Dicamptodon tenebrosus Küstenriesensalamander (auch: Pazifischer Riesensalamander)

Von Mike Leighton

Geografische Reichweite

Pazifische Riesensalamander besetzen die Küstengebiete von Britisch-Kolumbien, Oregon, Washington und Nordkalifornien. In Britisch-Kolumbien kommen diese Salamander nur im äußersten Südwesten, südlich des Fraser Valley und im Chilliwack-Distrikt vor.(Bischof, 1947; Carl, 1959)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Pazifische Riesensalamander leben in kleinen bis mittelgroßen Bächen. Sie bewohnen auch feuchte Wälder am Flussufer. Die Art von Bachbett, die sie bevorzugen, besteht aus großen Kies bis zu kleinen Felsbrocken mit einigen großen Baumstämmen mit sehr wenig Schlick am Grund des Baches. In Regenzeiten kann diese Art auch unter Waldabfällen wie Blättern und kleinen Ästen gefunden werden. Diese Art kommt in Höhen von Meereshöhe bis 1830 m vor.(Corkran und Thoms, 2006)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • frisches Wasser
  • Terrestrische Biome
  • Wald
  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Anlieger
  • Reichweitenhöhe
    Meereshöhe bis 1830 m
    bis 6003,94 ft

Physische Beschreibung

Pazifische Riesensalamander sind die größten Landsalamander im pazifischen Nordwesten und gehören zu den größten Landsalamandern der Welt. Erwachsene dieser Art können Neotenie aufweisen und Kiemen behalten, um einen eher aquatischen Lebensstil zu führen, oder können sich vollständig verwandeln und terrestrisch leben. Gilled, aquatische Adulte sind in mehr Küstenpopulationen und in British Columbia verbreitet.



Die Rückenoberfläche der meisten Erwachsenen ist dunkelbraun bis fast schwarz und mit hellbraunen Flecken oder Marmorierungen bedeckt, obwohl die Färbung zwischen Individuen und Populationen variiert. Die ventrale Seite ist unmarkiert und weiß oder blass gefärbt. Junge Salamander haben eine hellgoldene Marmorierung, die mit zunehmendem Alter diffuser und auffälliger wird. Das Muster kann bei sehr alten Erwachsenen verblassen, aber sie behalten normalerweise einige Flecken auf dem Kopf. Larvensalamander verwandeln sich, wenn sie eine Länge von 92 bis 166 mm erreichen.

Pazifische Riesensalamander haben mäßig breite Köpfe, kurze stumpfe Schnauzen und mittelgroße Augen mit messingsprossiger Iris. Es gibt eine Guarfalte; aber bei dieser Salamanderart sind keine Ohrspeicheldrüsen vorhanden. Sie haben große, kräftige Beine ohne Gurte oder Tuberkel an den Fußsohlen. Sie haben 12 ziemlich undeutliche Rippenfurchen auf jeder Seite des Körpers. Der Schwanz macht zwei Fünftel der Körperlänge aus. Der Schwanz ist kräftig und seitlich zusammengedrückt, und die Männchen der Art haben etwas längere Schwänze als die Weibchen. Erwachsene messen 6,25 bis 17 cm Schnauzenöffnungslänge (SVL) und können eine Gesamtlänge von 34 cm erreichen. Erwachsene Masse reicht von 22 bis 114 g.

Darüber hinaus haben pazifische Riesensalamander einen Grundumsatz von 31,2 + oder - 4,3 bei einer Temperatur von 15 Grad Celsius. Der Wert für den Grundumsatz ist temperaturabhängig.(Green und Campbell, 1984; Petranka, 1998; Wood, 1972)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • giftig
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Reichweite Masse
    22 bis 114 g
    0,78 bis 4,02 oz
  • Reichweitenlänge
    34 (hoch) cm
    13,39 (hoch) in
  • Reichweite Grundumsatz
    20,7 bis 63,3 cm3.O2/g/h

Entwicklung

Über die Entwicklung der pazifischen Riesensalamander ist eigentlich wenig bekannt. Es ist bekannt, dass Umweltbedingungen (wie die Kälte der bevorzugten Bäche) das Wachstum und das Überleben der Larven beeinflussen. Nach dem Legen kann es bis zu 7 Monate dauern, bis die Eier schlüpfen. Die Larven sind beim Schlüpfen 3 cm lang und verfügen über große Dottersäcke, die sie 2 bis 4 Monate lang halten. Zu diesem Zeitpunkt sind die Jungen etwa 40 cm lang und können beginnen, ihre eigene Beute zu jagen. Die Metamorphose beginnt 18 bis 24 Monate nach dem Schlüpfen, wenn die Jungen 92 bis 166 mm lang sind.

