Leptodeira septentrionalisseptrionalalis

Von Bruce Gentry

Geografische Reichweite

Leptodeira septentrionalisfindet man in Nord- und Südamerika. Die nördliche Grenze desLeptodeira septentrionaliskann an der Südspitze von Texas gefunden werden. Ihre Populationen erstrecken sich über ganz Mittelamerika bis ins westliche Venezuela und in den nordwestlichen Peru in Südamerika.(Bezy et al., 2009; Collins und Conant, 1998; Dixon und Werler, 2000; Guyer und Donnelly, 1990; Henderson und Hoevers, 1977; Lee, 2000; Savage, 2002)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch
  • neotropisch
    • einheimisch

Lebensraum

Leptodeira septentrionaliskann in einer Vielzahl von Umgebungen gefunden werden, die von halbtrockenem Gestrüpp bis hin zu Regenwäldern reichen. Innerhalb seiner texanischen Reichweite,Leptodeira septentrionalisbevorzugt halbtrockene Dornbuschhabitate mit Teichen oder Bächen, in denen brütende Amphibien und deren Eier jagen. In Mexiko wurden diese Schlangen in Höhen von bis zu 1.981 m dokumentiert.(Bartlett und Bartlett, 2005; Dixon und Werler, 2000)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • tropisch
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Regenwald
  • Buschwald
  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche
  • Flüsse und Ströme
  • temporäre Pools
  • Reichweitenhöhe
    1.981 (hoch) m²
    ft

Physische Beschreibung

Leptodeira septentrionaliszeichnet sich durch einen viel breiteren Kopf als sein Hals und große Augen mit vertikalen Pupillen aus, die den gebräuchlichen Namen Katzenaugenschlangen geben. Oben sind diese Schlangen hellbraun, gelbbraun, blassgold oder blass orangegelb mit einem charakteristischen Muster aus großen bis mittelgroßen, braunen Rückenflecken oder 'Sätteln'. Körperfarbe und Größe der dorsalen Flecken können geografisch variieren. Die Krone ist dunkel mit einer nach hinten gerichteten 'Speerspitze'. Sie weisen eine dünne, dunkle Linie auf der Rückseite jedes Auges auf. Die ventrale Oberfläche ist anterior blass orange, wird aber näher am Schwanz heller. Jede ventrale Skala hat einen dunklen Rand. Erwachsene wiegen durchschnittlich 29,1 g und haben eine durchschnittliche Länge von 45,7 bis 61 cm. Bei dieser Art gibt es wenig Sexualdimorphismus, aber die Weibchen sind im Durchschnitt etwas länger als die Männchen.



Junge Katzenaugenschlangen ähneln Erwachsenen, haben aber eine viel stärkere Färbung. Die Jungtiere sind 22,9 cm lang.

Leptodeira septentrionalisgehört zu einer besonderen Schlangenklasse, die als bekannt istOpisthoglyphen, oder Heckenzahnschlangen. Die Reißzähne dieser Schlangen befinden sich im hinteren Teil des Kiefers, sodass die Schlange ihre Beute in ihrem Kiefer positionieren muss, um sie zu beißen. Das Gift von Katzenaugenschlangen ist von relativ geringer Toxizität und reicht nur aus, um kleine Beutetiere zu bändigen.

Es gibt mehrere Arten, die mit nördlichen Katzenaugenschlangen verwechselt werden können. Die braun gebänderten Morphen vonBodenschlangenhaben dünnere Köpfe, ein weniger kontrastierendes Muster und runde Pupillen. Farbunterschiede unterscheidensüdwestliche Rattenschlangendie dunkle Flecken haben, die die erste Hälfte ihres Körpers bedecken, undTexas Nachtschlangendie kleine dorsale Flecken haben, die von einer seitlichen Reihe kleinerer Flecken begrenzt werden.(Bartlett und Bartlett, 2005; Dixon und Werler, 2000; Guyer und Donnelly, 1990; Shine, 1994)

  • Andere physikalische Merkmale
  • heterothermisch
  • giftig
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Durchschnittliche Masse
    29,1 g
    1,03 Unzen
  • Reichweitenlänge
    22,9 bis 98,4 cm
    9,02 bis 38,74 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    45,7 bis 61 cm
    in

Entwicklung

Leptodeira septentrionalissind eierlegend und legen 6 bis 12 Eier pro Gelege. Sich entwickelnde Schlangen werden 79 bis 90 Tage lang von einem Dottersack ernährt und schlüpfen dann mit einem Eizahn, um die äußere Hülle zu durchbrechen. Der Eizahn geht nach dem Schlüpfen verloren. Junge Katzenaugenschlangen des Nordens scheinen mit Erwachsenen identisch zu sein, weisen jedoch eine viel frischere Färbung auf. Die Schlangen werden ihr ganzes Leben lang weiter wachsen.(Dixon und Werler, 2000; Lee, 2000)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • unbestimmtes Wachstum

Reproduktion

Über die Paarungsgewohnheiten von wurde wenig untersuchtLeptodeira septentrionalis.

