Glyptemys muhlenbergiiMoorschildkröte

Von James Harding

Geografische Reichweite

Sumpfschildkröten besetzen ein stark diskontinuierliches und fragmentiertes Verbreitungsgebiet im Osten der Vereinigten Staaten von Amerika; innerhalb dieses Bereiches treten sie eher in kleinen, oft weit voneinander entfernten Kolonien auf. Für Managementzwecke werden oft zwei allgemeine „Populationen“ anerkannt – eine nördliche Bevölkerung vom östlichen New York und dem westlichen Massachusetts im Süden durch den Südosten von Pennsylvania und New Jersey bis in den Norden von Maryland und Delaware (mit Ausreißern im nördlichen Zentrum von New York und im Westen von Pennsylvania) und eine südliche Bevölkerung (im Allgemeinen in höheren Lagen, bis zu 4000 Fuß) von Süd-Virginia, West-North Carolina und Ost-Tennessee bis zum äußersten Nordosten von Georgia. Es gibt keine zuverlässigen morphologischen Unterschiede zwischen Moorschildkröten in diesen ausgewiesenen Populationen. Die Moorschildkröte ist eine der am stärksten gefährdeten Schildkrötenarten in Nordamerika.(Ernst et al., 1994; Harding, 1997; Herman, 1981)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Moorschildkröten sind eine hochspezialisierte Art, die einen relativ engen Bereich flacher und eher kurzlebiger Feuchtgebietstypen vom Meeresspiegel bis zu 1300 Metern Höhe bewohnt. Sie kommen in gesättigten, meist quellgespeisten Feuchtgebieten wie Mooren, Niedermooren, Feuchtwiesen, Seggensümpfen und Erlen-, Tamarack- oder Fichtensümpfen vor. Der ideale Lebensraum ist relativ offen mit langsam fließenden kleinen Bächen, Bächen oder Oberflächenversickerungen mit weichen schlammigen oder schluffigen Bodensubstraten und einer Vegetation, die von Klumpengräsern und Seggen dominiert wird. Die biologische Vielfalt ist in diesen Lebensräumen oft sehr hoch, mit über 150 Pflanzenarten, die in einem kleinen Tennessee-Moor gemeldet wurden. Natürliche oder vom Menschen verursachte Sukzession kann die Lebensräume der Sumpfschildkröten schnell degradieren, da die Schildkröten offenere, nicht beschattete Situationen benötigen.(Chase et al., 1989; Ernst et al., 1994; Harding, 1997; Herman und Pharr, 1986; Tryon, 1990)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • frisches Wasser
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf
  • Sumpf
  • Buchen
  • Reichweitenhöhe
    1300 (hoch) m
    4265,09 (hoch) ft

Physische Beschreibung

Dies ist die kleinste Emydid-Schildkröte und eine der kleinsten Schildkröten der Welt. Die Länge des Erwachsenenpanzers beträgt 7,9 bis 11,4 cm (3,1 bis 4,5 Zoll). Der dunkelbraune oder schwarze Panzer kann auf den Wirbel- und Pleuraschilden mit strahlenden hellen Linien oder einem hellen Fleck gekennzeichnet sein. Bei juvenilen und jungen ausgewachsenen Exemplaren treten normalerweise Skutaneusen auf, bei alten ausgewachsenen Exemplaren kann der Panzer jedoch fast glatt sein. Kopf, Hals und Gliedmaßen sind typischerweise dunkelbraun mit unterschiedlichen rötlichen bis gelben Flecken und Streifen. Hinter und über jedem Trommelfell ist ein großer rötlich-orange bis gelber Fleck sichtbar, der manchmal am Hals zu einem durchgehenden Band übergeht. Der Oberkiefer ist schwach gekerbt.(Ernst et al., 1994; Harding, 1997)



Das Plastron ist ebenfalls braun oder schwarz, aber oft mit helleren gelben Flecken zu den medialen und anterioren Schildkanten. Eine ausgewachsene männliche Sumpfschildkröte hat ein konkaves Plastron und einen langen, dicken Schwanz, wobei die Öffnung hinter der Hinterkante des Panzers mit verlängertem Schwanz liegt. Das Weibchen hat ein flaches Plastron und einen dünneren, kleineren Schwanz, mit der Öffnung an oder unter der hinteren Panzerkante.(Ernst et al., 1994; Harding, 1997)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweitenlänge
    7,9 bis 11,4 cm
    3,11 bis 4,49 Zoll

