Heterodon platirhinosÖstliche Hognose Snake

Von Renee Jessee

Geografische Reichweite

Östliche Hognose-Schlangen,Heterondon platirhinos, stammen aus der Nearktis (Nordamerika). Ihr Verbreitungsgebiet erstreckt sich entlang der Ostküste und in die zentralen Vereinigten Staaten. Insgesamt kommen sie in etwa dreißig Bundesstaaten der Vereinigten Staaten vor und kommen auch im Süden von Ontario vor. Ihre Populationen an der Ostküste reichen vom südlichen New Hampshire im Süden bis zur Südspitze von Florida. Ihre Populationen im Zentrum der Vereinigten Staaten reichen von so weit im Norden wie Minnesota bis hin zu Südtexas im Süden. Östliche Hognose-Schlangen kommen auch so weit westlich wie Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska und bis in die Südspitze von South Dakota vor.(Bartlett und Bartlett, 2005; Linzey und Clifford, 1981; Wright und Wright, 1957)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Östliche Riesenschlangen kommen hauptsächlich in Gebieten mit trockenen, sandigen oder gemischten Sandböden vor. Sie sind oft auf Grasfeldern, Feldern mit Getreide und an Waldrändern zu finden. An Waldrändern findet man sie meist in dünn bewaldeten Kiefern- und/oder Hartholzgebieten. Gelegentlich sind sie in der Nähe von kleinen Gewässern zu finden, aber normalerweise in gut durchlässigen Gebieten. Östliche Riesenschlangen werden manchmal auch in Gebäuden wie Gewächshäusern und Scheunen gefunden, sind jedoch keine typischen Lebensräume für diese Schlangenart. Die maximale gemeldete Höhe beträgt 830 m mit einer durchschnittlichen Höhe von 330 m.(Bartlett und Bartlett, 2005; Linzey und Clifford, 1981; Munyer, 1967; Pinder und Mitchell, 2001; Wright und Wright, 1957)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Savanne oder Grasland
  • Wald
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • landwirtschaftlich
  • Anlieger
  • Reichweitenhöhe
    830 (hoch) m
    2723,10 (hoch) ft
  • Durchschnittliche Höhe
    330 m²
    1082,68 Fuß

Physische Beschreibung

Östliche Hognose-Schlangen zeichnen sich durch dicke Körper, breite Köpfe und eine leicht nach oben gerichtete und spitze Schnauze aus. Die Erwachsenenlänge beträgt 45-105 cm, und die Weibchen sind größer als die Männchen. Als Jungtiere haben diese Schlangen eine rosa Färbung mit dunkelbraunen bis schwarzen Flecken, die in abwechselnden Reihen entlang ihres Körpers angeordnet sind. Als Erwachsene variieren diese Schlangen stark in der Farbe von hellbraun, hellgrau, rot, braun, graugrün, gelblich und sogar einfarbig dunkelgrau oder schwarz. Die Schlangen mit den helleren Färbungen weisen in der Regel auch das gleiche abwechselnde Muster dunkler Flecken wie die Jungtiere auf und haben auch typischerweise ein dunkleres Farbmuster auf der Oberseite des Kopfes. Die beobachteten Flecken sind typischerweise auf der Rückenseite des Körpers größer und auf der Seitenseite des Körpers kleiner. Die ventrale Körperseite reicht von weiß bis hellgrau, ist aber heller als die Rückenfärbung. Außerdem hat die Unterseite des Schwanzes typischerweise eine hellere Färbung als die ventrale Färbung. Östliche Hognose-Schlangen haben typischerweise dreiundzwanzig bis fünfundzwanzig Rückenschuppenreihen mit einer geteilten Analplatte. Männchen dieser Art haben typischerweise durchschnittlich einhundertsechsundzwanzig ventrale Schuppen und einundfünfzig subkaudale Schuppen, während Weibchen durchschnittlich einhundertachtunddreißig ventrale Schuppen und neununddreißig subkaudale Schuppen haben. Beide Geschlechter dieser Art haben typischerweise zwischen siebenunddreißig und sechzig Schwanzschuppen.(Bartlett und Bartlett, 2005; Ernst und Ernst, 2003; Linzey und Clifford, 1981; Mattison, 2007; Mitchell, 1994; Pinder und Mitchell, 2001; Simon, 1979; Wright und Wright, 1957)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Reichweitenlänge
    45 bis 105 cm²
    17,72 bis 41,34 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    60 cm²
    23,62 Zoll

