Heteromyidaekangaroo-Ratten, Taschenmäuse und Verwandte

Von Phil Myers

Es gibt ungefähr 59 Mitglieder dieser Familie, die 6 Gattungen zugeordnet sind. Sie kommen im westlichen Nordamerika, in ganz Mexiko und Mittelamerika sowie im nordwestlichen Südamerika vor.

Heteromyiden sind kleine bis mittelgroße Nagetiere. Viele Arten leben in den Wüsten und Trockenrasen der westlichen Vereinigten Staaten und Kanadas. Dazu gehören Känguru-Ratten und -Mäuse, die für das Springen mit langen, kräftigen Hinterbeinen auffallend modifiziert sind; ein langer und büscheliger Schwanz; relativ kurze Vordergliedmaßen; und komprimierte, teilweise verschmolzene Halswirbel. Die Hintergliedmaßen werden meist durch eine Längenzunahme der verlängertMittelfußknochenund Finger, und diese Füße sind durch den Beinaheverlust des ersten Fingers weiter spezialisiert. Sie bewegen sich hauptsächlich durch Hüpfen auf ihren Hinterbeinen. Diese Heteromyiden haben auch enorm vergrößerte Bullae. Taschenmäuse sind kleiner, und obwohl sie es sindSaltatorium, ihre Hinterbeine sind nicht so verändert wie die von Känguru-Ratten und ihre Fortbewegung ist hauptsächlichvierbeinig. Mitglieder der GattungenHeteromysundLiomyswerden noch weniger modifiziert; ihre Fortbewegung ist vierbeinig. Sie kommen sowohl in feuchten als auch in trockenen tropischen Wäldern in Mexiko im Süden bis zum nördlichen Südamerika vor.

Alle Heteromyiden haben eine große, pelzige Backentasche, die sich neben dem Mund öffnet und sich entlang der Schultern nach hinten erstreckt. Ihre Schädel variieren beträchtlich, aber alle sind dünn und papierartig und es fehlen gut entwickelte Grate und Kämme (ganz im Gegensatz zu den robusten Schädeln verwandterGeomyiden). Die Nasale sind schmal und die Jochbogen dünn. Die Mündung des infraorbitalen Kanals wird in einen das Rostrum durchdringenden Hohlraum versenkt. Heteromyiden sindsciuromorphundsciurognathus, und sie haben ein gut entwickeltes Jochbein und ein kleines Foramen infraorbitale. IhrZahnformelist 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20, und ihre Backenzähne sindhyposodont(aber nicht immer wachsend, außer bei Känguru-Ratten). DerBackenzähnehaben bei den meisten Arten ein ausgeprägtes 2-lappiges Muster.



Das Fell von Heteromyiden variiert in der Textur von seidig und weich bis stachelig. Seine Farbe variiert stark zwischen den Arten und geografisch innerhalb der Arten und stimmt oft mit der Farbe des Bodens überein, auf dem die Tiere leben.

Heteromyiden ernähren sich von Samen und anderen Pflanzenteilen, enthalten aber manchmal auch tierische Bestandteile. Sie sammeln Samen in ihren Backentaschen und lagern sie in ihren Höhlen für den späteren Verzehr. Die meisten Arten graben sich ein und bilden komplexe Tunnelsysteme mit mehreren Kammern und Öffnungen zur Oberfläche. Känguru-Ratten haben eine bemerkenswerte Fähigkeit, ohne Zugang zu kostenlosem Wasser zu leben.

Heteromyiden sind zuerst aus dem Oligozän bekannt. Känguru-Ratten wurden zum ersten Mal im Pliozän gesehen, zu einer Zeit, als die von den meisten modernen Arten besetzten Trockengebiete in Nordamerika weit verbreitet waren.

Referenzen und zitierte Literatur:

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.