Hippocampus zosteraekleines Seepferdchen (auch: Zwergseepferdchen)

Von Brittany Irey

Geografische Reichweite

Hippocampus zosterae, allgemein bekannt als das Zwergseepferdchen, bewohnt die Küstengewässer des westlichen Atlantiks, einschließlich des Karibischen Meeres, des Golfs von Mexiko und des Festlandsockels der südöstlichen Vereinigten Staaten (Jordan und Gilbert, 1882).(Jordanien und Gilbert, 1882)

  • Biogeografische Regionen
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch

Lebensraum

Hippocampus zosteraelebt in Seegraswiesen flacher tropischer Gewässer, im Allgemeinen in Gebieten, in denen Seegras (Jachthafen von Zostera) ist reichlich vorhanden (Foster et al. 2003). Sie werden auch zwischen schwimmender Vegetation, Mangrovenwurzeln und Korallenriffen gefunden (Lourie et al., 2004)(Foster et al., 2003; Lourie et al., 2004)

  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • Salzwasser oder Meer
  • Aquatische Biome
  • Riff
  • Küsten
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Mündung

Physische Beschreibung

Seepferdchenhaben einen Kopf im rechten Winkel zum Körper und schwimmen aufrecht, angetrieben von ihrer Rückenflosse. Sie steuern mit ihren Brustflossen, die sich auf beiden Seiten hinter dem Kopf befinden (Indivigio, 2002). Seepferdchen zeichnen sich auch durch ihren Besitz eines Greifschwanzes aus, dem eine Schwanzflosse fehlt und der verwendet wird, um das Tier an Seegras, Korallen oder einem geeigneten Halt zu verankern (Randall, 1996). Anstelle von Schuppen haben Seepferdchen eine dünne Hautschicht, die mehrere Knochenplatten bedeckt, die als Ringe um Rumpf und Schwanz erscheinen. Seepferdchen können an der Anzahl der Rüsselringe, die sie besitzen, und an der Krone auf dem Kopf unterschieden werden, die so einzigartig ist wie ein menschlicher Daumenabdruck (Vincent, 1997). Die Jungen haben im Vergleich zu ihren Eltern größere Köpfe im Vergleich zu ihrem Körper, höhere Kronen und mehr Stacheln.



Seepferdchen sind sexuell dimorph. Männchen haben längere Körper und Schwänze, während Weibchen längere Rüssel haben. Außerdem besitzen Männchen einen Brutbeutel, der bei den Weibchen fehlt (Lourie et al., 2004).(Indiviglio, 2002; Lourie et al., 2004; Randall, 1996; Vincent, 1997)

Hippocampus zosteraeist mit einer Größe von 2 bis 2,5 cm eine der kleinsten der vielen verschiedenen Seepferdchenarten. Die maximal angegebene Größe war ein Männchen von 5,0 cm (Jordan und Gilbert, 1882). Diese Seepferdchenart kann von anderen Westatlantik-Seepferdchenarten durch das Vorhandensein von 10 bis 13 Rücken- und Brustflossenstrahlen unterschieden werden (Daswon und Vari, 1982). Außerdem besitzen Zwergseepferdchen 9 bis 10 Stammringe, eine hohe knaufartige Krone ohne Dornen oder Vorsprünge, knaufartige Dornen am Körper, eine kurze Schnauze, die ein Drittel der Länge des Kopfes beträgt, und eine Haut, die mit winzigen . bedeckt ist Warzen (Lourie et al., 2004).Hippocampus zosteraehat auch eine Rückenflosse mit einem submarginalen Band (Dawson und Vari, 1982). Zwergseepferdchen kommen in den Farben Beige, Gelb, Grün und Schwarz vor und können weiße Sprenkel oder dunkle Flecken haben (Lourie et al., 2004).(Dawson und Vari, 1982; Jordan und Gilbert, 1882; Lourie, et al., 2004)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweitenlänge
    2 bis 5,0 cm
    0,79 bis 1,97 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    2-2,5 cm
    in

