Lampropeltis getulaGemeinsame Königsnatter

Von Sarah Bartz

Geografische Reichweite

Gewöhnliche Königsschlangen sind eine der wenigen Königsschlangenarten, die in den meisten Teilen Nordamerikas vorkommen. Es gibt sieben Unterarten vonLampropeltis getulain Nordamerika.Lampropeltis getula getula(Eastern Kingsnake) kommt an der Ostküste Nordamerikas von Süd-New Jersey und Südost-Pennsylvania bis zu den östlichen Teilen von West Virginia, südwestlich bis Mobile Bay, Alabama und östlich durch Nordflorida vor.Lampropeltis getula floridana(Florida Kingsnake) befindet sich auf der Halbinsel von Florida südlich von Dade County.Lampropeltis getula californiae(Kalifornien Kingsnake) ist auf Südwestkalifornien und Baja California beschränkt.Lampropeltis getula holbrooki(gesprenkelte Königsnatter) kommt im Südwesten von Illinois, Ost-Iowa und Süd-Zentral-Alabama vor.Lampropeltis getula nigra(Schwarze Königsnatter) kommt westlich der Appalachen und östlich des Mississippi vor; dazu gehört die Region von West Virginia bis Süd-Ohio, Südost-Illinois und Nord-Alabama.Lampropeltis getula stikiceps(Outer Banks Kingsnake) kommt nur in North Carolina von Cape Hatteras bis Cape Lookout vor.Lampropeltis getula nigrita(Schwarze Wüstenkönigsnatter) kann im Süden von Arizona und im Nordwesten Mexikos gefunden werden. Unterarten überschneiden und kreuzen sich in mehreren verschiedenen Regionen in ganz Nordamerika.(Bartlett und Bartlett, 2005; Ernst und Barbour, 1989; Mitchell, 1994; Wright und Wright, 1957; Wund, et al., 2007)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Der primäre Lebensraum variiert je nach Unterart. Gewöhnliche Königsschlangen können in Wäldern, Grasland, Wüsten und städtischen Gebieten gefunden werden. Mikrohabitate der meisten Unterarten sind: unter Holz oder Bauholz, in Müllhalden, Scheunen, entlang von Steinmauern, an sonnigen Bahndämmen, in Baumstumpflöchern oder in sonnigen Lichtungen. Küstenunterarten wie Florida-Kingsnakes und einige östliche Kingsnakes können an den Rändern von Sümpfen, Sümpfen und Deichen gefunden werden. Andere Unterarten, wie kalifornische Königsschlangen und schwarze Wüstenkönigsschlangen, sind auf trockene Gebiete beschränkt. Die Höhe variiert auch je nach Unterart. Kalifornische Königsschlangen haben zum Beispiel die größte Höhenspanne, von der Pazifikküste bis 915 m. Östliche Kingsnakes (123 bis 305 m) und Black Kingsnakes (153 bis 305 m) teilen sich ähnlich begrenzte Höhenbereiche. Gesprenkelte Königsschlangen können in Höhen bis zu 610 Metern gefunden werden.(Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995; Wright und Wright, 1957; Wund, et al., 2007)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Savanne oder Grasland
  • Wald
  • Buschwald
  • Berge
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf
  • Sumpf
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Urban
  • Vorort-
  • landwirtschaftlich
  • Anlieger
  • Reichweitenhöhe
    0 bis 915 m
    0,00 bis 3001,97 ft

