Geochelone elegansSternenschildkröte

Von Kyle Bouchard

Geografische Reichweite

Geochelone eleganskommt in drei getrennten Teilen des indischen Subkontinents vor: der erste liegt im Westen Indiens und im äußersten Südosten Pakistans (z. B. Gujarat, Rajasthan und Uttar Pradesh in Indien und die Thar-Wüste in Pakistan), der zweite im Südosten Indiens (Karnataka, Kerala, Tamil Nadu), der dritte liegt auf der Insel Sri Lanka. Es werden keine Unterarten anerkannt, obwohl es regionale Unterschiede in Farbe und Morphologie gibt. Im Allgemeinen sind Sternschildkröten aus Nordindien größer und dunkler mit weniger kontrastierenden Muschelmustern als solche aus Südindien, die tendenziell kleiner sind und kontrastreichere, sternförmige Muschelmuster aufweisen. Schildkröten aus Sri Lanka können kontrastreichere Muschelmuster mit breiteren gelben Markierungen haben und neigen dazu, größere Größen zu erreichen als südindische Schildkröten. Es gibt jedoch große Unterschiede zwischen einzelnen Sternschildkröten und innerhalb lokaler Populationen.('Honolulu Zoo', 2008; 'Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007; Tabaka and Senneke, 2006)

  • Biogeografische Regionen
  • orientalisch
    • einheimisch

Lebensraum

Indische Sternschildkröten bewohnen eine Vielzahl von Lebensräumen, darunter feuchter Laubwald, halbtrockene Tieflandwälder, Dornbuschwälder, Trockenrasen und Halbwüsten. Diese Schildkröten haben eine hohe Toleranz gegenüber saisonalen nassen oder trockenen Lebensräumen, wobei viele Populationen in Gebieten mit einer Monsunzeit (Regenzeit) gefolgt von einer ausgedehnten heißen und trockenen Periode leben. Sie leben manchmal in landwirtschaftlichen Gebieten.(„Manhattan, Kansas“, 2001; Das, 1995; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Savanne oder Grasland
  • Wald
  • Buschwald
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • landwirtschaftlich
  • Anlieger
  • Reichweitenhöhe
    0 bis 450 m
    0,00 bis 1476,38 Fuß

Physische Beschreibung

Indische Sternschildkröten haben gelbe bis bräunliche Köpfe, Gliedmaßen und Schwänze, obwohl die Haut mit dunklen Flecken oder Flecken gekennzeichnet sein kann. Der Panzer ist das auffälligste Merkmal dieser Schildkröte und kann glatte bis fast pyramidenförmige Schilde haben. Jeder Schild hat einen gelblichen Warzenhof (Mitte) mit gelben oder hellbraunen Linien, die von ihm ausgehen und die Sternform bilden, nach der diese Art benannt ist. Die Randschilde haben unvollständige „Sterne“. Hintergrundfarbe ist braun bis schwarz. Das Plastron hat dunkle strahlende Linien auf einem helleren gelblichen Hintergrund.(„Honolulu Zoo“, 2008; Das, 1995; Ernst und Barbour, 1989; Fife, 2007; Rajaratnam, 2008; Subramanyam, et al., 2006)



Weibchen sind oft deutlich größer als Männchen. Der Panzer eines erwachsenen Mannes wird in der Regel auf eine geradlinige Länge von 15 bis 20 cm (etwa 6 bis 8 Zoll) und Weibchen erreichen 25 bis 30 cm (etwa 10 bis 12 Zoll). Die Rekordlänge des Panzers (weiblich) beträgt 38 cm (ca. 15 Zoll).(„Manhattan, Kansas“, 2001; Das, 1995; Ernst und Barbour, 1989; Fife, 2007)

Abgesehen von Größenunterschieden bei Erwachsenen können die Geschlechter durch morphologische Merkmale getrennt werden. Erwachsene Männchen haben längere, dickere Schwänze und einen konkaven Plastron (der das Aufziehen und die Paarung erleichtert). Männchen haben eine andere Form der paarigen Analscutes (posteriore Scutes des Plastrons) – diese Scutes sind länglicher und haben einen größeren Trennungswinkel als beim Weibchen. Umgekehrt haben Weibchen kürzere Schwänze und flache Plastrons. Die Analschilde der Weibchen sind kürzer, mit einem engeren Trennungswinkel, der mehr zur Rückseite des Plastrons gerichtet ist.(Das, 1995; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweite Masse
    1 bis 6,6 kg
    2,20 bis 14,54 lb
  • Reichweitenlänge
    15 bis 38 cm²
    5,91 bis 14,96 Zoll