Leptodeira septentrionalisbrütet einmal im Jahr im zeitigen Frühjahr. Trächtige Weibchen wurden vom 11. Februar bis 14. Mai beobachtet. Die Weibchen legen zwischen 6 und 12 Eier pro Gelege und die Tragzeit dauert zwischen 79 und 90 Tagen. Die Jungen sind beim Schlüpfen 22,9 cm groß. Das Fortpflanzungsalter dieser Art ist derzeit nicht bekannt.

Bei dieser Art wurde über eine verzögerte Befruchtung berichtet. Nach dem Fang in freier Wildbahn legte ein Weibchen in jedem der drei Jahre, die in Gefangenschaft gehalten wurden, ein Gelege fruchtbarer Eier. Dieses Weibchen kam während seiner Gefangenschaft nie mit einem Männchen in Kontakt und muss daher Spermien von seiner letzten Paarungsaktivität drei Jahre zuvor verwendet haben.(Dixon and Werler, 2000)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • sexuell
  • Düngung
  • ovipar
  • verzögerte Befruchtung
  • Brutintervall
    Nördliche Katzenaugenschlangen brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Nördliche Katzenaugenschlangen brüten von Frühling bis Sommer.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    6 bis 12
  • Reichweite Tragzeit
    79 bis 90 Tage

Über die elterliche Investition vonLeptodeira septentrionalis. Im Allgemeinen ist die elterliche Fürsorge bei Schlangen nicht gut entwickelt.

Lebensdauer/Langlebigkeit

Lebensdauer vonLeptodeira septentrionalisist unbekannt.

Verhalten

Nördliche Katzenaugenschlangen sind ausschließlich nachtaktiv. Tagsüber verstecken sie sich unter Baumstämmen, Laub oder anderen Pflanzenresten. Obwohl er nicht in der Lage ist, auf Bäume zu klettern, ermöglicht ihm sein langer, schlanker Körper, niedrige Äste auf der Suche nach schlafender Beute zu erreichen. Diese Schlangen sind Einzelgänger und kommen vermutlich nur zur Paarung zusammen. Sie wurden nicht bei der Verteidigung von Territorien beobachtet und scheinen eine Nomadenart zu sein.(Dixon and Werler, 2000; Martinez, et al., 2001; Schad, 1964)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • nachtaktiv
  • nomadisch
  • einsam

Heimbereich

Leptodeira septentrionalisist kein territoriales Tier und Heimatgebiete wurden nicht dokumentiert.(Dixon and Werler, 2000)

Kommunikation und Wahrnehmung

Leptodeira septentrionalisnutzt das vomeronasale System, um die Welt um sich herum wahrzunehmen. Das vomeronasale System umfasst die Zunge und das Jacobson-Organ. Nördliche Katzenaugenschlangen schnalzen mit der Zunge in der Luft, um winzige Partikel zu sammeln, die sie gegen den Gaumen reiben, wo sich das Jacobson-Organ befindet. Das Jacobson-Organ ist ein Chemorezeptor, der sowohl Beutetiere als auch Pheremonen anderer Schlangen erkennen kann.

Bei Bedrohung,Leptodeira septentrionaliswird seinen Körper zusammenrollen und seinen Kopf platt drücken, um die sich nähernde Kreatur einzuschüchtern. Es kann mehrmals bedrohlich in die Luft schlagen, aber diese Art beißt selten tatsächlich.

Über das Fortpflanzungsverhalten und die damit verbundene Kommunikation dieser Art ist wenig bekannt. Das Vorhandensein von Chemorezeptoren legt nahe, dass Pheromone eine Rolle bei der Partnersuche oder Partnersuche spielen.

Wie viele Schlangen verlassen sich nördliche Katzenaugenschlangen nicht stark auf visuelle Reize, um ihre Umgebung wahrzunehmen. Im Allgemeinen sind Schlangenaugen primitiver und haben eine begrenzte Fokussierfähigkeit und haben Schwierigkeiten, stationäre Objekte wahrzunehmen. Schlangen haben auch minimale Ohrstrukturen und haben wahrscheinlich nicht die Fähigkeit zu hören. Daher soll das Zischen und Rasseln, das einige Schlangen aussenden, Raubtiere abschrecken, anstatt intraspezifisch zu kommunizieren. Die Ohrstrukturen, die sie haben, befinden sich in Bodennähe, was ihre Fähigkeit, Vibrationen wahrzunehmen, stark verbessert.(Dixon und Werler, 2000; Halpern, 1987; Mattison, 1995)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Pheromone
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • Vibrationen
  • chemisch

