Gopherus flavomarginatusMexikanische Gopher-Schildkröte

Von Neil McDonald

Geografische Reichweite

Bolson-Schildkröten,Gopherus flavomarginatus, befinden sich in der Nearktis-Region und sind hauptsächlich in einem Teil des Mapimi-Beckens in der Chihuahua-Wüste von Mexiko endemisch. Sie kommen ausschließlich in den nordmexikanischen Bundesstaaten Chihuahua, Coahulia und Durango vor. Entsprechend bewohnen sie die südöstliche Region von Chihuahua, die nordöstliche Region von Durango und den nordwestlichen Teil von Coahulia. Das historische Verbreitungsgebiet der Bolson-Schildkröten umfasste früher den Süden der Vereinigten Staaten und den größten Teil Zentralmexikos.(Urena, et al., 2015)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Bolson-Schildkröten leben in einer durchschnittlichen Höhe von 1500 m, werden aber manchmal in Höhen von bis zu 1000 m und bis zu 2000 m in der Nähe von Vulkanhängen gefunden. Ihr Lebensraum ist ein halbheißes Wüstenklima mit Wintertemperaturen um 2,8°C und Sommertemperaturen bis 36,3°C. Die durchschnittliche Niederschlagsmenge in der Region beträgt 145 mm. Die charakteristische Vegetation ist mikrophyllöses Wüstengestrüpp, Rosettenwüstengestrüpp, Grasland und anderes Wüstengestrüpp. Bolsonschildkröten bewohnen gewöhnlich minderwertige Hänge (0,5% bis 2%) mit fein strukturiertem Boden (durchschnittlich 48% Sand, 32% Schluff, 10% Ton, 10% Kies), die von gemischtem Sklerophyllstrauch und Wüstengras bewachsen sind. Bolson-Schildkröten graben bis zu 2 m tiefe und 8 m lange Höhlen als Refugium vor Raubtieren und extremen Wetterbedingungen. Höhlen werden in sozialen Aggregaten konstruiert, und Cluster zeigen die soziale Strukturierung von Individuen. Der Mikrohabitat in ihren Höhlen hat eine mittlere Temperatur von weniger als 30°C und wird normalerweise durch Vegetationsdecke innerhalb von 3 m gefunden. Wenn die Temperatur in ihren Höhlen 30 °C überschreitet oder es regnet, werden sie häufig außerhalb ihrer Höhlen angetroffen. Sie verbringen bis zu 85 % ihres Lebens in ihren Höhlen.(Aguirre, et al., 1994; Bacerra-Lopez, et al., 2017a; Bacerra-Lopez, et al., 2017b; Morafka, et al., 1989)

  • Lebensraumregionen
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Savanne oder Grasland
  • Reichweitenhöhe
    1000 bis 2000 m
    3280,84 bis 6561,68 ft

Physische Beschreibung

Bolson-Schildkröten sind mit einer mittleren Panzerlänge von etwa 295 mm die größten nordamerikanischen Landschildkröten. Die Panzerlängen reichen normalerweise von 164 bis 371 cm. Sie haben eine durchschnittliche Masse von 85 kg (Bereich 35 bis 100 kg). Die Grundfarbe des Plastrons ist gelblich, die des Panzers reicht von dunkleren Strohgelb- bis Brauntönen. Die Zentren der Epidermisschichten sind am dunkelsten und reichen von braun bis schwarz. Sie haben ein schwaches radiales Muster auf dem Panzer, am auffälligsten in der Mitte.



Die Färbung des weichen Körpergewebes reicht von schmutzig cremefarben bis gelb an Stellen, an denen die Haut körnig ist. Größere Schuppen (z. B. an den Vorderbeinen und am Kopf) sind blassgelb mit dunklen Zentren unterschiedlicher Größe. Sie haben einen abgeflachten, nach hinten ausgestellten Panzer mit blassen Lamellen im Gegensatz zu den dunklen Zentren. Der Kontrast zwischen dem gelben Hintergrund und den dunkleren konzentrischen Ringen, die durch das Wachstum der Platten verursacht werden, ist bei Jungtieren stärker ausgeprägt.