Pazifische Riesensalamander weisen langsame Wachstumsraten auf und werden erst im Alter von 5 oder 6 Jahren geschlechtsreif. Erwachsene dieser Art können terrestrisch oder im Wasser leben; die aquatischen sind Neotene, die viele Larvenmerkmale wie äußere Kiemen beibehalten. Neotenie scheint in bestimmten Küstenpopulationen weiter verbreitet zu sein, insbesondere sind die Salamander in Britisch-Kolumbien fast alle Neotene.(„Gefährdete Wildtiere in Britisch-Kolumbien: Pazifischer Riesensalamander“, 1993; Lannoo, 2005; Sagar, et al., 2007)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • neotenisch/pädomorph
  • Metamorphose

Reproduktion

Über das Paarungssystem der pazifischen Riesensalamander liegen nur sehr wenige Informationen vor. Die Balz findet vom Frühjahr bis zum Herbst statt, und reproduktionsreife, terrestrische Weibchen wandern zur Eiablage in Bäche. Feldbeobachtungen haben ergeben, dass das Balzritual terrestrisch in Spalten unter Felsen und Baumstämmen stattfindet, das Balzverhalten wurde jedoch nicht direkt beobachtet.(Petranka, 1998)

Wenn es Zeit für die Weibchen ist, ihre Eiablage zu verbringen, wandern sie von Hochlandhabitaten zu Bächen. Es ist nicht bekannt, ob diese Salamander jährlich brüten, da die Weibchen einen erheblichen Aufwand der Eltern haben, ihre Eier bis zu 7 Monate lang zu bewachen. Die meisten Weibchen legen Anfang bis Mitte Mai ab, dann bewachen sie ihre Eier bis zum Schlüpfen. Die wenigen entdeckten Nester befanden sich in unterirdischen Lebensräumen in fließendem Wasser. Diese Salamander haben eine der längsten Inkubationszeiten aller Salamander. Schlüpflinge erscheinen im Dezember und Januar etwa 6 bis 7 Monate nach der Eiablage. Es dauert 5 bis 6 Jahre, bis pazifische Riesensalamander die Geschlechtsreife erreichen.(„Wildlife at risk in British Colombia: Pacific Giant Salamander“, 1993; Blood, et al., 1993; Lannoo, 2005; Petranka, 1998)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
    • intern
  • ovipar
  • Brutintervall
    Das Brutintervall für Pazifische Riesensalamander ist unbekannt.
  • Brutzeit
    Pazifische Riesensalamander brüten von Frühjahr bis Herbst, später brüten auch Populationen in großen Höhen.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    83 bis 146
  • Reichweite bis zum Schlüpfen
    6 bis 7 Monate
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    5 bis 6 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    5 bis 6 Jahre

Nach der terrestrischen Paarung wandern weibliche pazifische Riesensalamander zu schnell fließenden Bächen, um ihre Eier abzulegen. Die Weibchen bewachen die Wassergelege, bis die Jungen nach 6 oder 7 Monaten schlüpfen. Kannibalismus ist bei den Männchen der Art gut dokumentiert, was erklären könnte, warum das Weibchen anwesend ist.(Nussbaum, 1969; Nussbaum, 1969)

  • Investition der Eltern
  • weibliche elterliche Fürsorge
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Über die Lebensdauer von pazifischen Riesensalamandern ist noch nichts bekannt, jedoch sind andere Arten von Wassersalamandern als langlebig bekannt. Da die Jungen 5 bis 6 Jahre brauchen, um die Fortpflanzungsreife zu erreichen, sind sie wahrscheinlich auch eine langlebige Art.(Lanno, 2005)

Verhalten

Die neu metamorphosierten und manchmal pädomorphen Individuen ziehen während regnerischer, nasser Perioden aus Bächen heraus. Einige werden in der Nähe der Bäche bleiben, während andere in höher gelegenes Gebiet gehen. Sowohl die Larven als auch die Adulten suchen Zuflucht vor Temperaturextremen wie im Winter bei Minusgraden.