Reproduktion

Die Paarung erfolgt im Frühjahr (März bis Mai). Die großen hellen Kopfflecken dienen zweifellos der Artenerkennung. Das Balz kann ein starkes Anstoßen und Beißen des Kopfes, der Beine und des Panzers des Weibchens durch das Männchen beinhalten. Beim Reiten kann das Männchen mit seinem Plastron auf den Panzer des Weibchens schlagen, ein Verhalten, das bei verwandten Holzschildkröten üblich ist (Glyptemys insculpta). Die Kopulation kann zwischen fünf und 20 Minuten dauern.

Die Brutzeit erstreckt sich von Mitte Mai bis Anfang Juli, wobei die meisten Eier im Juni gelegt werden. Bei der Suche nach Nistplätzen neigen die Weibchen dazu, sich in höhere, besser entwässerte Teile des Lebensraums zu bewegen, obwohl Nester manchmal in den Zentren von aufstrebenden Seggenbüscheln gebaut werden, die von Wasser umgeben sind. In jedem Fall wird ein offener, sonniger Nistplatz mit feuchten Substraten aus Erde, Sand oder Torfmoos bevorzugt. Die meisten Nester werden mit den Hinterfüßen gebaut, im typischen Schildkrötenstil. Ein bis sechs Eier werden abgelegt, und ein einziges jährliches Gelege scheint die Norm zu sein.

Eier sind länglich und weiß, mit biegsamen Schalen und durchschnittlich etwa 3 cm (1,2 Zoll) lang. Die Inkubationszeit beträgt durchschnittlich 45 bis 65 Tage. Zum jetzigen Zeitpunkt ist unklar, ob diese Art eine temperaturabhängige Geschlechtsbestimmung hat. Die Jungtiere haben eine Panzerlänge von 21,1 bis 28,5 mm. Die Wachstumsraten können in den ersten Jahren schnell sein, verjüngen sich jedoch, wenn sich die Schildkröte im Alter von vier bis zehn Jahren der Reife nähert.(Ernst et al., 1994; Harding, 1997; Holub und Bloomer, 1977)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • ovipar
  • Brutintervall
    Sumpfschildkröten brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Die Paarung erfolgt im Frühjahr (März bis Mai). Die Brutzeit erstreckt sich von Mitte Mai bis Anfang Juli, wobei die meisten Eier im Juni gelegt werden.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    1 bis 6
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    3
    Ein Alter
  • Reichweite Tragzeit
    45 bis 65 Tage
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    4 bis 10 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    4 bis 10 Jahre

Sobald das Weibchen ihre Eier in einem Nest ablegt, gibt es keine weitere Investition der Eltern.(Harding, 1997)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Die potenzielle Lebensdauer ist unbekannt, aber sie erreicht oder übertrifft sicherlich die 40 Jahre, die für ein in Gefangenschaft gehaltenes Exemplar bekannt sind.(Ernst et al., 1994; Harding, 1997; Holub und Bloomer, 1977)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    40 (hoch) Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    40 Jahre
    Ein Alter

Verhalten

Dies ist in erster Linie eine tagaktive Art, obwohl über nächtliche Aktivitäten (wie Nisten) berichtet wurde. An kühlen Tagen verbringen Sumpfschildkröten viel Zeit damit, sich in der Sonne zu sonnen, von der Oberfläche flacher Wasserläufe oder auf Seggen- oder Grasbüscheln, aber bei heißem Wetter neigen sie dazu, inaktiv zu sein und können unter Vegetation oder in Höhlen in Torfmoos-Substrat brüten. Im Winter überwintern sie im Schlamm oder in der Vegetation unter den seichten Gewässern und Bächen oder in ihren Unterwasserhöhlen. In den Folgejahren wird oft derselbe Winterschlafplatz genutzt, und Gruppen von Schildkröten können sich an bevorzugten Orten versammeln. Einige Sumpfschildkröten sind territorial und verteidigen aggressiv einen kleinen Bereich direkt um sich herum, selten größer als 1,2 Meter im Radius.(Arndt, 1977; Chase, et al., 1989; Ernst, et al., 1994; Harding, 1997; Holub und Bloomer, 1977; Morrow, et al., 2001)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • tagaktiv
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • territorial