Entwicklung

Indische Sternschildkröten sind eierlegend; ihre Eier haben eine harte, aber spröde Schale, die ziemlich porös ist. Die Eier haben normalerweise eine elliptische Form, manchmal aber auch fast kugelförmig. Sie wiegen zwischen 12 und 21 Gramm und sind typischerweise etwa 35 bis 52 mm (1,4 bis 2,1 Zoll) lang. Größere Weibchen können größere Eier legen. Anfangs sind die Eier durchscheinend und rosa gefärbt, neigen aber nach zwei bis drei Wochen dazu, zu „kreiden“ (und werden undurchsichtig weiß), beginnend mit einem zentralen undurchsichtigen Gürtel und fortschreitend, um schließlich die gesamte Schale zu umhüllen. Die Geschlechtsbestimmung ist temperaturabhängig, wobei Berichten zufolge hauptsächlich Männchen bei Inkubationstemperaturen zwischen 28 und 30 Grad Celsius produziert werden und hauptsächlich Weibchen bei Inkubationstemperaturen von 31 bis 32 Grad Celsius produziert werden. Die Inkubationszeiten hängen wahrscheinlich von der Temperatur (und vielleicht der Feuchtigkeit) ab; die meisten Eier schlüpfen in etwa 90 bis 170 Tagen (bekannter Bereich 47 bis 180 Tage). Hatchlings fehlen die strahlenden Sternmarkierungen; der Panzer ist normalerweise schwarz oder braun mit rechteckigen gelben oder orangefarbenen Flecken auf jedem Schild, die sich an den Ecken nach außen erstrecken. Sie können in den ersten Monaten ihres Lebens schnell wachsen.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Edqvist, 2008; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006; Tabaka and Senneke, 2006)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung

Reproduktion

Männchen konkurrieren um Partner, indem sie versuchen, rivalisierende Männchen zu schubsen oder auf den Rücken zu drehen. Die Balz ist etwas gedämpfter als bei vielen anderen Schildkrötenarten, oft mit wenig oder keinem Schubsen, Stoßen und Beißen der Weibchen – die bei dieser Art oft viel größer sind als die Männchen. Während der Paarung gibt das Männchen grunzartige Geräusche von sich.(Das, 2002; Edqvist, 2008; Ernst und Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Wenn die Regenzeit einsetzt (Mitte Juni bis November in Südindien), beginnt die Brut. Ungefähr 60 bis 90 Tage nach der Paarung, normalerweise am Abend, beginnen die Weibchen, umherzuwandern und den Boden zu beschnuppern. Wenn ein Weibchen einen akzeptablen Nistplatz findet, uriniert sie oft, um den Boden aufzuweichen, und beginnt mit ihren Hinterfüßen ein flaschenförmiges Nest auszuheben. Nachdem sie ihre Eier gelegt hat, füllt sie das Nest wieder auf und glättet die Erde mit ihrem Plastron. Das Weibchen legt jedes Jahr ein bis neun Gelege mit einem bis zehn Eiern pro Gelege. Die Inkubation dauert 47 bis 180 Tage; Jungtiere wiegen zwischen 25 und 45 g und haben eine durchschnittliche Panzerlänge von etwa 35 mm. In freier Wildbahn können Weibchen in 8 bis 12 Jahren und Männchen in 6 bis 8 Jahren geschlechtsreif werden, aber diese Zeiten können bei in Gefangenschaft gehaltenen Schildkröten erheblich verkürzt werden.(„Manhattan, Kansas“, 2001; Das, 1995; Edqvist, 2008; Ernst und Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
  • ovipar
  • Brutintervall
    Indische Sternschildkröten brüten während der Regenzeit und legen während dieser Zeit bis zu 9 Gelege ab.
  • Brutzeit
    Indische Sternschildkröten brüten saisonal und fallen normalerweise mit der lokalen Regenzeit zusammen, die zeitlich variiert.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    1 bis 10
  • Reichweite Tragzeit
    47 bis 180 Tage
  • Reichweitenzeit bis zur Unabhängigkeit
    0 (niedrige) Minuten
  • Altersbereich bei Geschlechts- oder Fortpflanzungsreife (weiblich)
    7 bis 12 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    6 bis 8 Jahre

