Lepidochelys olivaceaPacific Ridley; Olive Ridley Meeresschildkröte

Von Peter Herbst

Geografische Reichweite

Die Olive Ridley Turtle hat ein großes Verbreitungsgebiet in den tropischen und subtropischen Regionen im Pazifischen und Indischen Ozean sowie im Südatlantik. Sie bleiben im Allgemeinen innerhalb der Breitengrade von 40° Nord und 40° Süd. In Nordamerika ist sie in den Gewässern des Karibischen Meeres und entlang des Golfs von Kalifornien zu finden. Der größte Niststrand der Olive Ridley Turtle befindet sich im Bhitar Kanika Wildlife Sanctuary am Golf von Bengalen in Orissa, Indien.

  • Biogeografische Regionen
  • Indischer Ozean
    • einheimisch
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch
  • Pazifik See
    • einheimisch

Lebensraum

Die Olive Ridley Turtle verbringt die meiste Zeit innerhalb von 15 km von der Küste entfernt und bevorzugt flaches Meer zum Füttern und Sonnenbaden. Diese Art wird jedoch auch im offenen Meer beobachtet.

  • Aquatische Biome
  • Küsten

Physische Beschreibung

Die Olive Ridley Turtle ist eine große Meeresschildkröte, die bis zu 45 kg wiegen kann und eine Länge von bis zu 75 cm (30 Zoll) hat. Die Haut der Schildkröte ist olivgrau und das Unterscheidungsmerkmal zwischen männlichen und weiblichen Schildkröten besteht darin, dass der Schwanz des Männchens über den Panzer hinausragt, der des Weibchens jedoch nicht. Der im Vergleich zu anderen Schildkröten relativ dünne Panzer ist etwas herzförmig und hat eine olivfarbene Farbe. Jedes der vier Gliedmaßen hat zwei Krallen.



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie

Reproduktion

Während das genaue Alter der Fortpflanzung nicht bekannt ist, erreichen Weibchen in der Regel eine Länge von 60 cm, bevor sie reproduktionsaktiv werden. Die Paarung findet normalerweise im Frühjahr und Frühsommer in Nordamerika an Stränden statt und ist nicht monogam. Männliche Spermien werden im Weibchen gespeichert, um sie während der gesamten Brutsaison zu verwenden. Die Paarung findet direkt vor den Brutstränden statt. Weibchen entscheiden sich dafür, an ihren Geburtsstrand zurückzukehren, indem sie sich durch verbesserte Chemosensoren an den Geruch des Strandes erinnern. Die Brutzeit findet während der Nacht statt, während die Weibchen auf der Flut einreiten und fällt normalerweise mit dem ersten oder letzten Viertel des Mondes zusammen. Die Olive Ridley Schildkröte ist bekannt für ihre Massennisten, bei denen 300 oder mehr Weibchen gleichzeitig an Land kommen. Etwa 50 m vom Meer entfernt graben die Weibchen ein 30-55 cm tiefes Nest, legen durchschnittlich 107 Eier ab und kehren dann ins Meer zurück. Dieser gesamte Vorgang dauert bei den weiblichen Schildkröten weniger als eine Stunde. Da Weibchen Spermien zur späteren Verwendung in ihrem Körper speichern, kann ein einzelnes Weibchen mehrere Monate hintereinander nisten. Die Eier ähneln weißen Tischtennisbällen und schlüpfen innerhalb von 45-51 Tagen je nach Inkubationstemperatur, die auch das Geschlecht der Schildkröte bestimmt. Die Schildkröten haben in jedem der Gelege unterschiedliche Erfolgsgrade, die in großen Gruppen gelegt werden, um ihren Überlebenserfolg zu erhöhen.

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)

Verhalten

Über das Verhalten dieser Schildkröte ist nicht viel bekannt, außer dass sie jedes Jahr regelmäßig zu und von den Niststränden wandert. An einem typischen Tag frisst die Schildkröte in den Morgenstunden und nimmt am Nachmittag ein Sonnenbad an der Meeresoberfläche. Es wurden große Gruppen von Schildkröten beobachtet, die sich nachmittags zusammen sonnen, um den kalten Wassertemperaturen unter ihnen zu entkommen und mit Hilfe der Sonne eine warme Innentemperatur aufrechtzuerhalten. In den wärmeren Gebieten, wo das Wasser seicht und warm ist, wird die Olive Ridley Turtle normalerweise nicht beim Sonnenbaden beobachtet. Die Olive Ridley Turtle schwimmt normalerweise weg oder taucht in tieferes Wasser, anstatt sich einem Raubtier zu stellen, bei dem es sich oft um Menschen handelt. An Land jagen Opossums, Wildschweine und Schlangen die Eier. Reife Weibchen verteidigen sich an Land, indem sie mit den vorderen Vorderbeinen schlagen.

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Essgewohnheiten

Der Olive Ridley ist eine hauptsächlich fleischfressende Art, die sich von Wirbellosen und Protochordaten wie Quallen, Schnecken, Garnelen und Krabben ernährt. Die Olive Ridley Turtle neigt dazu, eine Vielzahl von Lebensmitteln zu fressen, was zu vielen Versuchen in ihrem Namen geführt hat, Müll wie Plastiktüten und Styropor aufzunehmen. Überraschenderweise wurde beobachtet, dass diese Art in Gefangenschaft kannibalisch ist. Die meisten Fütterungen finden in flachen Gewässern mit weichem Boden statt. Es ist auch bekannt, dass sich die Olive Ridley Turtle hauptsächlich von Algen in Gebieten ohne andere Nahrungsquellen ernährt.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Seit das Ernten von Schildkröteneiern 1987 an der Playa Ostional in Costa Rica legal wurde, konnten die Dorfbewohner jede Saison fast 3 Millionen Eier verkaufen, die an den Stränden gesammelt wurden. Die Dorfbewohner können legal nur Eier ernten, die während der ersten 36 Stunden einer Nistzeit gelegt wurden, da alle Schildkröten, die nach dieser Zeit nisten, sie zerstören würden. Ungefähr 27 Millionen Eier bleiben ungeerntet und werden von den Dorfbewohnern vor Raubtieren wie Schlangen und Vögeln geschützt.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Wie bei anderen großen Meeresschildkröten gilt die Olive Ridley Sea Turtle als eine Art Plage für kommerzielle Fischer, da sie diese Schildkröten oft in ihren Netzen gefangen finden.

Erhaltungsstatus

In den letzten dreißig Jahren hat die Olive Ridley Turtle aufgrund der Jagd an Nistplätzen nach Haut und Fleisch des Weibchens einen Bestandsverlust erfahren. Die Olive Ridley Turtle ist immer noch die am häufigsten vorkommende aller Meeresschildkröten, doch sie nistet an nur fünf Stränden der Welt. Die Regierungen sind dabei, diese Nistplätze und Populationen zu schützen. Die Vereinigten Staaten haben ein Gesetz verabschiedet, das vorschreibt, dass alle in den Vereinigten Staaten verkauften Garnelen von Unternehmen mit „Schildkröten-Ausschlussgeräten“ geerntet werden müssen, die es Meeresschildkröten ermöglichen, dem Fang in Garnelennetzen sicher zu entkommen.

Mitwirkende

Peter Herbst (Autor), University of Michigan-Ann Arbor.