Linepithema humile

Von Angela Miner

Geografische Reichweite

Argentinische Ameisen (Linepithema humile) sind weltweit eine bedeutende invasive Art. Sie sind in der neotropischen Region beheimatet und haben ihren Ursprung in Südamerika; sie sind noch immer in der Region weit verbreitet. Seit Ende des 19. Jahrhunderts breiten sie sich aufgrund menschlicher kommerzieller Aktivitäten vor allem in Regionen mit mediterranem Klima aus. Sie sind heute auf allen Kontinenten außer der Antarktis und einigen ozeanischen Inseln zu finden. Ihre Reichweite wird durch die Temperatur eingeschränkt; in Gebieten mit einer mittleren Tagestemperatur unter 7 bis 14 Grad Celsius können sie normalerweise nicht überleben. In den Vereinigten Staaten sind North Carolina und Kalifornien die nördlichsten Ränder ihres Verbreitungsgebiets; sie sind in Küstenregionen viel häufiger als im Landesinneren. Sie sind in weiten Teilen Europas zu finden, einschließlich der iberischen Halbinsel, Frankreichs und natürlich des Mittelmeers. Sie sind auch in Japan, Südafrika, Neuseeland und Australien von Bedeutung.(Brightwell und Silverman, 2010; Abril, et al., 2008; Aron, et al., 2001; Brightwell und Silverman, 2010; Brightwell, et al., 2010; Inoue, et al., 2013; Lach, 2013; McGrannachan und Lester, 2013)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • eingeführt
  • Paläarktis
    • eingeführt
  • orientalisch
    • eingeführt
  • äthiopisch
    • eingeführt
  • neotropisch
    • einheimisch
  • australisch
    • eingeführt
  • ozeanische Inseln
    • eingeführt

Lebensraum

Argentinische Ameisen können in einer Vielzahl von Lebensräumen überleben, die nur durch Temperatur und Wasserquellen begrenzt sind. Sie können bei Temperaturen von -5 bis 45 Grad Celsius überleben, obwohl sie normalerweise in Gebieten mit einer durchschnittlichen Tagestemperatur unter 7 bis 14 Grad Celsius nicht gedeihen können. Auch Wasserquellen sind für diese Ameisen von entscheidender Bedeutung, darunter natürliche Quellen wie Flüsse und künstliche Quellen wie der städtische Wasserabfluss. Kolonien nisten in Wäldern, landwirtschaftlichen Feldern, Buschland, Feldern, in der Nähe von Flüssen und in anderen durch menschliche Aktivitäten gestörten Gebieten. Nester sind auch in städtischen und vorstädtischen Gebieten weit verbreitet, da diese Ameisen in Häuser und andere Gebäude eindringen können. Nester sind flach, normalerweise nicht mehr als 1 bis 5 Zoll in den Boden. Argentinische Ameisen nisten auch unter Holz und Schutt, in sandigem Boden, unter Felsen, in Rissen in Gehwegen und in Gebäuden.(Enzmann, et al., 2012; Brightwell und Silverman, 2010; Enzmann, et al., 2012; Fitzgerald und Gordon, 2012; Keller, et al., 1989; McGrannachan und Lester, 2013; Rice und Silverman, 2013; ' Argentinische Ameise — Linepithema humile', 2009)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • tropisch
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Savanne oder Grasland
  • Wald
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Urban
  • Vorort-
  • landwirtschaftlich
  • Anlieger

Physische Beschreibung

Argentinische Ameisen sind eine kleine Ameisenart mit 1 Blattstiel, einem kurzen, robusten Brustkorb, einem abgeflachten Kopf und schlanken Beinen. Arbeiterinnen sind im Gegensatz zu anderen Ameisenarten typischerweise etwa 0,3 mm lang; alle Arbeiter sind gleich groß. Arbeiter wiegen etwa 0,43 mg. Männchen sind etwa gleich groß oder etwas größer als Arbeiterinnen und wiegen etwa 1,0 mg, während sexuelle Weibchen (auch als Königinnen bekannt) mit 4,5 bis 5,0 mm Länge und einem Gewicht von etwa 3,6 mg deutlich größer sind. Alle Ameisen dieser Art sind mattbraun, obwohl Männchen und Königinnen normalerweise dunkler sind als Arbeiterinnen. Ihre Färbung ist am ganzen Körper einheitlich, obwohl kleine Körperteile wie Mandibeln und Antennen 3 verschiedene Schattierungen haben können. Arbeiter haben gelbliche Mandibeln und ihre Beine sind heller als ihr Körper. Sexuelle Weibchen haben gelbe Unterkiefer und rötliche Beine und Fühler, während Männchen gelbliche Beine, Fühler und Unterkiefer haben. Sexuelle Frauen sind auch undurchsichtiger als Arbeiterinnen, mit mehr Haaren am Körper. Männchen haben während ihres gesamten Erwachsenenlebens Flügel, während sexuelle Weibchen ihre Flügel nach der Paarung verlieren.(Markin, 1970; Newell und Barber, 1913; Passera und Aron, 1996; „Argentinische Ameise — Linepithema humile“, 2009)



