Ameisen, Ameisen

Von Jennifer Roof

Ameisen werden in eine einzige Familie, die Formicidae, eingeordnet. Sie gehören zur Ordnung Hymenoptera, zu der Bienen, Wespen, Sägeblätter und Schlupfwespen gehören.

Ein Merkmal der meisten Ameisenarten ist der Besitz einer metapleuralen Drüse. Diese Drüse produziert Phenylessigsäure, die Pilze und Bakterien bekämpft. Es besteht aus einem Paar Zellhaufen, die zu zwei Kammern im hinteren Teil des mittleren Körpers der Ameise führen. Obwohl die Drüse das diagnostische Merkmal ist, das Ameisen von anderen Hymenopteren unterscheidet, ist sie bei Ameisen nicht universell. Vielen baumbewohnenden Arten fehlt die metapleurale Drüse (vielleicht aufgrund der trockeneren, saubereren Umgebung). Ein weiteres Merkmal, das Ameisen auszeichnet, ist ihre Körperstruktur. Der Ameisenkopf ist durch einen dünnen Hals mit dem Brustkorb verbunden, der dann durch eine dünne „Taille“ mit dem Bauch verbunden ist. Während dies die allgemeine Struktur vieler Insekten ist, zeichnen sich Ameisen durch die Taille aus, die an ihrer Verbindung mit dem Bauch nach hinten nach unten gedrückt wird.

Einheimische Ameisen kommen überall auf der Welt vor, außer in der Antarktis, Island, Grönland, Teilen Polynesiens und einigen abgelegenen Inseln im Atlantik und im Indischen Ozean. Innerhalb dieses riesigen Verbreitungsgebiets wurden 8.800 Arten dokumentiert, obwohl geschätzt wird, dass es mehr als 20.000 Arten gibt. Eine genaue Zahl wäre äußerst schwer zu bestimmen, da viele Arten schwer zu unterscheiden sind. Ameisen können in fast jedem terrestrischen Lebensraum und jeder Umgebung leben, einschließlich Wüsten, Stränden, in Mauern und verlassenen Rohrleitungen. Von einigen Arten ist sogar bekannt, dass sie bis zu 14 Tage unter Wasser überleben, indem sie in einen narkotisierten Zustand übergehen, in dem die Sauerstoffaufnahme auf das Zwanzigfache des Bedarfs der Ameise im Schlaf sinkt.



Ameisen haben ein stark strukturiertes Sozialsystem, ein Merkmal, das sich nur bei wenigen Insekten entwickelt hat, darunter Termiten, Bienen und Wespen. Zwei oder mehr Generationen koexistieren, wobei die erwachsenen Ameisen sich um die Jungen kümmern. Ameisen werden in Kasten eingeteilt, mit reproduktiven Königinnen und Königen und unfruchtbaren Arbeitern (die alle weiblich sind). Ameisenkolonien unterscheiden sich stark in ihrer sozialen Struktur, aber es gibt drei grundlegende Phasen in der Entwicklung und im Leben einer Kolonie. Die erste davon ist die Gründungsphase, in der eine junge jungfräuliche Königin (weibliche Alate) das Nest ihrer Mutter verlässt. Sie fliegt, bis sie ein paar Rüden kennengelernt und besamt hat. Die Männchen sterben bald, ohne in ihre Nester zurückzukehren. Dann findet das Weibchen einen geeigneten Platz im Boden oder in einem verrottenden Baum, um sein Nest zu bauen. Sie sucht und pflegt ihre erste Brut, bis sie erwachsen sind. Als nächstes tritt die Kolonie in die zweite Phase ein, die als ergonomische Phase bekannt ist. Jetzt widmet sich die Königin der Eiablage, während die Arbeiterinnen Futter suchen, sich um die Jungen kümmern und das Nest vergrößern. Dieses Stadium, das sich auf das Koloniewachstum konzentriert, dauert je nach Ameisenart zwischen vier Monaten und fünf Jahren. Wenn die Kolonie eine geeignete Größe hat, tritt sie schließlich in das letzte Stadium ein, das Fortpflanzungsstadium. Jetzt werden neue Königinnen und Männchen produziert, die später das Nest verlassen, um neue Kolonien zu produzieren, und der Zyklus beginnt erneut.

Ameisen veranschaulichen viele Verhaltensweisen und Phänomene, die anderen Insektenarten gemeinsam sind. Aus diesem Grund wurden Studien zu folgenden Themen durchgeführt:

  • Verwandtschaftsauswahl
  • Konkurrenz zwischen Individuen derselben Kolonie, verschiedener Kolonien und verschiedener Arten
  • Hierarchie in Kontrollprozessen
  • Die Natur verhaltensregulatorischer Prozesse in der sozialen Organisation.
  • Die Bildung von Kasten durch natürliche Selektion, um zur genetischen Fitness des Volkes als Ganzes beizutragen
  • Die Auswirkungen des Wettbewerbs auf die Gemeinschaftsstruktur

Ameisen sind in der Insektenwelt von größter Bedeutung. Sie haben komplexe und oft obligatorische Beziehungen zu verschiedenen Pflanzen, deren Wohlbefinden auf die Ameisen angewiesen ist. Dazu zählen die Samenausbreitung, die Bestäubung, die Abwehr von Ameisen gegen den Angriff von Pflanzenfressern und die Anreicherung des Bodens durch Bodenwende. Auch die Ameisen tragen wesentlich zur enormen Artenvielfalt der Insekten bei, und ihr komplexes Leben und ihre Beziehungen haben Wissenschaftlern zahlreiche Erkenntnisse über evolutionäre und ökologische Phänomene geliefert.

Eine große Anzahl von Ameisen ist in Bernstein perfekt erhalten. Durch die Beobachtung dieses klaren Fossilienbestandes kann viel über die Evolution der Ameisen herausgefunden werden, wie zum Beispiel die Evolution der Ameisen aus einer primitiven Wespenform. Diese Art, Sphecomyrma, scheint die Verbindung zwischen modernen Ameisen und primitiven Wespen zu sein. Sphecomyma war die erste bekannte Art, die die Metapleuraldrüse besaß, ein Schlüsselmerkmal der Ameise.

Bezug:


Holdobler und Wilson. Die Ameisen. Belknap Press von Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1990.

Mitwirkende

Jennifer Roof (Autorin), University of Michigan-Ann Arbor.