Eurycea sosorumBarton Springs Salamander

Von Jessica Drake

Geografische Reichweite

Barton Springs im Zilker Park in Austin, Travis County, Texas.E. sosorumist auf zwei (Parthenia und Eliza) der vier hydrologisch verbundenen Pools beschränkt, die zusammen Barton Springs genannt werden.E. sosorumist die einzige erhaltene Salamanderart, die in diesen beiden Becken gefunden wurde. Es gibt keine Beweise, die darauf hindeutenE. sosorumfindet sich nirgendwo anders. Dies bedeutet, dassE. sosorumhat den kleinsten Lebensraum aller Wirbeltiere der Welt. (Chippindale et al. 1993; Deanna Chamberlain, persönliche Mitteilung)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

E. sosorumbevorzugt klares Wasser und konzentriert sich hauptsächlich in der Nähe der Quellöffnungen, wo Nahrungsvorräte reichlich vorhanden sind, Wasserchemie und -temperaturen konstant sind und Zugang zu ober- und unterirdischen Lebensräumen verfügbar ist. Barton Springs Salamander sind auch unter Felsen und Kies direkt neben den Hauptquellenausflüssen und in Wasservegetation und Algenmatten zu finden.E. sosorumlebt in Wassertiefen von 0,1 bis 5 Metern. Die Quellen, in denen die Salamander zu finden sind, fließen das ganze Jahr über und haben eine konstante Temperatur von zwanzig Grad Celsius.E. sosorumwird im Allgemeinen nicht auf exponierten Kalksteinoberflächen oder in verschlammten Bereichen innerhalb der Becken gefunden. Monatliche Populationszählungen der Stadt Austin zeigen, dass die Population des Parthenia-Pools zwischen 90 und 150 Salamandern liegen kann und der Eliza-Pool eine durchschnittliche Population von 30 Salamandern hat. (Persönliche Mitteilung von Deanna Chamberlain; Rogers 1997)

  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme

Physische Beschreibung

Die durchschnittliche Länge des Barton Springs Salamanders beträgt 6,35 cm. Der Organismus ist klein und bekannt für seinen ziemlich kleinen Kopf, die reduzierten Augen (mit einer goldenen Iris und schwarzen Sprenkeln), die schaufelnasige Schnauze, den schlanken Körper und die länglichen Gliedmaßen.E. sosorumhat eine sehr ausgeprägte dorsale Färbung, die als 'Salz- und Pfeffer'-Effekt bekannt ist. Die Rückenfarbe variiert im Leben von dunkel über mittelgrau bis violettgrau oder graubraun bis gelbbraun bis gelblich-cremefarben. Die unterschiedlichen Grade von gefleckten und gesprenkelten Flecken werden auf eine unregelmäßige Mischung (oder das Fehlen von) Melanophoren, Iridophoren und Pigmentlücken zurückgeführt. Insgesamt verleiht das melierte Muster dem Salamander olivbraune Sprenkel mit einer Grundfarbe von gelblich-creme. Die Anwesenheit von silbrig-weißen Iridophoren verstärkt den Glanz der Salamander. Einige Salamander erscheinen aufgrund des Fehlens von Melanophoren blass. Der Kofferraum vonE. sosorumist fein gesprenkelt mit Melanophoren, während die ventrale Oberfläche cremig bis durchscheinend gefärbt ist. Manchmal kann man den Mageninhalt sowie das Vorhandensein von Eiern bei Weibchen durch die durchscheinende Haut sehen. Dorsal, die Gliedmaßen vonE. sosorum, sind ebenso wie die Zehen ungleichmäßig gesprenkelt. Ventral sind die Gliedmaßen nicht gesprenkelt. Dazu kommt der relativ kurze Schwanz vonE. sosorumhat eine ungleichmäßige Verteilung von Melanophoren. Auf der ventralen Fläche des Schwanzes hat der Salamander einen schmalen, orange-gelben Streifen vom hinteren Rand der Kloakenöffnung bis zur Spitze. Darüber hinaus gehören zu den einzigartigen Merkmalen von Barton Spring Salamandern: drei Paare von bunten, roten Kiemen, vier Finger an jeder Hand, fünf Zehen an jedem Fuß und 16 präsakrale Wirbel. Diese Eigenschaften setzenEurycea sosorumabgesehen von anderen ZentraltexasEurycea. (Petranka 1998; Deanna Chamberlain, persönliche Mitteilung; Chippindale et al. 1993)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie

Entwicklung

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Nicht viele Details der Reproduktion vonE. sosorumsind bekannt. Dies liegt an der geheimnisvollen und nächtlichen Natur der Salamander im Allgemeinen. In freier Wildbahn wurden von September bis Januar Weibchen gefunden, die maximal vierzig Eier halten. Es ist bekannt, dass Weibchen ihre Eier ein Jahr lang tragen, bevor sie sie ablegen. Es dauert ein Jahr, bis die Larven die Geschlechtsreife erreichen, und alle gefundenen geschlechtsreifen Individuen waren länger als 22,5 mm. Auch in ihrem natürlichen Lebensraum wurden im November, März und April junge Jungtiere gefunden. Diese Beweise deuten darauf hin, dass die Zucht das ganze Jahr über stattfindet. In freier Wildbahn wurden noch nie abgelegte Eier gefunden oder gesehen. Es wird geglaubt, dassE. sosorumkann seine Eier im Edwards-Aquifer ablegen, der die Becken füttert, in denen sie leben. Der Edwards-Aquifer ist ein Karst-Aquifer, was bedeutet, dass er sehr porös ist. Aufgrund der geringen Größe des Salamanders könnte diese Hypothese zutreffen. In Gefangenschaft legen Barton-Spring-Salamander jedoch ihre Eier in schnurartigen Büscheln auf Plastikpflanzen ab. Die Eier haben einen Durchmesser von 1,5 mm und sind von zwei Geleeschichten umgeben. Sie sind aufgrund ihrer weißen Farbe und ihrer schillernden Eigenschaften leicht zu beobachten.