Entwicklung

Es gibt viele Merkmale, die die Entwicklung junger Seepferdchen innerhalb des Brutbeutels kennzeichnen. Zum Beispiel entwickeln sich zuerst Rückenflossenstrahlen, gefolgt von Afterflossen. Beide Strukturen bilden sich vor dem vollständigen Wachstum des Mundapparates. Während des Larvenstadiums der Seepferdchenentwicklung ist eine externe Fütterung nicht erforderlich, da der Brutbeutel die Larven mit Nährstoffen versorgt. Auch der Dottersack, der die Jungen mit Nährstoffen versorgt, bleibt während der postembryonalen Phase erhalten und verschwindet nur wenige Augenblicke vor der Geburt. Daher wird der Mundapparat erst dann funktionsfähig, wenn die Jungen aus dem Brutbeutel entlassen werden (Kornienko, 2001). Im Vergleich zu einem erwachsenen Seepferdchen haben die Nachkommen im Brutbeutel einen abgerundeten statt tetraedrischen Schwanz, eine breitere und kürzere Schnauze, eine näher am Schwanz liegende Rückenflosse und näher am Hinterkopf liegende Brustflossen (Kornienko , 2001). Darüber hinaus beeinflussen Jahreszeit und Umwelt, wie die Wassertemperatur, überproportional das Geschlechterverhältnis sich entwickelnder Seepferdchen (Dawson und Vari, 1982).(Dawson und Vari, 1982; Kornienko, 2001; Lourie, et al., 2004)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung

Reproduktion

Seepferdchen bilden eine ganze Brutsaison, wenn nicht länger, strenge monogame Paarbindungen. Dies ist ein einzigartiges Verhalten, das bei anderen Fischarten nicht oft beobachtet wird. Obwohl weibliche Seepferdchen die Möglichkeit haben, sich während der Trächtigkeit ihres Partners mit zusätzlichen Partnern zu paaren, verweigern sie zusätzliche Partner, wenn sie ihnen angeboten werden (Vincent, 1995).(Vincent, 1995)

Obwohl männliche Seepferdchen schwanger werden, zeigen Seepferdchen keine Umkehr der Geschlechtsrollen. Männchen konkurrieren um den Zugang zu einem Partner. Männchen z. B. ringen mit dem Schwanz und schnappen ihre Köpfe aufeinander zu und machen Klickgeräusche während des Wettbewerbs um den Zugang zu einer Frau (Milius, 2000).(Milius, 2000)

Hippocampus zosteraeeinen beredten Balztanz zeigen, der jeden Morgen beginnt, bis die Paarung stattfindet. Weibchen initiieren Balzverhalten, indem sie in das Territorium des Männchens eindringen. Sobald sie das Territorium betreten hat, leitet das Männchen das eigentliche Verhalten ein. In der ersten Balzphase wechseln Männchen und Weibchen ihre Farbe und wechseln sich zitternd ab. Dies besteht aus abwechselnden Vibrationen von Seite zu Seite, während das Paar an derselben Halterung befestigt ist. Außerdem kreisen sowohl Männchen als auch Weibchen um ihre gemeinsame Feste. Diese Phase dauert ein bis zwei Morgen vor der Kopulation (Masonjones und Lewis, 1996). Die zweite, dritte und vierte Phase des Balzverhaltens treten am Tag der Paarung auf. Während der zweiten Phase zeigt das Weibchen eine Zeigehaltung mit dem Kopf nach oben. Im Gegenzug zeigt das Männchen ein zitterndes und pumpendes Verhalten als Reaktion auf das Zeigen der Weibchen. In der dritten Phase nimmt das Männchen als Reaktion auf das Zeigen des Weibchens die Zeigehaltung ein. Schließlich steigt das Paar in der letzten Phase des Balzverhaltens immer wieder in die Wassersäule. Das Männchen pumpt seinen Schwanz zu seinem Körper und schließlich verflechten die beiden ihre Schwänze. Während des letzten Anstiegs der Wassersäule setzt das Weibchen ihren Legebohrer ein und überträgt die Eier in den Brutbeutel des Männchens (Masonjones und Lewis, 1996). Nachdem die Eier abgelegt wurden, schaukelt das Männchen hin und her und setzt die Eier höchstwahrscheinlich in seinem Beutel ab (Indiviglio, 2002).(Indiviglio, 2002; Masonjones und Lewis, 1996)

