Lepidochelys kempiiAtlantic Ridley, Kemp?s Ridley Seaturtle

Von Zachary Klug

Geografische Reichweite

Kemps Ridleys (Lepidochelys kempii) kann von Nova Scotia und Neufundland bis Bermuda gefunden werden. Nistende Ridleys kommen hauptsächlich im Golf von Mexiko vor. Auf ihrer Wanderung folgen sie zwei Hauptrouten: Eine führt nach Norden zur Küste von Mississippi und die zweite erstreckt sich nach Süden bis zur Küste der Halbinsel Yucatan an der Campeche Bank.(U.S. National Park Service, 2003; Ernst und Barbour, 1972; Wilkinson, 2003)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch
  • neotropisch
    • einheimisch
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch

Lebensraum

Lepidochelys kempiihält sich hauptsächlich in der Nähe flacher Küstenregionen auf, die von Buchten und Lagunen geprägt sind. Diese Schildkröten bevorzugen Gewässer mit sandigen oder schlammigen Böden, können aber auch auf das offene Meer ziehen. Auf See hat diese Art die Fähigkeit, in große Tiefen zu tauchen.

Diese Art wird selten an Land gesehen, aber es ist nicht ungewöhnlich, sie zu sehenL. kempiischwimmend im Wasser direkt vor der Küste. Die Weibchen kommen an Land, um zu nisten.(; Ernst und Barbour, 1972)



  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • Salzwasser oder Meer
  • Aquatische Biome
  • Küsten

Physische Beschreibung

Lepidochelys kempiiist die kleinste Meeresschildkrötenart mit einer Länge von 55 bis 75 cm. Die durchschnittliche Länge beträgt 65 cm. Personen wiegen zwischen 30 und 50 kg. Kopf und Gliedmaßen (Flossen) sind nicht einziehbar. Der Panzer ist stromlinienförmig, was diese Schildkröte extrem hydrodynamisch macht. Der Panzer hat eine grau-olivfarbene Farbe, während der Plastron eine cremefarbene bis hellgelbe Farbe hat.

Lepidochelys kempiihat vier Gliedmaßen; zwei Vorder- und zwei Hinterflossen. Die Vorderflossen treiben die Schildkröte durch das Wasser, während die Hinterflossen zum Steuern und Stabilisieren der Schildkröte im Wasser verwendet werden. An jeder Vorderflipper sind ein bis zwei Krallen vorhanden.

Ridleys haben ein oberes Augenlid zum Schutz der Augen. Als Schildkröten haben sie keine Zähne und der Kiefer hat eine breite Schnabelform. Die äußeren Merkmale von Männchen und Weibchen unterscheiden sich bis zur Reife nicht. Männchen zeichnen sich durch längere, dickere Schwänze aus und können größere gebogene Vorderflossen haben.(; Ernst und Barbour, 1972)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweite Masse
    30 bis 50 kg
    66,08 bis 110,13 lb
  • Reichweitenlänge
    55 bis 75 cm²
    21,65 bis 29,53 Zoll

Entwicklung

Die Eier werden an Land abgelegt und brüten durchschnittlich 55 Tage lang. Die Embryoentwicklung ist temperaturabhängig. Niedrigere Nesttemperaturen bringen tendenziell mehr Männchen hervor, während höhere Temperaturen tendenziell mehr Weibchen produzieren.

Jungtiere verwenden eine Karunkel (provisorischer Zahn), um das Ei aufzubrechen. Nachdem ein Jungtier aus dem Ei entkommen ist, kann es 3 bis 7 Tage dauern, bis es an die Oberfläche des Strandes kriecht. Jungtiere tauchen nachts aus dem Sand auf und kriechen sofort in Richtung Wasser. Um das Meer zu lokalisieren, orientieren sich die Jungtiere offenbar an der größeren Lichtintensität, die vom Wasser reflektiert wird. Möglicherweise gibt es auch einen internen Magnetkompass, der sie zum Wasser leitet. Nachdem ein einzelnes Jungtier ins Wasser gelangt ist, verfällt es für 24 bis 48 Stunden in einen „Schwimmrausch“. Das Jungtier schwimmt in tieferes Wasser, das es vor Raubtieren schützt.