Männchen verbrauchen viel Energie, um Weibchen zu suchen und rivalisierende Männchen abzuwehren. Weibchen müssen erhebliche Energie für die Produktion und Bereitstellung von (Dotter-)Eiern und den Bau von Nestern aufbringen. Es gibt keine elterliche Nachsorge für Eier oder Jungtiere.(Das, 2002; Fife, 2007)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Studien zum natürlichen Überleben oder zur Lebenserwartung in der Natur liegen nicht vor. Wie bei anderenChelonianer, vermutlich die höchste Sterblichkeitsrate bei Eiern, kleinen Jungtieren und Jungtieren, wobei die Überlebensrate steigt, wenn Schildkröten das Erwachsenenalter erreichen. Daher kann die durchschnittliche Lebensdauer erheblich niedriger sein als die potenzielle Lebensdauer.(Klemens, 2000; Slavens und Slavens, 1999; Subramanyam, et al., 2006)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    25 (hoch) Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    35 bis 80 Jahre

Verhalten

Bei trockenem, heißem Wetter sind Indische Sternschildkröten meist am frühen Morgen und am späten Nachmittag aktiv. Den Rest des Tages verstecken sich diese Schildkröten unter Vegetation oder einer anderen Deckung. Während der Regenzeit nimmt ihre Aktivität enorm zu und sie können während eines Großteils des Tages beobachtet werden, wie sie sich bewegen und fressen. In Westindien und Pakistan werden sie während der kälteren Wintermonate inaktiv.(Das, 1995; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • Dämmerung
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • tägliche Erstarrung
  • einsam

Heimbereich

Es gibt keine Informationen über die Größe des Reviers bei indischen Sternschildkröten.(Das, 1995)

Kommunikation und Wahrnehmung

Kommunikation und Wahrnehmung scheinen in erster Linie visuell zu sein, obwohl Geruchs- und Tastsinn während der Nahrungsaufnahme, des Konkurrenzverhaltens der Männchen, der Balz und des Nistens ins Spiel kommen und männliche Schildkröten während der Paarung den Weibchen gegenüber vokalisieren.(Das, 1995; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • Infrarot/Wärme
  • berühren
  • akustisch
  • Vibrationen
  • chemisch

Essgewohnheiten

Indische Sternschildkröten sind hauptsächlich Pflanzenfresser. Der Großteil der Nahrung besteht aus Gräsern, krautigen Blättern, Früchten und Blumen, aber sie verbrauchen auch Insekten, Aas und Dung. Wenn Nahrung knapp wird, wie zum Beispiel in den saisonal trockenen, heißen Perioden, werden sie inaktiv und bleiben lange Zeit ohne Nahrung.(„Honolulu Zoo“, 2008; Das, 1995; Ernst und Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Primäre Ernährung
  • Pflanzenfresser
    • folivore
    • fruchtfresser
  • Tiernahrung
  • Aas
  • Insekten
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Frucht
  • Blumen
  • Andere Nahrung
  • Inhalt

Prädation

Als Erwachsene werden indische Sternschildkröten durch ihre schweren Panzer und die Angewohnheit geschützt, in Deckung zu bleiben, wenn sie nicht aktiv nach Nahrung suchen oder brüten. Während das sternförmige Muster auf dem Panzer auffällt, wenn eine Schildkröte in der Hand gehalten wird, bricht das Muster tatsächlich auf und verdeckt die Form der Schildkröte, wenn sie sich in hohen Gräsern versteckt. Berichte über die natürliche Prädation von indischen Sternschildkröten sind selten, aber diese Art erleidet zweifellos schwere Verluste an Eiern und jungen Schildkröten durch eine Vielzahl von räuberischen Säugetieren (Schakale, Füchse, Mungos usw.), Vögel (Falken, Geier usw.), und große Reptilien (Warane, Schlangen). Der Mensch ist das bedeutendste Raubtier von Jugendlichen und ErwachsenenGeochelone elegans; Diese Schildkröten wurden traditionell für den lokalen Verzehr gesammelt und in den letzten Jahrzehnten systematisch in großer Zahl für den kommerziellen Lebensmittel- und Heimtierhandel gesammelt.(„Manhattan, Kansas“, 2001; Das, 1995; Das, 2002; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Rajaratnam, 2008; Subramanyam, et al., 2006)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Obwohl artspezifische Studien selten sind, sind Indische Sternschildkröten zweifellos bedeutende Pflanzenfresser in ihren Lebensräumen, wenn sie reichlich vorhanden sind, und sie können durch den Verzehr (und unvollständige Verdauung) von Samen und Früchten als Verbreitungsmittel für verschiedene Pflanzen dienen. Sternschildkröten sind Wirte zahlreicher äußerer und innerer Parasiten wie Zecken und Darmwürmer.(Das, 1995; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007)

