Hemisotidae

Von Heather Heying

Diese winzige Familie grabender Frösche, die eine bemerkenswerte elterliche Fürsorge zeigen, besteht aus einer einzigen Gattung, die acht Arten umfasst. Der Familienname ist somit gleichbedeutend mit der Gattung,Hemisus, und auch mit einer heute selten verwendeten falschen Form, Hemisidae. Hemisotiden sind auf das tropische und subtropische Afrika südlich der Sahara beschränkt.

Schaufelnasenfrösche sind glatthäutig und klein, mit kurzen, kräftigen Vorderbeinen und kleinen Köpfen mit spitzer Schnauze. Zu den Synapomorphien dieser Gruppe gehören ein zum Graben stark modifizierter Schädel und das Fehlen eines Brustbeins (auch beobachtet inRhinophrynusundBrachycephalidae).Hemisushat auch eine vertikale Pupille, verwachsene Handwurzel- und Fußwurzelknochen und eine eingekerbte Zunge. Hemisotiden haben acht holochordale, procoelöse präsakrale Wirbel, ein verknöchertes Sternum und Omosternum, Gaumen, aber kein Parahyoid, sowie ein Astragalus und Calcaneum, die nur an den Enden verwachsen sind. Schaufelnasenfrösche haben keine Zähne. Amplexus ist axillär. Aquatische Typ-IV-Kaulquappen haben Schnäbel, Zähnchen und ein sinistrales Stigmen. Die diploide Zahl ist 24.

Hemisotiden unterscheiden sich von fast allen anderen Fröschen darin, dass sie sich mit dem Kopf voran graben, ein Verhalten, das durch ihre extrem verknöcherten Schädel ermöglicht wird. Sie leben in Savannen- und Buschwäldern, sind hauptsächlich fossorial und auf das Fressen von Ameisen und Milben spezialisiert.HemisusWeibchen graben im Amplexus unterirdische Brutkammern, in die sie eine kleine Anzahl relativ großer Eier legen. Das Männchen verlässt diese Kammer nach der Befruchtung der Eier, während das Weibchen sich um die (terrestrischen) Eier und jungen Kaulquappen kümmert (Kaulquappen können anscheinend mehrere Tage außerhalb des Wassers bleiben). Mehrere widersprüchliche Beobachtungen und Pseudobeobachtungen wurden gemacht, um zu erklären, was als nächstes passiert (siehe van Dijk 1985 und 1997 und Kaminsky et al. 1999). Eine oder mehrere der folgenden vier Verhaltensweisen treten auf, wenn die Kaulquappen zu schlüpfen beginnen. Die Mutter kann 1) einen unterirdischen Tunnel an die Oberfläche graben, dem die Kaulquappen nach unten folgen und schließlich in kurzlebige Oberflächenteiche austreten; 2) Kaulquappen und fast ausgebrütete Eier auf dem Rücken an die Oberfläche tragen; 3) warten passiv auf saisonale Überschwemmungen, die ihre Kaulquappen in Oberflächenbecken wegspülen, und/oder 4) baue eine 'Rutsche' auf der schlammigen Oberfläche, die den Kaulquappen einen leichten Eintritt in die Becken ermöglicht. Hemisus weist eindeutig eine ausgeklügelte Form der erweiterten mütterlichen Fürsorge auf, deren genaue Ausprägung jedoch noch umstritten ist.



Hemisotiden sind eindeutig Neobatrachier, aber die Beziehungen zwischen den Familien dieser 'fortgeschrittenen' Frösche sind fast vollständig ungeklärt. Innerhalb der Neobatrachia sind Hemisotiden Mitglieder der Überfamilie Ranoidea, einer Gruppe abgeleiteter Formen, die wahrscheinlich ihre Monophylie verliert, wennDendrobatidaeist enthalten. Die familiären Beziehungen zwischen den Ranoiden befinden sich in einem Zustand des Chaos und sollten als unbekannt angesehen werden. Einige Forscher betrachten weiterhinHemisusals Unterfamilie (Hemisinae) innerhalbRanidae, wodurch die Familie Hemisotidae überflüssig wird. Einige Zeichen (z. B. vertikale Pupillen) suggerieren eine Beziehung zu denHyperoliidae. Zwei andere zuvor ranid Unterfamilien (jetztArthroleptidae) teilen auch Zeichen mit Raniden und Hyperoliiden. Derzeit haben wir keine Ahnung, mit wem die Hemisotiden verwandt sind.

Fossile Hemisotiden sind nicht bekannt.

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Mitwirkende

Heather Heying (Autor).