Hydrochoerinaecapybara

Von Phil Myers

Die Unterfamilie Hydrochoerinae umfasst zwei Gattungen und vier Arten: zwei Arten von Wasserschweinen (Hydrochorus) und zwei Arten von Felsenhöhlen (Kerodon).KerodonArten sind mittelgroße Nagetiere, ungefähr 800 Gramm. Wasserschweine sind die größten Nagetiere der Welt. Ein Erwachsener kann bis zu 60 kg wiegen und eine Schulterhöhe von 60 cm haben. Ausgestorbene Arten in dieser Unterfamilie waren größer als moderne Wasserschweine und erreichten oder überstiegen die Größe eines großen Bären. Diese Unterfamilie kommt nur in den Tropen Südamerikas nördlich bis Panama vor.

Wasserschweine haben schwere, tonnenförmige Körper. Ihr wissenschaftlicher Name bedeutet „Wasserschwein“ und tatsächlich sind ihre Körper schweineähnlich, aber sie sind Nagetiere, keine Artiodactyle. Und im Gegensatz zu Schweinen haben sie kurze und tiefe Köpfe. Ihre äußeren Ohren und Augen sind klein; diese und die Nasenlöcher sitzen hoch oben auf dem Podest, so dass sie bei meist untergetauchten Tieren über dem Wasserspiegel liegen. Die Beine eines Wasserschweins sind nicht lang und die Vorderbeine sind kürzer als die Hinterbeine. Ihre Schwänze sind extrem kurz und scheinen ganz zu fehlen. Die Vorderpfoten haben 4 Finger und die Hinterpfoten 3, und jeder Zeh ist mit einer fast hufähnlichen Klaue versehen. Gurtband verbindet die Ziffern teilweise. Das Fell ist grob und spärlich und besteht meist aus borstenartigen Haaren; die braune oder graue Haut kann durch die Haare (die selbst braun sind) gesehen werden.

Der Schädel eines Wasserschweins ist dem eines Meerschweinchens sehr ähnlich (Caviidae), außer dass es sehr viel größer und robuster ist. Capybaras werden mit dem klassifiziertHystrikognaten, aber ihre Kiefer scheinen sekundär fast geworden zu seinsciurognathous. Sie sind jedochhystrikomorph, mit großen infraorbitalen Kanälen, durch die die mediale Masseterusmuskulatur verläuft. Wie die Caviiden haben Capybaras einen ausgeprägten Masseteric-Kamm an den Seiten der Mandibeln; dieser Kamm ist durch eine tiefe Rille von der Zahnreihe getrennt. Capybaras haben auch ungewöhnlich große Paroccipitalfortsätze. Ihre Gehörblasen sind nicht vergrößert. Die Zahnreihen konvergieren nach vorne, so dass der Gaumen die Form eines umgekehrten „V“ hat. Die Jochbögen sind robust, aber der Jugal berührt das Tränenbein nicht.



Die Backenzähne von Wasserschweinen sind wie die von keinem anderen Säugetier, auffallend flach gekrönt undhypsodont. Das dritte Oberecoolist die ungewöhnlichste, sie ist extrem lang und besteht aus einer Reihe von 9 oder 10 Querplatten (loxodont). DerZahnformelist 1/1, 0/0, 1/1/, 3/3 = 20. DieSchneidezähnesind massiv und meißelartig.

Wasserschweine sind semiaquatisch, leben in der Nähe von Teichen, Flüssen oder Sümpfen und ernähren sich von Wasserpflanzen. Sie schließen sich in Gruppen von 10 oder mehr Individuen zusammen, und manchmal können mehrere Gruppen zusammen nach Futter suchen und eine viel größere Herde bilden. Diese Gruppen haben eine ziemlich dauerhafte Mitgliedschaft, die aus einem dominanten Männchen, einem oder mehreren erwachsenen Weibchen und ihren Säuglingen und manchmal aus untergeordneten Männchen besteht. Wasserschweine sind ausgezeichnete Schwimmer, die tauchen können und bis zu 5 Minuten unter der Oberfläche bleiben. Sie haben auch die Angewohnheit, unterzutauchen, sodass nur ihre Nasenlöcher über der Oberfläche sind. Wenn sie bedroht werden, flüchten sie normalerweise ins Wasser. Jaguare waren vielleicht ihre wichtigsten Raubtiere, aber einige werden wahrscheinlich von Anakondas und Kaimanen getötet.KerodonArten sind auch sehr sozial und Männchen bilden Harems. Sie kommen in felsigen, trockenen Lebensräumen vor.

Ein männliches Wasserschwein hat eine charakteristische Duftdrüse, die als 'Morrillo' bezeichnet wird und als dunkle, ovale, haarlose Beule oben auf seinem Podest erscheint. Beide Geschlechter haben große Analdrüsen. Sie verwenden auch eine Reihe von Sprachsignalen, um zu kommunizieren.

Capybaras werden in einigen Teilen Südamerikas kommerziell gezüchtet und liefern den Bauern sowohl Fleisch als auch Leder.

Referenzen und zitierte Literatur:

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.