Gopherus agassizii (Kalifornien) Wüstenschildkröte

Von Allison Poor und Gregory Crozier

Geografische Reichweite

Wüstenschildkröten kommen im Südwesten der USA und im Nordwesten Mexikos vor. Sie reichen von Nord-Sinaloa bis über Sonora und West-Arizona bis zum Südosten Kaliforniens, Süd-Nevada und der südwestlichen Spitze von Utah.(Van Devender, 2002)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Wüstenschildkröten leben in verschiedenen Lebensräumen in verschiedenen Teilen ihres Verbreitungsgebiets. Im Süden (nördliches Sinaloa und südliches Sonora) bewohnen sie Dornengestrüpp und tropische Laubwälder, weiter nördlich weicht dieser Lebensraum Dornenbüschel und Sonoron-Wüstenkraut, und im nördlichsten Teil ihres Verbreitungsgebietes (Kalifornien, Nevada und Utah), Mohave Wüstenpeeling. Es gibt drei verschiedene Populationen von Wüstenschildkröten, die an diese unterschiedlichen Lebensraumtypen angepasst sind. Sonoron-Wüstenschildkröten bewohnen die Sonoron-Wüste im Westen von Arizona, wo Paloverdes, Saguaros und Eisenhölzer die bekanntesten Pflanzen sind. Auf etwa 1.100 bis 1.400 Metern Höhe weichen diese Pflanzen Wüstengrasland-Gemeinschaften, die die obere Höhengrenze der Wüstenschildkröten markieren. Schildkröten in der Sonoron-Wüste bewohnen Berghänge, die mit großen Felsbrocken mit Dichten von etwa 40 Schildkröten pro Quadratkilometer übersät sind, und kommen in viel geringeren Dichten in Zwischenbergtälern vor. Auf der anderen Seite leben Mohave-Wüstenschildkröten im Südosten Kaliforniens, im Süden Nevadas und im Süden Utahs hauptsächlich in Tälern, in denen keine großen Felsen vorhanden sind, und können in Dichten von mehr als 150 Schildkröten pro Quadratkilometer vorkommen. Das Mohave-Wüstengestrüpp, das diese Schildkröten ihr Zuhause nennen, zeichnet sich durch Kreosotebush, weiße Bursage und Galleta-Gras aus. Im Süden schließlich bewohnen die Sinaloa-Wüstenschildkröten die Dornbusch- und tropischen Laubgemeinschaften des südlichen Sonora und des nördlichen Sinaloa. Der Dornbusch-Lebensraum wird von Pflanzen wie Wüstenfederbaum, Papelio, Torotes, Ocotillo-Baum und Orgelpfeifenkaktus dominiert, und die tropischen Laubwälder werden von Mauto, Amapa, Brasil, Torotes, Kapok und Baumwinde dominiert.(Tortoise Adoption Program des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray und Averill-Murray, 2005; Averill-Murray, et al., 2002a; Bury, et al., 2002; Lamb und McLuckie, 2002; Van Devender, 2002 )

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Wald
  • Buschwald
  • Berge
  • Reichweitenhöhe
    1400 (hoch) m
    4593,18 (hoch) ft

Physische Beschreibung

Der Kopf einer Wüstenschildkröte ist schuppig und der Körper hat eine dicke Haut. Wüstenschildkröten haben auch extrem lange Nägel, die beim Graben durch den Wüstensand verwendet werden, um Schutz zu finden. Der Oberpanzer einer Wüstenschildkröte hat eine Länge von 15 bis 36 Zentimeter und seine Farbe variiert von mattbraun bis mattgelb. Männchen sind in der Regel größer als Weibchen. Ein erwachsenes Männchen der Wüstenschildkröte wiegt durchschnittlich etwa 20 Kilogramm und ein erwachsenes Weibchen durchschnittlich 13 Kilogramm. Männchen und Weibchen sind auch unterschiedlich geformt. Männliche Schildkröten haben lange, gebogene, gulare Hörner, die als Hebel im Kampf zwischen Männern und Männern verwendet werden, schwerere Klauen und längere Schwänze, die die Kopulation erleichtern. Jede männliche Schildkröte hat auch eine Vertiefung im Plastron, die um den Panzer eines Weibchens passt, und eine nach innen gerichtete Krümmung im hinteren Teil des Panzers, die es ihm ermöglicht, die für die Paarung erforderliche aufrechte Haltung einzunehmen. Weibchen hingegen haben nach außen gebogene Panzer und flache Plastrons.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museums, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweite Masse
    11 bis 23 kg
    24,23 bis 50,66 lb
  • Reichweitenlänge
    15 bis 36 cm²
    5,91 bis 14,17 Zoll

