Heloderma horridumPerleneidechse

Von Nichol Stout

Geografische Reichweite

Heloderma horridumkommt in ganz Zentral- und Westmexiko vom 25. Breitengrad südwärts bis zum nördlichen Mittelamerika vor.

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Heloderma horridumkommt in halbtrockenen felsigen Regionen vor. Die Gebiete sind spärlich bewachsener Canyonboden, offener Wald und Waschungen. Diese Eidechsen sind oft auf Felsvorsprüngen zu finden.

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • tropisch
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • chaparral
  • Buschwald
  • Berge

Physische Beschreibung

Erwachsene weibliche mexikanische Perleidechsen werden etwa 76 cm lang und wiegen 1,4 bis 2 kg. Männchen sind etwas größer, werden bis zu 90 cm groß und wiegen bis zu 4 kg. Der Schwanz ist der längste Teil der Eidechse, fast 50% der Gesamtlänge.



Perlenechsen haben einen zylindrischen Körper mit einem langen, dicken Schwanz. Der Kopf ist breit und flach und die Beine sind kurz und kräftig. Große, harte Schuppen bedecken die Oberseite des Körpers der Eidechsen, während die Bauchseite mit weichen Schuppen bedeckt ist.

Die Schuppen sind perlenartig und an der Ober- und Unterseite der Eidechse überwiegend dunkelschwarz oder braun. Entlang des Schwanzes und des Halses sind gelbe Flecken verstreut. Jüngere Individuen haben im Vergleich zu den Erwachsenen dickere Bänder und größere gelbe Flecken auf ihrem Körper.

Diese Art und die anderen Arten vonHelodermie,H. misstrauisch(das Gila-Monster) sind die einzigen Echsen, von denen bekannt ist, dass sie giftig sind. Sie haben ein paar spezielle gerillte Zähne, die ihr Gift beim Beißen abgeben.

Die gerillten Zähne befinden sich an den Unterkieferknochen, zusammen mit den Giftdrüsen, die am hinteren Rand angeordnet sind. Das Gift gelangt von diesen Drüsen durch einen Kanal zu den Wurzeln der gefurchten Zähne. Das Gift wird durch Kapillarwirkung in die Wunde gezogen, während die Eidechse ihre Beute kaut.

  • Andere physikalische Merkmale
  • heterothermisch
  • giftig
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Reichweite Masse
    1,4 bis 4 kg
    3,08 bis 8,81 lb
  • Reichweitenlänge
    75 bis 90 cm²
    29,53 bis 35,43 Zoll

Reproduktion

Die Brutzeit ist im Februar und März und die Paarung dauert 30-60 Minuten. Ungefähr 2 Monate später legen die Weibchen 3-13 längliche Eier und begraben sie in einer Tiefe von etwa 12,5 cm. Das Weibchen gibt dann die Eier ab. Die Inkubation dauert etwa 6 Monate. Jedes Jungtier kann bis zu 20 cm lang werden.

Die mexikanische Perlenechse hat außer Menschen, Kojoten und einigen Greifvögeln nur sehr wenige Feinde. Wenige natürliche Feinde zu haben, gibt den Jungtieren eine größere Überlebenschance.

Lebensdauer/Langlebigkeit

Verhalten

Diese Art versteckt sich tagsüber in selbst gegrabenen oder bereits bestehenden Höhlen und wird nachts aktiv. Wenn die Eidechse zum ersten Mal ihren Bau verlässt, bewegt sie sich langsam und ungeschickt, aber im Laufe der Nacht wird sie aggressiver. In diesem aktiveren Zustand kann sich die mexikanische Perlenechse „mit der Beweglichkeit eines wütenden Hundes drehen und schnappen“ (Ditmars, 1936).

Die mexikanische Perlenechse verwendet ihr Gift nicht nur, um ihre Beute zu töten, sondern auch, um potenzielle Raubtiere wie Menschen, Kojoten und Greifvögel zu unterwerfen. Die Eidechse klafft und zischt auch, um ihre Feinde abzuwehren.

Essgewohnheiten

Im ausgewachsenen Stadium ist die mexikanische Perlenechse ein Fleischfresser. Seine Nahrung besteht aus kleinen Säugetieren, Vögeln, Eidechsen, Fröschen, Insekten und Eiern von Vögeln und Reptilien. Alle ihre Beutetiere werden im Ganzen geschluckt, mit Ausnahme der Eier, die zuerst zerbrochen werden.

Bei Nahrungsmangel ernährt sich die Mexikanische Perlenechse von den Fettreserven im Schwanz. Fett wird im Schwanz der Eidechse gespeichert und lässt ihn geschwollen erscheinen. Nachdem die Fettreserven aufgebraucht sind, erscheint der Schwanz wieder dünn.

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
    • isst Eier
  • Tiernahrung
  • Vögel
  • Säugetiere
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Eier
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Abgesehen von ihrer Rolle in ihren Ökosystemen hat diese Art wenig positive Auswirkungen auf den Menschen. Einige Tiere werden im Heimtierhandel verkauft.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Auch wenn ein Bissen vonHeloderma horridumfür den Menschen in der Regel nicht lebensgefährlich ist, muss die Wunde dennoch medizinisch behandelt werden. Dies kann als negative Auswirkung auf die Behandlungskosten im Gesundheitswesen angesehen werden. Unprovozierte Angriffe dieser Spezies auf den Menschen sind äußerst selten und werden möglicherweise nie auftreten. Fast alle dokumentierten Bisse ereigneten sich, wenn das Opfer versuchte, ein Tier anzufassen oder zu stören.

Erhaltungsstatus

Menschen sind nicht nur eine Bedrohung für die mexikanische Perlenechse, weil sie sie aus Angst vor ihrem Gift töten, sondern zerstören auch den Lebensraum, von dem diese Eidechsen abhängig sind.

DeswegenHeloderma horridumist durch das Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten freilebender Pflanzen und Tiere (Anhang II) geschützt und von der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur und der natürlichen Ressourcen (IUCN) als „gefährdet“ eingestuft.

Andere Kommentare

Wenn die mexikanische Perlenechse einen kräftigen Biss zufügt, durchläuft das Opfer viele Phasen. Die erste Phase ist die Unfähigkeit zu sitzen oder zu stehen. Das Tier wird schläfrig und erfährt dann eine Lähmung. Die Atmung wird langsam und mühsam, bis das Herz eine erhöhte Aktivität ausübt. Der arterielle Druck beginnt aufgrund der Gefäßerweiterung stark zu sinken und die Beute stirbt. Obwohl das Gift diese Auswirkungen auf seine kleine Beute haben kann, sind Bisse für gesunde Menschen selten tödlich.

Mitwirkende

Nichol Stout (Autor), University of Michigan-Ann Arbor.