Heimbereich

Die für Sumpfschildkröten gemeldeten Heimatgebiete reichen von weniger als 0,1 bis 3,1 Hektar. In einigen Populationen darf der gesamte verfügbare Lebensraum für diese Schildkröten diese Werte jedoch nicht überschreiten.(Harding, 1997)

Essgewohnheiten

Sumpfschildkröten sind Allesfresser und verbrauchen Nahrung sowohl im Wasser als auch außerhalb. Sie fressen hauptsächlich kleine Wirbellose (Insekten, Nacktschnecken, Schnecken, Krebstiere, Würmer usw.) zusammen mit Samen, Beeren und grüner Vegetation. Sie plündern auch gelegentlich tote Tiere und fangen opportunistisch kleine Wirbeltiere wie Kaulquappen, Frösche und Salamanderlarven.(Harding, 1997; Holub und Bloomer, 1977)

  • Primäre Ernährung
  • Omnivore
  • Tiernahrung
  • Amphibien
  • Aas
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • Weichtiere
  • terrestrische Würmer
  • Wasserkrebse
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Samen, Körner und Nüsse
  • Frucht

Prädation

Sumpfschildkröten sind aufgrund ihrer geringen Größe auch als Erwachsene anfällig für eine Vielzahl natürlicher Feinde.(Harding, 1997)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Sumpfschildkröten verbrauchen zweifellos Mengen von Schadinsekten und Larven, sind aber als einzigartige evolutionäre Einheit und ein bemerkenswertes Element unserer Wildtierressourcen am wertvollsten. Sie sind eine „Flaggschiff“-Art, die einen biologisch vielfältigen, aber seltenen, zerbrechlichen und gefährdeten Lebensraum darstellt. Diese Schildkröten sind klein, bunt und optisch ansprechend, was zu einer unglücklichen Nachfrage im kommerziellen Heimtierhandel geführt hat.

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Ökotourismus
  • bekämpft Schädlingspopulation

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Als biologische Art sind Moorschildkröten für die menschlichen Interessen völlig ungefährlich. Leider kann der Schutzstatus dieser Schildkröte einige Leute dazu bringen, sie als Ärgernis oder Hindernis für die Landentwicklung zu betrachten.

Erhaltungsstatus

Die zerbrechlichen, gesättigten Feuchtgebiete, die Sumpfschildkröten benötigen, waren möglicherweise in einem früheren postglazialen Stadium am häufigsten, und die Art war möglicherweise einst im Osten Nordamerikas ziemlich häufig und weit verbreitet, obwohl der Fossilienbestand dieser Art spärlich ist. Das gegenwärtig stark fragmentierte Angebot an Moorschildkröten spiegelt möglicherweise sowohl natürliche Veränderungen in der Lebensraumverteilung als auch die jüngsten drastischen Lebensraumverluste aufgrund der menschlichen Entwicklung und der Entwässerung von Feuchtgebieten wider. Während Schildkrötenpopulationen früher auf natürliche Sukzessionsänderungen einfach durch eine Überschwemmung reagieren konnten, werden diese Routen heute oft durch Straßen, Farmen, Wohnhäuser und andere Entwicklungen blockiert.

Moorschildkröten waren und sind aufgrund ihrer geringen Größe und einzigartigen Färbung im kommerziellen Heimtierhandel beliebt. In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts wurden große Mengen der Schildkröten gesammelt und verkauft, wobei manchmal ganze Populationen aus bestehenden Lebensräumen entfernt wurden, was oft gegen staatliche Gesetze verstieß. Das legale Sammeln von Sumpfschildkröten aus freier Wildbahn ist jetzt sowohl durch staatliche als auch durch bundesstaatliche Gesetze ausgeschlossen, aber es ist wahrscheinlich, dass hohe Preise für 'legale' gefangene Exemplare trotz der Androhung schwerer Strafen die Wilderei fördern können.

