Eurycea lucifugaHöhlensalamander

Von Sarah Parnell

Geografische Reichweite

Höhlensalamander (Eurycea lucifuga) sind im gesamten Osten der Vereinigten Staaten zu finden. Ihr Verbreitungsgebiet erstreckt sich vom nordöstlichen Oklahoma bis zum westlichen Virginia. Die Populationen von Höhlensalamandern sind in der Appalachian Mountain Range konzentriert, die von Alabama bis Nord-Virginia reicht. Ein weiteres dichtes Gebiet umfasst eine Spannweite, die sich durch das südliche Indiana, Kentucky und das mittlere bis östliche Tennessee erstreckt. Der westlichste Teil ihres Verbreitungsgebietes umfasst das mittlere bis südliche Missouri, das nordöstliche Oklahoma und das nördliche Arkansas.(Briggler und Prather, 2006; Camp et al., 2014; Lanoo, 2005; Petranka, 2010)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Höhlensalamander sind Troglophile, was bedeutet, dass sie vollständig in Höhlen leben können und von höhlenähnlichen Bedingungen abhängig sind, um ihren Lebenszyklus abzuschließen. Höhlensalamander kommen hauptsächlich an feuchten, dunklen Orten wie Höhlen oder unter Felsen und Baumstämmen vor. Sie wurden in Felsspalten entlang von Flussufern gemeldet. In Süd-Illinois bewohnen Erwachsene auch felsige Grenzen von Zypressensumpfgebieten. Ein Großteil ihrer Bevölkerung lebt jedoch in Dämmerungszonen von Höhlen, die auf Kalksteinregionen beschränkt sind.(Camp et al., 2014; Lanoo, 2005; Petranka, 2010)

  • Lebensraumregionen
  • terrestrisch
  • frisches Wasser
  • Terrestrische Biome
  • Wald
  • Berge
  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Höhlen

Physische Beschreibung

Höhlensalamander gehören zu den größten ihrer Gattung. Im Erwachsenenalter reicht ihre dorsale Pigmentierung von leuchtend rötlich-orange bis zu einem milden Gelb. Ihre ventrale Färbung ist hellgelb und enthält keine Flecken. Jüngere Erwachsene haben normalerweise eine stumpfere Farbe.



Die maximale aufgezeichnete Länge eines Erwachsenen beträgt 181 mm. Höhlensalamander haben breite, abgeflachte Köpfe. Ihre großen Augen messen ungefähr so ​​​​groß wie ihre Schnauzenlänge. Die Schnauzenlänge der Weibchen beträgt im Durchschnitt 62 mm, während die Männchen eine Schnauze von durchschnittlich 60 mm haben. Beide Geschlechter haben Greifschwänze, die 52 bis 68 % ihrer Gesamtlänge ausmachen. Höhlensalamander haben vier schlanke Beine, zwei lange Vorderbeine und zwei kurze Hinterbeine. Ihre Vorderbeine haben vier Zehen und ihre Hinterbeine haben fünf Zehen, die Schwimmhäute haben.

Geschlechter unterscheiden sich durch eine Reihe von körperlichen Merkmalen. Vents an ausgewachsenen Männchen haben große Ränder, die mit Papillen konturiert sind. Reife Männchen unterscheiden sich auch durch ihren längeren Schwanz im Vergleich zu denen der Weibchen. Männliche mentale Drüsen sind im Vergleich zu weiblichen auch runder.(Hutchison, 1966; Lanoo, 2005; Petranka, 2010)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweitenlänge
    125 bis 181 mm
    4,92 bis 7,13 Zoll

Entwicklung

Höhlensalamander durchlaufen eine Metamorphose, obwohl Populationen dieser Art in unterschiedlichem Alter reifen können. Die Metamorphose kann bereits im Alter von 6 Monaten und erst im Alter von 18 Monaten auftreten. Junge Larven sind Tag und Nacht aktiv. Sie wechseln mit zunehmendem Alter zu einem eher nächtlichen Lebensstil.

