Eciton burchellii

Von Sara Diamond

Geografische Reichweite

Eciton burchelliikommt in den tropischen Regionen Mittel- und Südamerikas vor.(Holldobler und Wilson, 1990)

  • Biogeografische Regionen
  • neotropisch
    • einheimisch

Lebensraum

Eciton burchelliisind terrestrisch, obwohl Kolonien gelegentlich in Bäumen mehrere Meter über dem Boden biwakieren (vorübergehend nisten). Armeeameisen brauchen ein sehr feuchtes, warmes Klima. Obwohl sie sich in offenen oder landwirtschaftlichen Gebieten auf die Suche nach Futter wagen, bevorzugen sie stark bewaldete Umgebungen.(Akre, 1968; Franks, 1982; Holldobler und Wilson, 1990)

  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wald
  • Regenwald
  • Buschwald
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • landwirtschaftlich

Physische Beschreibung

Eciton burchelliisind polymorph, Arbeitergrößen reichen von 3 mm bis 12 mm. Sie haben lange, spitze, falcate (hakenförmige) Mandibeln. Ihre langen Beine an einem langgestreckten Körper lassen sie fast spinnenartig erscheinen. An ihren Füßen befinden sich Fußwurzelhaken, mit denen sie sich gegenseitig greifen, während sie Brücken und Biwaks bilden. Sie reichen von einer tiefen goldenen Farbe bis zu einem matten Braun. Arbeiterinnen haben ein facettierte Facettenaugen, doppelt segmentierte Taillen und einen gut entwickelten Stachel.(Franks, 1982)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • polymorph
  • giftig
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweitenlänge
    3 bis 12 mm
    0,12 bis 0,47 Zoll

Entwicklung

Die Eier werden von der Königin gelegt und dann mitgenommen und im mittleren Teil des Biwaks angeordnet. Gleichzeitig beginnen sich die Larven aus dem vorherigen Zyklus zu verpuppen und spinnen seidene Kokons für sich. Sobald sie in ihren Kokons eingeschlossen sind, werden sie an den äußeren Rändern des Biwaks platziert, um sich zu verwandeln. Nachdem die Metamorphose abgeschlossen ist, brauchen neue Erwachsene die Hilfe anderer Koloniemitglieder, um zu schlüpfen (aus ihren Kokons aufzutauchen). Während sie sich im Kokon zu bewegen beginnen, bemerken die Arbeiter die Vibrationen und helfen den unfruchtbaren (neuen) Arbeitern beim Auftauchen. Wenn die Schwalben schlüpfen, beginnen die neuen Eier zu Larven zu schlüpfen. Eine aktive Larvenbrut stimuliert die Arbeiterinnen der Kolonie chemotaktisch, wodurch die Kolonie während der Larvenentwicklung zu einer „hohen Tonhöhe“ angeregt wird, und der nomadische Zustand wird begonnen und aufrechterhalten. Als Larven vonEciton burchelliiDurchlaufen von fünf Larvenstadien vor der Verpuppung sind nächtliche Wanderungen des Biwaks notwendig, um die für die Entwicklung der Brut erforderliche fettreiche Nahrung bereitzustellen.(Akre, 1968; Holldobler and Wilson, 1990; Schneirla, 1949; Schneirla, et al., 1954)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Die Königin ist in der Lage, Sperma zu speichern, um nach nur einer Paarung alle ihre Eier zu befruchten. Es wurde vermutet, dass sich Königinnen dieser Art im Laufe ihres Lebens bis zu fünfmal paaren können, obwohl in diesem Bereich mehr Forschung erforderlich ist.EcitonKöniginnen sind insofern ungewöhnlich, als sie keine Flügel haben. Eine Königin wird sich paaren, wenn ein geflügeltes Männchen von Arbeitern entdeckt und ins Biwak zurückgebracht wird. Eine männliche Armeeameise wird sich in ihrem Leben nur mit einer Königin paaren. Nach kurzer Zeit, normalerweise weniger als 48 Stunden, wird er sterben.(Holldobler und Wilson, 1990)

Auf dem Propodium und dem Blattstiel der Königinnen sind hinter ihr spitze Hörner. Es wurde beobachtet, dass Männchen diese Hörner während der Paarung mit ihren Mandibeln greifen.(Gotwald, 1995)

  • Stecksystem
  • polyandrös
  • eusozial

Der stationäre Zustand tritt auf, wenn sich die Larven zu verpuppen beginnen und die physogastrische (mit Eiern geschwollene) Königin Eier legt. Nomadennächte beginnen von neuem, wenn aus den Puppen freche (neue) Arbeiterinnen hervorgehen und aus vielen Tausend Eiern eine neue Generation von Larven schlüpfen.(Holldobler und Wilson, 1990)