Weibliche Seepferdchen bleiben während der Trächtigkeit treu, indem sie jeden Tag zur Begrüßung am frühen Morgen in das Territorium des Männchens zurückkehren. Während der Begrüßung wechselt das Paar die Farbe und tanzt etwa 6 Minuten lang zusammen. Diese Begrüßung spielt eine wichtige Rolle bei der Stärkung der starken monogamen Bindungen zwischen Seepferdchen (Vincent, 1995).(Vincent, 1995; Vincent, 1995)

  • Stecksystem
  • monogam

Die Brutzeit fürH. zosteraebeginnt Mitte Februar und endet Ende Oktober, je nach Tageslänge und Wassertemperatur (Dawson und Vari, 1982). Nach etwa 10 Tagen Trächtigkeit werden nur 3 bis 55 völlig unabhängige Junge aus dem Brutbeutel des Männchens in die Umwelt entlassen (Masonjones und Lewis, 1996; Lourie et al., 2004). Die Jungen werden durch Muskelkontraktionen des Körpers und der Tasche des Männchens aus der Bruttasche gestoßen (Dawson und Vari, 1982). Während der Brutzeit paaren sich Zwergseepferdchen-Paare innerhalb von 4 bis 20 Stunden, nachdem das Männchen die Jungen aus seinem Brutbeutel befreit hat (Masonjones und Lewis, 1996). Eidurchmesser vonH. zosteraedurchschnittlich 1,3 mm und die Länge der Jungen beträgt bei der Geburt durchschnittlich 8 mm (Lourie et al., 2004). Seepferdchen erreichen die Reife im Allgemeinen in etwa 4 Monaten bis 1 Jahr, je nach Art. Kleinere Arten von Seepferdchen wieH. zosteraeerreichen die Reife innerhalb von etwa 4 Monaten. Die männliche Geschlechtsreife kann durch das Vorhandensein eines Brutbeutels bestimmt werden (Lourie et al., 2004).(„Biology of Seahorses“, 2003; Dawson und Vari, 1982; Lourie, et al., 2004; Masonjones und Lewis, 1996)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
    • intern
  • lebendgebärend
  • Brutintervall
    Zwergseepferdchen verpaaren sich innerhalb von 4 bis 20 Stunden, nachdem die Jungen aus dem Brutbeutel entlassen wurden. Dies kann während der Brutzeit auftreten.
  • Brutzeit
    Hippocampus zostereabrütet zwischen Mitte Februar und Ende Oktober.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    3 bis 55
  • Durchschnittliche Zeit bis zum Schlüpfen
    10 Tage
  • Durchschnittliche Zeit bis zur Unabhängigkeit
    10 Tage
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    4 Monate
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    Geschlecht: weiblich
    118 Tage
    Ein Alter
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    4 Monate
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    Geschlecht männlich
    118 Tage
    Ein Alter

