Echimyidaespiny-Ratten

Von Phil Myers

Diese Familie mit 78 Arten in etwa 20 Gattungen (einschließlich einiger wahrscheinlich ausgestorbener westindischer Arten) ist die artenreichste der südamerikanischen Hystricognath-Nagetiere. Dies gilt sicherlich in Bezug auf die Artenzahl und kann auch in Bezug auf das ökologische Verbreitungsgebiet der Familie zutreffen. Echimyiden kommen in tropischen Regionen Mittel- und Südamerikas vor.

Stachelige Ratten sind mittelgroße Nagetiere, aber im Vergleich zu den meisten anderen südamerikanischen Hystricognathen sind sie relativ klein. Ihre Kopf-Rumpf-Länge reichen von etwa 80 bis fast 500 mm. Ihre Körper sind meist rattenartig, normalerweise mit spitzen Nasen (aber bei einigen Gattungen stumpf und eichhörnchenartig), mittelgroßen Augen und Ohren und einem Schwanz, der von weniger als der Hälfte der Körperlänge bis zu erheblich länger als der Karosserie. Der Schwanz bricht jedoch häufig ab und geht auch bei Wildtieren verloren. Die Vorderpfoten haben 4 funktionelle Finger und die Hinterpfoten 5. Die Länge der Zehen und Klauen variiert je nach Gewohnheit des Tieres;Daktylomys, zum Beispiel, das durch Greifen von Bambusstängeln klettert, lange Finger und primatenähnliche Füße hat, währendClyomys, ein Wühler, hat breitere Füße und besser entwickelte Krallen.

Echimyiden verdienen ihren gebräuchlichen Namen, weil die meisten Arten zumindest an Rücken und Hinterteil stachelige oder borstige Haare haben. Diese variieren von gut entwickelten Stacheln in einigen Gattungen (z. B.Hoplomys) zu verbreiterten und versteiften Deckhaaren (z. B.Proechimys) bis zu weichem Fell ohne Spur von Stacheln (z. B.Thrichomys). Auch die Fellfarbe variiert stark zwischen den Arten;Thrichomys, zB ist oben grau und unten weißlich;Proechimysneigen dazu, oben rotbraun und unten weiß zu sein; und Mitglieder einiger Gattungen, wie zEchimysundIsothrix, weiße oder weiße und schwarze Muster auf dem Kopf oder Körper haben.



Die Schädel der Echimyiden haben mäßig große Hörmuscheln und einen relativ kleinen Paroccipitalfortsatz, die bei den meisten Arten in engem Kontakt mit den Blasen stehen. Die Jochbögen sind bis auf das Fossorial empfindlichEuryzygomatomieund das Jugal erreicht das Tränenbein nicht. Die Anordnung von Masseter und Infraorbital isthystrikomorph, wie in ganz SüdamerikaHystrikognaten. Der Unterkiefer ist leicht gebaut mit feinen Koronoid- und Winkelfortsätzen.

DerZahnformelder Mitglieder dieser Familie ist 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20. Die Backenzähne der Echimyiden sind flach gekrönt,verwurzelt, und normalerweisebrachydont. Ihre okklusale Oberfläche weist ein Muster von einfallenden Falten auf, die von 2-4 auf der labialen Seite des Zahns und 1 auf der lingualen Seite reichen. Bei einigen Arten zum BeispielDaktylomys, die Zähne sind stark prismatisch, wahrscheinlich aufgrund ihrer Gewohnheit, sich von abrasiven Bambusblättern zu ernähren.

Echimyiden besetzen eine erstaunliche Vielfalt von Lebensräumen. Einige sind vollständig baumbewohnt und steigen wahrscheinlich nie von den Baumkronen herab. Andere verbringen ihr Leben auf dem Waldboden, nisten in flachen Höhlen und klettern wahrscheinlich selten oder nie. Wieder andere sind fossorial, bauen und besetzen komplexe Bausysteme. Ihre Ernährungsgewohnheiten sind ähnlich vielfältig und reichen von der Nahrungsaufnahme an Bambus und anderen Blättern bis hin zum Verzehr von Früchten, harten Nüssen und Insekten.

Die meisten Arten sind Einzelgänger, aber immerhinClyomysist kolonial.Daktylomyserzeugt laute Rufe, die oft nachts zu hören sind;Proechimys(wahrscheinlich die am besten untersuchte Gattung) ist auch dafür bekannt, ziemlich laut zu sein.

Echimyiden werden in mehrere Unterfamilien unterteilt, darunter die Echimyinae, Dactylomyinae, Chaetomyinae und Heteropsomyinae. Echimyinen umfassen die meisten Arten in der Familie. Die Dactylomyines sind drei Gattungen, die sich anscheinend darauf spezialisiert haben, in Bambus zu leben und sich von ihm zu ernähren.Chaetomysgalt bis vor kurzem als Mitglied der Stachelschweinfamilie; es ist dicht mit Borsten bedeckt und hat einen erheblich größeren Körper als andere Mitglieder der Familie. Die westindischen Heteropsomyinae sind alle ausgestorben. Sie sind aus neueren Fossilien bekannt und haben wahrscheinlich bis zur Ankunft der Europäer überlebt.

Referenzen und zitierte Literatur


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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.