(Deanna Chamberlain, persönliche Mitteilung; Bischof 1967; Petranka 1998)

Seit 1999 haben Weibchen in Zuchtprogrammen in Gefangenschaft zwanzig Mal Eier abgelegt. Von den abgelegten Eiern entwickelten sich nur zweimal Larven und keine überlebte die Geschlechtsreife. Bei den Embryonen wurde festgestellt, dass sich nach 19 Tagen Augen entwickeln und dann nach 38 Tagen Gliedmaßenknospen- und Kiemenstruktur beobachtet werden.

(Deanna Chamberlain, persönliche Mitteilung)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)

Verhalten

E. sosorumist neotenisch und permanent aquatisch.E. sosorumist auch ein Quelloberflächenbewohner, der den Quellhabitat ausgiebig nutzt, aber auch für das Leben unter der Erde gut geeignet zu sein scheint. Über das Verhalten von ist nicht viel bekanntE. sosorum.

(Chippindale 1995; Petranka 1998; Deanna Chamberlain, persönliche Mitteilung)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Essgewohnheiten

Die Ernährung vonE. sosorumbesteht hauptsächlich aus den kleinen WirbellosenAztekenhyalla, ein Flohkrebs.E. sosorumernährt sich auch von Schnecken, Krebstieren, schwarzen Würmern, Blutegeln und Käferlarven. In Gefangenschaft ernähren sich die Salamander von Regenwürmern, Salzgarnelen, weißen Würmern und handelsüblichen Futterpellets. Raubtiere vonE. sosorumsind kleine Fische und Krebse. (Deanna Chamberlain, persönliche Mitteilung; Bischof 1967; Rogers 1997)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Seit der Platzierung vonE. sosorumauf der ESA-Liste der gefährdeten Arten in den USA hat die Stadtentwicklung innerhalb der Hauptwasserscheiden des Edwards-Aquifers in Austin, TX, erhebliche Einschränkungen erfahren. (Rogers 1997)

Erhaltungsstatus

Barton Springs Salamander wurden vom U.S. Fish and Wildlife Service zu einer vom Aussterben bedrohten Art erklärt.E. sosorumwurde erstmals in den 1940er Jahren in Barton Springs gefunden und zu Hunderten gezählt. In den letzten zehn Jahren wurden jedoch weniger als 20 Exemplare über einen Zeitraum von sechs Monaten beobachtet und zu anderen Zeiten keine. Außerdem nahm die Zahl der gefundenen toten Salamander zu. Der drastische Rückgang derE. sosorumBevölkerung wurde der Abnahme der Wasserqualität und -quantität des Edwards-Aquifers zugeschrieben, und insbesondere des Barton Creek-Wassereinzugsgebiets, das den Aquifer speist. Dieser Rückgang ist auf die zunehmende Urbanisierung und Umweltverschmutzung zurückzuführen. Auch eine unsachgemäße Reinigung des Parthenia-Pools von Barton Springs (der zum Freizeitschwimmen verwendet wird) hat das chemische und physikalische Gleichgewicht des Lebensraums der Salamander drastisch gestört. In den letzten zwei bis drei Jahren haben Umweltaktivisten für umweltfreundlichere Methoden zur Reinigung des Pools plädiert und die dringend benötigte Aufmerksamkeit auf die Wasserqualität und -quantität in Barton Springs sowie im Edwards-Aquifer gelenkt. (Rogers 1997; Deanna Chamberlain, persönliche Mitteilung)

Andere Kommentare

Obwohl Barton Spring Salamander in den letzten fünfzig Jahren in ihrem natürlichen Lebensraum beobachtet wurden, dauerte es bis 1993, dassE. sosorumwurde offiziell zu einer eigenen Art erklärt. In der Region Zentral-Texas andereEuryceaSalamander wieE. NeoteneundE. schausind in ähnlichen Positionen wieE. sosorum, dass es sich um extrem umweltempfindliche Organismen handelt, die auf eine oder zwei Populationen beschränkt sind, was sie anfällig für das Aussterben macht. Eine große Umweltkatastrophe in einem der Wassereinzugsgebiete, die den Edwards-Aquifer (der wiederum die Quellen speist, in denen diese Salamander leben) speist, könnte möglicherweise die bereits schwindenden Populationen eliminieren. Eine interessante Randnotiz ist, dass der Artname vonEurycea sosorumkam von der Austin-Gesetzgebung in den frühen 1990er Jahren, bekannt als Save Our Springs (S.O.S.), in Bezug auf den Umweltschutz in Barton Springs. (Rogers 1997; Petranka 1998; Bischof 1967; Chippindale et al. 1993)

Mitwirkende

Jessica Drake (Autorin), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeberin), Southwestern University.