Männliche Seepferdchen bieten eine einzigartige väterliche Fürsorge, indem sie die Nachkommen in ihrem Brutbeutel tragen, bis sie bereit sind, völlig unabhängig von ihren Eltern in die Umwelt entlassen zu werden. Einmal in der Bruttasche des Männchens abgelegt, wächst und entwickelt sich jedes Baby in seiner eigenen Gewebetasche, die von einem Netz von Blutgefäßen umgeben ist. Der Brutbeutel ist eine Art „Pseudoplazenta“, da sich die Wände des Beutels nach dem Ablegen der Eier verdicken und poröser werden (Kornienko, 2001). Der Brutbeutel bietet den sich entwickelnden Jungen auch Schutz, Sauerstoff, Nahrung, Abfallentsorgung und Osmoregulation (Vincent, 1995; Masonjones, 2001). Bevor das Männchen seine Jungen zur Welt bringt, wird die Osmolarität oder Salzkonzentration der Flüssigkeit im Beutel allmählich mit der äußeren Umgebung ausgeglichen, möglicherweise um den Schock für die Jungen zu verringern (Kornienko, 2001). Sobald die Nachkommen aus dem Brutbeutel in die Umwelt entlassen wurden, erhalten sie keine weitere elterliche Fürsorge (Lourie et al., 2004).(Kornienko, 2001; Lourie et al., 2004; Masonjones, 2001; Vincent, 1995)

Männliche Seepferdchen investieren viel Energie in die sich entwickelnden Nachkommen. Allerdings investieren sie nur halb so viel Energie in den Nachwuchs, wie Seepferdchen-Weibchen in die Produktion der Eier investieren. Dies erklärt höchstwahrscheinlich, warum Seepferdchen immer noch traditionelle Geschlechtsrollen aufweisen, in denen die Weibchen wählen und die Männchen um den Zugang zu Weibchen konkurrieren (Milius, 2000).(Milius, 2000; Milius, 2000)

Einmal aus dem Brutbeutel befreit, sehen junge Seepferdchen aus wie Miniaturen ihrer Eltern und können unabhängig von ihren Eltern schwimmen und fressen. Neugeborene verteilen sich frei in der Meeresumwelt. Allerdings ist das Überleben bei den Jungtieren aufgrund der schwachen Schwimmfähigkeit und der großen Prädationsrisiken nicht gut.(Lourie et al., 2004)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • männlich
    • schützend
      • männlich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Die Lebensdauer von Seepferdchen in freier Wildbahn ist im Allgemeinen unbekannt, da es schwierig ist, eine große Anzahl dieser Tiere zu verfolgen. Die meisten Schätzungen stammen aus Labor- oder Gefangenschaftsbeobachtungen. Die bekannte Lebensdauer fürHippocampusbeträgt im Durchschnitt 1 bis 5 Jahre, je nach Größe und Art (Biology of Seahorses, 2003).('Biologie der Seepferdchen', 2003)

Hippocampus zosterae, da es sich um eine kleinere Art handelt, wird erwartet, dass sie im Durchschnitt ein Jahr in freier Wildbahn und in Gefangenschaft lebt (bei entsprechender Pflege) (Lourie et al., 2004). Die maximale gemeldete Lebensdauer beträgt 1 Jahr für Zwergseepferdchen (Jordan und Gilbert, 1882).(Jordan und Gilbert, 1882; Lourie, et al., 2004)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    1 (hoch) Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    1 (hoch) Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    1 (hoch) Jahre

Verhalten

Seepferdchen leben im Allgemeinen allein oder zu zweit, jedoch nicht in Schulen oder großen Gruppen, wie es bei manchen Fischen üblich ist. Seepferdchen ändern nicht nur die Farbe als eine Form der Tarnung oder des Schutzes, sondern ändern auch die Farbe in einer Vielzahl von sozialen Situationen. Es wurde beobachtet, dass sie in Konkurrenz- oder aggressiven Situationen, in Zeiten der Krankheit, während der Balz und während der Paarung ihre Farbe ändern (Indiviglio, 2002).(Indiviglio, 2002)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • Geburtshilfe
  • beweglich
  • sesshaft
  • territorial

Heimbereich

Männliche Seepferdchen sind eher sesshaft und zeigen eine starke territoriale Treue (Lourie et el., 2004). Sie bleiben in einem sehr kleinen Revier von etwa einem Quadratmeter und verlassen es selten, insbesondere während der Brutzeit. Weibchen hingegen durchstreifen das Territorium anderer Männchen in einer Reichweite, die etwa hundertmal größer ist als die der Männchen. Frauen kehren auch treu in das Territorium ihres spezifischen Partners zurück (Milius, 2000).(Milius, 2000)

