Dermochelys coriaceaLederrücken-Meeresschildkröte

Von Adam Bauer; Annamarie Roszko; Scott Flore; Kevin Hatton; Veronica-Kombinationen; Andrea Helton; Fermin Fontanes

Geografische Reichweite

Lederrücken sind in erster Linie pelagische Tiere. Sie legen große Entfernungen von ihren Niststränden zu ihren Futterplätzen zurück. Obwohl Lederrücken am häufigsten in tropischen Gewässern zu finden sind, sind sie in gemäßigten Ozeanen und sogar an den Rändern subarktischer Gewässer rund um den Globus verbreitet. Die Lederschildkröte reist weiter nach Norden als jede andere Meeresschildkröte. Sie leben in nordatlantischen Gewässern bis nach Neufundland, Nova Scotia und Labrador. Sie bewohnen auch südatlantische Gewässer, so weit südlich wie Argentinien und Südafrika. Diese Schildkröte bewohnt Gewässer so weit im Osten wie Großbritannien und Norwegen.

Während der Brutzeit werden sie an den Küsten von Französisch-Guayana, Suriname, Guyana, Trinidad, Gabun, Westafrika, Parque Marino Las Baulas in Guanacaste, Costa Rica, Papua-Neuguinea, Andamanen und Nikobaren, Thailand, in den USA entdeckt St. Croix, Amerikanische Jungferninseln und in Puerto Rico und Florida. Die größte Nistkolonie befindet sich in Afrika an der Küste von Französisch-Guayana. Mehr als 7.000 Weibchen legten dort 1988 und 1992 bis zu 50.000 Eier. Es gibt einen Brutrekord in Cape Lookout, North Carolina.(Eckert, 2006; Martof et al., 1980; Spotila, 2004)

  • Biogeografische Regionen
  • ozeanische Inseln
    • einheimisch
  • Indischer Ozean
    • einheimisch
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch
  • Pazifik See
    • einheimisch

Lebensraum

Lederschildkröten leben in vielen verschiedenen Ozeanen auf der ganzen Welt. Sie sind weithin als pelagische Tiere bekannt, werden aber bei der Nahrungssuche in Küstengewässern gesehen. Sie leben in tropischen, gemäßigten und sogar einigen subarktischen Ozeanen. Sie wurden in Gewässern bis zu einer Tiefe von 1230 m entdeckt, weit unterhalb der photischen Zone.



Lederrücken legen ihre Eier in den Sand tropischer Strände. Es ist das einzige Mal, dass sie an Land auftauchen, und nur die Weibchen tun dies.(Eckert, 2006; Spotila, 2004)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • tropisch
  • Salzwasser oder Meer
  • Aquatische Biome
  • pelagisch
  • Küsten
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Gezeiten oder Litoral
  • Reichweitentiefe
    1230 (hoch) m
    4035,43 (hoch) ft

Physische Beschreibung

Die Lederschildkröte ist die größte lebende Schildkröte. Er kann eine Länge von ca. 2,13 m. Erwachsene können eine Spannweite von ca. 2,7 m von der Spitze eines Frontflosses bis zur Spitze des anderen. Sie haben einen sekundären Gaumen, der aus Vomer- und Gaumenknochen gebildet wird. Der Lederrücken hat keine sichtbare Schale. Die Schale ist vorhanden, besteht aber aus Knochen, die in ihrer dunkelbraunen oder schwarzen Haut vergraben sind. Es hat sieben ausgeprägte Rippen auf der Rückseite und fünf auf der Unterseite. Leatherback-Jungtiere sehen meist schwarz aus, wenn sie auf sie herabblicken, und ihre Flossen sind weiß umrandet. Reihen von weißen Schuppen verleihen jungen Lederrücken die weißen Streifen, die über die gesamte Länge ihres Rückens verlaufen.

