HystricidaeOld World Stachelschweine

Von Phil Myers

Die 11 Arten (3 Gattungen) dieser Familie kommen in Afrika und Asien vor.

Wie ihre Äquivalente in der Neuen Welt, dieNordamerikanische Stachelschweine, Stachelschweine der Alten Welt sind große, stämmige, sich langsam bewegende Tiere, die sich eher auf ihre imposanten Stacheln als auf Geschwindigkeit oder Beweglichkeit verlassen. Die größten Hystrikide können 25 kg wiegen; andere wiegen ein oder zwei Kilogramm. Ihre Köpfe sind massiv und breit. Die Ohren sind im Allgemeinen klein, ebenso die Augen. Der Schwanz ist bei einigen Arten sehr kurz, bei anderen erreicht er etwa die Hälfte der Kopf-Rumpf-Länge. Sowohl die Vorder- als auch die Hinterbeine sind kurz und kräftig gebaut. Die Vorderpfoten haben 5 Ziffern, aber der Daumen ist verkleinert. Die Hinterpfoten haben fünf funktionelle Ziffern. Die Krallen sind kurz. Hystrikide sindplantigradd.h. sie legen beim Gehen die gesamte Fußsohle auf den Boden.

Das Fell der Hystrikiden variiert von Art zu Art erheblich. Alle haben Stacheln irgendeiner Art, aber ihren Stacheln fehlen die Widerhaken, die die Stacheln der Stachelschweine der Neuen Welt charakterisieren. InTrichys, zum Beispiel sind die Dornen kurz, abgeflacht und nicht besonders gut entwickelt. InHystrix, dagegen entwickeln sich die Stacheln zu hohlen Stacheln, die 20 cm lang werden. Jeder Federkiel ist auffällig mit schwarzen und weißen Bändern gekennzeichnet. Diese Stacheln sind dicht über dem Hinterteil und dem Rücken angeordnet. Sie rasseln beim Schütteln und dienen als Warnung für potenzielle Raubtiere. Wenn dies nicht funktioniert, versucht das Stachelschwein möglicherweise, rückwärts in das Raubtier zu stürmen. Wie bei nordamerikanischen Stachelschweinen sind die Stacheln lose befestigt, können aber nicht geworfen oder anderweitig projiziert werden. Sie dringen leicht in das Fleisch ein, bleiben stecken und lösen sich vom Stachelschwein. An anderen Stellen ihres Körpers haben Hystrikiden grobe, flache Borsten. Bei einigen bilden diese einen erigierbaren Kamm auf ihrem Hals und auf ihrem Kopf.



Hystrikiden haben lange Schädel, die bei einigen Arten mit Luftkammern über dem Rostrum und dem Oberkopf aufgeblasen sind. Sie sindhystrikomorph, mit einem riesigen infraorbitalen Foramen. Es ist keine akzessorische Furche oder Foramen für Nerven vorhanden, die zum Rostrum gehen. Die Jochbögen sind robust, aber der Jugal erreicht nicht das Tränenbein. Die Hörblasen sind klein und die Paroccipitalfortsätze sind kurz. Die Unterkiefer sindhystrikognat.

DerZahnformelder Hystrikiden ist 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20. Die Molaren der Hystrikiden sind flach gekrönt und variieren vonbrachydontzuhypsodont. Die Kauflächen der oberen Molaren weisen drei Labialfalten und eine Lingualfalte auf; an den unteren Molaren sind die Falten umgekehrt. Bei Zahnabnutzung erscheinen die Falten als Inseln auf der Zahnoberfläche.

Diese Tiere sind terrestrisch und klettern nicht auf Bäume wie nordamerikanische Stachelschweine. Sie sind ausgezeichnete Gräber, bauen ihre eigenen Höhlen oder machen sich die Höhlen anderer Tiere zu eigen und modifizieren sie. Ihre Nahrung umfasst viele Arten von Pflanzenmaterial, aber auch Aas. Angenagte Knochen liegen oft im Boden um ihre Höhlen herum; diese können wegen ihres Kalziums gekaut werden.

Fossile Hystrikiden sind aus dem Miozän bekannt.

Referenzen und zitierte Literatur:

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.