Entwicklung

Das Aussehen der Verknöcherungszentren ist bei den meisten Schlangen ähnlich. Die braune Wasserschlange (Nerodia taxispilota) wird häufiger untersucht als die Hognose, aber beide entwickeln sich fast identisch (Franklin, 1945). Bei der braunen Wasserschlange ist am 25. Tag der Eientwicklung eine Verknöcherung der Centra der ersten Halswirbel zusammen mit der Verknöcherung der restlichen Wirbel fast gleichzeitig zu beobachten. Am 27. Tag sind Ossifikationszentren der Gaumen- und Pterygoidknochen des Schädels zu beobachten und zwei Tage später sind die Ossifikationszentren des Exokzipital-, Zahn-, Vomer-, Prämaxilla- und Angularknochens erkennbar. An Tag 33 sind prootische, nasale und präfrontale Ossifikationszentren zu sehen, und an Tag 34 sind die Ossifikationszentren des Oberkiefers und der Rippe zu sehen. Am 35. Tag sind die Ossifikationszentren der Quadrat- und Präfrontalknochen und am 36. Tag die Gelenk- und Kronenknochen des Unterkiefers sichtbar. Auch am 36. Tag ist eine Verknöcherung des Dornfortsatzes zusammen mit der Verschmelzung des Neuralbogens zu beobachten. Die Verknöcherung der Knochen bei allen Schlangen ist nicht abgeschlossen, bis die Schlange die frühe Reife erreicht. Bei der Riesenschlange haben die Oberkiefer-, Nasen- und Vomerknochen ein Verknöcherungszentrum, das etwas früher (um ein oder zwei Tage) als bei der braunen Wasserschlange auftritt, während die Rippen bei der Riesenschlange stärker entwickelt sind als zum gleichen Zeitpunkt in die braune Wasserschlange. Im Allgemeinen sind Riesenschlangenschlüpflinge vollständiger verknöchert als braune Wasserschlangen. Während ihrer exponentiellen Wachstumsphase können östliche Riesenschlangen bis zu zwei Zentimeter pro Monat wachsen. Das Wachstum von Schlangen verlangsamt sich, nachdem sie die Reife erreicht haben, hört jedoch nie vollständig auf.(Franklin, 1945)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • unbestimmtes Wachstum

Reproduktion

Östliche Hognose-Schlangen sind polygynandrisch, was bedeutet, dass sowohl die Männchen als auch die Weibchen mehrere Partner in einer einzigen Paarungszeit haben. Um Partner zu finden, folgen die Männchen den Duftspuren der Weibchen, ähnlich wie diese Schlangen den Duftspuren der Beute folgen.(Cunnington und Cebek, 2005)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Östliche Hognose-Schlangen paaren sich einmal im Jahr, hauptsächlich in den Frühlings- und Frühsommermonaten. Bei einer zweiten Brutzeit zwischen September und Oktober lagert das Weibchen das Sperma des Männchens bis zum darauffolgenden Frühjahr. Männchen neigen dazu, auf der Suche nach Partnern viel weiter zu reisen, während Weibchen dazu neigen, in der Nähe der optimalen Eiablagebereiche zu bleiben, die den Bruterfolg ihrer Eier maximieren. Diese Nester haben normalerweise eine Temperatur zwischen 23 und 26 Grad Celsius und befinden sich in Gebieten mit hoher Sonneneinstrahlung. Sobald ein Männchen ein Weibchen findet, kann die Kopulation ein bis drei Tage dauern, wobei die Männchen ihre Hemipene abwechseln. Die Tragzeit für weibliche östliche Hognose-Schlangen beträgt typischerweise zwischen 40 und 50 Tagen. Die Weibchen legen in der Regel von Anfang Juni bis Ende Juli 10-30 Eier. Die Kupplungsgröße korreliert positiv mit der Schnauzenöffnungslänge (SVL) der Weibchen. Eier werden oft unter Felsen abgelegt und 10-15 Zentimeter tief in sandigen Böden vergraben. Östliche Hognose-Schlangeneier wiegen 3-12 Gramm und schlüpfen im August und September und Schlüpflinge können zwischen 10 und 20 Zentimeter lang werden. Während ihrer Wachstumsphase können diese Schlangen bis zu zwei Zentimeter pro Monat wachsen. Männchen brauchen normalerweise 18-24 Monate, um die Reife zu erreichen, die durch das Erreichen einer SVL von 40 Zentimetern definiert wird. Weibchen erreichen die Reife bei einem SVL von 45 Zentimetern und dieses Wachstum dauert normalerweise etwa 21 Monate.(Bartlett und Bartlett, 2005; Cunnington und Cebek, 2005; Ernst und Ernst, 2003; Lagory, et al., 2009; Linzey und Clifford, 1981; Mattison, 2007; Mitchell, 1994; Munyer, 1967; Peet-Pare und Blouin -Demers, 2012)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • sexuell
  • ovipar
  • Sperma-Speicherung
  • Brutintervall
    Östliche Hognose-Schlangenweibchen brüten einmal im Jahr
  • Brutzeit
    April bis Juli
  • Bereichszahl der Nachkommen
    4 bis 69
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    25
  • Reichweite Tragzeit
    40 bis 50 Tage
  • Durchschnittliche Zeit bis zur Unabhängigkeit
    0 Tage
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    21 Monate
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    18 bis 24 Monate
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    26 Monate