Bei Erwachsenen gibt es 19 Wachstumszonen, einschließlich der aktiv wachsenden Zone und der Zonen, die in der Brutzeit gebildet werden. Wachstumszonen, die sich im gleichen Jahr auf verschiedenen Laminae gebildet haben, korrelieren positiv mit der abdominalen Lamina, sie wachsen beide zu gleichen Teilen gleichzeitig. Diese Schildkröten haben dicke Gliedmaßen und starke Krallen. Das Plastron der Männchen ist in der abdominofemoralen Region etwas konkaver als das der Weibchen. Die Schwänze der Weibchen sind kürzer und stumpfer, während bei den Männchen der Schwanz hinter dem Anus spitz zuläuft und eine ausgeprägte Spitze hat.

Die Iris ist dunkel-neutralbraun, auf der peripheren Hälfte gold- oder grüngelb gesprenkelt; diese Flecken sind bei Männchen feiner, weniger zahlreich und näher an der Peripherie als bei Weibchen. Die Zone des Augapfels peripher zur Iris ist gelb und braun gesprenkelt, wobei die Flecken bei Männchen zahlreicher und stärker entwickelt sind als bei Weibchen. Die Nickhaut ist rosagrau.(Aguirre et al., 1994; Legler und Webb, 1961; Morafka, et al., 1989)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweite Masse
    35 bis 100 kg
    77,09 bis 220,26 lb
  • Durchschnittliche Masse
    85 kg
    187,22 lb
  • Reichweitenlänge
    164 bis 371 mm
    6,46 bis 14,61 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    295 mm
    11,61 Zoll

Entwicklung

Die Gestationsperiode der Bolson-Schildkröte dauert 75 bis 100 Tage nach der Kopulation im Mai und Juni. Das Gelege wird zwischen Juli und August gelegt. Die Höhlen der Mütter haben vor dem Eingang ein 20 cm tiefes Loch. Das Gelege befindet sich in der Nähe des Randes der Höhlen der Weibchen, um die Temperatur zu regulieren. Bei den Jungtieren wird das Geschlecht durch die Temperatur des Eies bestimmt. Wenn die Temperatur über 31 °C liegt, ist das Jungtier ausschließlich weiblich; bei Temperaturen unter 30 °C sind die Nachkommen alle männlich.

Jungtiere schlüpfen von Oktober bis November. Bolson-Schildkröten haben ein unbestimmtes Wachstum, ähnlich wie Arten derselben Gattung, wie z.Gopherus polyphemus). Bolson-Schildkröten wachsen jedoch am schnellsten und sind die größten aller Schildkröten der GattungGopherus. Die wenigen Jungtiere, die das Erwachsenenalter überleben, werden weiter wachsen, wenn auch viel langsamer. Ihre maximale Panzerlänge kann 350 mm überschreiten.(Aguirre et al., 1994; Legler und Webb, 1961; Morafka, et al., 1989; Urena und Cinthya, 2017)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung
  • unbestimmtes Wachstum

Reproduktion

Bolson-Schildkröten sind polygynandros, ihre Paarungszeit beginnt im Mai und endet im August. Die Arten- und Geschlechtserkennung erfolgt durch Kopfbewegungen. Männchen neigen dazu, schnellere Kopfbewegungen und eine längere Halsverlängerung zu zeigen, während Weibchen ihren Kopf langsamer bewegen. Männchen konkurrieren um die Vorherrschaft, indem sie Ramm- und Halsverlängerungskämpfe haben. Die siegreichen Männchen erhalten Rechte auf Weibchen oder Territorium.

Das Balz beginnt, wenn die Männchen oder Weibchen das andere Geschlecht jagen, bis das Individuum in die Enge getrieben wird oder aufhört zu fliehen. Die Männchen nicken jetzt bei jeder nachfolgenden Balzphase. Die Weibchen neigen hauptsächlich in der Anfangsphase der Balz mit dem Kopf, wenn die Schildkröten damit fertig sind, sich gegenseitig zu inspizieren. In dieser zweiten Phase der Balz beginnen die Männchen dann, die Weibchen an den Seiten und auf den Bäumchen zu rammen. Weibchen ziehen sich in ihre Schalen zurück. Männchen besteigen die Weibchen mit vollständig ausgestrecktem Hals.