Diese Schildkröten ernähren sich von Gewässern, die viel kälter sind, als andere Meeresschildkröten vertragen können. Sie haben ein Netzwerk von Blutgefäßen, die als Gegenstrom-Wärmetauscher arbeiten, eine dicke Isolierschicht aus Ölen und Fetten in ihrer Haut und sind in der Lage, die Körpertemperatur viel höher zu halten als ihre Umgebung.(Spotila, 2004)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Reichweite Masse
    250 bis 900 kg
    550,66 bis 1982,38 lb
  • Reichweitenlänge
    145 bis 160 cm²
    57,09 bis 62,99 Zoll

Entwicklung

Der Schlüpferfolg der Gelege beträgt in einem ungestörten Nest etwa 50%. Viele Nester werden von vielen verschiedenen Raubtieren zerstört. Die Nesttemperatur bestimmt das Geschlecht der Jungtiere. Bei 29,5 Grad Celsius sind Jungtiere mit gleicher Wahrscheinlichkeit männlich oder weiblich, Jungtiere, die bei 28,75 °C oder weniger bebrütet werden, sind männlich, über 29,75 °C sind sie weiblich. Junge Schildkröten wiegen 35-50 Gramm und wachsen sehr schnell. Leatherbacks sind möglicherweise das am schnellsten wachsende Reptil der Welt und erreichen in 7 - 13 Jahren die Erwachsenengröße.(Spotila, 2004)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung

Reproduktion

Die männlichen Lederschildkröten wandern im Allgemeinen vor Beginn der Brutsaison direkt vor die Küste eines gemeinsamen Niststrandes. Dort werden sie versuchen, sich mit so vielen Weibchen wie möglich zu paaren. Studien haben auch gezeigt, dass die Männchen an denselben Niststrand zurückkehren, wenn sie in der vorherigen Saison erfolgreich waren.(Eckert et al., 2005)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Lederschildkröten paaren sich im Wasser, direkt vor dem gewünschten Niststrand der Weibchen. Das Weibchen schwimmt dann nachts an Land, um zu nisten und produziert ein Gelege von normalerweise 50 - 170 Eiern. Ein großer Prozentsatz dieser Eier ist jedoch eigelblos und entwickelt sich nicht weiter. Das Weibchen legt ihre Eier und bedeckt dann das Nest mit Sand, um Raubtiere zu entmutigen und die Temperatur und Luftfeuchtigkeit um die Eier zu regulieren. Nachdem das Weibchen diesen Vorgang abgeschlossen hat, kehrt es in den Ozean zurück. Männliche Lederschildkröten schwimmen nie ans Ufer und nehmen nicht am Nistprozess teil.(Barbour und Ernst, 1972; Beacham, et al., 2000; Eckert, et al., 2005; Zug und Parham, 1996)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • semelparös
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
  • ovipar
  • Brutintervall
    Lederschildkröten legen etwa 5 bis 7 Nester pro Jahr und nisten alle 9 bis 10 Tage. Außerdem kehren sie alle 2 bis 3 Jahre an denselben Nistplatz zurück.
  • Brutzeit
    Sie vermehren sich in der Regel zwischen den Monaten April und November.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    50 bis 70
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    105
    Ein Alter
  • Reichweite Tragzeit
    55 bis 75 Tage
  • Durchschnittliche Zeit bis zur Unabhängigkeit
    sofortige (keine elterliche Investition nach der Eiablage) Minuten
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    5 bis 21 Jahre

Die einzige elterliche Investition, die bei Lederschildkröten auftritt, besteht darin, dass das Weibchen Eier am Ufer legt und nach dem Legen der Eier ihr Nest bedeckt. Eine anschließende elterliche Fürsorge findet nicht statt.(Barbour und Ernst, 1972)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Wir haben keine Informationen über die Lebensdauer vonDermochelys coriacea.(Barbour und Ernst, 1972; Papst, 1939)

  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    30 Jahre
    Ein Alter

Verhalten

Lederrücken sind meist Einzelgänger. Sie wandern über große Entfernungen zwischen Nist- und Nahrungsplätzen. Sie scheinen Orte mit hoher Quallenkonzentration zu lokalisieren und nahe der Oberfläche zu fressen oder zu tauchen, um die höchste Beutekonzentration zu finden.(Alderton, 1988; Carr, 1952; Pope, 1939)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • Geburtshilfe
  • beweglich
  • wandernd
  • einsam

Essgewohnheiten

Lederschildkröten sind Fleischfresser, die sich im offenen Meer ernähren. Ihre Hauptbeute sind gallertartige Wirbellose, hauptsächlich Quallen und Salpen. Es ist jedoch bekannt, dass sie andere Arten von Nahrung zu sich nehmen, darunter kleine Krebstiere und Fische (möglicherweise Symbionten mit Gelees), Kopffüßer, Seeigel und Schnecken.