Pazifische Riesensalamander sind meist nachtaktiv, können aber auch in den frühen Morgenstunden aktiv sein. Weibliche Salamander werden Wanderungen zu geeigneten Bächen für die Eiablage durchführen, aber derzeit scheint dies das einzige Migrationsverhalten für diese Art zu sein. Da die meisten Salamander innerhalb von 50 m von einem Bach leben, sind diese Wanderungen nicht signifikant und die Art gilt als sesshaft.

Nach allem, was über diese Salamander bekannt ist, führen sie ein weitgehend einsames Leben, aber Einzelpersonen werden sich zusammenschließen, um sich zu vermehren. Sie zeigen ein sehr territoriales Verhalten und werden Höhlen energisch vor Eindringlingen schützen.(Lanno, 2005)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • Geburtshilfe
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • einsam
  • territorial
  • Größe des Bereichsgebiets
    3.047 bis 5.196 m^2

Heimbereich

Es wurde dokumentiert, dass das Verbreitungsgebiet dieser Art zwischen 3.047 und 5.196 Quadratmetern liegt.(„Gefährdete Wildtiere in Britisch-Kolumbien: Pazifischer Riesensalamander“, 1993; Lannoo, 2005)

Kommunikation und Wahrnehmung

Wenn sie von Raubtieren gestört werden, geben pazifische Riesensalamander ein 'Rinde' von sich. Wenn sich ein Raubtier nähert, krümmen Individuen ihren Körper stark und können mit dem Schwanz schlagen, um das Raubtier zu bedrohen. Sie können auch eine schädliche Substanz aus ihren Schwänzen absondern, um Raubtiere abzuwehren. Die ausgewachsenen Tiere dieser Art werden auch mit dem Kopf stoßen und bösartig beißen. Sie erzeugen oft ein rasselndes oder knurrendes Geräusch, während sie mit den Kiefern schnappen und mit dem Schwanz peitschen. Es gibt nur wenige Informationen über die Kommunikation zwischen Mitgliedern dieser Art.(Lannoo, 2005; Petranka, 1998)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • akustisch
  • chemisch
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch

Essgewohnheiten

Die Larven der Art werden eine Vielzahl von wirbellosen Beutetieren in einer Vielzahl von Größen verzehren. Sie fressen Insektenlarven und adulte Tiere, Amphipoden, Ostrakoden, Termatoen, Weichtiere und Krebse. Größere Larven jagen einige Salmoniden, Sculpins und Salamander. Die Ernährung von Erwachsenen wird zahlenmäßig von Wasserorganismen dominiert, aber sie verbrauchen ein höheres Volumen an terrestrischer Beute. Terrestrische Adulte tauchen in regnerischen Nächten aus Baumstämmen und anderer Oberflächenbedeckung auf und suchen den Waldboden nach Nahrung. Individuen dieser Art können eineinhalb bis zwei Meter über dem Boden an Baumstämmen nach Nahrung suchen. Große terrestrische Mitglieder der Art können mit dem Fressen kleiner Säugetiere wie Mäuse und Spitzmäuse oder sogar Schlangen umgehen. Pazifische Riesensalamander sind sitzende und wartende Raubtiere, die schnell kurze Distanzen zurücklegen, um Beute zu ergattern.(Lannoo, 2005; Parker, 1994; Petranka, 1998)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
  • Tiernahrung
  • Säugetiere
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Eier
  • Insekten
  • andere wirbellose Meerestiere