Reproduktion

Wüstenschildkröten haben im Laufe ihres Lebens mehrere Partner. Während der Brutzeit kämpfen die Männchen um den Zugang zu aufnahmefähigen Weibchen. Während des Kampfes posieren die Männchen, neigen ihre Köpfe, rammen sich ineinander und jagen sich gegenseitig. Oft versuchen sie, sich gegenseitig umzudrehen, indem sie ihre großen Eisschilde als Hebel verwenden. Gelingt es einem, richtet sich der Verlierer schließlich auf und entkommt. In der Zwischenzeit umwirbt der Gewinner die Frau mit ähnlichen Verhaltensweisen wie im Kampf zwischen Männern und Männern. Er beißt das Weibchen, zischt sie an und stößt ihr in die Flanke, bis er sie besteigen kann. Die Paarung endet, wenn das Weibchen schließlich wegwandert.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museums, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Wüstenschildkröten brüten von Frühjahr bis Herbst. Weibchen speichern Spermien in ihren Fortpflanzungswegen, und gespeicherte Spermien können nach der Kopulation 18 Monate lang lebensfähig bleiben. Daher paaren sich die Weibchen oft im Spätsommer und überwintern, bevor sie im Frühjahr Eier legen. Jede weibliche Wüstenschildkröte legt 1 bis 14 (am häufigsten 3 bis 5) runde, weißliche Eier in ein tiefes Nest, das aus dem Wüstenboden geschöpft wird. Weibchen in der Mohave-Wüste legen im Spätsommer oft ein zweites Gelege, das erst im nächsten Frühjahr schlüpfen kann. Normalerweise beträgt die Inkubationszeit jedoch 90 bis 135 Tage und die Eier schlüpfen im September oder Oktober. Die Länge der Inkubationszeit wird durch die Temperatur bestimmt (wie auch das Geschlecht der Nachkommen). Der Panzer einer frisch geschlüpften Schildkröte ist extrem weich und bleibt während der ersten fünf Lebensjahre weich. Es verhärtet schließlich, wenn die Schildkröte reift. Die Geschlechtsreife wird mit etwa 14 bis 21 Jahren erreicht.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a; Van Devender, 2002)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • ovipar
  • Sperma-Speicherung
  • Brutintervall
    Die meisten Wüstenschildkröten brüten einmal im Jahr; die in der Mohave-Wüste können bis zu drei Gelege pro Jahr legen
  • Brutzeit
    Wüstenschildkröten brüten von Frühling bis Herbst
  • Bereichszahl der Nachkommen
    1 bis 14
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    3-5
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    8
    Ein Alter
  • Reichweite Tragzeit
    90 bis 135 Tage
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    14 bis 21 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    14 bis 21 Jahre

Weibliche Wüstenschildkröten versorgen ihre Jungen mit Dotter, der sie nicht nur während der Brutzeit der Eier versorgt, sondern auch den Jungtieren sechs Monate lang genug Energie liefert – genug, um sie zu ernähren, falls sie vor dem Winterschlaf nicht in der Lage sind, zu fressen. Bevor sie ihre Eier legen, wählen die Weibchen Nistplätze an geschützten Stellen in der Nähe ihrer Höhlen oder Rastplätze. Jedes Weibchen gräbt mit den Hinterbeinen an der von ihr gewählten Stelle ein Loch und uriniert dabei – vielleicht um Raubtiere abzuwehren oder die Eier mit Feuchtigkeit zu versorgen. Nachdem sie ihre Eier in dem von ihr gegrabenen Loch abgelegt hat, bedeckt jedes Weibchen die Eier mit Erde und uriniert erneut. Weibchen können ihre Eier nach dem Legen für einige Zeit bewachen, um räuberische Gila-Monster abzuwehren (Heloderma verdächtig) und neugierige Menschen. Es dauert jedoch nicht lange, bis die Weibchen abwandern und ihre Jungen sich selbst überlassen.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Van Devender, 2002)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Die Sterblichkeit junger Wüstenschildkröten ist sehr hoch. Von 15 gelegten Eiern wird wahrscheinlich nur ein Individuum 20 Jahre alt. Wenn eine Wüstenschildkröte jedoch das 20. Lebensjahr erreicht, hat sie eine sehr hohe Chance, noch mindestens 20 Jahre zu leben. Daher beträgt die Lebenserwartung von Wüstenschildkröten, die das 20. Lebensjahr überschreiten, 50 bis 80 Jahre.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museums, 2003; Germano, et al., 2002)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    50 bis 80 Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    0 bis 20 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: wild
    <1 years

