Lampyris noctilucagemeinsame Glühwürmchen

Von Melissa Gayton

Geografische Reichweite

In Großbritannien,Lampyris noctilucabevorzugt kalk- oder kalkhaltige Gebiete. Es wurde in Tälern in Wales und Schottland gefunden. (Scabell 1994) Die Art kommt anderswo in Europa vor, zum Beispiel in Belgien und Finnland.

  • Biogeografische Regionen
  • Paläarktis
    • einheimisch

Lebensraum

Sie brauchen einen offenen Bereich, in dem sich die Weibchen im Juni, Juli und August zeigen können, um ein Männchen anzulocken. Tagsüber ziehen sie sich in den Boden zurück. Sie ziehen offenes Gras oder Hecken dem Wald vor, sind aber selten auf landwirtschaftlich aufgewerteten Flächen anzutreffen. (Anonym 1995)

Physische Beschreibung

Der Glühwürmchen,Lampyris noctiluca, ist eigentlich ein Käfer aus der Insektenfamilie Lampyridae, was auf Griechisch 'leuchtende' bedeutet. Zu dieser Familie gehören auch andere leuchtende Arten. ObwohlLampyris noctilucawird oft als Glühwürmchen bezeichnet, es ist überhaupt nicht wurmartig. Andere Namen, die Sie vielleicht für die Familie Lampyridae im Allgemeinen gehört haben, sind Glühwürmchen und Blitzkäfer.Lampyris noctilucaist meist bräunlich bis schwärzlich. Das erwachsene Weibchen ist 12-20 mm lang, während die Männchen viel kleiner sind. Die Larven sind oft nur wenige Millimeter lang. (Borror & White 1970; Scabell 1994; Tweit 1999)



Die Männchen besitzen zwei Flügelpaare, nutzen aber nur das zweite Paar zum Fliegen. Das erste Flügelpaar, die Flügeldecken, bildet eine Abdeckung über dem zweiten Paar. Die Weibchen fliegen nicht. (Weltbuch 1998)

Sie haben einen weichen Körper und sind länglich. Ihr Kopf wird von oben durch ein Halsschild verdeckt, und ihre Fühler sind fadenförmig. Nur die letzten paar Abdominalsegmente sind leuchtend. (Borror & Weiß 1970)

Das erwachsene Weibchen ist für das aktivste Glühen verantwortlich, obwohl die Larve, die dem Weibchen in Bezug auf sie sehr ähnlich ist, auch glüht. Das Männchen kann leicht leuchten, unterscheidet sich jedoch stark von der Frau, die ihre leuchtenden Organe verwendet, um das Männchen anzuziehen und zu stimulieren. Larven leuchten viel schwächer und nur zeitweise für einige Sekunden. Sie sind auch nicht wurmartig, sondern haben segmentierte Körper und sechs Beine am Kopfende, ähnlich wie bei Erwachsenen. Wenn sie sich jedoch mit ihren Schwänzen selbst bedienen, sehen sie ein bisschen wie Raupen aus. (Alliston 1998; Scagell 1994)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie

Reproduktion

Um die etwa einen Meter hoch fliegenden Männchen anzulocken, findet das Weibchen einen Pflanzenstiel zum Klettern. Wenn sie sich von der Vegetation am Boden befreit hat, beugt sie ihren Bauch nach oben und zeigt ihre leuchtenden Organe in der Hoffnung, ein vorbeikommendes Männchen anzuziehen. (Alliston 1998)

Jedes einzelne Weibchen hat ein ausgewachsenes leuchtendes Leben von einigen Wochen bis zur Paarung, da es kurz nach der Eiablage stirbt. Nach einigen Wochen schlüpfen aus den Eiern Larven, die ein oder zwei Sommer als Larven verbleiben und sich von kleinen Schnecken ernähren, die sie anscheinend lähmen, bevor sie sie leersaugen. Die zwei- oder sogar dreijährige Lücke zwischen der Paarung und dem späteren Erscheinen eines Erwachsenen hilft, die charakteristischen „Boom or Bust“-Zyklen von Glühwürmchen-Populationen zu erklären. Es ist möglich, in einem Jahr viele auf einer Website zu finden, im nächsten Jahr jedoch nur wenige oder gar keine. (Scabell 1994)

Lampyris noctilucaist das einzige bekannte Beispiel für einen hormonellen Einfluss auf die Geschlechtsbestimmung bei Insekten. Die geschlechtliche Differenzierung der männlichen und weiblichen Keimdrüsen beginnt im vierten Larvenstadium. Die Unterschiede sind in dieser Phase subtil. Während dieser Zeit beginnen sich männliche Zellen im apikalen Gewebe zu teilen, während sich bei weiblichen Zellen Zellen im Basalgewebe der Keimdrüsen teilen würden. Wenn Hoden in Weibchen vor dem fünften Larvenstadium transplantiert wurden, induzierten sie bei den weiblichen Empfängern eine Transformation oder Maskulinisierung. Hoden konnten solche Effekte bei weiblich bestimmten Larven nach dem späten fünften Stadium nicht mehr erzeugen. Umgekehrte Experimente führten bei jungen Männern nicht zu einer Feminisierung. Daher können Eierstöcke dieser Art Männchen nicht feminisieren, aber Hoden können Eierstöcke von Weibchen vor dem fünften Stadium in Hoden verwandeln. (Stanley 1997)

