Frankreich abacura reinwardtii

Von Sara Vingiello

Geografische Reichweite

Westliche Schlammschlangen sind in der gesamten Golfküstenregion verbreitet. Sie können in Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas gefunden werden und wurden bis nach Illinois und Indiana gemeldet. Diese Schlangen bewohnen Höhen von bis zu 500 Fuß.

(Tennant 1998)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Schlammschlangen werden normalerweise in und um stehende, schlammige Gewässer, entlang sumpfiger, träger Gewässer und unter Baumstämmen und Schutt gefunden.



(Wright und Wright 1947)

  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme

Physische Beschreibung

Westliche Schlammschlangen haben eine Länge von 20 bis 72 Zoll, obwohl die durchschnittliche Größe zwischen 30 und 40 Zoll liegt. Sie haben leuchtend rote Markierungen an den unteren Seiten, die sich bis zu ihrem glänzend schwarzen Rücken erstrecken. Schlammschlangenjungtiere sehen aus wie ausgewachsene Tiere, haben jedoch nicht die vollständigen Bänder, die bei Erwachsenen gefunden wurden, und sind viel kleiner. Tatsächlich hat die Schlammnatter das größte Verhältnis von Jungtier zu erwachsener Körpergröße aller einheimischen Schlangen.

(Meade 1941)

Reproduktion

Ovipar - Westliche Schlammschlangen nisten im Juli und August und legen Gelege mit 11 bis 60 Eiern. Die meisten weiblichen Schlangen graben eine Höhle in sandigem Boden und bleiben während der Inkubation um das Gelege gewickelt; jedoch wurden einige Fälle von Nestparasitismus in den Nestern amerikanischer Alligatoren beobachtet. Diese Maßnahme bringt den Schlangeneiern mehrere Vorteile, da Alligatornester nicht nur gut isoliert und von einer schützenden Mutter bewacht sind, sondern die Eier auch durch die erhöhten Nester vor Hochwasser geschützt sind. (Tennant 1998)

Verhalten

Diese Schlangen erscheinen Ende März/Anfang April oberirdisch und gehen normalerweise im Oktober in den Winterschlaf. Sie sind nachtaktive, aquatische Wühler und sind beutespezifische Raubtiere. (Grüne 1997)

Essgewohnheiten

Westliche Schlammschlangen sind semi-aquatische Raubtiere, die sich hauptsächlich von Fröschen, Riesensalamandern (Sirenen und Amphimanen) und Aalen ernähren.

(Tennant 1998)

Erhaltungsstatus

Obwohl es wenig dokumentierte Beweise für die Auswirkungen des Nestparasitismus gibt, der von der Schlammnatter gezeigt wird, könnte es für die amerikanischen Alligatorpopulationen schädlich sein, wenn ihr Fortpflanzungserfolg durch die Schlangeneier behindert wird. (Tennant 1998)

Andere Kommentare

Schlammschlangen werden auch als 'Hornschlangen' bezeichnet, weil ihre Schwänze in hornartigen Spitzen enden. Es wurde zuerst angenommen, dass die Spitze als Stachel verwendet wurde, um ihre Beute anzugreifen, aber jetzt wird angenommen, dass sie sich sowohl entwickelt hat, um die Beute zurückzuhalten als auch die Bewegung durch den Schlamm zu unterstützen. (Meade 1941)

Mitwirkende

Sara Vingiello (Autorin), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeberin), Southwestern University.