Weibliche östliche Riesenschlangen bebrüten ihre Eier oft 39-65 Tage (durchschnittlich 56 Tage). Wenn die Inkubation stattfindet, vergräbt sich das Weibchen mit ihren Eiern und wickelt sich um sie. Die Inkubationszeit hängt stark von der Nesttemperatur und der Umgebungstemperatur ab. Je höher die Nest-/Umgebungstemperatur, desto kürzer die Inkubationszeit. Einige weibliche östliche Hognose-Schlangen können ihre Eier bewachen. Nicht alle Weibchen bebrüten oder bewachen ihre Eier, aber die Bewachung erfolgt nur während der Inkubation.(Wright und Wright, 1957)

  • Investition der Eltern
  • vorgezogen
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Östliche Riesenschlangen werden selten in Gefangenschaft gehalten. Diejenigen in Gefangenschaft lebten bis zu sieben Jahre, aber durchschnittlich fünf bis sechs Jahre. Die Lebensdauer dieser Schlangen in freier Wildbahn ist unbekannt.(Ernst and Ernst, 2003)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    7 (hoch) Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    5,5 Jahre

Verhalten

Östliche Riesenschlangen sind überwiegend tagaktive Tiere und sind um die Mittagszeit aktiver. Sie werden schwimmen, um zwischen den Lebensräumen zu wechseln und Nahrung oder potenzielle Partner zu finden. Östliche Riesenschlangen sind meist während der Sommermonate aktiv, von Anfang April bis Oktober oder November, je nach Temperatur (bis zu 19 Grad Celsius). Östliche Hognose-Schlangen beginnen normalerweise von Anfang September bis November mit dem Winterschlaf. Sinken die Temperaturen auf 19 Grad Celsius, beginnen sie ihren Winterschlaf. Während der aktiven Periode bleibt ihre Körpertemperatur typischerweise zwischen 23-34 Grad Celsius mit Umgebungstemperaturen zwischen 19-27 Grad Celsius. Östliche Riesenschlangen überwintern einzeln entweder in selbstgebauten Höhlen oder verlassenen Säugetierhöhlen. Östliche Hognose-Schlangen neigen dazu, sich nachts in sandigen Boden zu graben. Beim Eingraben stoßen sie ihren Kopf nach unten in den Boden und verwenden seitliche Bewegungen und Kraft vom vorderen Teil ihres Körpers, bis sie vollständig in den Boden eingegraben sind, manchmal bis zu 25 Zentimeter tief oder mehr beim Schlafen und Winterschlaf.(Ernst und Ernst, 2003; Lagory et al., 2009; Linzey und Clifford, 1981; Mitchell, 1994; Peet-Pare und Blouin-Demers, 2012; Smith, 1976; Wright und Wright, 1957)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • fossorial
  • tagaktiv
  • Winterschlaf
  • einsam

