Erinaceidaegymnures und Igel

Von Deborah Ciszek und Phil Myers

Mitglieder dieser Familie, die Igel und Gymnasien, sind vielleicht den allerersten Säugetieren von allen lebenden Säugetieren am ähnlichsten. Fossilien der Erinaceiden stammen jedoch nur aus dem Eozän, während ihre ausgestorbenen Vorfahren, die Adapisoricidae, aus der Kreidezeit bekannt sind. Die Familie besteht aus 17 Arten, die in 7 Gattungen gruppiert sind und in Afrika, Eurasien, Südostasien und Borneo zu finden sind. Igel und Turnerinnen reichen von der Größe einer Maus bis zu einem kleinen Kaninchen.

Erinaceiden können anhand ihrer Zahnformel (2-3/3, 1/1, 3-4/2-4, 3/3 = 36-44), vollständiger Jochbogen (die Jugale ist vorhanden), Augen und Ohren von moderate Größe und plantigrade Fußhaltung. Die vorderen Schneidezähne sind bei einigen Arten vergrößert, aber nicht in dem Maße wie bei ihren kleineren Cousins, den Spitzmäusen. Die oberen Molaren sind quadrituberkular und erscheinenbunodont; die unteren sind gut entwickeltTrigonidenundTalonidbecken.

Igel (aber keine Turnerinnen) sind mit scharfen Stacheln bedeckt. Viele Igelarten können sich zu einem Ball zusammenrollen und alle empfindlichen Körperbereiche unter den schützenden Stacheln verstecken. Gymnures haben keine Stacheln, aber wenn sie bedroht werden, produzieren sie einen üblen Geruch. Erinaceiden leben unter Baumstämmen oder in Höhlen, die sie graben. Sie fressen eine Vielzahl von Nahrungsmitteln, darunter Wirbellose, Reptilien (Igel sind seltsamerweise resistent gegen Schlangengift und andere Umweltgifte), Aas, Wurzeln und Früchte. Igel sind nur nachtaktiv und einige Arten halten im Winter Winterschlaf. Sie scheinen fakultativ heterotherm zu sein. Gymnures können während des Tages aktiv sein. Obwohl sie hauptsächlich terrestrisch sind, neigen Erinaceen dazu, gute Kletterer und Schwimmer zu sein. Die meisten haben ein oder zwei Brutzeiten pro Jahr. Bei den meisten Arten ist dies das einzige Mal, dass sich die Erwachsenen zusammenschließen, zu anderen Zeiten sind sie Einzelgänger. Die Jungen werden mit weichen Stacheln geboren, die schnell hart werden.



Technische Charaktere

Referenzen und zitierte Literatur:

Nowak, R. M. und J. L. Paradiso. 1983.Walker's Mammals of the World, 4. Aufl., Bd. ICH.Baltimore, Johns Hopkins University Press.

Vaughan, T. A. 1972.Mammalogie. Philadelphia, W. B. Saunders Co.

Yates, T. L. 1984. Insektenfresser, Elefantenspitzmäuse, Baumspitzmäuse und Dermopteren. S. pp. 117-144 in Anderson, S. und J.K. Jones, Jr. (Hrsg.). Orden und Familien der jüngsten Säugetiere der Welt. John Wiley and Sons, N.Y. xii+686 S.

Mitwirkende

Deborah Ciszek (Autor), University of Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.