Kinosternon flavescensGelbe Schlammschildkröte

Von Bradley Weiss

Geografische Reichweite

Gelbe Schlammschildkröten kommen im gesamten Mittleren Westen der Vereinigten Staaten vor, von den nördlichen Teilen Mexikos bis nach Nebraska im Norden. Gelbe Schlammschildkröten kommen auch im Osten von New Mexico, Oklahoma, im Südosten von Arizona und im Westen von Kansas vor. Es gibt disjunkte Populationen im Nordosten von Missouri und im Zentrum von Illinois.(Bartlett, 2006; Carr, 1952; Conant, et al., 1998)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Gelbe Schlammschildkröten kommen in Süßwasserhabitaten vor. Sie kommen in kleinen permanenten und temporären Teichen vor. Gelbe Schlammschildkröten werden hauptsächlich in kleineren Teichen mit schlammigen Böden mit wenig oder keiner Vegetation gefunden. In trockenen Regionen können gelbe Schlammschildkröten in Viehtanks, Gräben und Abwasserkanälen gefunden werden. Wenn ihre kleinen Tümpel und Gräben auszutrocknen beginnen, können gelbe Schlammschildkröten unter dem Schlamm begraben gefunden werden.(Bartlett, 2006; Carr, 1952; Conant, et al., 1998; Pope, 1946; Webster, 1986)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • frisches Wasser
  • Terrestrische Biome
  • Savanne oder Grasland
  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche
  • temporäre Pools
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • landwirtschaftlich
  • Anlieger

Physische Beschreibung

Gelbe Schlammschildkröten haben hochgewölbte Panzer. Die Schildchen sind abgerundet und glatt, aber das neunte und zehnte Schild sind größer als die anderen. Der Panzer kann olivgrün, braun oder beige sein, wobei die Ränder jedes Schildes schwarz umrandet sind. Männchen sind etwas größer als Weibchen. Männchen haben größere Köpfe als Weibchen, sind aber oben abgeflacht. Kopf, Hals und Gliedmaßen haben die gleiche Farbe wie die Schale, aber Kinn und Wangen sind gelblich. Gelbe Schlammschildkröten haben eine Körperlänge von 10,2 bis 15,2 cm. Weibliche Gelbe Schlammschildkröten haben eine durchschnittliche Größe von 11,4 cm, Männchen sind mit einer durchschnittlichen Größe von 14 cm etwas größer. Die durchschnittliche Masse beträgt 391 g.(Bartlett, 2006; Carr, 1952; Conant, et al., 1998; Iverson, 1991; Pope, 1946; Webster, 1986)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Durchschnittliche Masse
    391 g
    13,78 Unzen
  • Reichweitenlänge
    10,2 bis 15,2 cm
    4,02 bis 5,98 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    11,4 cm
    4,49 Zoll

Entwicklung

Sobald die Gelben Schlammschildkröten geschlüpft sind, sind die neuen Jungen fast unabhängig. Einige weibliche Schildkröten bleiben einige Tage bei den Jungen, andere verlassen die Eier. Nach dem Schlüpfen beginnen diese Schildkröten, nach Nahrung zu suchen.(Bartlett, 2006; Carr, 1952; Ernst und Barbour, 1972)

