menschlichen Verzehr zu produzieren. Mittelamerikanische Flussschildkröten könnten bei erfolgreicher Zucht nicht nur eine wertvolle Proteinquelle darstellen, sondern auch eine wertvolle Einkommensquelle für die Menschen, die in der Nähe ihres Lebensraums leben (Ernst und Barbour 1989).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es sind keine schädlichen Wirkungen dieser Spezies auf den Menschen bekannt.

Erhaltungsstatus

Denn das Fleisch vonD. mawiiwird auf Märkten in der Nähe von Flüssen zu hohen Preisen verkauft, die Schildkröten sind sehr begehrt und wurden von Jägern überfischt. Das Jagdproblem wird dadurch verschärft, dass diese Schildkröten aufgrund ihrer passiven Natur leicht zu fangen sind. Gesetze wurden national und international verabschiedet, um zu helfenD. mawiidie Durchsetzung dieser Rechtsvorschriften bleibt jedoch unzureichend (Ernst und Barbour 1989; Konstant 2000; Pritchard 1979).

Andere Kommentare

Während einst weit verbreitet,D. mawiiist das einzige lebende Mitglied der primitiven Familie Dermatemyidae, die erstmals in der Kreidezeit in Asien auftauchte. Bis zum Tertiär hatte sich diese Familie in Europa, Afrika sowie Nord- und Mittelamerika ausgebreitet, starb jedoch schließlich so weit aus, dass nur noch eine Art übrig ist.

In Gebieten von Belize,D. mawiiist unter seinem kreolischen Spitznamen 'Hickatee' bekannt. In anderen Gebieten ihres Lebensraums ist sie entweder wegen ihrer blassen Unterseite oder der Farbe ihres Fleisches als „Tortuga blanca“ oder „weiße Schildkröte“ bekannt (Konstant 2000; Pritchard 1979).

Mitwirkende

Heidi Lowry (Autorin), University of California, Irvine, Rudi Berkelhamer (Herausgeber), University of California, Irvine.