Neue Kolonien werden gebildet, wenn neue Königinnen aus ihren Kokons schlüpfen. Da Armeeameisenköniginnen flügellos sind, binden sich Arbeiterinnen durch chemische Düfte an die Königin, während sie sich noch in der Elternkolonie um sie kümmern. Schließlich wird die Gruppe von Arbeiterinnen, die sich mit der neuen Königin verbunden hat, die Elternkolonie verlassen und mit ihrer jungen, neuen Königin eine Satellitenkolonie gründen. In den ersten Tagen wechseln Arbeiter oft zwischen den Satelliten- und Elternkolonien hin und her. Nachdem sich diese neue (jungfräuliche) Königin gepaart hat und die Zahl der neuen Kolonie zunimmt, wird sie zu einer eigenen vollwertigen Kolonie, und die Arbeiterinnen jeder Kolonie erkennen sich nicht mehr und kämpfen gegen die Mitglieder der anderen, als ob sie es nie gewesen wären verbunden.(Akre, 1968; Gotwald, 1995; Schneirla, 1947)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • ganzjährige Zucht
  • sexuell
  • Düngung
    • intern
  • ovipar
  • Sperma-Speicherung
  • verzögerte Befruchtung
  • Brutintervall
    Die Königin legt etwa alle drei Wochen einen neuen Eierzyklus.
  • Brutzeit
    Intern befruchtete Eier werden das ganze Jahr über in dreiwöchigen Zyklen gelegt. Die Paarung darf nur einmal (obwohl sie bis zu fünfmal vorkommen kann) im Leben jeder Königin stattfinden.

Ameisen versorgen ihre sich entwickelnde Brut mit Sorgfalt. Obwohl die einzige Aufgabe der Königinnen darin besteht, Eier zu legen, kümmern sich die Arbeiterinnen sorgfältig um jedes Ei, jede Larve und jede Puppe. Die Hauptpfleger der Bruten werden Minims genannt und neigen dazu, kleinere Ameisen zu sein. Da sich Temperatur und Luftfeuchtigkeit im Laufe des Tages ändern, bewegen Minims die Bruten innerhalb der Kolonie, so dass abiotische Bedingungen für die Entwicklung innerhalb der Kolonie immer so günstig wie möglich sind. Zusätzlich zur Bewegung der Bruten innerhalb des Biwaks ändert das Biwak selbst seine Form als Reaktion auf sich ändernde abiotische Faktoren außerhalb, um die Bedingungen innerhalb der Koloniewände konstant zu halten.(Gotwald, 1995)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich
  • vor dem Absetzen/Flügeln
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Arbeiterinnen leben mehrere Monate, während Königinnen mehrere Jahre leben können. Über die genaue Lebenszeit sind nur wenige Informationen bekannt, da diese Art in Gefangenschaft sehr schwer zu halten ist und ihr nomadisches Verhalten es sehr schwierig macht, Individuen über lange Zeiträume zu verfolgen.(Gotwald, 1995)

Verhalten

Armeeameisen (Dorylinae) zeichnen sich durch ihr einzigartiges nomadisches Verhaltensmuster und ihre rein fleischfressende Ernährung aus (Schneirla 1956, Schneirla et al. 1954).Eciton burchelliiund sein naher Verwandter,Eciton Hamatumsind vollständig terrestrisch (Schneirla, 1947), im Gegensatz zu vielen anderen Armeeameisenarten sogar innerhalb derselben Gattung (Schneirla et al. 1954).Eciton burchelliisind Schwarmräuber, die in dichten, fächerförmigen Schwärmen, die sich über mehrere Meter erstrecken können, auf Nahrungssuche gehen und an dem temporären Nest (Biwak) durch eine einzelne Säule befestigt sind, die sich selbst über 200 Meter erstrecken kann. Ihre große Koloniegröße von 100.000 bis 2.000.000 erwachsenen Individuen (Gotwald, 1995) macht ihre Schwärme besonders einschüchternd. Das charakteristischste Merkmal des Verhaltens der Armeeameisen sind die zwei regelmäßig wechselnden Phasen des Kolonielebens. Während der nomadischen Phase gibt es täglich größere Raubzüge, die mit einem Wechsel des Neststandorts enden, während die stationären Kolonien zu weniger intensiven und selteneren Raubzügen ausgehen, wobei der Nistplatz konstant bleibt (Schneirla 1947 und Schneirla et. al 1954). Die Biwakstruktur besteht aus lebenden Arbeitern, die sich durch spezielle Tarsalhaken aneinander klammern (Schneirla, 1956).(Gotwald, 1995; Holldobler and Wilson, 1990; Schneirla, 1947; Schneirla, 1956; Schneirla, et al., 1954)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • baumartig
  • schrecklich
  • tagaktiv
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • nomadisch
  • Sozial
  • kolonial