Reproduktion

Es gibt drei Phasen der Balz bei der Paarung: taktil, aufsteigen und intromission (Beißen und Reiben). In der taktilen Phase nähert sich eine männliche Schildkröte einer anderen Schildkröte mit ausgestrecktem Kopf, um den Schwanz zu riechen, um das Geschlecht zu bestimmen. Wenn die Schildkröte männlich ist, endet die Balz; wenn weiblich, stupst das Männchen den Bereich seiner Nase um die Moschusdrüsen herum. Das Weibchen entfernt sich normalerweise an dieser Stelle und das Schildkrötenmännchen wird ihr entweder folgen oder woanders hingehen. Wenn dies befolgt wird, versucht das Schildkrötenmännchen, das Weibchen zu beißen und um ihren Kopf zu klemmen. Das Schildkrötenmännchen wird dann das Weibchen besteigen, was an Land, im Wasser oder entlang der Küste vorkommen kann. Diese Phase dauert von wenigen Sekunden bis 3 Minuten. Dann beginnt die zweite Phase des Aufsteigens, wobei das Männchen auf allen Vieren aufsteigt und mit seinem Schwanz den Schwanz des Weibchens greift und bewegt, wonach die Kopulation stattfindet.(Christiansen und Dunham, 1972; Ernst und Barbour, 1972; Frazer und Klemens, 2000)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Gelbe Schlammschildkröten paaren sich im April und Mai, eine zweite Paarung findet im September statt. Die meisten Nester finden im Frühjahr statt und schlüpfen im Herbst. Junge Schildkröten schlüpfen und verbringen entweder den Winter in einem Teich oder vergraben sich bis zum Frühjahr im Schlamm. Gelbe Schlammschildkröten haben normalerweise ein Gelege pro Jahr, manchmal aber auch ein zweites Gelege. Die Gelegegröße beträgt typischerweise 4 bis 6 Eier. Weibliche Schildkröten werden mit 5 bis 8 Jahren geschlechtsreif, Männchen mit 4 bis 7 Jahren.(Christiansen und Dunham, 1972; Frazer und Klemens, 2000)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • ovipar
  • Brutintervall
    Gelbe Schlammschildkröten brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Die Brutzeit findet von Juli bis September statt.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    3 bis 6
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    4
  • Reichweite Tragzeit
    2 bis 3 Monate
  • Reichweitenzeit bis zur Unabhängigkeit
    0 bis 40 Tage
  • Durchschnittliche Zeit bis zur Unabhängigkeit
    10-15 Tage
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    5 bis 8 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    4 bis 7 Jahre

Weibliche Gelbe Schlammschildkröten legen Eier auf die Bodenoberfläche oder graben ein flaches Loch, in das sie die Eier legen. Einmal gelegt, bleiben die Weibchen oft vierzig Tage lang bei ihren Eiern, aber einige werden sie nach der Eiablage verlassen. Die meisten Weibchen bleiben nur zehn bis fünfzehn Tage bei ihren Eiern. Nach dem Schlüpfen sind junge Schildkröten völlig unabhängig. Jungtiere bleiben entweder über die Wintermonate in einem Teich oder vergraben sich zum Überwintern im Schlamm.(Carr, 1952; Christiansen und Dunham, 1972; Ernst und Barbour, 1972)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich
  • vor dem Absetzen/Flügeln
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Gelbe Schlammschildkröten haben in freier Wildbahn eine Lebensdauer von etwa fünfzehn Jahren. Schildkröten in Gefangenschaft haben eine Lebensdauer von etwa zehn Jahren.(Ernst und Barbour, 1972; Iverson, 1991)

  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: wild
    15 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    10 Jahre

Verhalten

Gelbe Schlammschildkröten sind saisonal tagaktiv. In den Wintermonaten vergraben sie sich unter der Erde und halten Winterschlaf. Mit ihren kräftigen Beinen und Klauen schwimmen sie und vergraben sich im Schlamm. Bei der Begegnung mit anderen gelben Schlammschildkröten nimmt das Männchen Kontakt auf, um das Geschlecht der anderen Schildkröte zu bestimmen.(Ernst und Barbour, 1972; Tuma, 2006)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • fossorial
  • Geburtshilfe
  • tagaktiv
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • Aestivation
  • einsam

Heimbereich

Die Reviere der Gelben Schlammschildkröten sind durch die Teichgröße begrenzt. Gelbe Schlammschildkröten kommen gemeinsam in Teichen vor und sind untereinander nicht aggressiv. Gelbe Schlammschildkröten wandern von Teichen auf der Suche nach Partnern oder auf der Suche nach anderen Wasserquellen, wenn das Futter knapp ist. Im Durchschnitt wandern erwachsene Schildkröten von 190 m bis 220 m. Jugendliche wagen sich nur etwa 180 m ans Wasser.(Bartlett, 2006; Harless und Morlock, 1979; Pope, 1946; Tuma, 2006)