Aus nicht erklärten Gründen sind Männchen in Gegenwart anderer Männchen weniger aggressiv, werden jedoch aggressiver, wenn andere Männchen fehlen.(Germano, 1993; Legler und Webb, 1961; Truett und Phillips, 2009)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Bolson-Schildkröten erreichen die Geschlechtsreife im Bereich von 10 bis 20 Jahren, wobei der Durchschnitt bei 15 Jahren liegt. Sie vermehren sich geschlechtlich und sind eierlegend, mit der jährlichen Brutzeit von Mai bis Juni. Die Weibchen nisten von Juli bis August. Die Trächtigkeitsdauer beträgt durchschnittlich 88 Tage (Bereich 75 bis 100). Ihre Gelege reichen von 6 bis 18 Eiern mit durchschnittlich 12 Nachkommen. Die Jungtiere können zwischen 10 und 20 g wiegen, wobei der Durchschnitt 15 g beträgt. Sobald das Schlüpfen beginnt, schlüpft das Gelege in 15 Minuten aus ihren Schalen (Bereich 10 bis 20 Minuten). Bolson-Schildkröten können ihr ganzes Leben lang neue Gelege legen, sobald sie die Geschlechtsreife erreicht haben. Nach dem Schlüpfen aus ihren Eiern führen Bolson-Schildkröten ein Einzelleben.('Biology of North American Tortoises / herausgegeben von R.B. Bury, D.J. Germano', 1994; Aguirre, et al., 1994; Germano, 1994; Legler und Webb, 1961; Morafka, et al., 1989)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
  • ovipar
  • Brutintervall
    Bolson-Schildkröten brüten einmal im Jahr
  • Brutzeit
    Bolson-Schildkröten brüten von Mai bis August
  • Bereichszahl der Nachkommen
    6 bis 18
  • Reichweite Tragzeit
    75 bis 100 Tage
  • Durchschnittliche Tragzeit
    88 Tage
  • Reichweitenzeit bis zur Unabhängigkeit
    0 bis 0 Minuten
  • Altersbereich bei Geschlechts- oder Fortpflanzungsreife (weiblich)
    10 bis 20 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    10 bis 20 Jahre

Das Weibchen ist die einzige elterliche Bezugsperson. Weibchen tragen Eier für eine Tragzeit von 75 bis 100 Tagen (durchschnittlich 88 Tage). Weibchen legen Eier, indem sie ein kleines Loch in der Nähe des Eingangs ihrer Höhlen graben. Dieser Ort schützt die Eier vor den Elementen und Raubtieren. Sobald die Kupplung gelegt ist, hört die elterliche Beteiligung auf.(Butler und Sowell, 1996; Legler und Webb, 1961; Truett und Phillips, 2009)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung
  • weibliche elterliche Fürsorge
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend

Lebensdauer/Langlebigkeit

Es wurde beobachtet, dass Bolson-Schildkröten in freier Wildbahn über 50 Jahre alt werden (Bereich 20-70). Ihre durchschnittliche Lebensdauer in freier Wildbahn beträgt 35 Jahre (Bereich 20-50). Der Grund für diese breite Spanne in der Lebenserwartung liegt in der hohen Sterblichkeitsrate, die sie als Jugendliche erleben. Innerhalb der ersten 10 Lebensjahre beträgt die Sterblichkeitsrate 90 %. Sobald sie 10 Jahre überschreiten, sinken die Prädationsraten aufgrund ihrer Größe und ihres harten Schutzpanzers. Diejenigen, die in Gefangenschaft aufgezogen und dann in die Wildnis entlassen werden, haben eine durchschnittliche Lebenserwartung von 60 Jahren (Bereich 50-70).(Aguirre et al., 1994; Butler und Sowell, 1996; Legler und Webb, 1961; Morafka, et al., 1989)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    20 bis 70 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: wild
    55 Jahre
  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    40 bis 70 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    50 Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    20 bis 50 Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    50 bis 70 Jahre

Verhalten

Bolton-Schildkröten sind terricolous und fossorial. Ihre Beine sind kurz und stämmig, und ihre Füße haben Krallen zum Graben. Sie bauen Höhlen in Gruppen auf, sind aber normalerweise Einzelgänger und verbringen über 95 % ihrer Zeit in ihren eigenen Höhlen. Sie verlassen sie nur, um zu fressen und sich zu paaren. Sie nutzen diese Höhlen als Winterschlaf, Zufluchtsorte vor extremen Temperaturen während aller Jahreszeiten und um vor Raubtieren zu fliehen. Sie überwintern von Dezember bis Februar.