Essgewohnheiten

Die Hauptnahrung der nördlichen Katzenaugenschlangen besteht aus Fröschen, sie frisst jedoch auch Eidechsen, Kröten, Salamander, Kaulquappen, kleine Fische und Mäuse. Wenn die Beute klein genug ist, schluckt die Schlange sie im Ganzen, solange sie noch lebt. Wenn es ein größeres Tier ist, positioniert die Schlange es hinter dem Kiefer und verwendet ihre hinteren Reißzähne, um die Beute viele Male zu durchbohren, damit das Gift mit geringer Toxizität in die Wunden sickert und die Beute schließlich lähmt. Diese Schlangen werden oft in der Nähe von Teichen und Flüssen mit zahlreichen brütenden Amphibien gefunden. Schlangen bohren ihre Köpfe in den Eiersack und essen die Eier nacheinander.

Die Ernährung der nördlichen Katzenaugenschlangen ändert sich mit den Jahreszeiten. Während der Trockenzeit ernähren sich diese Schlangen hauptsächlich von Eidechsen, die während der trockenen Bedingungen aktiv bleiben. Sie können auch in kleinen Pfützen jagen, in denen Fische und Frösche gefangen sind. Die Paarungszeit der Frösche fällt oft mit der Regenzeit zusammen, zu der Schlangen hauptsächlich Amphibien und ihre Eier verzehren.(Dixon und Werler, 2000; Henderson und Hoevers, 1977; Roberts, 1994)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
  • Tiernahrung
  • Säugetiere
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Eier

Prädation

Wenn sie bedroht sind, schlagen einige Individuen möglicherweise mehrmals in die Luft, um das Raubtier abzuwehren, aber sie beißen selten tatsächlich. Die wichtigste Methode zur Vermeidung von Raubtieren ist, zu rennen und sich zu verstecken. Wenn es in die Enge getrieben wird, wird es eng zusammengerollt und der Kopf wird abgeflacht, um einschüchternder zu wirken. Um visuell erkennende Raubtiere zu vermeiden,Leptodeira septentrionalishat eine Färbung, die gut mit ihrer Umgebung getarnt ist. Eine nächtliche Lebensweise hilft auch, während der Aktivität nicht entdeckt zu werden. Mehrere dokumentierte Raubtiere umfassenKranich Falken,weiße Falken,Waldfalken mit Kragen,Falken am Straßenrand, undtolle schwarze Falken.(Bartlett und Bartlett, 2005; Dixon und Werler, 2000; Martinez, et al., 2001)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Als Räuber und Beute,Leptodeira septentrionaliswirkt sich auf viele lokale Bevölkerungen aus. Sie sind auch Wirte für viele Parasiten, einschließlich Nematoden der GattungKalizephalus.(Schad, 1964)

Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Leptodeira septentrionalishat keine positiven Auswirkungen auf den Menschen.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

WährendLeptodeira septentrionalisgiftig ist, ist das Gift für den Menschen nicht schädlich. Ein Tierpfleger, der von einer dieser Schlangen gebissen wurde, bekam Symptome, die nicht schlimmer waren als bei einem Bienenstich.Leptodeira septentrionalisist auch dafür bekannt, sich in Kisten mit Lebensmitteln oder anderen Gegenständen zu verstauen, aber sie verursachen praktisch keinen Schaden.(Dixon and Werler, 2000)

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • giftig

Erhaltungsstatus

Leptodeira septentrionalisgilt im Bundesstaat Texas als bedroht. Es bewohnt Teiche und Bäche im Rio Grand Valley, jedoch hat die Urbanisierung dieses Gebiets dazu geführt, dass der Lebensraum der nördlichen Katzenaugenschlangen schrumpft und droht, die Art aus Texas zu vertreiben. Der Schwerpunkt auf dem Schutz oder der Wiederherstellung von Lebensräumen ist notwendig, um die Anwesenheit von nördlichen Katzenaugenschlangen in ihrem heimischen, texanischen Verbreitungsgebiet sicherzustellen. Über Bedrohungen dieser Art in ihrem tropischen Verbreitungsgebiet ist wenig bekannt, aber die Zerstörung von Lebensräumen durch Abholzung, Urbanisierung, landwirtschaftliche Rodung und Verschmutzung bedrohen die meisten Ökosysteme der Region.(„Gefährdete und bedrohte Reptilien und Amphibien in Texas und den Vereinigten Staaten“, 2010; Dixon und Werler, 2000)

Mitwirkende

Bruce Gentry (Autor), University of Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (Herausgeber), University of Michigan-Ann Arbor, Rachelle Sterling (Herausgeberin), Special Projects.