Kommunikation und Wahrnehmung

Gelbe Schlammschildkröten verwenden Berührungen, um mit anderen gelben Schlammschildkröten zu kommunizieren. Sie verwenden Duftstoffe für die soziale Kommunikation und um Beute zu entdecken. Gelbe Schlammschildkröten verströmen einen starken Moschusgeruch, wenn sie von einem Raubtier bedroht werden.(Christiansen und Dunham, 1972; Schmidt und Inger, 1982)

  • Kommunikationskanäle
  • berühren
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Duftmarken
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • chemisch

Essgewohnheiten

Gelbe Schlammschildkröten sind Allesfresser mit einer breiten Ernährung. Die konsumierten Tiere reichen von kleinen Insekten bis hin zu Amphibien und Reptilien, solange sie kleiner als die Schildkröte sind. Gelbe Schlammschildkröten suchen im Allgemeinen im Wasser nach Nahrung, finden jedoch manchmal Nahrung auf der Wasseroberfläche oder an Land. Ihr Geruchs- und Geschmackssinn ermöglicht es diesen Schildkröten, Nahrung unter Wasser leicht zu finden. Gelbe Schlammschildkröten fressen Pflanzen, Aas, Fische, Garnelen, Krebse, Schnecken und kleine Muscheln. Gelbe Schlammschildkröten jagen auch die Eier anderer Schildkröten und Fische. Während der Trockenzeit vergraben sich gelbe Schlammschildkröten in Schlamm oder Schmutz und erbeuten Regenwürmer, Insekten, Spinnen und Zecken.(Carr, 1952; Ernst und Barbour, 1972; Papst, 1946; Webster, 1986)

  • Primäre Ernährung
  • Omnivore
  • Tiernahrung
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Eier
  • Aas
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • Weichtiere
  • terrestrische Würmer
  • Wasserkrebse
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Algen
  • Andere Nahrung
  • Schutt

Prädation

Gelbe Schlammschildkröten haben als Erwachsene nur wenige natürliche Feinde. Als Eier und Jungtiere werden sie von Stinktieren, Waschbären, anderen Schildkröten, Wasserschlangen und großen Raubfischen gejagt. Wenn Gelbe Schlammschildkröten bedroht sind, verströmen sie einen starken Geruch aus ihrem Körper, der Raubtiere abwehren kann.(Ernst und Barbour, 1972; Iverson, 1991)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Kot vonKinosternon flavescenshilft bei der Bodendüngung. Gelbe Schlammschildkröten helfen, die Populationsgröße kleiner Fische und Amphibien zu regulieren, indem sie sich von den Eiern vieler Arten ernähren. Gelbe Schlammschildkröten werden von Blutegeln parasitiert,Macrobdella schmückt, die sich an der Haut ihrer Beine und Schwänze festsetzen. Algen kommen auch auf den Schalen von gelben Schlammschildkröten vor, einschließlichBasicladia chelonumundBasicladia brutto. Algen hatten normalerweise keine schädliche Wirkung auf die Schildkröte, aber in seltenen Fällen beeinträchtigten die Algen die Festigkeit des Panzers.(Ernst und Barbour, 1972; Kofron und Schreiber, 1985)

Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Gelbe Schlammschildkröten sind wichtige Räuber von Fischen, Schlangen und anderen Schildkröten in ihren heimischen Ökosystemen.(Ernst und Barbour, 1972; Papst, 1946)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Kinosternon flavescens flavescenswurde in Teile von Arizona eingeführt und könnte dort zu einer lästigen Wasserart geworden sein.(Fitzsimmons, 2001)

Erhaltungsstatus

Die Populationen der Gelben Schlammschildkröten sind über den größten Teil ihres Verbreitungsgebiets stabil. Gelbe Schlammschildkröten sind im Norden von Nebraska durch Texas und bis nach Mexiko nicht gefährdet oder bedroht. In MissouriK. f. flavescenswird als zustandsgefährdet eingestuft.Kinosternon flavescens flavescenssteht in Illinois auf der Liste der vom Aussterben bedrohten Staaten.(Bickham et al., 1984; Kofron und Schreiber, 1985)

Mitwirkende

Tanya Dewey (Herausgeberin), Animal Agents.

Bradley Weiss (Autor), Radford University, Karen Powers (Herausgeberin, Dozentin), Radford University.