Physische Beschreibung

Da die physikalische Beschreibung vonLampropeltis getulavariiert zwischen den Unterarten so stark, dass jede der Reihe nach beschrieben wird. Allen gemeinsam ist die Länge der Jungtiere: 20 bis 28 cm beim Schlüpfen. Erwachsene östliche Königsschlangen (L.g. getula) kann eine Länge von 61 bis 153 cm erreichen. Sie sind große, feste, glänzend schwarze Schlangen mit gelben (manchmal weißen) Querstreben, die sich über die Länge der Schlange erstrecken. Der Kopf ist einfarbig schwarz mit mehreren gelben oder weißen Flecken, die die Kopfschuppen schmücken. Gesprenkelte Königsschlangen (L.g. holbrooki) kann als Erwachsener eine Länge von 51 bis 132 cm erreichen. Sie sind schwarz mit gelben „Flecken“ auf und überall auf den Schuppen. Die Unterseite ist blassgelb bis weiß mit einigen der schwarzen Schuppen, die sich um die Seiten kräuseln. Kalifornische Königsschlangen (L.g. Kalifornien) kann eine Länge von 91 bis 106 cm erreichen. Sie haben weiße Querstreben, die schwarze Flecken entlang der Länge des Rückens abfangen. Der Kopf ist normalerweise weiß mit einer schwarzen Oberseite und einigen schwarzen Schuppen an der Seite. Erwachsene Florida Kingsnakes (L.g. Floridaana) kann 106 bis 138 cm lang sein. Der einzige große Unterschied zwischen Florida-Kingsnakes und östlichen Kingsnakes hat 60 Kreuzbänder, während östliche Kingsnakes nur 30 haben. Der Unterbauch ist blassgelb mit abwechselnden Mustern schwarzer Schuppen in einem „Zickzack“-Muster. Schwarze Königsschlangen (L.g. Niger), erreichen 91 bis 122 cm und sind selten ganz schwarz. Sie haben normalerweise Spuren von etwa 50 bis 95 schwachen Querbalken von gelben oder weißen Flecken. Kingsnakes der Outer Banks (L.g. Strenge) kann 123 bis 153 cm erreichen. Sie können leicht mit anderen Unterarten verwechselt werden, darunter östliche, gesprenkelte und Florida-Königsschlangen. Sie haben gelbe Querbalken und gelbe „Flecken“ zwischen den Querbalken sowie einen meist blassgelben Unterbauch mit einigen schwarzen Schuppen, die sich zu den Seiten erstrecken. Schwarze Wüstenkönigsschlangen (L.g. nigrita) kann Längen von 106 bis 132 cm erreichen. Sie sind schwarz und glänzend mit etwa 75 dünnen gelben Querbalken. Diese Unterart hat auch gelbe Flecken auf den schwarzen Schuppen, die sich bis zu den Seiten der Schlange erstrecken.(Bartlett und Bartlett, 2005; Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995)



  • Andere physikalische Merkmale
  • heterothermisch
  • Sexualdimorphismus
  • gleichgeschlechtlich
  • Reichweite Masse
    1361 bis 2268 g
    47,96 bis 79,93 Unzen
  • Durchschnittliche Masse
    1814 g
    63,93 Unzen
  • Reichweitenlänge
    8 bis 153 cm²
    3,15 bis 60,24 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    130 cm²
    51,18 Zoll

Entwicklung

Schlangeneier enthalten viel Eigelb, das die für die Embryonalentwicklung notwendigen Fette und Kohlenhydrate enthält. Gegen Ende der Entwicklung nimmt die fötale Schlange das Eigelb auf. Darüber hinaus wird ein Teil des Kalziums für die Eischale vom Embryo extrahiert und zur Bildung seines Skeletts verwendet. Nachdem das Skelett gebildet wurde, wird die Schale dünner und flexibler. Der Sauerstoffaustausch nimmt mit der Zeit ab, was wiederum das Schlüpfen dazu zwingt, das Ei zu verlassen, indem es den „Zahn“ des Milchei auf der Nase verwendet.(Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995)

Nach dem Schlüpfen bleiben Königsschlangen im Nest, bis sie sich zum ersten Mal häuten. Dies dauert normalerweise etwa eine Woche. Die Jungtiere zerstreuen sich dann. Informationen über das Nachschlüpfen sind rar. Gewöhnliche Königsschlangen erreichen die Geschlechtsreife bei ungefähr der Hälfte ihrer möglichen maximalen Größe von 60 bis 92 cm. In Gefangenschaft können sie aufgrund einer reichlichen Nahrungsquelle und begrenzter Parasiten und Krankheiten viel früher geschlechtsreif werden.(Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • unbestimmtes Wachstum