  • Auswirkungen auf das Ökosystem
  • verteilt Samen
Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Indische Sternschildkröten werden zweifellos seit dem Kontakt der beiden Arten vor Tausenden von Jahren als menschliche Nahrung verwendet. Der lokale Eigenbedarf hat sich möglicherweise nicht ernsthaft auf die Schildkrötenpopulationen ausgewirkt, aber die systematische Massensammlung für den kommerziellen Lebensmittel- und Heimtiermarkt ist nicht nachhaltig, da sie die Schildkrötenpopulationen reduziert oder sogar ausrottet. Die Auswirkungen werden noch deutlicher, wenn sie mit massiven anhaltenden Lebensraumverlusten in den letzten Jahren verbunden sind. Indische Sternschildkröten sind wegen ihrer schönen Zeichnung und ihrer relativ geringen Größe im Heimtierhandel beliebt. Indische Sternschildkröten werden manchmal auch in Lebensmittel- und traditionellen Medizingeschäften in Malaysia und China angeboten. Der Export aus Indien und Sri Lanka ist seit vielen Jahren illegal, aber es existiert ein illegaler Handel. Glücklicherweise sind viele der indischen Sternschildkröten, die jetzt in den Vereinigten Staaten und im europäischen Heimtierhandel angeboten werden, in Gefangenschaft gezüchtete Jungtiere.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Fife, 2007; Sekhar, et al., 2004)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material
  • Quelle der Medizin oder Droge

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Indische Sternschildkröten ziehen gelegentlich in Gärten und landwirtschaftliche Flächen ein und ernähren sich von Nutzpflanzen und werden manchmal aus diesem Grund getötet. Schildkröten sind jedoch selten genug vorhanden, um erhebliche Ernteverluste zu verursachen. Manche Landwirte bringen die Schildkröten einfach ein Stück weit weg.(DeSilva, 2004; Fife, 2007)

Erhaltungsstatus

Obwohl es für indische Sternschildkröten natürliche Bedrohungen wie Raubtiere und Überschwemmungen gibt, ist keine mit der enormen Bedrohung durch den Menschen vergleichbar. Die kombinierte Bedrohung durch den Verlust von Lebensraum und die Ernte für Nahrung sowie die hohe Nachfrage des Handels mit exotischen Haustieren in den USA, Europa, dem Nahen Osten und den südostasiatischen Ländern haben dazu geführt, dass diese einst so häufig vorkommende Art in Zahlen eingebrochen ist.(„Honolulu Zoo“, 2008; „Manhattan, Kansas“, 2001; Das, 1995; Das, 2002; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Sekhar, et al., 2004; Subramanyam et al., 2006)

Schätzungen zufolge werden jährlich 10.000 bis 20.000 indische Sternschildkröten aus der Wildnis verschwinden, wobei die Hauptsammelzeit zwischen Juli und August liegt. Jäger sammeln sie in ihrem natürlichen Lebensraum und verkaufen sie an Zwischenhändler, die sie an Schmuggler verkaufen. Die Verwendung von Seewegen als Mittel zum Schmuggel dieser Tiere hat zugenommen, da die Sicherheit auf Flughäfen es schwieriger gemacht hat, sie mit dem Flugzeug herauszuschmuggeln. Die Schmuggler bringen sie außer Landes und verkaufen sie meist in Bangkok (Thailand) oder Malaysia. Von dort werden die Schildkröten an verschiedene Märkte und Händler in Europa und Nordamerika geliefert, wo sie jeweils über 150 US-Dollar wert sein können. Leider sind diese Schildkröten kurzfristig herzhaft und können oft mindestens 15 Tage ohne Nahrung überleben, was sie für Tierschmuggler leichter macht. Jedes Jahr werden rund 3000 indische Sternschildkröten aus diesem illegalen Handel geborgen.(„Honolulu Zoo“, 2008; „Manhattan, Kansas“, 2001; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Sekhar, et al., 2004; Subramanyam, et al., 2006)