Das erste Lebensjahr wird fernab der Küste verbracht. Dieses Jahr wird als „verlorenes Jahr“ bezeichnet, da Individuen dieser Altersklasse selten in der Nähe von Küstenregionen zu sehen sind.

Lepidochelys kempiiEs dauert 11 bis 35 Jahre, bis die Reife erreicht ist.(U.S. National Park Service, 2003; ; Wilkinson, 2003)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung

Reproduktion

Individuen dieser Art verbringen die meiste Zeit ihres Lebens isoliert und kommen in der Regel nur zur Paarung und zum Nisten mit Artgenossen in Kontakt.

Die Paarung findet im Wasser statt. Männchen benutzen ihre langen gebogenen Flossen und Krallen, um ein Weibchen während der Paarung zu greifen.

Die Weibchen schwimmen in einer Gemeinde namens „Arribada“ ans Ufer und nisten dann an Stränden nahe der Grenze zwischen Texas und Mexiko (Tamaulipas Mexiko, Padre Island National Seashore). Ein Weibchen verwendet ihre Vorderflossen, um eine Körpergrube zu graben, die tief genug ist, damit ihr Panzer auf gleicher Höhe mit dem umgebenden Sand ist. Dann gräbt sie mit ihren Hinterflossen die Höhle, in die die Eier gelegt werden. Nachdem die Eier abgelegt wurden, füllt das Weibchen die Eierhöhle und die Körpergrube mit ihren Hinterflossen und verwendet ihr Plastron, um die Markierungen des Nestes zu löschen.

Die Eier sind ledrig und mit Schleim bedeckt, der sie beim Legen vor dem Zerbrechen schützt. Weibchen können zwei oder mehr Stunden mit Nisten verbringen.

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Die Weibchen nisten alle zwei bis drei Jahre und können pro Brutsaison zwischen einem und neun Gelege legen. Die Weibchen legen zwischen 50 und 200 Eier pro Gelege. Die Brutzeit erstreckt sich von April bis Juli.

Sowohl Männchen als auch Weibchen sollen im Alter zwischen 11 und 35 Jahren die Geschlechtsreife erreichen.(U.S. National Park Service, 2003; )

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
  • ovipar
  • Brutintervall
    Weibchen brüten alle zwei oder drei Jahre, können aber innerhalb einer einzigen Brutsaison mehrere Gelege legen.
  • Brutzeit
    Die Brutzeit ist von April bis Juli.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    50 bis 200
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    110
    Ein Alter
  • Durchschnittliche Tragzeit
    55 Tage
  • Durchschnittliche Tragzeit
    60 Tage
    Ein Alter
  • Altersbereich bei Geschlechts- oder Fortpflanzungsreife (weiblich)
    11 bis 35 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    11 bis 35 Jahre

Weibchen investieren Energie in die Eierproduktion und das Graben des Nestes. Nachdem die Weibchen ihre Eier jedoch durch das Vergraben etwas geschützt haben, wenden sie keine weitere Energie oder Mühe auf, um sich um ihre Jungen zu kümmern. Junge sind unabhängig vom Zeitpunkt des Schlüpfens.(U.S. National Park Service, 2003; ; Wilkinson, 2003)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Sterblichkeit fürL. kempiiist zum Zeitpunkt des Schlüpfens sehr hoch. Bei Personen, die das Erwachsenenalter erreichen, liegt die Lebenserwartung im Allgemeinen zwischen 30 und 50 Jahren.()

  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    30 bis 50 Jahre

Verhalten

Diese Art ist stark an das Schwimmen angepasst und verbringt fast ihr gesamtes Leben im Wasser. Diese Schildkröten sind wandernd.Lepidochelys kempiiverbringt die meiste Zeit seines Lebens in relativer Isolation. Sozialer Kontakt kommt offenbar nur während der Paarung und Nistzeit vor. Die Aktivität dieser Tiere während der Tage gegenüber den Nächten wurde nicht gut untersucht.