Heimbereich

Östliche Riesenschlangen haben ein durchschnittliches Verbreitungsgebiet von etwa fünfzig Hektar und befinden sich oft an niedrigen Hängen, um den Energiebedarf zu minimieren, der zum Reisen benötigt wird. Männchen neigen auch dazu, ein größeres Revier zu haben, da sie auf der Suche nach Partnern weiter reisen, während Weibchen ein kleineres Revier haben, um in der Nähe von Gebieten zu bleiben, die ideal für die Eientwicklung sind. Östliche Hognose-Schlangen verteidigen kein Territorium innerhalb des Heimatgebietes.(Ernst und Ernst, 2003; Wright und Wright, 1957)

Kommunikation und Wahrnehmung

Östliche Hognose-Schlangen verlassen sich wie andere Schlangen hauptsächlich auf olfaktorische Hinweise, um ihre Umgebung wahrzunehmen. Es hat sich gezeigt, dass Östliche Hognose-Schlangen extreme Schwierigkeiten haben, das Sehvermögen zu nutzen, um Beute zu finden. Um Beute zu finden, führen sie Zungenbewegungen durch, die Chemikalien aus der äußeren Umgebung aufnehmen und dann auf ein Geruchsorgan im Vomeronasal-System übertragen werden, wenn die Zunge zurück in den Mund gezogen wird, das Jacobsob-Organ, das sich auf dem Dach des befindet der Mund. Durch kontinuierliche Zungenbewegungen sind sie in der Lage, Duftspuren zu folgen, um Beute zu finden. Um Partner zu finden, folgen männliche östliche Hognose-Schlangen Pheromonspuren, die von weiblichen Schlangen hinterlassen werden, ähnlich wie sie Beutespuren folgen.(Byerly et al., 2013; Cooper Jr. und Secor, 2007; Ernst und Ernst, 2003; Kroll, 1976; Linzey und Clifford, 1981)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Pheromone
  • Wahrnehmungskanäle
  • chemisch

Essgewohnheiten

Östliche Hognose-Schlangen haben eine unterschiedliche Ernährung, die hauptsächlich aus Kröten besteht, insbesondereAnaxyrus terrestris. Es ist auch bekannt, dass sie Frösche, verschiedene Reptilien, kleine Vögel, kleine Säugetiere, Fische, Salamander (meist Tigersalamander) fressenAmbystoma tigrinumund marmorierte SalamanderAmbystoma undurchsichtig) und sogar Würmer und Insekten. Diese Schlangen verschlingen ihre Beute im Ganzen und fressen oft Frösche und Kröten lebend. Es ist bekannt, dass Kröten Giftstoffe absondern, die für alles, was sie zu fressen versucht, oft tödlich sind, aber östliche Hognose-Schlangen haben Verdauungsenzyme, die diese Giftstoffe neutralisieren und der Schlange nicht schaden. Kröten werden auch ihren Körper als Abwehrmechanismus aufblasen, aber diese Schlangen haben auch vergrößerte Zähne, die angeblich verwendet werden, um Kröten zu entleeren, damit sie leichter zu schlucken sind. Darüber hinaus ermöglicht die nach oben gerichtete Schnauze der östlichen Riesenschlangen, in den Boden zu graben, um wühlende Kröten auszurotten. Östliche Hognose-Schlangen haben auch vergrößerte hintere Reißzähne, die ein mildes Gift enthalten, das verwendet wird, um Beute zu bändigen. Es ist bekannt, dass juvenile östliche Hognose-Schlangen hauptsächlich Grillen und andere kleine Insekten fressen.(Cooper Jr und Secor, 2007; Diener, 1957; Ernst und Ernst, 2003; Linzey und Clifford, 1981; Mattison, 2007; Mitchell, 1994; Munyer, 1967; Platt, 1969; Wright und Wright, 1957)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
  • Tiernahrung
  • Vögel
  • Säugetiere
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • terrestrische Würmer

Prädation

Östliche Riesenschlangen werden von vielen Tieren wie Waschbären (Procyon lotor), Virginia-Opossums (Didelphis virginiana), Füchse, Falken und andere Raubvögel, Schlangen wie Königsnattern (Lampropeltis getula) und Baumwollmäuler (Agkistrodon piscivorus), Vogelspinnen (Eurypelma californica) und Menschen (Homo sapiens).