Ihre Eier haben einen Durchmesser von bis zu 5 mm mit weißem Dotter mit einem Durchmesser von 2,4 bis 3 mm. Ihre Eier haben zwei durchsichtige äußere Hüllen. Die äußerste dieser beiden Hüllen besteht aus einem peripheren Gel, während die innere Hülle mit Flüssigkeit gefüllt ist. Frisch geschlüpfte Larven werden bis zu 10 mm lang. Jungtiere beginnen mit nur 9 bis 12 mm, können aber bis zum Erwachsenenalter bis zu 58 mm erreichen. Junge Larven haben eine breite Schwanzflosse. Diese Schwanzflossen beginnen an den Hinterbeinen und erstrecken sich bis zu den Schwanzspitzen. Ihre Haut ist nicht pigmentiert, enthält jedoch graue Flecken. Diese Flecken verdunkeln sich, wenn sie reifen. Wenn Höhlensalamander wachsen, werden ihre Körper heller oder dunkler. Sie beginnen farblos und färben sich später von einem matten Gelb zu einem leuchtenden Rot-Orange.(Bischof, 1943; Hutchison, 1966; Lanoo, 2005; Petranka, 2010)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Männchen verfolgen weibliche Salamander, um die Balz zu initiieren. Männliche Höhlensalamander umwerben zuerst die Weibchen, indem sie die Schnauze des Weibchens drücken und reiben. Die Männchen drücken dann ihre Wangen gegen die Weibchen und bewegen sich vorwärts. Weibchen benutzen ihre Wangen, um den Kontakt mit dem Rücken der Männchen aufrechtzuerhalten. Männchen drücken ihren Beckenbereich gegen die Weibchen, sobald sie ihre Schwänze unter den Weibchen positioniert haben. Sobald dies eingeleitet ist, unternehmen beide einen Tail-Straddle-Walk. Während dieser Balz findet eine chemische Kommunikation statt. Pheromone sind dafür bekannt, die vomeronasalen Organe von Höhlensalamandern zu stimulieren. Pheromone leiten auch neuronale Informationen an den Hypothalamus weiter. Dies ist ein Teil des Gehirns, der für die Kontrolle der sexuellen Empfänglichkeit verantwortlich ist. Es wurde nicht genügend Forschung betrieben, um die genauen Paarungssysteme von Höhlensalamandern zu kennen. Alles, was bekannt ist, ist, dass jeweils ein Mann einer Frau den Hof macht.(Houck und Verrell, 1993; Petranka, 2010)

Die Weibchen legen ihre Eier normalerweise tief in Höhlen ab. Sie legen 49 bis 87 Eier, entweder einzeln oder in Gruppen, auf einmal. Über die Fortpflanzung von Höhlensalamandern ist aufgrund ihrer Vorliebe für Höhlenhabitate wenig bekannt. Eier werden meist in unterirdischen Quellen, in Höhlen in Bächen oder in Kalksteinbecken abseits von Höhlenöffnungen abgelegt. Die Anzahl der Tage bis zum Schlüpfen hängt von der Temperatur ab. Je kälter die Temperaturen, desto länger dauert es, bis die Eier schlüpfen.(Petranka, 2010; Ringia und Lips, 2007)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • ovipar
  • Brutzeit
    Höhlensalamander brüten von Oktober bis Januar.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    49 bis 87
  • Reichweite bis zum Schlüpfen
    10 bis 20 Tage

Für Höhlensalamander wurden keine elterlichen Investitionen über die Eiablage hinaus gemeldet.(Lanoo, 2005)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung

Lebensdauer/Langlebigkeit

Höhlensalamander können bis zu 9,1 Jahre in Gefangenschaft gehalten werden. Ihre Lebensdauer in freier Wildbahn ist unbekannt.(Lanoo, 2005; Slavens und Slavens, 1999)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    9,1 (hoch) Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    9,1 Jahre
    Ein Alter

Verhalten

Höhlensalamander bewohnen die Dämmerungszonen von Höhlen zusammen mit Langschwanzsalamandern (Eurycea longicauda). Dies kann aufgrund ihrer ähnlichen Ernährung zu interspezifischer Konkurrenz führen. Höhlensalamander haben zusammen mit mehreren anderen Amphibien die einzigartige Fähigkeit, das Erdmagnetfeld zur Navigation zu nutzen. Sie verwenden diesen Sinn als Kompass, um zu verschiedenen Orten innerhalb von Höhlen zu wandern.