Ihre Eier sind perlweiß und elliptisch geformt. Ihre durchschnittliche Größe beträgt 0,3 mm lang und 0,2 mm breit und sie wiegen etwa 0,02 mg. Die Oberfläche ihrer Eier wird stumpf, wenn sie fast geschlüpft sind. Frisch geschlüpfte Larven sind etwa 0,5 mm lang und werden etwa 1,7 mm groß, während männliche Larven bis zu 2,5 mm lang werden können. Larven sind weiß und gebogen und richten sich während ihrer Entwicklung und ihres Wachstums auf. Sie wiegen 0,1 bis 0,5 mg. Königinlarven haben ein mattes und undurchsichtiges Aussehen und können leicht von den glänzenden Larven von Arbeiterinnen und Männchen unterschieden werden. Puppen sind nackt, aber ihre Merkmale sind sichtbar. Während drei Formen unterschieden werden können, sind alle nach der Verpuppung weiß und durchlaufen mehrere Creme- und Brauntöne, bis sie einen ähnlichen Farbton wie erwachsene Ameisen erreichen. Arbeiterpuppen sind etwa 2,0 mm lang, haben einen vorstehenden Kopf, der etwa 50 % ihrer Länge ausmacht, und deutlich sichtbare Augen. Männliche Puppen sind etwa 3,0 mm lang und haben einen großen Brustkorb. Königinpuppen sind viel größer als männliche oder Arbeiterpuppen, mit hervorstehenden Flügelpolstern und proportionalen Körperteilen.(Markin, 1970; Newell und Barber, 1913; Passera und Aron, 1996; „Argentinische Ameise — Linepithema humile“, 2009)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Durchschnittliche Masse
    Arbeiterinnen: 0,0043 g, Männchen: 0,001 g, Königinnen: 0,0036 g
    Unze
  • Durchschnittliche Länge
    Arbeiterinnen und Männchen: 0,3 cm, Königinnen: 4,5 bis 5,0 cm
    in