Wenn sie bedroht werden, stürzen sich östliche Riesenschlangen oft auf das Raubtier und versuchen, in Richtung des Raubtiers zu beißen. Sie beißen oft, wenn sie bedroht sind, aber beißen selten Menschen. Wenn das Beißen/Stürzen das Raubtier nicht abschreckt, führen diese Schlangen oft an Land und im Wasser sogenannte „Todestäuschungen“ aus. Wenn sie den Tod vortäuschen, glätten östliche Hognose-Schlangen ihre Köpfe und Hälse, um die Breite zu vergrößern. Sie werden dann laut zischen, ihren Körper mit Luft aufblasen, auf dem Rücken rollen, den Mund öffnen und die Zunge schlaff heraushängen lassen, die Kloake ausstülpen und sogar zucken. Wenn sie während der Vortäuschung des Todes wieder aufgerichtet werden, werden sie oft wieder umdrehen und das defensive Verhalten fortsetzen. Neugeborene östliche Hognose-Schlangen führen die gleiche Verteidigung wie die erwachsenen Schlangen durch.(Bartlett und Bartlett, 2005; Conant und Collins, 1998; Ernst und Ernst, 2003; Linzey und Clifford, 1981; Mattison, 1986; Mitchell, 1994; Munyer, 1967)

Ökosystemrollen

Östliche Riesenschlangen werden vom Kokzidienparasiten als Wirt verwendetCaryospora Lampropeltis, die mit dem Kot dieser Schlangen ausgestoßen werden. Diese Schlangen sind auch Wirte von Nematoden-Parasiten, die als bezeichnet werdenRhabdias fuscovenosaundLechriorchisdie die Lunge infizieren. Sie werden auch von Nematoden (Cosmocercoides variabilis,Kalizephalus) und Bandwürmer (Ochetosoma kansense,Ochetosoma ellipticum, undOchetosoma elongatum), die verschiedene Teile des Verdauungstraktes infizieren.(Dyer, 1994; Dyer, 1999; McAllister, et al., 2008; McAllister, et al., 2015)

Kommensale/parasitäre Arten
  • KokzidienCaryospora Lampropeltis
  • SpulwürmerRhabdias fuscovenosa
  • SpulwürmerLechriorchis
  • BandwürmerOchetosoma elongatum
  • BandwürmerOchetosoma ellipticum
  • BandwürmerOchetosoma kansense
  • SpulwürmerCosmocercoides variabilis
  • SpulwürmerKalizephalus

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Östliche Riesenschlangen fressen eine Vielzahl kleiner Säugetiere, Insekten und Amphibien und spielen daher eine Rolle bei der Begrenzung dieser Populationen, von denen einige oft schädlingsähnliche Eigenschaften aufweisen. Sie spielen die stärkste Rolle bei der Begrenzung der Krötenpopulation, da Kröten ihre Hauptnahrungsquelle sind.(Ernst and Ernst, 2003)

  • Positive Auswirkungen
  • bekämpft Schädlingspopulation

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es wurde berichtet, dass östliche Hognose-Schlangen für den Menschen leicht giftig sind. Bisse von diesen Schlangen können zu Schwellungen, Blutergüssen und Schmerzen im Bereich des Bisses führen.(Bartlett und Bartlett, 2005; Grogan Jr., 1974)

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • Bisse oder Stiche
    • giftig

Erhaltungsstatus

Östliche Riesenschlangen werden auf der Roten Liste der IUCN als am wenigsten besorgniserregende Art aufgeführt und haben keinen Sonderstatus auf den Listen der US-Bundesregierung. In Zukunft könnten sie aufgrund der Zerstörung von Lebensräumen und des Rückgangs der Krötenpopulationen in ihren Heimatgebieten Anlass zur Sorge geben. Östliche Hognose-Schlangen werden manchmal mit Zwergklapperschlangen verwechselt (Sistrurus Meilen) und werden oft aufgrund dieser Verwechslung getötet.(Ernst und Ernst, 2003; Lagory, et al., 2009)

Mitwirkende

Renee Jessee (Autorin), Radford University - Herbst 2015, Karen Powers (Herausgeberin), Radford University, April Tingle (Herausgeberin), Radford University, Cari Mcgregor (Herausgeberin), Radford University, Zeb Pike (Herausgeber), Radford University, Jacob Vaught (Herausgeberin), Radford University, Tanya Dewey (Herausgeberin), University of Michigan-Ann Arbor.