Hirudo medicalis

Von Kathy Silverstein

Geografische Reichweite

Das Verbreitungsgebiet erstreckt sich über Teile West- und Südeuropas bis zum Ural und den Anrainerstaaten des nordöstlichen Mittelmeers (Sawyer, 1986).

  • Biogeografische Regionen
  • Paläarktis
    • einheimisch

Lebensraum

Der medizinische Blutegel ist amphibisch, benötigt sowohl Land als auch Wasser und lebt ausschließlich im Süßwasser. Ein typischer Lebensraum fürH. medicaliswäre ein kleiner Teich mit schlammigem Grund, der von Schilf umsäumt ist und in dem Frösche zumindest saisonal häufig vorkommen (Sawyer, 1986).

  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche

Physische Beschreibung

Der medizinische Blutegel hat einen zylindrischen, dorsoventral abgeflachten Körper, der in dreiunddreißig oder vierunddreißig Segmente unterteilt ist. Die Rückenseite ist dunkelbraun bis schwarz, trägt sechs rötliche oder braune Längsstreifen, und die ventrale Oberfläche ist gesprenkelt. Alle Glieder tragen einen hinteren und vorderen scheibenförmigen Saugnapf. Der vordere Saugnapf umgibt die Mundöffnung, in der sich die Inzisionszähne befinden. Darüber hinaus hat der medizinische Blutegel fünf Augenpaare an seinem vorderen Ende.H. medicalishat mehrere Hodenpaare und ein Ovarienpaar sowie eine Verdickung des Körperrings, die sogenannte Klitoris, die während der Brutzeit sichtbar ist (Grzimek, 1974).



Reproduktion

H. medicalisbrütet einmal während einer jährlichen Saison, die von Juni bis August dauert. Im Gegensatz zu den meisten anderen Blutegelarten bleibt er auch über einen Zeitraum von Jahren fruchtbar. Der Kopulationsakt findet an Land statt, wo sich ein Blutegel ventral durch ein Schleimsekret aneinander anheftet. Alle Blutegel sind hermaphroditisch und die Befruchtung erfolgt intern. Spermien werden durch ein ausfahrbares Kopulationsorgan in die Vagina injiziert. Um die Klitoris bildet sich ein Kokon, der vom vorderen Teil des Blutegels abrutscht. Der ganze Eiersack wird in feuchter Erde normalerweise knapp über der Küstenlinie abgelegt. Nach etwa 14 Tagen schlüpfen die Eier als voll ausgebildete Miniatur-Adulte (Grzimek, 1974; Sawyer 1986).

Verhalten

Beweglichkeit wird sowohl zu Lande als auch zu Wasser erreicht.Hirudo medicalisbewegt sich im Wasser durch Kontraktion der Längsmuskeln des Körpers in einer wellenförmigen Bewegung, die ihn im Wasser vorwärts treibt. Die Bewegung an Land erfolgt durch „Looping“, eine Bewegung ähnlich der von Zollwürmern. Sie heften sich abwechselnd mit ihren vorderen und hinteren Saugnäpfen an das Substrat.

Ruhehaltung

In Ruhe liegt der medizinische Blutegel unter großen Gegenständen an der Küste, teilweise außerhalb des Wassers.

Schattenreflex

Der Blutegel ist in der Lage, die Bewegung der Schatten darüber zu erkennen. Vor allem bei 'Hunger'H. medicalisreagiert auf sich bewegende Schatten, die oft auf eine Nahrungsquelle für Säugetiere hinweisen. Ein dunkler Schatten kann auch eine Alarmreaktion im Blutegel auslösen, in der er die Beatmung stoppt.

Sensorisches Verhalten

Der Blutegel reagiert empfindlich auf Licht, Hitze und Austrocknung. Während der Nahrungsaufnahme und der Kopulation wird es desensibilisiert, bis sein hinteres Ende abgeschnitten werden kann, und es wird dasselbe Verhalten beibehalten (Grzimek, 1974; Sawyer 1986).