Prädation

Natürliche Feinde der pazifischen Riesensalamander sind Wiesel, Flussotter, Wasserspitzmäuse, Strumpfbandnattern (ThamnophisGattung), Salmoniden und Artgenossen. Wenn sie von Raubtieren angegriffen werden, wenden Salamander eine Vielzahl von Anti-Raubtier-Anpassungen an. Dazu gehören das Auspeitschen des Schwanzes, das Beißen, das Wölben des Rückens und Hautausscheidungen. Sie sind auch dafür bekannt, ein warnendes Bellen auszusenden. Ihre schwarz-braun marmorierte Färbung ist in ihren terrestrischen und aquatischen Lebensräumen kryptisch.(Lanno, 2005)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch
  • Bekannte Raubtiere
    • Wiesel
    • Strumpfbandnattern (ThamnophisGattung)
    • Salmoniden
    • Pazifische Riesensalamander (dunkel)
    • Wasserspitzmäuse
    • Flussotter

Ökosystemrollen

Pazifische Riesensalamander wirken sich wahrscheinlich auf Beutepopulationen von Wasser- und Landwirbeltieren sowie wirbellosen Wassertieren aus. Die hohe Häufigkeit kleiner Säugetiere in der Nahrung großer, terrestrischer ausgewachsener Tiere deutet darauf hin, dass diese Salamander eine Rolle bei der Strukturierung der Spitzmaus- und Mäusegemeinschaften spielen könnten. Bei dieser Art wurden parasitäre Helminthen gefunden.(Lannoo, 2005; Petranka, 1998)

Kommensale/parasitäre Arten
  • Helminthen

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Pazifische Riesensalamander sind Raubtiere von kleinen Säugetieren, einschließlich Mäusen, was für den Menschen von wirtschaftlichem Nutzen sein kann, da Mäuse zu einem weit verbreiteten Schädling für Farmen, Industrien und Haushalte geworden sind.(Petranka, 1998; Pimentel, et al., 2005)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es sind keine Nebenwirkungen von bekanntdunkelauf den Menschen.

Erhaltungsstatus

In den Vereinigten Staaten gelten pazifische Riesensalamander auf der Roten Liste der IUCN als „am wenigsten besorgniserregend“ und werden weder auf Bundesebene noch durch CITES geschützt. Die Populationen sind derzeit stabil, wurden jedoch durch die Forstwirtschaft in ihren Lebensräumen fragmentiert. Mehrere Studien haben jedoch gezeigt, dass die Populationen von pazifischen Riesensalamandern nach der Abholzung von Altwäldern zurückgehen. Sowohl Land- als auch Wasserpopulationen sind von der Abholzung betroffen, da ihre Lebensräume unter einer verringerten Baumkronenbedeckung leiden, die wahrscheinlich Temperatur, Feuchtigkeit und Verschlammungsgrad verändert. Studien haben gezeigt, dass diese Art in nicht verschlammten Bächen viel häufiger vorkommt als in stark verschlammten Bächen.

In Britisch-Kolumbien gelten pazifische Riesensalamander jedoch als national gefährdet und sind im Canada Species at Risk Act enthalten. Sie gelten als wichtig für die Erhaltung der biologischen Vielfalt der einheimischen Ökosysteme in der Region. Um diese Bedenken auszuräumen, erstellte das britisch-kolumbianische Umweltministerium im April 2010 eine Managementstrategie, um eine sich selbst erhaltende Bevölkerung im Südwesten von Britisch-Kolumbien zu gewährleisten.(„Wiederherstellungsstrategie für den pazifischen Riesensalamander (Dicamptodon tenebrosus) in British Columbia“, 2010; Petranka, 1998)

Andere Kommentare

Es ist bekannt, dass pazifische Riesensalamander in einigen der Flüsse des südlichen Medocrine County in Kalifornien mit kalifornischen Riesensalamandern kreuzen. Es ist bekannt, dass sie mit Cope-Riesensalamandern im gesamten Verbreitungsgebiet der Cope-Riesensalamander sympatrisch sind.(Lanno, 2005)

Mitwirkende

Mike Leighton (Autor), University of Alberta, Augustana Campus, Doris Audet (Herausgeberin), University of Alberta, Augustana Campus, Rachelle Sterling (Herausgeberin), Special Projects.