Sie sind exotherm und viele ihrer Aktivitäten (Schmieden, Patrouillen im Territorium und Erkunden von Höhlen) werden tagsüber durchgeführt. Nachdem sie eine halbe bis eine Stunde lang gleichmäßig gegessen haben, beginnen sie, sich schnell in ihrem Territorium zu bewegen. Es wird selten beobachtet, dass sie selbst in seichtem Wasser trinken. Sie werden sich mit Kopfnicken erkennen. Wenn es einen Territorialstreit oder eine Partneraggression zwischen zwei Individuen gibt, kommt es zu Schlägen und Kopfheben.(Legler und Webb, 1961; Morafka, et al., 1989; Truett und Phillips, 2009; Urena, et al., 2015)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • fossorial
  • tagaktiv
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • Aestivation
  • einsam

Heimbereich

Bolson-Schildkröten verbringen 95 % ihrer Zeit in ihren Höhlen und führen ein sesshaftes Leben mit einer durchschnittlichen Baulänge von 9 m und einer Breite von 0,5 m bis 1 m. Sie bedecken eine Fläche von 3,5 ha (Bereich 2 bis 7 ha) um ihre Höhlen auf der Suche nach Nahrung, Paaren oder neuen Höhlen. Sie haben überlappende Territorien mit anderen Bolson-Schildkröten, was zu Ansammlungen von Höhlen innerhalb des Heimatgebietes eines Individuums führt. Da sie ihre Höhlen nicht mit anderen Schildkröten teilen, würde das verteidigte Territorium als das Volumen innerhalb der Höhle betrachtet.(Germano, 1993; Truett und Phillips, 2009; Urena und Cinthya, 2017; Urena, et al., 2015)

Kommunikation und Wahrnehmung

Bolson-Schildkröten nehmen die Welt mit visuellen, chemischen, taktilen und auditiven Sinnen wahr. Sie kommunizieren miteinander, indem sie vokalisieren und posieren und ihre Schalen aneinanderstoßen. Da sie am häufigsten in Gemeinschaften zu finden sind, verwenden sie Kot und Analdrüsensekrete, um ihre Baue und Lebensräume mit Duft zu markieren.(Edwards et al., 2014; Legler und Webb, 1961)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Duftmarken
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch

Essgewohnheiten

Bolson-Schildkröten sind Pflanzenfresser, die hauptsächlich Wüstengestrüpp fressen, mit dem Halophytic-GrasHilaria mutica60 % ihrer Nahrung ausmachen. Sie verbrauchen auch Blätter, Rinde, Stängel, Früchte und/oder Blüten von Bäumen, Sträuchern, verholzten Reben, Sukkulenten und krautigen mehrjährigen und einjährigen Pflanzen. Sie decken den größten Teil ihres Nahrungsbedarfs im Frühjahr, wenn die Wüstenpflanzen blühen. Ihr Wasserbedarf ist minimal, und sie können wochenlang ohne Wasser leben.(Legler und Webb, 1961; Urena und Cinthya, 2017; Urena, et al., 2015)

  • Primäre Ernährung
  • Pflanzenfresser
    • folivore
    • fruchtfresser
    • Kornfresser
    • holzfressend
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Holz, Rinde oder Stängel
  • Samen, Körner und Nüsse
  • Frucht