Lederschildkröten haben nicht die kräftigen Muskeln und den harten Kieferapparat, die einige andere Meeresschildkröten haben, um hartschalige Beute zu fressen. Stattdessen haben sie scharfkantige Kiefer zum Beißen weicher Beute. Die Speiseröhre dieser Art ist mit kurzen Stacheln ausgekleidet, die stromabwärts zeigen und verhindern, dass Gelees nach dem Verschlucken entweichen.(Vorsicht et al., 2006; Houghton et al., 2006)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst andere wirbellose Meerestiere
  • Tiernahrung
  • Fisch
  • Weichtiere
  • Wasser- oder Meereswürmer
  • Wasserkrebse
  • Stachelhäuter
  • Nesseltiere
  • Zooplankton

Prädation

In der Neuzeit ist der Mensch zum Haupträuber dieser Art geworden, sammelt Eier und tötet Erwachsene.

Die Eier von Lederschildkröten werden von einer Vielzahl von Raubtieren verzehrt, darunter Geisterkrabben (Ozypode), Eidechsen überwachen (Varanus), Watvögel wie Steinwälzer (Sandstein), Knoten (Calidris) und RegenpfeiferPluvialis). Viele Säugetiere graben auch Nester aus, darunter Waschbären (Procyon lotor) und Nasenbären (Nasua), Hunde (Canis), Reiter (Genetta), Mungos (Herpestidae) und Schweine (Suidae). Die meisten dieser Raubtiere nehmen Schlüpflinge, wenn die kleinen Schildkröten ins Meer rennen, ebenso wie Greifvögel (Falkentiere), Möwen (Larus) und Fregattvögel (Fregatidae). Im Ozean werden kleine Lederrücken angegriffen vonKopffüßer, Requiemhaie (Carcharhinidae) und andere große Fische. Ausgewachsene Lederrücken sind groß und stark genug, um nur wenige Raubtiere zu haben, aber Jaguare (Panthera onca) und andere große Raubtiere können nistende Weibchen und Schwertwale (Orcinus orca) und große Haie können sie auf See angreifen.

Nistende Weibchen packen den Sand über ihre Eier, vielleicht um den Geruch der Eier zu verschleiern und sie für kleine Raubtiere schwerer auszugraben. Jungtiere warten bis die Nacht hereinbricht, um aufzutauchen und ins Wasser zu gehen, um Raubtieren auszuweichen. Ihr ganzes Leben lang sind Lederrücken gegenschattiert, dunkel auf der Rückenfläche und hell unter, um sich besser mit dem Hintergrundlicht zu vermischen (obwohl die dunkle Rückenfläche wahrscheinlich auch besser zum Sonnenbaden ist).

Obwohl sie nicht den knöchernen Panzer der meisten Schildkröten haben, haben sie eine dicke Schicht Bindegewebe über den Knochenplatten, die den größten Teil ihres Körpers bedeckt. Lederrücken sind starke und schnelle Schwimmer, und Erwachsene können sich aggressiv verteidigen. Ein Erwachsener (ca. 1,5 m lang) wurde gesehen, wie er einen Hai jagte, der ihn anscheinend angegriffen hatte, und als der Hai floh, griff die Schildkröte das Boot an, in dem sich die Beobachter befanden.(Caut et al., 2006; Chiang, 2003; Ernst et al., 1994)

Ökosystemrollen

Lederschildkröten sind Raubtiere, die hauptsächlich Quallen und andere Meerestiere mit weichem Körper fressen. Ihr Einfluss auf die Populationsdichte der Beutetiere ist unbekannt, könnte aber erheblich gewesen sein, bevor ihre Populationen durch die Beute reduziert wurden.

Ledereier und Schlüpflinge können eine bedeutende Nahrungsquelle für Ei-Raubtierpopulationen in der Nähe ihrer Niststrände sein.