Verhalten

Wüstenschildkröten sind von Frühling bis Herbst aktiv und halten im Winter Winterschlaf, obwohl der Zeitpunkt der Aktivität je nach Lebensraum variiert. Schildkröten in der Mohave-Wüste konzentrieren ihre Aktivität im Frühjahr und erholen sich während der heißen, trockenen Sommer. Diejenigen in der Sonora-Wüste sind im August und September am aktivsten, wenn der Monsunregen im Spätsommer eine Fülle von Nahrung mit sich bringt. Schließlich scheinen Schildkröten, die in den Dornbusch- und tropischen Laubwäldern des Nordwestens Mexikos leben, den ganzen Spätsommer und Herbst hindurch aktiv zu sein. Der Zeitpunkt der täglichen Aktivität ändert sich mit der Jahreszeit; An kühleren Tagen sind Wüstenschildkröten tagaktiv, werden aber bei zu starker Mittagshitze dämmrig. Wüstenschildkröten graben mit ihren Vorderbeinen Höhlen, in denen sie sich ausruhen können, wenn es entweder zu heiß oder zu kalt für die Nahrungssuche ist. Der Bau von Höhlen variiert zwischen den drei Wüstenschildkrötenpopulationen. Schildkröten in der Mohave-Wüste graben ausgedehnte Bausysteme, die manchmal mehr als zehn Meter lang sind und Jahr für Jahr genutzt werden. Bis zu 25 Schildkröten (normalerweise jedoch nicht mehr als fünf) können sich einen Bau teilen. Die Höhlen werden normalerweise in Waschungen, unter Büschen oder unter Felsen platziert. Sonora-Wüstenschildkröten graben eher einfache Höhlen, manchmal vergrößern sie Höhlen, die von anderen Tieren wie Packratten gemacht wurden (Neotoma albigula) und manchmal einfach nur flache Vertiefungen oder Paletten graben. Die Unterschlupfplätze der Sonora-Wüstenschildkröten befinden sich normalerweise an felsigen Hängen unter Felsbrocken oder Sträuchern. Wüstenschildkröten in Mexiko graben auch flache Höhlen, vergrößern die von anderen Tieren gemachten oder verstecken sich einfach unter überhängenden Felsen oder Vegetation. Schildkröten in allen drei Populationen nutzen jedes Jahr mehrere Tierheimplätze, oft zehn oder mehr. Es wird geschätzt, dass Wüstenschildkröten 98% ihres Lebens damit verbringen, sich in Höhlen oder anderen Schutzgebieten auszuruhen.

Wüstenschildkröten sind nicht sehr sozial, obwohl sich zwei oder mehr Schildkröten einen Bau teilen können. Andersgeschlechtliche Schildkröten sind untereinander toleranter als gleichgeschlechtliche Schildkröten, und unter den Männchen können sich lockere Dominanzhierarchien bilden.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray et al., 2002b; Bury et al., 2002; Van Devender, 2002)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • fossorial
  • tagaktiv
  • Dämmerung
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • Aestivation
  • tägliche Erstarrung
  • einsam
  • Dominanzhierarchien
  • Größe des Bereichsgebiets
    0,026 bis 0,258 km ^ 2