Prädation

Bolson-Schildkröten haben aufgrund ihrer Größe, ihrer Fähigkeit, tiefe Höhlen zu bauen und sich in ihre Panzer zurückzuziehen, nur wenige Raubtiere, wenn sie das Erwachsenenalter erreicht haben. sie sind auch kryptisch gefärbt. Tiere, die ihre harten Schalen durchbrechen können, sind jedoch Jaguare (Panthera onca), Pumas (Puma concolor), Hunde (Canis lupus familiaris), Kojoten (Canis latrans) und Menschen (Homo sapiens). Bolson-Schildkröten haben die höchste Sterblichkeit, wenn sie jung sind, wobei die meisten Gelege nur 10% bis zur Geschlechtsreife überleben. Zu den Bedrohungen für Jugendliche gehören die Western Diamondback-Klapperschlange (Crotalus atrox), gestreifte Stinktiere (Mephitis mephitis), Rotschwanzbussard (Buteo jamaicensis), Kit Füchse (Vulpes macrotis), Rotluchse (Luchs rufus), Wild- und Haushunde, Waschbären (Procyon lotor), graue Füchse (Urocyon cinereoargenteus), Feuerameisen (Solenopsis invicta), Neunbinden-Gürteltiere (Dasypus novemcinctus), Kojoten, Hauskatzen (Katze), Pumas, Western Diamondback Klapperschlangen (Crotalus atrox) und Menschen.(Aguirre et al., 1994; Butler und Sowell, 1996)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Bolson-Schildkrötenhöhlen bieten anderen Arten einen stabilen, schützenden Lebensraum. Im Gegensatz zu anderen Schildkrötenarten wie Gopherschildkröten (Gopherus polyphemus), wurden sie nicht beobachtet, wie sie mit anderen Arten in einem Bau zusammenleben. Arten, die bei verlassenen Höhlen beobachtet wurden, sind Kitfüchse (Vulpes macrotis), Feuerameisen (Solenopsis), gestreifte Stinktiere (Mephitis mephitis), Western Diamondback Klapperschlangen (Crotalus atrox) und Schwarzschwanzhasen (Lepus californicus). Sie dienen auch als Beute für zahlreiche Arten, die das Mampi-Beckenreservat bewohnen. Häufige Parasiten, die Bolson-Schildkröten infizieren, sind Nematoden in der ReihenfolgeOxyurida,Alaeuris gopheri gopheriundAlaeuris gopheri. Diese Parasiten leben hauptsächlich in den Eingeweiden der Schildkröten.(Aguirre, et al., 1994; Bacerra-Lopez, et al., 2017b; Germano, 1994; Hareless, et al., 2009; Urena, et al., 2015)

  • Auswirkungen auf das Ökosystem
  • schafft Lebensraum
Kommensale/parasitäre Arten
  • NematodeAlaeuris gopheri gopheri
  • NematodeAlaeuris gopheri

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Bolson-Schildkröten sind für ihre lokale Gemeinschaft von Vorteil, indem sie Ökotourismus in das Mapimi-Beckenreservat bringen. Vor 1970 fingen ländliche Gemeinden Bolson-Schildkröten und nutzten sie als Nahrungsquelle, sammelten Körperteile, um sie zu verkaufen, wie ihre Muscheln (die als Hundenäpfe verwendet wurden) und verkauften sie als Haustiere. Derzeit ist es illegal, sie zu jagen und als Haustiere zu haben.(Bacerra-Lopez, et al., 2017a; Germano, 1993; Legler und Webb, 1961; Urena und Cinthya, 2017)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material
  • Ökotourismus

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es sind keine Nebenwirkungen von Bolson-Schildkröten auf den Menschen bekannt.('Biology of North American Tortoises / herausgegeben von RB Bury, DJ Germano', 1994; Aguirre, et al., 1994; Ayala-Guerrero, et al., 1988; Bacerra-Lopez, et al., 2017a; Bacerra-Lopez , et al., 2017b; Butler und Sowell, 1996; Edwards, et al., 2014; Ernst und Barbour, 1989; Germano, 1993; Germano, 1994; Hareless, et al., 2009; Lamb und Lydeard, 1994; Legler und Webb, 1961; Morafka et al., 1989; Truett und Phillips, 2009; Urena und Cinthya, 2017; Urena, et al., 2015)

Erhaltungsstatus

Bolson-Schildkröten in den USA sind nach dem Endangered Species Act (1979) vom Aussterben bedroht. Die Rote Liste der IUCN stuft Bolson-Schildkröten als „gefährdet“ ein. Diese Schildkröten sind nach mexikanischem Recht geschützt und in Anhang I von CITES aufgeführt. Eine Auflistung in Anhang I bedeutet, dass CITES den internationalen Handel mit Exemplaren außer für wissenschaftliche Zwecke verbietet. Die Ursache für ihren starken Rückgang ist die menschliche Entwicklung und die Zerstörung ihres Lebensraums.