Leatherbacks sind der Gastgeber vonConchoderma virgatum, eine kommensale Art von Seepocken.(Eckert and Eckert, 1987; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Obwohl das Fleisch ausgewachsener Lederrücken manchmal giftig sein kann, werden ausgewachsene Tiere und Eier an einigen Orten als Nahrung verwendet, und an einigen Stellen wird das Öl aus den Körpern von Erwachsenen für medizinische Zwecke und als Imprägniermittel gewonnen.

Lederrücken ernähren sich von Quallen, die für Schwimmer und Fischer Schädlinge sind, insbesondere für die Meeresfischzucht. Die Verbrauchsschätzungen variieren, eine Studie schätzte, dass ausgewachsene Lederrücken wahrscheinlich etwa 1000 kg Quallen pro Jahr essen, eine frühere Studie schätzte 2900-3650 kg/Jahr.(Spotila, 2004; Ernst et al., 1994; Spotila, 2004; United States Fish and Wildlife Service, 2007)

  • Positive Auswirkungen
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Diese Art schadet dem Menschen nicht und verursacht keine erheblichen Kosten. Sein Fleisch ist manchmal giftig für Menschen und andere Tiere, möglicherweise aufgrund von Toxinen, die als Teil seiner Quallendiät aufgenommen werden.

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • giftig

Erhaltungsstatus

Es wird angenommen, dass diese Art stark rückläufig ist. Die Populationen nistender Weibchen im Pazifik sind in den letzten zehn Jahren um 70-80% zurückgegangen, und der Status der atlantischen Population ist unklar. Da Weibchen jedes Jahr an mehr als einem Strand nisten können, sind genaue Zählungen schwieriger als bei einigen anderen Schildkrötenarten. Die Art wird von der IUCN als „vom Aussterben bedroht“ und vom U.S. Fish & Wildlife Service als „gefährdet“ eingestuft. Es wurde in Anhang I des CITES aufgeführt, was jeglichen internationalen Handel illegal macht.

Die Hauptbedrohung für die Art ist der kommerzielle Fischfang: Schildkröten, die versehentlich in Netzen und Schleppnetzen gefangen und ertrunken sind oder sich an Langleinen und Fangleinen verheddern oder verheddern. Auch das Ernten von Eiern ist ein großes Problem. Außerdem fressen Lederrücken anscheinend manchmal Plastikreste, die sie im Wasser finden, und verwechseln sie wahrscheinlich mit Quallen. Dieser Plastikmüll ist unverdaulich, und immer mehr Schildkröten werden tot mit verstopften Verdauungstrakten aufgefunden.

In den Küstengebieten, in denen die Schildkröten brüten, wurden Naturschutzgebiete eingerichtet, um zu verhindern, dass Menschen die Eier stehlen. In einigen Gebieten haben Wissenschaftler die Eier in Zuchtprogramme in Gefangenschaft aufgenommen, um zu versuchen, die Bevölkerung der Region zu erhöhen. Einige Regierungen verlangen die Verwendung von Schildkröten-Ausschlussvorrichtungen an Fanggeräten, aber dies ist keine weit verbreitete Praxis.(Ernst et al., 1994; National Oceanic and Atmospheric Administration, Office of Protected Resources, 13. April 2001)

Im Juli 2004 wurde in den USA der „Marine Turtle Conservation Act“ in Kraft gesetzt. Der Zweck dieses Gesetzes war es, den Schutz von Meeresschildkröten zu unterstützen und dem Ausland bei der Erhaltung ihrer Nisthabitate zu helfen. Um diesen Gesetzentwurf zu unterstützen, besteht die Hoffnung, einen „Multinationalen Artenschutzfonds“ einzurichten, um den Schutz gefährdeter Meeresschildkröten, einschließlich der Lederschildkröten, zu unterstützen.(Evans, 2004)

Mitwirkende

Adam Farmer (Autor), Radford University, Annamarie Roszko (Autor), Radford University, Scott Flore (Autor), Radford University, Kevin Hatton (Autor), Radford University, Veronica Combos (Autor), Radford University, Andrea Helton (Autor) , Radford University, Karen Powers (Herausgeberin, Dozentin), Radford University.

Fermin Fontanes (Autor), University of Michigan-Ann Arbor.