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • Geburtshilfe
  • beweglich
  • wandernd
  • einsam

Heimbereich

Heimatgebiete für Individuen dieser Art wurden nicht gemeldet.()

Kommunikation und Wahrnehmung

Es ist nicht bekannt, inwieweit Meeresschildkröten miteinander kommunizieren. Sie machen grunzende Geräusche, die von anderen Schildkröten gehört werden können, und verwenden diese Lautäußerungen anscheinend, um sich gegenseitig zu lokalisieren. Visuelle Hinweise sind wahrscheinlich wichtig, um andere Mitglieder ihrer Art zu identifizieren, und während der Paarung findet zweifellos eine gewisse taktile Kommunikation statt. Der Großteil der Kommunikation bei dieser Art bleibt jedoch unbeschrieben.(Scholastic, Inc., 2001; Scholastic, Inc., 1998; Scholastic, Inc., 2001; Scholastic, Inc., 1998; Scholastic, Inc., 2001; Scholastic, Inc., 1998)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • magnetisch

Essgewohnheiten

Lepidochelys kempiiernährt sich von schwimmenden Krabben, Weichtieren, Garnelen, Quallen und etwas Vegetation. Die Kiefer dieser Schildkröten sind zum Zerquetschen und Mahlen geformt.(; Ernst und Barbour, 1972)

  • Primäre Ernährung
  • Omnivore
  • Tiernahrung
  • Weichtiere
  • Wasserkrebse
  • Nesseltiere
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Algen
  • Makroalgen

Prädation

Lepidochelys kempiiist am verwundbarsten als ein Jungtier, das vom Nest zum Ufer kriecht. Die sich langsam bewegenden Jungtiere sind leichte Ziele für Reiher, Hunde, Waschbären und eine Vielzahl von Seevögeln. Die primäre räuberische Bedrohung für Erwachsene geht von Haien aus, insbesondere von Tigerhaien. Killerwale sind auch dafür bekannt, Meeresschildkröten zu fressen.

Menschliche Eingriffe in das Nistverhalten können die Prädation erleichtern und als Barriere für diese Art wirken. Lichter um Nistplätze herum verwirren die Jungtiere, in welche Richtung sie kriechen sollen, was manchmal dazu führt, dass sie vom Wasser wegkriechen. Müll und Lärm können dazu führen, dass sich die Weibchen vom Niststrand zurück ins Wasser drehen und die Eiablage verhindern. Die Schildkröten werden auch illegal gejagt, um Fleisch zu ernten. Die Schalen können zu Kämmen und Brillengestellen verarbeitet werden. Auch Eier werden illegal gesammelt, weil ihnen eine aphrodisierende Wirkung zugeschrieben wird.(; Ernst und Barbour, 1972)

Ökosystemrollen

Meeresschildkröten haben keine bedeutende wirtschaftliche Rolle. Eier und Schildkröten wurden in der Vergangenheit aus den unter 'Prädation' genannten Gründen geerntet, aber das Ernten von Schildkröten oder ihren Eiern ist jetzt illegal.()

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Als Folge der illegalen Ernte kann Fleisch von Meeresschildkröten gegessen und Muscheln zu Kämmen oder Brillengestellen verarbeitet werden. Die Eier vonL. kempiiwird eine aphrodisierende Wirkung nachgesagt.()

  • Positive Auswirkungen
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material
  • Quelle der Medizin oder Droge

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Eine direkte wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen ist nicht bekannt.()

Erhaltungsstatus

Lepidochelys kempiiwird derzeit vom United States Fish and Wildlife Service und der IUCN als gefährdet eingestuft.

Mitwirkende

Zachary Klug (Autor), Kalamazoo College, Ann Fraser (Herausgeberin, Dozentin), Kalamazoo College, Nancy Shefferly (Herausgeberin), Animal Agents.