Entwicklung

Argentinische Ameisen sind holometabol. Die Eier werden vom frühen Frühling bis zum späten Herbst gelegt und schlüpfen nach etwa 28 Tagen, obwohl die Inkubation 12 bis 55 Tage dauern kann. Während der ersten 5 Tage nach dem Schlüpfen wachsen die Larven schnell; ihre Entwicklung dauert 11 bis 61 Tage, mit einem Durchschnitt von 31 Tagen. Arbeiterinnen verpuppen sich durchschnittlich 20 Tage, Männchen 19 bis 28 Tage und Königinnen 2 bis 4 Wochen. Die Entwicklung ist bei wärmeren Temperaturen schneller. Vor dem Erwachsenenalter treten ihre Beine, Mundwerkzeuge und Antennen hervor, Arbeiter helfen dabei, die Puppenhaut zu entfernen und die Körperteile zu begradigen. Während dieser Phase, die als Callow-Phase bekannt ist, sehen frisch gehäutete Ameisen wie alle anderen Erwachsenen aus, außer dass sie farblos und ungeschickt sind und herumstolpern. Nach 48 bis 72 Stunden ist die Ameise ein voll funktionsfähiger Erwachsener. Mindestens 33 Tage werden benötigt, um sich zu einem Erwachsenen zu entwickeln, obwohl 74 Tage durchschnittlich erscheinen. Die ersten Eier, die typischerweise im zeitigen Frühjahr gelegt werden, entwickeln sich zur Geschlechtsbrut, die im späten Frühjahr oder Frühsommer im Nest vorhanden ist. Später in der Saison gelegte Eier entwickeln sich zu Arbeiterinnen. Die Produktion von Gyne und Arbeiterinnen hängt von der Anwesenheit von Königinnen und den von ihnen produzierten Pheromonen ab. Die Arbeiterpopulation erreicht im Spätsommer und Herbst ihren Höhepunkt und die Brutproduktion nimmt im Spätherbst stetig ab.(Aron et al., 2001; Keller et al., 1989; Libbrecht, et al., 2011; Newell und Barber, 1913)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Argentinische Ameisen paaren sich im späten Frühjahr und Sommer im Nest. Vor der Paarung können die Männchen an einem Hochzeitsflug teilnehmen, obwohl die Königinnen im Nest bleiben. Männchen können in ihr ursprüngliches Nest zurückkehren oder sich einem neuen Nest anschließen. Wenn Männchen sich einem fremden Nest anschließen, können sie von Arbeitern aggressiv werden, obwohl sich die Aggression im Laufe der Saison ändert. Sind im Nest reife Weibchen vorhanden, sind die Arbeiterinnen gegenüber fremden Männchen deutlich weniger aggressiv. Die Paarung findet einige Tage nach dem Schlüpfen statt. Nach etwa 6 Minuten und nachdem die Spermienübertragung stattgefunden hat, beißt ein Weibchen ihren männlichen Partner und leitet das Ende der Kopulation ein. In seltenen Fällen kann der Biss des Weibchens das Männchen tatsächlich töten. Andere Männchen können sich um Weibchen streiten und andere Paarungspaare stören, was wahrscheinlich die Menge der übertragenen Spermien verringert. Paarungspaare ziehen an neue Orte, um diesen störenden Männchen auszuweichen. Weibchen werden nur von einem Männchen besamt, können sich aber auch mit mehreren Männchen paaren. Männchen können mehrere Weibchen befruchten, scheiden jedoch oft alle ihre Spermien während einer Besamung aus. Männchen sterben kurz nach der Paarung, während Königinnen erst im darauffolgenden Frühjahr Eier legen, wenn sie bis dahin überleben. Arbeiterinnen sind völlig steril und paaren sich nicht. Da Hochzeitsflüge die Ausbreitung ermöglichen und auch Inzucht verhindern, ist es interessant, dass sich argentinische Ameisen im Nest paaren. Studien haben gezeigt, dass Inzucht nicht wirklich auftritt, da es sich um eine polygyne (mehrere Königin) Art handelt. Unterschiedliche Königinnen bringen genetisch unterschiedliche Nachkommen hervor und bieten Möglichkeiten zur Paarung. Argentinische Ameisen vermeiden die Paarung mit Geschwistern. Da Männchen außerdem manchmal die Flucht ergreifen, können sie in andere fremde Kolonien gehen oder im ursprünglichen Nest bleiben.(Aron et al., 2001; Keller und Passera, 1992; Libbrecht, et al., 2011; Passera und Aron, 1996; Passera und Keller, 1994)

  • Stecksystem
  • polygyn
  • eusozial

Argentinische Ameisen sind polygyn und haben mehrere Königinnen in jedem Nest. Nach der Paarung bleiben die Königinnen im Nest und legen erst im folgenden Frühjahr Eier. Bevor sie jedoch Eier legen, werden 90% der Königinnen vor der Fortpflanzungszeit von Arbeiterinnen hingerichtet. Die Hinrichtungen finden nachts auf Nahrungswegen statt, wo Arbeiterinnen die Königinnen angreifen, wie sie Beute angreifen. Arbeiter greifen die Beine der Königinnen, während andere den Körper angreifen und den Gaster vom Brustkorb trennen. Entweder bleiben die Stücke auf dem Boden oder Arbeiter tragen sie wie Beute. Die Gründe für die Hinrichtung sind unklar; obwohl es wahrscheinlich Nahrung für die Brut freisetzt und eine Rolle bei der Differenzierung sexueller Nachkommen spielen kann, da die Anwesenheit der Königinnen und ihrer Pheromone einen Einfluss hat.(Abril et al., 2008; Keller und Passera, 1992; Keller et al., 1989; Markin, 1970; Newell und Barber, 1913)