Moorschildkröten haben sicherlich eine Vielzahl natürlicher Feinde; Die Sterblichkeit von Eiern und Jungtieren ist zweifellos hoch, und die geringe Größe der Art bedeutet, dass selbst erwachsene Individuen anfällig für Prädation bleiben. Die unnatürlich hohen Populationszahlen bestimmter an den Menschen angepasster Raubtiere wie Waschbären (Procyon lotor) und Krähen (Corvus brachyrhynchos) erschweren die Erhaltungsbemühungen für Moorschildkröten.

Wie viele Schildkrötenarten haben Moorschildkröten eine Strategie für die Lebensgeschichte, die eine geringe Fruchtbarkeit, eine hohe Eier- und Jungtiersterblichkeit und eine relativ späte Reife mit der potenziellen langen Fortpflanzungslebensdauer der Erwachsenen ausbalanciert. Während Populationen in idealen Lebensräumen wachsen und gedeihen können, schränkt diese Fortpflanzungsstrategie die Fähigkeit einer Schildkrötenpopulation ein, sich schnell zu erholen, wenn sie mit einer natürlichen oder vom Menschen verursachten Katastrophe oder einer ungewöhnlich hohen Sterblichkeit bei älteren Jugendlichen und Erwachsenen konfrontiert ist. Darüber hinaus kann die Isolierung von Lebensräumen von Sumpfschildkröten die Gefahren eines begrenzten genetischen Austauschs und von Inzucht erhöhen.

Naturschutzstrategien umfassen die Identifizierung kritischer Lebensräume, die Erhaltung von Lebensräumen und den Schutz von Schildkröten vor dem Sammeln. Die Kontrolle von Raubtieren kann sich in einigen Situationen als nützlich erweisen. Bei der Flächenstilllegung müssen die Landschaftsvariationen und die natürliche Sukzession berücksichtigt werden; wo wirtschaftliche Bedenken die Menge der geschützten Lebensräume begrenzen und die Verbindung von Lebensräumen über Wildtierkorridore ausschließen, können Landbewirtschaftungspraktiken erforderlich sein, um frühe Sukzessionsstadien aufrechtzuerhalten. Sorgfältig geplante Zucht- und Auswilderungsprogramme in Gefangenschaft können sich in manchen Situationen als nützlich erweisen. Die öffentliche Unterstützung für die Bemühungen zum Schutz der Moorschildkröten kann aufrechterhalten werden, indem die freiwillige Bewirtschaftung auf privatem Land und bei Bedarf eine Entschädigung für wirtschaftliche Opfer gefördert wird.(Congdon et al., 1993; Ernst et al., 1994; Harding, 1997; Herman, 1981; Holub und Bloomer, 1977; Tryon und Herman, 1991; Tryon, 1990)

Andere Kommentare

Neuere taxonomische Studien an Schildkröten der Unterfamilie Emydinae zeigen, dass Moorschildkröten am engsten mit Waldschildkröten verwandt sind (Glyptemys insculpta, vorherGlyptemys insculpta). Diese Studien zeigen auch, dass die GattungClemmysparaphyletisch ist und dass eine neue generische Anordnung zwischen Moorschildkröten und ihren nächsten Verwandten gerechtfertigt ist (Bickham et al., 1996; Burke et al., 1996; Gaffney und Meylan, 1988). In Übereinstimmung mit kürzlich veröffentlichten Überarbeitungen werden Moorschildkröten und Waldschildkröten jetzt in der Gattung zusammengefasstGlyptemys, wieGlyptemys muhlenbergiiundGlyptemys insculpta(Holman und Fritz, 2001; Feldman und Parham, 2001; Feldman und Parham, 2002).

Es wird berichtet, dass Moorschildkröten mit gefleckten Schildkröten hybridisieren.Clemmys guttata, das eine ähnliche Größe hat und sich in den Habitatpräferenzen überschneidet (Ernst. et al., 1994).(Bickham et al., 1996; Burke et al., 1996; Ernst et al., 1994; Feldman und Parham, 2001; Feldman und Parham, 2002; Gaffney und Meylan, 1988; Holman und Fritz, 2001)

Mitwirkende

James Harding (Autor), Michigan State University, Cynthia Sims Parr (Herausgeberin), University of Michigan-Ann Arbor.