Kommunikation und Wahrnehmung

Hippocampus zosteraeund andere Seepferdchenarten erzeugen ein schnelles Klickgeräusch als eine Form der Kommunikation. Diese Klickgeräusche wurden beim Balz und bei der Kopulation, beim Wettbewerb zwischen den Männchen, beim Fressen und bei Stress beobachtet, der beispielsweise beim Bewegen eines Seepferdchens von einem Tank in einen anderen entsteht. Zwergseepferdchen erzeugen diese Klickgeräusche durch Stridulation, also die Erzeugung von Geräuschen durch das Zusammenschleifen von harten, meist knöchernen Strukturen. In diesem Fall schleift der Schädel gegen die Wirbel. Genauer,H. zosteraeerzeugt diese Geräusche durch das Knirschen einer knöchernen Artikulation zwischen der supraokzipitalen Kante des Neurocraniums und dem gefurchten vorderen Rand der Krone. Wenn Zwergseepferdchen ihren Kopf heben, gleitet die Kante des Neurocraniums unter die mediale Rinne der Krone, was zu einem Klickgeräusch führt, das höchstwahrscheinlich als Kommunikationsform verwendet wird. Die Fütterung Klicks vonH. zosteraereichen von 5 bis 20 Millisekunden in der Länge und liegen zwischen 2,65 und 3,43 kHz. Mit zunehmender Größe des Seepferdchens nehmen auch die Spitzenfrequenzen der Klickgeräusche ab (Colson et al., 1998).(Colson et al., 1998)

Die Fähigkeit von Seepferdchen, in vielen sozialen Situationen die Farbe zu ändern, ist höchstwahrscheinlich eine Form der Kommunikation über den Zustand oder die Stimmung des Seepferdchens an seinen Partner oder andere Artgenossen (Indiviglio, 2002). Partner kommunizieren auch mit Nasenspitzen und Körpervibrationen.(Indiviglio, 2002)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch

Essgewohnheiten

Die Ernährung vonHippocampus zosteraebesteht aus lebender Beute, darunter kleine Krebstiere wie Flohkrebse, kleine Garnelen, andere kleine Wirbellose und Fischbrut.(„Biologie der Seepferdchen“, 2003; Indiviglio, 2002)

Seepferdchen sind opportunistische Jäger, die an ihrem Schwanz verankert sitzen und, während sie mit ihrer Umgebung getarnt sind, darauf warten, dass ihre Beute nah genug ist, um sie zu fressen, ohne den Anker zu verlassen. Sobald die Beute gesichtet wird, streckt sich das Seepferdchen auf die Beute zu und saugt sie durch die Schnauze. Die kleine Mundhöhle wird durch das Zurückziehen des Zungenbeins erweitert, das den Unterkiefer senkt und hilft, die Konzentration und den Ausstoß von Wasser aus der Schnauze durch den Siphon an der Oberseite der Kiemen zu erhöhen. Seepferdchen fehlen Zähne und ein Magen. Außerdem durchläuft die Nahrung das Verdauungssystem so schnell, dass oft nicht alle Nährstoffe aufgenommen werden. Aus diesem Grund benötigen Seepferdchen große Nahrungsmengen, um in freier Wildbahn und in Gefangenschaft zu überleben (Indiviglio, 2002). Seepferdchen können bis zu 3.000 Salzgarnelen pro Tag verzehren.(Indiviglio, 2002; Vincent, 1997)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer
  • Tiernahrung
  • Fisch
  • Wasserkrebse
  • andere wirbellose Meerestiere