Höhlensalamander sind auf höhlenähnliche Bedingungen angewiesen, um Phasen ihres Lebenszyklus, wie beispielsweise die Metamorphose, abzuschließen. Diese Salamander wandern im Sommer zu ihrem sogenannten Sommerlebensraum und Heimatgebiet. Sie neigen dazu, während der Sommermonate an der Wasseroberfläche aktiver zu sein.(Hofrichter, 2000; Lanoo, 2005)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • troglophil
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • wandernd
  • Sozial

Heimbereich

Die Aktivbereiche für Höhlensalamander ändern sich je nach Jahreszeit. Es wurden jedoch keine Gebiete für den Heimatbereich gemeldet. Diese Salamander verteidigen keine Territorien.(Lanoo, 2005)

Kommunikation und Wahrnehmung

Männliche Höhlensalamander umwerben zuerst die Weibchen, indem sie die Schnauzen der Weibchen schieben und reiben. Es wird davon ausgegangen, dass die Paarungszeit im Sommer und Frühherbst stattfindet. Höhlensalamander kommunizieren über Pheromone. Geistige Drüsen an ihren Köpfen helfen bei der Übertragung von Pheromonen, und Jacobsons Organe helfen ihnen, chemische Signale zu erkennen. Höhlensalamander nutzen das Erdmagnetfeld auch, um in dunklen Höhlen zu navigieren.(Houck und Verrell, 1993; Lanoo, 2005; Petranka, 2010)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Pheromone
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • akustisch
  • magnetisch

Essgewohnheiten

Die Nahrung von Höhlensalamandern besteht aus kleinen Wirbellosen. Dazu gehören Spinnen und andere kleine Insekten. Larven fressen Schnecken, Spinnen, Käfer und Fliegen. Erwachsene ernähren sich abwechslungsreicher und jagen Beute wie Regenwürmer, Zecken, Milben und viele andere kleine Gliederfüßer.(Petranka, 2010)

  • Tiernahrung
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden

Prädation

Höhlensalamander können ihren Körper zusammenrollen und ihren Schwanz über ihrem Kopf schwenken. Dieses Verhalten schüchtert potenzielle Räuber ein. Sie haben auch Drüsen im ganzen Körper, die schädliche Sekrete produzieren. Es gibt keine dokumentierten Raubtiere von Höhlensalamandern.(Lanoo, 2005; Petranka, 2010)

Ökosystemrollen

Höhlensalamander tragen häufig Magen-Darm-Parasiten. Eine Studie zeigte, dass bei 77% der getesteten Salamander 1 oder mehrere Nematoden gefunden wurden. Die Arten von Parasiten, die in ihrem Magen-Darm-Trakt vorkommen, hängen von der geografischen Lage ab, in der sie leben. Zu den gefundenen Parasiten gehören Trematoden (Brachycoelium salamandrae) und Nematoden (Capillaria inequalis,Oswaldocruzia pipiens,Thelandros magnavulvaris, undTrichoskrjabinia).

Höhlensalamander können eine interspezifische Konkurrenz mit anderen Salamanderarten haben. Höhlensalamander teilen sich oft die Dämmerungszonen von Höhlen mit anderen Arten.(Schloss et al., 2011)

Kommensale/parasitäre Arten
  • NematodeTrichoskrjabiniaNS.
  • TrematodenBrachycoelium salamandrae
  • NematodeCapillaria inequalis
  • NematodeOswaldocruzia pipiens
  • NematodeThelandros magnavulvaris

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Positive wirtschaftliche Auswirkungen von Höhlensalamandern auf den Menschen sind nicht bekannt.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es sind keine negativen wirtschaftlichen Auswirkungen von Höhlensalamandern für den Menschen bekannt.

Erhaltungsstatus

Höhlensalamander sind eine Art, die auf der Roten Liste der IUCN am wenigsten besorgniserregend ist. Sie sind auf keiner anderen bundesstaatlichen oder internationalen Liste aufgeführt. Höhlensalamander gelten jedoch in Kansas, Mississippi und Ohio als staatlich gefährdet. Sie werden auch in West Virginia als selten gemeldet. Für diese Art sind derzeit keine bekannten Schutzmaßnahmen veröffentlicht.(IUCN SSC Amphibian Specialist Group, 2014; Lanoo, 2005)

Mitwirkende

Sarah Parnell (Autorin), Radford University - Herbst 2015, Cari Mcgregor (Herausgeberin), Radford University, Zeb Pike (Herausgeberin), Radford University, Karen Powers (Herausgeberin), Radford University, April Tingle (Herausgeberin), Radford University, Jacob Vaught (Herausgeber), Radford University, Galen Burrell (Herausgeber).