Heimbereich

Einige einzelne Wüstenschildkröten wurden über große Entfernungen aufgezeichnet. Ein markiertes Weibchen wurde 30 km von dem Ort entfernt, an dem sie ursprünglich vor zwei Jahren freigelassen worden war, geborgen. Diese Schildkröte bewegte sich jedoch durch ein städtisches Gebiet, und eine solche Fernbewegung ist wahrscheinlich untypisch. Im Allgemeinen sind Wüstenschildkröten ziemlich sesshaft und bewohnen ihr ganzes Leben lang das gleiche grundlegende Revier. Die Größe des Reviers variiert je nach Geschlecht, Alter, Lebensraum und Jahreszeit. In mehreren Telemetrie-Studien (zusammengefasst von Averill-Murray et al. 2002) betrug die durchschnittliche Größe des Revieres für Weibchen 2,6 bis 23,3 Hektar und die durchschnittliche Größe des Revieres für Männchen 9,2 bis 25,8 Hektar. Diese Schildkröten sind nicht territorial und die Heimatgebiete mehrerer einzelner Schildkröten können sich überschneiden. Wüstenschildkröten nutzen einen größeren Teil ihres gesamten Reviers während der Frühlings- oder Sommermonate, wenn sie am aktivsten sind.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Edwards, et al., 2004; Van Devender, 2002)

Kommunikation und Wahrnehmung

Wüstenschildkröten nehmen die Welt mit visuellen, chemischen, taktilen und auditiven Sinnen wahr. Sie kommunizieren miteinander durch Lautäußerungen und Haltungen, und sie können Kot und Analdrüsensekrete verwenden, um ihre Höhlen und Lebensräume zu markieren.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Duftmarken
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch

Essgewohnheiten

Wüstenschildkröten sind Pflanzenfresser und überleben von niedrig wachsenden Pflanzen und frisch gefallenen Blättern. Die verzehrten Pflanzenarten variieren stark je nach Jahreszeit und geografischer Region, aber insgesamt besteht die Ernährung der Wüstenschildkröte aus Blättern, Rinde, Stängeln, Früchten und/oder Blüten von Bäumen, Sträuchern, Gehölzen, Sukkulenten, mehrjährigen und einjährigen Gräsern, krautigen mehrjährige und einjährige. Während der Regenzeit trinken Wüstenschildkröten große Mengen Wasser aus temporären Becken.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museums, 2003; Van Devender et al., 2002; Van Devender, 2002)

  • Primäre Ernährung
  • Pflanzenfresser
    • folivore
    • fruchtfresser
    • holzfressend
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Holz, Rinde oder Stängel
  • Frucht
  • Blumen

Prädation

Ausgewachsene Landschildkröten mit ihrem harten Panzer haben nur wenige natürliche Feinde. Nur Berglöwen (Puma concolor) können ihre Schalen zerquetschen. Eier, Jungtiere und Jungtiere sind anfälliger und werden von Kitfüchsen gejagt (Der schnelle Fuchs), Kojoten (Canis latrans), wilde Hunde (Canis lupus familiaris), graue Füchse (Urocyon cinereoargenteus), Rotluchse (Luchs rufus), Dachse (Taxidea taxus), goldene Adler (Aquila chrysaetos), Kolkrabe (Corvus corax), größere Roadrunner (Geococcyx californianus) und Gila-Monster (Heloderma verdächtig). Weibliche Wüstenschildkröten können Eierraubtiere abschrecken, indem sie ihre Eier nach dem Legen für einige Zeit bewachen, aber Jungtiere und Jungtiere müssen sich stark auf Tarnung und die Nutzung von Unterständen verlassen, um sich selbst zu schützen. Alle großen und kleinen Wüstenschildkröten werden als letztes Mittel urinieren, wenn sie behandelt werden.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Wüstenschildkröten sind Hauptkonsumenten und sie sind Beute für verschiedene Säugetier-, Vogel- und Reptilienräuber. Wüstenschildkröten sind auch Ökosystemingenieure und graben Höhlen, die von Schlangen als Unterschlupf genutzt werden (Schlangen), Eidechsen (Sauria), Vögel (Vögel), Nagetiere (Rodentia), Javelinas (Pecari-Tajacu) und Insekten (Insekten) und andere Wirbellose. Wüstenschildkröten selbst nutzen Packrat (Neotoma albigula) Häuser zum Schutz. In einer Studie wurden Wüstenschildkröten gefunden, die bei großen Kolonien afrikanisierter Honigbienen Schutz suchen (Apis mellifera)--eine sehr effektive Verteidigung gegen Raubtiere! Schließlich haben Wüstenschildkröten nur wenige äußere Parasiten, aber sie beherbergen Darm-Madenwürmer (Oxyurida).(Tortoise Adoption Program des Arizona-Sonora Desert Museum, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a; Dickinson, et al., 2002; Stitt, et al., 2004)

