Geomyidae-Taschen-Gopher

Von Phil Myers

Die Familie Geomyidae umfasst 5 Gattungen und etwa 35 Arten. Sie kommen nur in Nord- und Mittelamerika vor.

Eine Reihe von Gruppen von Nagetieren sind zu Fossorialen geworden (die den größten Teil ihres Lebens unter der Erde leben). Die Geomyiden sind einer von ihnen. Ihre Körper sind auffallend modifiziert, um in Höhlen zu graben und zu leben. Sie sind stämmig ohne ausgeprägten Hals und mit kurzen, kräftigen Beinen. Ihre Füße sind breit und die Zehen haben vergrößerte Krallen; die Krallen an den Vorderfüßen sind besonders gut entwickelt. Vorder- und Hinterpfoten haben jeweils 5 Finger, und die Oberfläche der Vorderpfoten wird durch einen Rand steifer Haare an der Peripherie vergrößert. Der Schwanz ist kurz, spärlich behaart und meist gut mit Nerven, Muskeln und Blutgefäßen versorgt. Diese Tiere bewegen sich fast genauso leicht rückwärts wie vorwärts, und ihre Schwänze liefern wahrscheinlich wichtige sensorische Informationen. Augen und Ohren sind klein, aber die Augen haben vergrößerte Tränendrüsen, vermutlich um Flüssigkeit zum Auswaschen von Schmutz bereitzustellen. Die Lippen können hinter den Schneidezähnen geschlossen werden, so dass Taschenhörner ihre Schneidezähne zum Lösen von Schmutz oder Wurzeln verwenden können, ohne den Mund mit Schmutz zu füllen.

Der Name 'Pocket Gopher' leitet sich von den ungewöhnlichen pelzgefütterten Backentaschen dieser Tiere ab. Diese Beutel, die sich von der Mundseite bis weit nach hinten auf die Schultern erstrecken, dienen dem Transport von Lebensmitteln. Sie können von innen nach außen gedreht werden.



Die meisten Taschenhörnchen sind mäßig groß und wiegen einige hundert Gramm. Einige Arten mittelamerikanischer Formen erreichen eine sehr große Größe, fast 1 kg. Das Fell hat kein Unterfell und ist normalerweise braun. Es entspricht oft der Farbe des Bodens, in dem das Tier lebt.

Auch die Schädel der Taschenhörnchen spiegeln ihre fossorialen Gewohnheiten wider. Sie sind massiv gebaut, im Profil abgeflacht und im Gesamtbild kantig. Die Jochbogen sind weit ausgestellt. An ihrem vorderen Ende befindet sich eine große Jochbeinplatte und ein sehr kleiner infraorbitaler Kanal, der in den Schädel eingesenkt ist und an der Seite des Rostrums mündet; diese tiere sindsciuromorph. Die Schläfenkämme sind vergrößert und unterstützen die großen Schläfenmuskeln; häufig verbinden sich die Kämme in der Mitte des Schädels zu einem sagittalen Kamm. Auf der ventralen Oberfläche des Schädels befindet sich auf jeder Seite des hinteren Gaumens eine tiefe Grube. Die Foramina incisiva sind klein und von den Prämaxillae umschlossen, und die Bullae sind mäßig groß, aber nicht aufgeblasen. Die Unterkiefer sindsciurognathus.

Taschenhörnchen haben massiveSchneidezähne. DieZahnformelist 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20. DiePrämolarengroß und 8-förmig sind (d. h. mit tiefen Vertiefungen in der Mitte), und dieBackenzähnesind kleiner und ringförmig, manchmal mit einer hinteren Ferse. Alle Zähne sindständig wachsend.

Geomyiden sind versierte Wühler. Ihre Bausysteme umfassen sowohl lange, flache Tunnel, die zur Nahrungssuche verwendet werden, als auch tiefe Tunnel, die zum Nisten, zur Nahrungslagerung und als Latrinen verwendet werden. Sie graben, indem sie den Boden mit ihren Schneidezähnen und Vorderklauen auflockern und ihn dann mit Brust und Vorderfüßen an die Oberfläche oder in leere Baue schieben. Das Gebiet eines Bausystems ist von zahlreichen Hügeln geprägt, in denen Erde an die Oberfläche gebracht wurde. Während des Winters wird Erde durch den Schnee in Tunnel gepackt und die Schneeschmelze hinterlässt lange „Gopher-Kerne“ der Erde an der Oberfläche. Taschenhörnchen schließen normalerweise die Mündungen ihrer Höhlen, und das Öffnen einer geschlossenen Höhle führt oft dazu, dass sich der Erdbohrer beeilt, den Stecker zu erneuern.

Taschenhörnchen ernähren sich hauptsächlich von Wurzeln und Knollen, obwohl sie manchmal auch andere Pflanzenteile fressen. Lebensmittel werden in die Backentaschen gepackt und zu unterirdischen Lagerkammern transportiert. In einigen Gemeinden, in denen es reichlich Gopher gibt, verbrauchen sie einen erstaunlichen Teil der unterirdischen Produktivität der Pflanzen.

Taschenhörnchen sind im Allgemeinen Einzelgänger und kämpferisch und kommen nur zur Fortpflanzung zusammen. Ihre Höhlen werden jedoch von einer bemerkenswerten Vielfalt anderer Tierarten genutzt.

Die geologischen Aufzeichnungen dieser Gruppe reichen bis ins frühe Miozän. Sie sind mit ziemlicher Sicherheit eng verwandt mitHeteromyiden. Taschenhörnchen werden in der Regel in kleinen Populationen gefunden, wahrscheinlich aufgrund der uneinheitlichen Verteilung geeigneter Böden. Dies, kombiniert mit ihrer Tendenz, sich auf sehr lokale Bodenbedingungen in Farbe, Größe und anderen Eigenschaften zu spezialisieren, hat zu einer großen Anzahl von erkennbaren Taxa (und einigen faszinierenden Forschungen über mikroevolutionäre Prozesse) geführt.


Referenzen und zitierte Literatur:

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.