Vor 1940 wurden Bolson-Schildkröten von Anwohnern und Eisenbahnarbeitern für Nahrungszwecke überfischt. Sie wurden auch gesammelt und per Bahn zu den Küstenstädten des Pazifiks zum Gourmet-Verzehr verschifft. Das südliche Vorkommensgebiet der Art wird durch das Biosphärenreservat Mapimi wirksam geschützt. Lokale Sensibilisierungsprojekte in Kombination mit der Durchsetzung des Rechtsschutzes haben zu einem Bevölkerungswachstum im Mapimi Basin Reserve geführt.

Die letzte Bevölkerungsumfrage schätzte, dass Anfang der 1980er Jahre weniger als 10.000 Schildkröten lebten. Seitdem sind die Schildkrötenpopulationen hauptsächlich aufgrund von übermäßigem Sammeln für Lebensmittel und den Heimtierhandel zurückgegangen. Das Eindringen von Straßen, Eisenbahnen und die landwirtschaftliche Entwicklung haben den Rückgang der Art in den letzten 40 Jahren beschleunigt.

Im zentralen Teil ihres Verbreitungsgebiets sind sich die Einheimischen des Schutzstatus der Schildkröten bewusst und helfen beim Schutz. Im nordöstlichen Teil des Gebirges, in der Nähe von La Sierra Mojada, ist die Schildkrötenpopulation jedoch zurückgegangen. Es wird angenommen, dass in diesem Gebiet noch immer Schildkröten gesammelt und gegessen werden. Darüber hinaus werden umfangreiche Rodungsarbeiten durchgeführt, um der Viehweide Platz zu machen.

Im Jahr 1966 wurde ein Wiederansiedlungsprojekt für nördliche Chihuahua-Bolson-Schildkröten gestartet, als eine Gruppe von 30 Bolson-Schildkröten gesammelt und 40 Jahre lang von einer Privatperson, Frau Appleton aus Arizona, gezüchtet wurde. Die lebende Sammlung von Frau Appleton wurde dem Turner Endangered Species Fund (TESF) gespendet. Im Jahr 2006 wurden 26 ausgewachsene Schildkröten plus 7 Jungtiere von Arizona auf die Armendaris Ranch gebracht, um als Brutkolonie in Gefangenschaft für ein weiteres Wiederansiedlungsprogramm zu dienen. Im Jahr 2006 wurden vier Schildkröten (2 Männchen, 2 Weibchen) an den Living Desert Zoo and Gardens (Carlsbad, New Mexico) gespendet, wo sie ausgestellt sind. Erfolgreiche Zuchtprogramme auf der Armendaris Ranch und im Living Desert Zoo haben über 400 Jungschildkröten geschlüpft.

Im Jahr 2008 wurde nach dem Bau von staatlich geförderten Ethanolanlagen im Biosphärenreservat Mapimi ein umfangreicher Maisanbau aufgenommen. Trotz seines geschützten Status wurden Farmen im Lebensraum von Schildkröten bestellt.

Auch die Wiederansiedlungsbemühungen in New Mexico waren erfolgreich. Bis 2016 stieg die Population von 400 Schildkröten über den Zeitraum von 30 Jahren auf 1000 Schildkröten an. Dies wurde dadurch erreicht, dass die Jungtiere in einer räuberfreien Zone platziert wurden, bis sie groß genug waren, um eine Prädation zu vermeiden. Zukünftige Entwicklungen beinhalten eine Reduzierung, um menschliche Eingriffe zu begrenzen und zuzulassen, dass die Jugendlichen natürlichen Raubtieren ausgesetzt werden. Dies wird den Forschern helfen festzustellen, ob die Populationen in ihren neuen Lebensräumen autark werden können.(Aguirre, et al., 1994; Ayala-Guerrero, et al., 1988; Edwards, et al., 2014; Legler und Webb, 1961; Morafka, et al., 1989; Urena und Cinthya, 2017)

Mitwirkende

Neil McDonald (Autor), Radford University, Alex Atwood (Herausgeber), Radford University, Karen Powers (Herausgeberin), Radford University, Joshua Turner (Herausgeber), Radford University.