Reproduktion

Männliche Königsschlangen konkurrieren um Weibchen. Wenn sich zwei Männchen im selben Gebiet aufhalten, heben beide ihren Kopf, Hals und Vorderteil ihres Körpers und umschlingen sie. Die Männchen versuchen dann, sich gegenseitig zu Boden zu drücken. Das unterlegene Männchen zieht sich zurück und legt sich in Bauchlage mit dem Kopf flach auf den Boden. Das siegreiche Männchen kehrt zum Weibchen zurück, das in der Nähe wartet und sich paart. Männchen können Weibchen über Pheromonpfade finden. Bei der Paarung liegen die Männchen auf den Weibchen und beißen sich in den Hals. Die Männchen wickeln dann ihre Schwänze unter die Weibchen, bis sich ihre Kloake ausrichtet. Das Männchen benutzt seine Hemipenis, um in die Kloake der Weibchen einzudringen. Die Kopulation kann mehrere Minuten bis mehrere Stunden dauern.(Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995; Mitchell, 1994)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Gewöhnliche Königsschlangen paaren sich im Frühjahr und geben den Weibchen Zeit, ihre Eier zu legen, wenn das Wetter noch warm genug für eine richtige Inkubation ist. Ihre Tragzeit beträgt etwa 60 Tage. In wärmeren Klimazonen (z. B. Florida) kann die Balz bereits im März beginnen. In nördlichen Teilen des Verbreitungsgebietes verzögert sich die Balz bis April oder Mai.(Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995; Mitchell, 1994)

Ein Weibchen kann aus mehreren Paaren ein einziges Gelege produzieren. Weibchen können durch mehr als eine Paarung auch mehr als ein Gelege pro Saison produzieren. Das Weibchen wählt den Nistplatz, der verrottende Baumstämme und Baumstümpfe sowie Sägemehlhaufen umfassen kann. Gewöhnliche Königsschlangen brüten jährlich und es ist bekannt, dass sie mehr als ein Gelege pro Saison produzieren. Die Brutzeit liegt zwischen März und August. Die durchschnittliche Anzahl der Nachkommen beträgt 10 Eier pro Gelege (Bereich 3 bis 24). Die durchschnittliche Tragzeit für weibliche Kingsnakes beträgt 60 bis 62 Tage (Bereich 50 bis 80 Tage). Jungtiere können zwischen 9 und 14 Gramm wiegen. Weibchen erreichen die Geschlechtsreife mit 2 bis 4 Jahren. Männchen erreichen die Geschlechtsreife im Alter von 1 bis 4 Jahren.(Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995; Mitchell, 1994)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • sexuell
  • ovipar
  • Brutintervall
    Es ist bekannt, dass gemeine Kingsnakes jährlich mehr als eine Gelege pro Saison produzieren.
  • Brutzeit
    Gewöhnliche Königsschlangen brüten von März bis August.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    3 bis 24
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    10
  • Reichweite Tragzeit
    50 bis 80 Tage
  • Durchschnittliche Tragzeit
    60-62 Tage
  • Reichweitenzeit bis zur Unabhängigkeit
    3 bis 14 Tage
  • Durchschnittliche Zeit bis zur Unabhängigkeit
    7 Tage
  • Altersbereich bei Geschlechts- oder Fortpflanzungsreife (weiblich)
    2 bis 4 Jahre
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    2-3 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    1 bis 4 Jahre
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    2-3 Jahre

Nach der Kopulation verlässt das Männchen das Weibchen und kehrt nicht zurück, um bei der elterlichen Fürsorge zu helfen. Nachdem das Weibchen ihre Eier gelegt hat, wird es sich zerstreuen und nicht zum Nest zurückkehren.(Ernst und Barbour, 1989; Mitchell, 1994)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung
  • weibliche elterliche Fürsorge
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Über die Langlebigkeit wildlebender Königsschlangen liegen nur wenige Informationen vor. Die meisten verfügbaren Informationen stammen von gefangenen Schlangen. Ernst und Barbour (1989) fanden heraus, dass die älteste wild lebende Königsschlange 9 Jahre alt war (berichtet 1937). AnAge berichtete, dass die am längsten lebende Königsschlange in Gefangenschaft 33,3 Jahre alt war.(Ernst und Barbour, 1989; Snider und Bawler, 1992; Wright und Wright, 1957)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    9 (hoch) Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: wild
    5,5 Jahre
  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    33,3 (hoch) Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    33,3 Jahre
    Ein Alter

Verhalten

Gewöhnliche Königsschlangen sind tagaktiv. Ihre jährliche Aktivitätszeit liegt zwischen Ende März oder Anfang April bis Oktober und Anfang November. Sie überwintern während des Winters in Höhlen, Felsspalten, Säugetierhöhlen, hohlen Baumstämmen und in alten Baumstümpfen. An den kühleren Tagen im Frühjahr und Herbst können sie sich tagsüber sonnen. Königsschlangen verbringen den größten Teil ihres Tages unter Laub und anderen Abfällen (79%; Wund et al. 2007) und die restliche Zeit verbringen sie mit Reisen, Sonnenbaden und Jagen (21%; Wund et al. 2007). Gewöhnliche Königsschlangen sind nicht auf den Boden beschränkt, sie können auf Bäume klettern und sehr gut schwimmen. Kampf zwischen Männchen ist üblich (während der Paarungszeit).(Ernst and Barbour, 1989; Krysko, 2002; Mattison, 1995; Mitchell, 1994; Wund, et al., 2007)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • tagaktiv
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • einsam
  • Größe des Bereichsgebiets
    330 bis 350 m^2