Königinnen, die nicht hingerichtet wurden, legen ihre ersten Eier im Frühjahr und legen den ganzen Sommer über weiter. Königinnen speichern Spermien von ihrer ersten Paarung für den Rest ihres Lebens und haben normalerweise mehr Spermien in ihren Spermatheken, als sie jemals während der Brutproduktion verwenden könnten. Sie können bis zu 50 oder 60 Eier pro Tag legen, mit einem Durchschnitt von etwa 20 bis 30 Eiern. Die Eiablage wird von der Temperatur beeinflusst, 28 Grad Celsius sind optimal. Die Eiablagerate wird auch von der Anzahl der Königinnen in der Kolonie beeinflusst. Eine Kolonie kann Hunderte von Königinnen haben. Je mehr Königinnen anwesend sind, desto geringer ist die Eiablagerate für jede Königin. Mit mehr Königinnen nimmt die Arbeiterinnenfürsorge pro Königin wahrscheinlich ab. Jeder Königin wird weniger Futter gebracht, was ihre Fitness und Eiablage verringert. Da Königinnen Pheromone absondern, die Arbeiterinnen anziehen, bedeuten mehr Königinnen mehr Pheromone, die durcheinander und weniger deutlich werden und weniger Arbeiterinnen zu einer bestimmten Königin anziehen.(Abril et al., 2008; Keller und Passera, 1992; Keller et al., 1989; Markin, 1970; Newell und Barber, 1913)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
    • intern
  • ovipar
  • Sperma-Speicherung
  • verzögerte Befruchtung
  • Brutintervall
    Argentinische Ameisen können sich mehrmals paaren, übertragen aber normalerweise nur einmal Sperma.
  • Brutzeit
    Die Paarung findet im späten Frühjahr und Frühsommer statt.
  • Durchschnittliche Zeit bis zur Unabhängigkeit
    74 Tage

Argentinische Ameisen bieten den Nachkommen der Königinnen eine bedeutende Brutpflege. Königinnen sorgen selbst für die Versorgung der Eier, beteiligen sich aber ansonsten nicht an der Brutpflege. Arbeiter tragen die Eier ab, sobald sie gelegt werden. In Laborkolonien kümmerten sich Arbeiter ständig um die Eier und bewegten sie den ganzen Tag über, vielleicht um die Feuchtigkeit zu regulieren. Eier werden manchmal mit Larven und Puppen gehalten und manchmal getrennt. Eier, die nicht von Arbeitern gepflegt werden, schlüpfen nicht, daher ist ihre Pflege eindeutig wichtig. Larven werden von Arbeitern ständig über Trohallaxis mit Nahrung gefüttert; die Arbeiter würgen Nahrung aus und übertragen sie von Mund zu Mund. Arbeiter pflegen auch Larven und transportieren sie. Wenn das Nest in Gefahr ist, nehmen Arbeiter alle Brutstadien auf und bringen sie an sicherere Orte. Arbeiter helfen männlichen Puppen bei der Häutung bis ins Erwachsenenalter, die Puppenhaut zu entfernen, sie helfen anderen Puppen bei der Häutung, indem sie Beine und Antennen begradigen. Die Brutpflege verlängert sich geringfügig nach Erreichen des Erwachsenenalters. In den 48 bis 72 Stunden, bevor ihr Exoskelett verhärtet, im kalben Stadium, sind die frisch gehäuteten Ameisen instabil und wackelig. Arbeiter helfen ihnen noch, wenn es nötig ist, oder wenn das Nest in Gefahr ist, heben Arbeiter sogar die Kalbenameisen auf und bewegen sie. Nachdem ihr Exoskelett verhärtet ist, schließen sich Ameisen der Kolonie an und die Brutpflege hört auf. Arbeiterinnen spielen auch eine Rolle bei der Bestimmung der erwachsenen Rolle der Larven. Arbeiterinnen unterfüttern weibliche Larven fast das ganze Jahr über, was dazu führt, dass sie sich als Erwachsene zu Arbeiterinnen entwickeln. Im Frühjahr füttern Arbeiterinnen mehr weibliche Larven, wodurch sie sich zu Königinnen entwickeln. Diese Futterumstellung wird durch ein von den Königinnen produziertes Pheromon ausgelöst.(Libbrecht, et al., 2011; Newell und Barber, 1913; Passera, et al., 1995)

  • Investition der Eltern
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich
  • vor dem Absetzen/Flügeln
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich
  • vor der Unabhängigkeit
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Männchen leben in der Regel einige Tage bis ein oder zwei Monate nach Erreichen des Erwachsenenalters und sterben normalerweise kurz nach der Paarung. Diejenigen, die an einem Hochzeitsflug teilnehmen, leben in der Regel länger. Die meisten Königinnen werden im Frühjahr im Alter von 10 Monaten hingerichtet. Königinnen, die nicht hingerichtet werden, können über ein Jahr leben, wahrscheinlich mehrere Jahre. Arbeiter leben etwa 10 bis 12 Monate.(Keller et al., 1989; Newell und Barber, 1913; Passera und Keller, 1994)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    1+ (hoch) Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    10 bis 12 Monate