  • Auswirkungen auf das Ökosystem
  • schafft Lebensraum
Als Wirt verwendete Arten
Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

In der Vergangenheit wurden Wüstenschildkröten von indigenen Völkern des amerikanischen Südwestens für Nahrung und Medizin verwendet, und die Muscheln wurden verwendet, um Schüsseln, Schöpfkellen und Schaufeln herzustellen. Wüstenschildkröten waren auch zentrale Figuren in der Folklore der Region. In einigen Teilen Mexikos werden Wüstenschildkröten gelegentlich noch als Nahrung verwendet. Darüber hinaus halten viele Menschen in Arizona Wüstenschildkröten als Haustiere, obwohl die Haltung von in Gefangenschaft gehaltenen Schildkröten streng geregelt ist: Schildkröten dürfen nicht aus der Wildnis gesammelt werden, pro Familienmitglied ist nur eine Schildkröte erlaubt.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museums, 2003; Jarchow et al., 2002; Nabhan, 2002)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material
  • Quelle der Medizin oder Droge

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es sind keine negativen Auswirkungen von Wüstenschildkröten auf den Menschen bekannt.

Erhaltungsstatus

Wüstenschildkröten sind vielen Bedrohungen durch den Menschen ausgesetzt, darunter Lebensraumverlust und Fragmentierung, Straßensterblichkeit, Schießen, Sammeln für Nahrung und den Heimtierhandel, Trampeln durch Vieh und Raubtiere durch wilde Hunde (Canis lupus familiaris) und Raben (Corvus corax), die um menschliche Siedlungen gedeihen. Wüstenschildkröten haben in den letzten Jahren einen enormen Rückgang der Populationsgröße erlitten – in einigen Gebieten bis zu 55 %. Der Bevölkerung der Mohave-Wüste, die von Erkrankungen der oberen Atemwege heimgesucht wurde, erging es am schlimmsten, und 1990 wurden die Mohave-Wüstenschildkröten vom US-amerikanischen Fish and Wildlife Service als bedroht eingestuft. Seit 1988 erkennt das Gesetz des Bundesstaates Arizona Wüstenschildkröten als bedrohte Art an und ihre Gefangennahme strengstens untersagt. Der Besitz von in Gefangenschaft gehaltenen Wüstenschildkröten ist streng geregelt, und es ist für jeden illegal, in Gefangenschaft gehaltene Wüstenschildkröten in die Wildnis auszuwildern, damit freigelassene Gefangene die Wildpopulationen nicht stören. Wüstenschildkröten werden in Mexiko seit 1994 als bedroht geführt. Darüber hinaus erscheinen Wüstenschildkröten im CITES-Anhang II und auf der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN von 2004 als „gefährdet“.

Um Wüstenschildkröten zu schützen, hat das Federal Bureau of Land Management in Kalifornien ein 98 Quadratkilometer großes Schutzgebiet namens Desert Tortoise Natural Area eingerichtet. Dieses Reservat ist für alle Fahrzeuge, Viehweiden und Bergbau gesperrt. In Arizona hat das 1985 gegründete Arizona Interagency Desert Tortoise Team einen Managementplan für Wüstenschildkröten erstellt, der die Einrichtung von Managementgebieten fordert, die gesunde Schildkrötenpopulationen unterstützen, eine kontinuierliche Überwachung der Schildkrötenpopulationen und Maßnahmen wie schildkrötensichere Zäune und Schildkrötenüberführungen, die Schildkröten von den Straßen fernhalten würden.(Das Schildkröten-Adoptionsprogramm des Arizona-Sonora Desert Museums, 2003; Howland und Rorabaugh, 2002; Van Devender, 2002)

Mitwirkende

Allison Poor (Autorin), University of Michigan-Ann Arbor.

Gregory Crozier (Autor), University of Michigan-Ann Arbor.