Dinomyidaepacarana

Von Phil Myers

Das einzige Mitglied dieser Familie, die Pacarana, kommt in den Ausläufern und angrenzenden Hängen der Anden im nördlichen Südamerika vor.

Diese großen Nagetiere haben einen breiten Kopf, einen massiven Körper und mäßig kurze Beine. Sie wiegen etwa 10-15 kg. Der Schwanz ist ungefähr 1/3 der Länge von Kopf und Körper und ist dicht mit Haaren bedeckt. Der Kopf ist außergewöhnlich groß und breit, mit kurzen runden Ohren und ziemlich großen Augen. Alle Füße haben vier Finger mit jeweils einer schweren und scharfen Klaue, und die Haltung dieser Tiere istplantigrad. Die Füße scheinen an das Graben angepasst zu sein, aber Pacaranas werden nicht als Bagger bezeichnet. Die Vibrissen sind ungewöhnlich lang und erreichen oder übersteigen die Länge des Kopfes.

Pacaranas sind auf dem Rücken dunkelbraun, mit Längsreihen von Streifen und Flecken. Darunter ist blasser. Das Fell ist grob und spärlich.



Der Schädel von Pacaranas isthystrikomorphund starkHystricognathus, kräftig gebaut, aber nur leicht gegratet, mit schweren Jochbögen. Das Foramen infraorbitale ist groß und es fehlt ein zusätzlicher Kanal oder eine Rinne für den Durchgang von Nerven. Der Jugal berührt das Tränenbein nicht. An der ventralen Schädeloberfläche sind die Hörmuscheln nicht besonders groß und die Processus paroccipitalis kurz. Der Processus coronoideus des Unterkiefers ist rudimentär.

Die Backenzähne eines Pacaranas sind hochhypsodont, unbewurzelt und besteht aus zahlreichen Querplatten. DerSchneidezähnesind breit und mächtig. DerZahnformelist 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20.

Diese Tiere sind selten, vielleicht vom Aussterben bedroht. Über ihre Naturgeschichte ist wenig bekannt. Sie sind Vegetarier und verzehren sowohl Blätter als auch Früchte und Stängel. Sie scheinen sich langsam zu bewegen, sitzen beim Fressen auf ihren Hinterbeinen und sind anscheinend in der Lage, auf Bäume zu klettern. Sie kommunizieren, indem sie mit den Vorderpfoten stampfen, mit den Zähnen klappern und eine Vielzahl von Wimmern, Winseln, Zischen und anderen Lauten ausstoßen.

Dinomyiden waren in der Vergangenheit vielfältiger, mit etwa 8 bekannten fossilen Gattungen. Die frühesten Aufzeichnungen stammen aus dem Oligozän.

Referenzen und zitierte Literatur

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.