Prädation

Raubtiere vonH. zostereaumfassen Thunfische, Dorados, Rochen und Rochen, Pinguine, Krabben und Wasservögel (Lourie et al., 2004). Junge Menschen sind jedoch am stärksten von Prädation bedroht. Erwachsene schützen sich mit ihren erstaunlichen Tarnfähigkeiten vor Raubtieren. Seepferdchen haben im Allgemeinen die Fähigkeit, ihre Farbe zu ändern, um sich ihrer Umgebung anzupassen und bei einigen Arten Sommersprossen, Flecken oder sogar verzweigte Vorsprünge zu bekommen. Es wurde beispielsweise gezeigt, dass ein Seepferdchen beim Duschen mit Blasen in einem Aquarium Sommersprossen bekommt. Seepferdchen sind extrem langsame Schwimmer. Stattdessen haben sie einen sesshaften Lebensstil, halten sich fest an Feste, wiegen sich im Rhythmus des Seegrases und suchen fast unsichtbar in ihrer Umgebung, um sich vor ihren Raubtieren zu schützen (Thompson und Lewis, 1997). Außerdem haben ausgewachsene Seepferdchen knöcherne Platten und Stacheln, die kleinere Raubtiere als unattraktiv empfinden (Biology of Seahorses, 2003).(„Biologie der Seepferdchen“, 2003; Lourie et al., 2004; Thompson und Lewis, 1997)

Die bedeutendsten Raubtiere vonH. zosteraesind Menschen. Zwergseepferdchen sind aufgrund ihrer geringen Größe im Aquarienhandel äußerst beliebt. Einige Fischereien vor der Küste Floridas haben ihr Geschäft auf den Fang von lebenden Zwergseepferdchen in flachen Grasbeeten für den Aquarienhandel aufgebaut. Zehntausende vonH. zosteraegehen jedes Jahr in den Aquarienhandel (Foster, Marsden und Vincent, 2003). Sie sind jedoch schwer zu züchten und in Gefangenschaft am Leben zu erhalten, da sie viel Lebendfutter benötigen und anfällig für Krankheiten sind (Vincent, 1997).(Foster et al., 2003; Vincent, 1997)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Hippocampus zosteraespielt eine wichtige Rolle in den Ökosystemen, in denen sie leben, zunächst als Raubtiere, die helfen, die Populationen ihrer Meeresbeute zu regulieren. Als Beute für andere Tiere helfen Zwergseepferdchen, andere Arten zu erhalten, indem sie ihnen eine Nahrungsquelle bieten. Zum Beispiel der Verzehr von kleinen Krebstieren durchH. zosteraeund andere Raubtiere trägt dazu bei, die Populationszahlen im Gleichgewicht zu halten (Biology of Seahorses, 2003). Ebenfalls,H. zosteraeist eine Nahrungsquelle für pelagische Fische, Rochen, Rochen, Pinguine, Krabben und Wasservögel (Lourie et al., 2004).(„Biologie der Seepferdchen“, 2003; Lourie, et al., 2004)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Ein riesiger Wirtschaftsmarkt umgibt die Erfassung und den Verkauf vonHippocampusals Haustiere, Ziergegenstände und zur Verwendung als Zutaten in der traditionellen chinesischen Medizin. Es wird von Praktikern der chinesischen Medizin angenommen, dass diese Tiere Impotenz und Asthma heilen, den Cholesterinspiegel senken und Arteriosklerose verhindern (Vincent, 1997). Keine dieser Anwendungen wurde jedoch auf Wirksamkeit getestet.

Menschen halten Seepferdchen seit Jahrzehnten für wertvoll und mächtig, basierend auf den magischen Mythen, die diese exotischen Kreaturen umgeben, und weil Männchen Eier ausbrüten und ihre Jungen gebären (Thompson und Lewis, 1997).(Thompson und Lewis, 1997; Vincent, 1997)