Essgewohnheiten

Hirudo medicalisist parasitär und die Erwachsenen ernähren sich vom Blut von Säugetieren. Es heftet sich mit seinen beiden Saugnäpfen an den Wirt und beißt durch die Haut seines Opfers. Gleichzeitig injiziert der Blutegel ein Anästhetikum, damit seine Anwesenheit nicht erkannt wird, und ein Antikoagulans, damit der Schnitt während der Mahlzeit offen bleibt. Es hat drei Backen, die während des normalerweise etwa 20 bis 40 Minuten dauernden Fütterungsprozesses hin und her arbeiten und eine dreiteilige sternförmige Narbe am Wirt hinterlassen. Nach einer vollständigen Mahlzeit von 10 ml bis 15 ml Blut kann der medizinische Blutegel um das 8- bis 11-fache seiner ursprünglichen Körpergröße zunehmen. Blutegel ernähren sich nur etwa alle sechs Monate, so lange dauert es, bis die Blutmahlzeit vollständig verdaut ist. Bestimmte Bakterien verhindern, dass das Blut während der langen Verdauungszeit verfault.H. medicaliskann sogar länger als sechs Monate ohne Nahrung auskommen, indem er sein eigenes Gewebe verdaut.

Junge Blutegel ernähren sich von Fröschen anstelle von Säugetieren, weil ihre Kiefer noch nicht stark genug sind, um die Haut von Säugetieren zu durchschneiden (Grzimek, 1974; Sawyer, 1986).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Der medizinische Blutegel wurde, wie der Name schon sagt, in der Vergangenheit für medizinische Zwecke verwendet, hauptsächlich um 'schlechtes Blut' von Erkrankten zu entfernen. Um 1850 geriet diese Praxis in Verruf, aberH. medicalisgewinnt in der Arztpraxis wieder an Bedeutung. Heute wird diese Art verwendet, um Druck zu lindern und die Durchblutung in Gewebetransplantaten wiederherzustellen, bei denen eine Blutansammlung wahrscheinlich ist, wie z. B. abgetrennte Finger und Ohren. Das Antikoagulans von Blutegeln ist auch ein fruchtbarer Forschungsboden für Operationen, bei denen ein Schnitt offen gehalten werden muss. Außerdem enthält der Speichel von Blutegeln starke Antibiotika und Anästhetika, die sich zweifellos in der zukünftigen medizinischen Praxis als nützlich erweisen werden (Sawyer, 1986).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Der medizinische Blutegel ist auf den Menschen parasitär und verursacht sowohl bei Blutegelopfern als auch bei Umstehenden unangenehme Emotionen (Grzinke, 1974).

Erhaltungsstatus

Der medizinische Blutegel ist in seinem gesamten Verbreitungsgebiet in Europa selten und in einem Großteil seines früheren Verbreitungsgebiets ausgestorben. Dies ist in erster Linie auf die übermäßige Ernte von Blutegeln im letzten Jahrhundert für medizinische Zwecke zurückzuführen. Andere Faktoren, die zum reduzierten Status des Blutegels beitragen, sind die Veränderung seines üblichen Lebensraums und möglicherweise eine Abnahme der Froschpopulation. Frösche sind für die Entwicklung von Blutegeln unerlässlich, da ihre Jungen ihre ersten beiden Mahlzeiten noch nicht von Säugetieren ernähren können (Sawyer, 1986).

Andere Kommentare

H. medicalisregt die menschliche Fantasie seit Jahrhunderten an. Sein intimer Kontakt mit Menschen hat eine etwas symbiotische Beziehung provoziert, in der sich der Blutegel von Menschen ernährt und Menschen den Blutegel für Medizin, Geschichten und Bilder in der Populärkultur verwenden. (Grzimek, 1974; Sawyer 1986).

Mitwirkende

Kathy Silverstein (Autorin), University of Michigan-Ann Arbor.