Heimbereich

Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass gewöhnliche Königsschlangen ein Revier von 330 bis 350 Quadratmetern haben und bis zu 103 Tage brauchen können, um Entfernungen über ihre kleinen Reichweiten zurückzulegen.(Wund, et al., 2007)

Kommunikation und Wahrnehmung

Es gibt nicht viele Informationen darüber, wie gewöhnliche Königsschlangen kommunizieren. Einige Forschungen haben jedoch die Rolle ihrer Kloakenduftdrüsen bei der Paarung und Abschreckung untersucht. Brisbin (1968) führte ein Experiment mit einem in Gefangenschaft gezüchteten Weibchen der östlichen Königsschlange durch, das mit dem Duft eines wild gefangenen männlichen Florida-Kingsnake-Männchens auf einen Tisch gelegt wurde. Das Weibchen zeigte Anzeichen einer „Alarmreaktion“, indem es sich wegdrehte und ihre eigenen Düfte aus ihren Drüsen absonderte. Gewöhnliche Königsschlangen kommunizieren höchstwahrscheinlich mit ihrer Zunge (die den Geruchs- und Geschmackssinn vermittelt) und ihren Duftdrüsensekreten. Tatsächlich folgen sie zur Paarung oft den Duftdrüsensekreten des anderen Geschlechts. Sie wurden auch beobachtet, wie sie mit Zungenbewegungen chemische Signaturen finden. Diese Verhaltensweisen könnten mit sexuellem Verhalten durch die Verwendung von Pheromonen oder als Abwehrmittel in Verbindung gebracht werden. Sie haben ein ausgezeichnetes Sehvermögen, wie die meisten Schlangenarten. Das Hören ist stark auf das Erfassen von Vibrationen beschränkt.(Brisbin, 1968; Carpenter, 1977; Price und LaPointe, 1981)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Pheromone
  • Duftmarken
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • akustisch
  • Vibrationen
  • chemisch

Essgewohnheiten

Die Ernährung der erwachsenen Königsschlange variiert je nach Unterart und ist sehr breit gefächert, aber für einige repräsentative Unterarten sind veröffentlichte Berichte verfügbar. Östliche Kingsnakes und Florida Kingsnakes ernähren sich hauptsächlich von anderen Schlangen, einschließlich Giftschlangen (Korallenschlangen,Kupferköpfe,massasaugas, undKlapperschlangen), östliche Strumpfbandnattern (Thamnophis sirtalis), Nördliche Wasserschlangen (Gib Sipedon nicht auf), Ringhalsschlangen (Diadophis punctatus), Glatterdschlangen (Virginia Valerius) und Wurmschlangen (Carphasphis amonenus). Sie ernähren sich auch von fünfzeiligen Skinken (Plestiodon fasciatus), Weißfußmäuse (Peromyscus leucopus) und die Eier der Nordlichter Wachtel (Colinus Virginianus).(Wright und Wright, 1957)

Die Ernährung variiert auch je nach Unterart. Schwarze Königsschlangen ernähren sich hauptsächlich von Schlangenschlangen (Heterodon platyrchinos), Rotbauchschlangen (Storeria occipitomaculata), schwarze Rennfahrer (Schlangenschnüre), schwarze Rattenschlangen (Pantherophis obsoletus), Zauneidechsen (Sceloporus undulatus), Rotpunktmolche (Notophthalmus), Hausmäuse (Maus Muskel) und Wiesenwühlmäuse (Microtus pennsylvanicus). Schwarze Wüstenkönigsschlangen jagen hauptsächlich Hausmäuse (Mus), Ratten (Rattus) und südliche Wüstengehörnteidechsen (Phrynosoma platyrhinos heiß). Megonigal (1985) berichtete, dass eine gesprenkelte Königsnatter einen erwachsenen Kupferkopf tötete und aß (Agkistrodon contortrix). Sie fressen auch andere ungiftige Schlangen, Vögel, Wirbeltiereier, Eidechsen, Mäuse und Ratten. Kalifornische Königsschlangen jagen Mäuse, Gopher-Schlangen (Pituophis), Kalifornische Alligator-Eidechsen (Elgaria multicarinata multicarinata) und Rennfahrer (Die Schlange).(Wright und Wright, 1957)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
  • Tiernahrung
  • Vögel
  • Säugetiere
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Eier
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden

Prädation

Raubtiere von gewöhnlichen Königsschlangen umfassen; Alligatoren (Alligator Mississippiensis) in Florida größere Schlangen, Falken, Waschbären (Procyon lotor), gestreifte Stinktiere (Mephitis mephitis) und Virginia-Opossums (Didelphis virginiana). Gewöhnliche Königsschlangen haben mehrere Abwehrmechanismen gegen potenzielle Raubtiere. Die häufigsten sind Zischen, Schlagen, „S“-förmige Schlaghaltung, Beißen und Flug. Sie fliehen, wenn sie bedroht werden, anstatt sich zu behaupten. Sie sind auch in der Lage, einen scharfen Moschus zu verbreiten, der anderen gewöhnlichen Königsschlangen in der Gegend als Alarmmittel dient. Das gebänderte und gestreifte Muster der kalifornischen Königsschlangen und anderer Unterarten verschleiert ihre Bewegungen und Körperumrisse, wenn sie vor einem Raubtier fliehen. Ihre Färbung kann sie in Laubstreu und vor anderen Hintergründen kryptisch machen.(Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995; Mitchell, 1994)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Gemeine Königsschlangen sind vorteilhaft für das Ökosystem. Sie tragen dazu bei, Nagetier- und Froschpopulationen im Gleichgewicht zu halten, sowie andere Schlangen wie Klapperschlangen (Crotalus) und Baumwollmäuler (Agkistrodon piscivorus). Sie sind auch Beute für größere Schlangen und Raubvögel und Säugetiere. Snider und Bawler (1992) führten eine Studie durch, um herauszufinden, ob Parasiten die Ursache für den Rückgang der gewöhnlichen Königsschlangen in Florida waren. Sie fanden Hinweise auf Parasitenaktivität, aber keine direkten Beweise. Van Peenan und Birdwell (1968) fanden Beweise für mehrere Arten von Parasiten, die gewöhnliche Königsschlangen befallen. Dazu gehören Apikomplexan-Arten (SarkozystisundEimeriaSpezies).(Snider und Bawler, 1992; Ernst und Barbour, 1989; Oldak, 1976; Snider und Bawler, 1992; Van Peenan und Birdwell, 1968; Winne, et al., 2007; Wund, et al., 2007)

Kommensale/parasitäre Arten
  • Apikomplexane (Sarkozystis)
  • Apikomplexane (Eimeria)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Gewöhnliche Königsschlangen sind neben Boa constrictors (gute Würgeschlange). Sie spielen eine wichtige Rolle bei der Kontrolle der Populationen giftiger Schlangen, die eine Bedrohung für den Menschen darstellen können.(Ernst und Barbour, 1989; Mitchell, 1994; Snider und Bawler, 1992; Winne, et al., 2007)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • bekämpft Schädlingspopulation

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Abgesehen von gelegentlichen Abwehrbissen sind keine Nebenwirkungen bekanntLampropeltis getulaauf den Menschen.(Carpenter, 1977; Ernst und Barbour, 1989; Mattison, 1995)

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • Bisse oder Stiche

Erhaltungsstatus

Gewöhnliche Königsschlangen werden auf der US-Bundesliste als „besorgniserregende Art“ aufgeführt. Dies kann daran liegen, dass Florida Kingsnakes,L.g. Floridaana, sind rückläufig. Gründe für den Rückgang sind anthropogene Ursachen durch extensiven Heimtierhandel, Verkehrstote und Lebensraumverlust. Invasive Feuerameisen (Solenopsis invicta) schaden auchL.g. FloridaanaPopulationen, indem sie um Nahrungsquellen wie Schildkröteneier konkurrieren.(Mitchell, 1994; Snider und Bawler, 1992; Wund, et al., 2007)

Mitwirkende

Sarah Bartz (Autorin), Radford University, Rachelle Sterling (Herausgeberin), Special Projects, Karen Powers (Herausgeberin), Radford University, Tanya Dewey (Herausgeberin), University of Michigan-Ann Arbor.