Verhalten

Lampyris noctilucaErwachsene sind nachtaktiv und verbringen ihre Tage an feuchten Orten unter Schutt. Die Larven sind auch nachtaktiv und werden selten gesehen, aber wenn die Bedingungen für Schnecken stimmen, normalerweise zwischen den Monaten April und Oktober, können sie gesichtet werden. Das Erwachsenenstadium ist zwar kurz, aber am einfachsten zu erkennen. Sie leuchten für einige Stunden am Stück und hören normalerweise kurz nach der Paarung auf zu leuchten. Die beste Zeit, um das Insekt zu sehen, ist in trockenen Sommernächten zwischen 22 Uhr und Mitternacht (Regen neigen dazu, dass die Weibchen tiefer am Boden und in dichterer Vegetation Schutz finden). (GlühwürmchenLampyris noctiluca1993; Scabell 1994)

Essgewohnheiten

Erwachsene ernähren sich selten. Trotz ihrer geringen Größe sind die Larven die wilden Raubtiere. Sie durchstreifen Laubstreu auf der Suche nach winzigen Schnecken und Nacktschnecken, die sie beißen und mit einem Nervengift injizieren, das ihre Mahlzeit sowohl immobilisiert als auch verflüssigt. Dann saugen sie ihre Beute leer aus. (Zweit 1999)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Dr. Robert Ledley hat einen Test entwickelt, der innerhalb von Minuten die beste Behandlung für einen TB-Patienten bestimmen kann. Dieser neue Test wurde unter Verwendung der gleichen Substanz entwickelt, die Glühwürmchen zum Leuchten bringt. TB-Bakterien wird ein Gen injiziert, das Luciferase produziert, das gleiche Enzym, das Glühwürmchen zum Leuchten bringt. Solange das Bakterium am Leben ist, leuchtet es weiter, aber wenn es stirbt, wird das Luciferase-Gen inaktiv und das Licht erlischt. Daher kann innerhalb von Minuten unterschieden werden, welche Antibiotika das Licht der TB-Bakterien auslöschen und somit am besten gegen diesen TB-Stamm wirken. Zuvor dauerte es bis zu 10 Wochen, um herauszufinden, welcher Stamm einen Patienten infiziert hatte. (Riordan 1999)

Erhaltungsstatus

Außenbeleuchtung kann das Überleben der Art bedrohen. Künstliche Nachtbeleuchtung - von Straßenlaternen bis hin zu Scheinwerfern - kann Glühwürmchen ablenken, die nach Freunden kreuzen und die Signale der Insekten in überschüssigem Licht übertönen. Lampenfreie Reserven wie geschützte, vor Beleuchtung abgeschirmte Mulden wurden vorgeschlagen, um zu sparenLampyris noctiluca. (Frank 1996; Tweit 1999)

Das Überleben der Glühwürmchen hängt von der Existenz der natürlichen Gebiete ab, in denen sie brüten und leben. Die Populationen nehmen aufgrund der Zerstörung von Lebensräumen, insbesondere von Feuchtgebieten, ab. Forscher spekulieren auch, dass die kommerzielle Sammlung von Glühwürmchen für Luciferase ebenfalls ein Faktor für den Rückgang ist. (Anonym 1995; Tweit 1999)

Andere Kommentare

Das Licht eines Glühwürmchens ist eigentlich kaltes Licht, das sehr wenig Wärme verschwendet. Anders als beispielsweise eine gewöhnliche Glühbirne, die nur etwa 3 Prozent der elektrischen Energie in Licht umwandelt (die anderen 97 Prozent als Wärme verliert), hat Glühwürmchen-Licht einen Wirkungsgrad von 90 bis 98 Prozent. Ihr Licht wird durch eine chemische Reaktion erzeugt, an der drei Verbindungen beteiligt sind: ein kleines organisches Molekül namens Luciferin (benannt nach dem gefallenen Erzengel Lucifer, dem Lichtträger); Adenosintriphosphat (ATP), ein Molekül, das die Proteinsynthese antreibt; und der Katalysator Luciferase. Wenn Luciferase in Gegenwart von Sauerstoff zu Luciferin und ATP hinzugefügt wird, bringt die Energie von ATP das Luciferin zum Leuchten. (Zweit 1999)

Die biolumineszierende Werbung scheint kontraproduktiv zu sein, da sie dazu bestimmt ist, Raubtiere wie Frösche und Vögel anzulocken. Neue Forschungen zeigen jedoch, dass die meisten Glühwürmchen in jedem Lebensstadium starke Steroide enthalten. Diese Gifte sind so stark, dass Drosseln, wenn sie mit einem unscheinbaren Glühwürmchen-Extrakt bemalte Insekten gefüttert werden, sofort ihre Mahlzeiten erbrechen. Das Leuchten ist zwar eine Werbung, aber wie die orange Farbe eines Monarchfalters sagt das Licht: 'Ich bin giftig!' anstatt ‚Iss mich!' (Zweit 1999)

Dr. Douglas W. Tallamy, ein Entomologe an der University of Delaware, bot Mäuseglühwürmchen und Mehlwürmer an. Alle Mäuse lehnten die übel schmeckenden Glühwürmchen zugunsten der Mehlwürmer ab. Darüber hinaus zeigten die Forscher, dass Mäuse die Fähigkeit hatten, Licht mit schlecht schmeckenden Leckerbissen zu assoziieren. Dr. Tallamy und seine Kollegen kamen zu dem Schluss, dass Raubtiere das Leuchten der Glühwürmchenlarven mit ihrem bitteren Geschmack gleichsetzen. Es wird angenommen, dass diese Studie der erste laborbasierte Beweis dafür war, dass ein Insekt Biolumineszenz einsetzt, um Raubtieren mitzuteilen, dass es sich um eine geschmacklose Mahlzeit handelt. (Hsu 1997)

Mitwirkende

Melissa Gayton (Autorin), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeberin), Southwestern University.