Indische Sternschildkröten werden auch durch ihre Verwendung als Zutat in einigen traditionellen chinesischen Arzneimitteln ausgerottet. Es wird angenommen, dass sie eine Energiequelle darstellen, wenn sie verbraucht werden. Viele glauben auch, dass es Glück bringt, diese Schildkröten in ihrem Zuhause zu halten. Neben dem medizinischen Verzehr werden diese Schildkröten in vielen Teilen Indiens stark als Nahrungsquelle verwendet. Zum Glück für die Zukunft dieser Schildkrötenart wird der Großteil dieser Art des Konsums hauptsächlich von verarmten Menschen aus Stammesgruppen getätigt. Mit steigendem Durchschnittseinkommen wird ein Rückgang des Konsums dieser Schildkröten vorhergesagt.(„Honolulu Zoo“, 2008; „Manhattan, Kansas“, 2001; Edqvist, 2008; Gaur et al., 2006; Subramanyam, et al., 2006)

Unglücklicherweise gibt es für diese kleinen Schildkröten einen Boom bei der Umwandlung von Wald- und Grünlandflächen in landwirtschaftliche Flächen, angetrieben durch die ständig wachsende menschliche Bevölkerung. Dies hat dazu geführt, dass riesige Landstriche, die einst als Lebensraum für indische Sternschildkröten geeignet waren, vollständig zerstört wurden.(„Honolulu Zoo“, 2008; „Manhattan, Kansas“, 2001; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Subramanyam, et al., 2006)

Eine letzte Bedrohung für indische Sternschildkröten sind Krankheiten. Sie sind besonders anfällig für Lungenentzündung, Atemwegserkrankungen und Parasitenbefall, wenn sie durch Sammlung, Handhabung und Versand, oft unter schrecklichen und unmenschlichen Bedingungen, gestresst sind. Viele im Heimtierhandel verkaufte Wildfänge sind dazu verdammt, an einer (zunächst) ungeahnten Krankheit zu sterben.(Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

Es wurden mehrere Schritte unternommen, um diese Art zu erhalten. Mit dem Indian Wildlife Act von 1972 wurde der Besitz oder der Handel mit indischen Sternschildkröten in Indien verboten. Leider ist die Durchsetzung dieses Gesetzes schwierig und indische Sternschildkröten werden häufig in Zoohandlungen zum Verkauf angeboten. Sie profitieren von der Auflistung als CITES-Anhang-II-Art, die ihren internationalen Handel regelt.(„Manhattan, Kansas“, 2001; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; „IUCN 2008 Rote Liste – Geochelone elegans“, 2008; Subramanyam, et al., 2006)

Gegenwärtig haben indische Sternschildkröten trotz der vielen Bedrohungen für die Art noch ein ziemlich breites Verbreitungsgebiet. Während die Populationen noch existieren, muss mehr geforscht werden, um mehr über diese faszinierende Schildkröte zu erfahren. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass diese sanfte Art angemessen geschützt wird, bevor die Kombination der Bedrohungen, mit denen sie konfrontiert ist, sie zum Aussterben treibt.(„Manhattan, Kansas“, 2001; Das, 1995; DeSilva, 2004; Fife, 2007; „IUCN 2008 Red List – Geochelone elegans“, 2008; Sekhar, et al., 2004; Tabaka und Senneke, 2006)

Andere Kommentare

Dies gilt als ziemlich schwierig zu haltende und in Gefangenschaft zu züchtende Art, obwohl in Gefangenschaft gezüchtete Exemplare sicherlich widerstandsfähiger sind als unvermeidlich gestresste Wildfangtiere. Nützliche Hinweise zur Pflege umfassen Informationen auf der Website des World Chelonian Trust (Tabaka und Senneke, 2006) und in speziellen herpetokulturellen Büchern wie Fife (2007).(Fife, 2007; Tabaka und Senneke, 2006)

Mitwirkende

Tanya Dewey (Herausgeberin), Animal Agents.

Kyle Bouchard (Autor), Michigan State University, James Harding (Herausgeber, Dozent), Michigan State University.