Seepferdchen sind wichtig in Bildung und Forschung. Das einzigartige Fortpflanzungs- und Paarungssystem der Seepferdchen, bei dem der Vater die sich entwickelnden Jungen mit Sauerstoff und Nährstoffen versorgt und sie in seinem Brutbeutel schützt, bietet dem Menschen ein interessantes und wertvolles Modell der elterlichen Investition. Dieses Modell ist von Interesse, weil es das Gegenteil von dem ist, was bei vielen Säugetierarten gefunden wird. Auch Seepferdchen, die monogame Paare bilden, bieten ein seltenes Modell der Paarbindung bei Fischen für wissenschaftliche Studien (Biology of Seahorses, 2003). Umfangreiche wissenschaftliche Forschungen wurden der Prüfung der Theorie gewidmet, dass elterliche Investitionen geschlechtsbasierte Werberollen bestimmen und ob dies bei Seepferdchen umgekehrt ist, weil Männer die elterliche Fürsorge übernehmen (Masonjones und Lewis, 1996).(„Biologie der Seepferdchen“, 2003; Masonjones und Lewis, 1996)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Quelle der Medizin oder Droge
  • Forschung und Bildung

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es sind keine Nebenwirkungen bekannt vonHippocampus zosterae, oder Seepferdchen im Allgemeinen, auf den Menschen.

Erhaltungsstatus

Die Populationen der Seepferdchen gehen vor allem aufgrund großer Mengen zurück, die für den Aquarienhandel und für die traditionelle chinesische Medizin gesammelt und verkauft werden. Allein die chinesische Medizin ist der größte Verbraucher von Seepferdchen, wobei schätzungsweise 20 Millionen Seepferdchen pro Jahr für diesen Wirtschaftsmarkt verwendet werden. Nachweise aus dem Jahr 2000 zeigten, dass allein in Asien mehr als 50 Tonnen getrocknete Seepferdchen für den Handel gesammelt wurden. Die Forschung hat geschätzt, dass die Populationen in Abhängigkeit von der Art über einen Zeitraum von 5 Jahren zwischen 15 und 50 % zurückgehen.Hippocampuswurde im November 2002 in Anhang II von CITES aufgeführt und trat im Mai 2004 in Kraft (Lourie et al., 2004).(Lourie et al., 2004)

Hippocampus zosteraewurde im Jahr 2000 auf der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN als gefährdet geführt. Eine Hauptbedrohung für Zwergseepferdchen ist die Verschlechterung des Lebensraums aufgrund der Gewinnung aus dem Lebensunterhalt, der handwerklichen Nutzung und der großflächigen Fischerei sowie der Infrastrukturentwicklung wie Industrie, Siedlungen und Tourismus. Auch die Ernte für den lokalen, nationalen und internationalen Handel und die unfallbedingte Sterblichkeit als Beifang in Fischernetzen bedrohen diese Population. Aufgrund der geringen Größe von Zwergseepferdchen sind sie im Aquarienhandel beliebt.Hippocampus zosteraesteht an zweiter Stelle der zehn Top-Fische, die aus Florida für den Aquarienhandel exportiert werden (Foster, Marsden und Vincent, 2003).(Foster et al., 2003)

Es werden große Anstrengungen unternommen, um die Menschen über den Rückgang der Seepferdchenpopulationen auf der ganzen Welt aufzuklären. Viele Länder haben ihre eigenen Naturschutzgruppen gebildet und Wege entwickelt, um Bedrohungen für Seepferdchen zu regulieren und zu erkennen. Die Auflistung aller Seepferdchen in CITES trägt auch dazu bei, den Handels- und Exportumfang zu regulieren, um sicherzustellen, dass Wildpopulationen nicht beeinträchtigt werden. Indonesien, Japan, die Republik Korea und Norwegen waren direkt von der CITES-Liste betroffen und müssen auch die Lebensräume der betroffenen Seepferdchenarten wiederherstellen (Lourie et al., 2004).(Lourie et al., 2004)

Mitwirkende

Tanya Dewey (Herausgeberin), Animal Agents.

Brittany Irey (Autorin), University of Michigan-Ann Arbor, William Fink (Herausgeber, Dozent), University of Michigan-Ann Arbor.