DidelphimorphiaAmerikanische Beuteltiere

Von Phil Myers

Lebende Didelphimorphe, die Opossums, sind eine vielfältige Gruppe vonBeuteltiere, darunter nur eine Familie, aber über 60 Arten. Die meisten besetzen Mittel- und Südamerika, aber eine Art,Didelphis virginiana, tritt in den meisten kontinentalen Vereinigten Staaten auf. Lebende Didelphimorphe sind klein bis mittelgroß. Ihre Morphologie wird oft als „verallgemeinert“ bezeichnet, und sie unterscheiden sich wahrscheinlich in den meisten Punkten kaum von ihren kreidezeitlichen Vorfahren. Sie haben 5 obere und vier untereSchneidezähne(das heißt, sie sind polyprotodont). Ihre Eckzähne sind groß. Molaren sindtrituberkulösmit gut entwickeltTaloniden. DerZahnformelist 5/4, 1/1, 3/3, 4/4 = 50. Ihre Füße sind nicht syndaktyl und die erste Zehe ihrer Hinterfüße (hallux) ist teilweise widerlegbar. Alle Zehen außer dem Hallux haben Krallen; der hallux hat einen nagel. Der Schwanz ist greifbar und normalerweise lang und schuppig. Opossums haben relativ lange Podeste, eine kleine Hirnschale und oft einen markanten Sagittalkamm.

Viele Opossums haben einen gut entwickelten Beutel, aber einigen fehlt diese Struktur. Ihre Mägen sind einfach.

Die meisten Mitglieder dieser Gruppe sind Allesfresser oder Fleischfresser. Sie sind in den meisten neotropischen Lebensräumen vom Meeresspiegel bis über 3000 m zu finden, von trockenem Dornengestrüpp und Grasland bis hin zu tropischen Wäldern. Die meisten sind zumindest teilweise baumbewohnend, aber eine Art ist aquatisch geworden. Opossums sind im Allgemeinen Einzelgänger und interagieren nicht mit Artgenossen, außer um sich zu vermehren.



Technische Zeichen (Schädel, Basicranium, Unterkiefer); siehe auchMetatherie


Zitierte Literatur und Referenzen

Aplin, K.P. und M. Archer. 1987. Jüngste Fortschritte in der Beuteltiersystematik mit einer neuen synkretischen Klassifikation. S. pp. xv-lxxii in Archer, M. (Hrsg.), Possums and Opossums: Studies in Evolution, Vol. 2, No. I. Surrey Beatty and Sons PTY Limited, Chipping Norton. lxxii+400 S.

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.