Kommunikation und Wahrnehmung

Armeeameisen haben, wie alle Ameisen, verschiedene Möglichkeiten, miteinander zu kommunizieren. Am wichtigsten sind chemische Signale. Chemikalien, die Pheromone genannt werden, können in die Luft abgegeben werden, um Alarm zu signalisieren, Nahrung zu geben oder zur Erkennung eines Nestkameraden verwendet zu werden. Arbeiter verwenden auch Chemikalien, um Nahrungspfade zu markieren, indem sie sich beim Gehen den Bauch über den Boden wischen. Chemikalien können auch verwendet werden, um Bedürfnisse nach Hilfe, Nahrung, Tropholaxie (der Austausch von Mund- oder Analflüssigkeit), Kontrolle der Fortpflanzung innerhalb der Kolonie und sexuelle Kommunikation zu kommunizieren. Neben chemischen Signalen kommunizieren Armeeameisen mit Vibrationen und Berührungen. Armeeameisen verlassen sich nicht auf die visuelle Kommunikation, da sie fast vollständig blind sind.(Holldobler und Wilson, 1990)

  • Kommunikationskanäle
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Pheromone
  • Duftmarken
  • Vibrationen
  • Wahrnehmungskanäle
  • polarisiertes Licht
  • berühren
  • akustisch
  • Vibrationen
  • chemisch

Essgewohnheiten

Armeeameisen arbeiten zusammen, um ihre Beute zu fangen, zu bändigen und zum Biwak zurückzubringen. Sie bezwingen ihre Beute mit kräftigen Stichen, während sie mit Mandibeln zum Kneifen und Greifen Beine und Fühler abreißen. Ihre scharfen, spitzen Mandibeln haben keine gute Schneide, so dass alles zurückgelassen wird, was zu groß ist, um es mitzunehmen und sich nicht leicht auseinanderziehen lässt. Die Richtung der Nahrungssuche während der stationären Perioden verschiebt sich pro Raid um 123 Grad, während die Nahrungssuche während der Nomadenphase täglich in die gleiche Richtung verläuft.(Franks, 1982; Holldobler und Wilson, 1990; Schneirla, 1956)

Obwohl Insektenarten, die dieEciton burchelliiDie Ernährung variiert zwischen Regen- und Trockenzeit leicht, ist durchweg abwechslungsreich und fettreich. Franks (1987) stellte fest, dass während der Regenzeit die meisten Nahrungsbestandteile, die ins Nest zurückgebracht werden, Wespen- und Ameisenbrut sind, während in der Trockenzeit Kakerlaken und Grillen vorherrschen. Schneirla (1956) beobachtete das ganze Jahr über deutlich mehr Variationen mit Vogelspinnen, Skorpionen, Käfern, Schaben, Heuschrecken und anderenHautflüglerErwachsene und Bruten und andere Insekten, die ihre Ernährung ausmachen. Er sah auch, wie Schlangen, Eidechsen und Nestvögel angegriffen wurden, obwohl es keine Berichte darüber gibt, dass Wirbeltiere ins Biwak zurückgebracht wurden. Andere Arthropoden entkommen durch erregende Sekrete, abweisende Chemikalien oder tonische Immobilität.(Franks, 1982; Franks, 1982; Holldobler und Wilson, 1990; Schneirla, 1956)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • Insektenfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer
  • Tiernahrung
  • Eier
  • Körperflüssigkeiten
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • Nahrungssuche-Verhalten
  • speichert oder speichert Lebensmittel

Ökosystemrollen

VieleEcitonEs wurde beobachtet, dass Kolonien „Ezitophile“, Käfer und andere Arthropoden enthalten, die auf diese Ameisen angewiesen sind (Schneirla 1956).Eciton burchelliiist speziell dafür bekannt, Beziehungen zu habenEuxenisterKäfer, die im Nest leben, mit dem Biwak reisen, erwachsene Arbeiter pflegen und sich wahllos von Beute und Brut ernähren (Akre 1968). Mehrere Arten vonMilbenennen auch das Ameisenbiwak der Armee, während Tausende von kleinen Wirbeltieren und Wirbellosen gleichermaßen von Ameisenvögeln (einschließlichFormicariidaeundThamnophilidae) während er dem angreifenden Ameisenschwarm entkommt. Ameisenvögel sind Vögel aus mindestens vier verschiedenen Familien, die stark auf die ausschwärmenden Heerameisen angewiesen sind, um kleine Tiere zu stören, die dann verschlungen werden. Diese Vögel werden häufig auf den Spuren von Ameisen gefunden.(Akre, 1968; Gotwald, 1995; Schneirla, 1956)

Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Eciton burchelliikann sehr nützlich sein, um landwirtschaftliche und Haushaltsinsektenschädlinge zu entfernen.(Gotwald, 1995)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

ObwohlE. burchelliihat einen schmerzhaften Stich und wird Biwak und Mitarbeiter aggressiv schützen, diese Art kommt nicht häufig mit Menschen in Kontakt.

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • Bisse oder Stiche
    • giftig

Erhaltungsstatus

Für diese Ameisen gibt es keinen Sonderstatus.

Mitwirkende

Sara Diamond (Autorin), Animal Agents.