Verhalten

Das Verhalten argentinischer Ameisen trägt zu ihrem Erfolg als invasive Art bei. Diese Ameisen finden Nahrungsquellen viel schneller als viele einheimische Arten; in Experimenten finden sie in Labyrinthen sehr schnell Nahrung. Sie minimieren die Nahrungssuche, indem sie den kürzesten Weg zu ihrer Nahrung finden. Dies ermöglicht es ihnen, Nahrungsquellen zu erschöpfen, bevor einheimische Ameisenarten sie finden. Argentinische Ameisen sind auch sehr aggressiv gegenüber Ameisen und anderen Insekten, die nicht zu ihrer Kolonie gehören, und sie verteidigen ihr Territorium. Sie sind auch aggressive Raubtiere, Ameisengruppen greifen größere Beutetiere an; eine Gruppe von Ameisen hält die Beine der Beute fest, während eine andere Gruppe den Körper der Beute angreift. Im Gegensatz zu vielen Ameisenarten haben Arbeiterinnen dieser Art keine Kasten oder Arbeitsteilung. Alle Arbeiter tragen zur Nahrungssuche, Brutpflege und anderen Aufgaben bei. Die Nahrungssuche findet auf Pfaden statt, normalerweise während des Tages, meistens am Morgen und dauert den ganzen Nachmittag. Sie führen auch einige nächtliche Aktivitäten durch, wie die Hinrichtungen der Königin, die im Frühjahr stattfinden. Neue Nester werden durch Knospung gebildet, wobei ein oder mehrere Weibchen mit einer Gruppe von Arbeiterinnen ihr Heimatnest verlassen und ein neues Nest errichten. Argentinische Ameisen sind halbnomadisch, sie verlegen ihre Nester bei Bedarf in geeignetere Gebiete, beispielsweise bei Überschwemmungen, trockenem Boden oder anderen Störungen. Sie können ihre Nester auch saisonal verlegen, da die Temperaturen schwanken. Während sie typischerweise in mediterranen Klimazonen zu finden sind, können Kolonien in Gebieten mit kälteren Wintern überleben, indem sie in den obersten Zentimetern des Bodens oder in Haufen von verrottendem Material nisten. Bei kalten Temperaturen sind die Arbeiterinnen träge, die Nahrungssuche stoppt, die Entwicklungszeiten für Eier und Larven sind deutlich länger und die Nester überwintern effektiv.(Brightwell, et al., 2010; Enzmann, et al., 2012; Keller und Passera, 1992; Markin, 1970; McGrannachan und Lester, 2013; Newell und Barber, 1913; Torres, et al., 2007)

Argentinische Ameisen leben in Kolonien. In ihrer Heimat Südamerika bilden diese Ameisen Kolonien, die sich über einen Meter erstrecken, bis hin zu Superkolonien, die sich über Hunderte von Metern erstrecken. In ihrem eingeschleppten Verbreitungsgebiet bilden sie riesige Superkolonien aus vielen Nestern auf einer Fläche von 1.000 bis 4.000 km. Es gibt keine Verhaltensgrenzen zwischen Ameisen aus all diesen Nestern; Ameisen aus fremden Nestern zeigen keine Aggression gegenüber anderen Ameisen ihrer Art. Ameisen in diesen Superkolonien sind alle genetisch ähnlich. Die Zusammenarbeit zwischen Ameisen über eine so große Region ist einer der Gründe, warum argentinische Ameisen eine so erfolgreiche invasive Art sind. Forscher haben kürzlich entdeckt, dass argentinische Ameisen tatsächlich eine globale Superkolonie in Europa, Nordamerika, Australien und Japan bilden. Argentinische Ameisen in diesen Kolonien haben ähnliche Genetiken sowie ähnliche Kohlenwasserstoffprofile auf ihrer Nagelhaut. Diese Superkolonie entstand wahrscheinlich durch den Transport durch den Menschen.(Inoue et al., 2013; Torres et al., 2007)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • tagaktiv
  • beweglich
  • Winterschlaf
  • territorial
  • kolonial

Heimbereich

Argentinische Ameisen bilden große Kolonien, wobei sich die Ameisen frei von Nest zu Nest bewegen, ohne Aggression oder Risiko. Ihr Lebensraum ist nur darauf beschränkt, wie weit sie reisen können und wo sich ihre Nester befinden. Ameisen bewegen sich wahrscheinlich zwischen Nestern, die mehrere Meter voneinander entfernt sind, obwohl sich Kolonien über Tausende von Metern erstrecken können.(Passera und Keller, 1994)

Kommunikation und Wahrnehmung

Da die Fähigkeit, riesige Superkolonien zu bilden, für die Vermehrung argentinischer Ameisen extrem wichtig ist, ist es notwendig, andere Koloniemitglieder zu erkennen. Nestgenossen identifizieren sich gegenseitig durch einen gemeinsamen Koloniegeruch auf der Nagelhaut ihres Exoskeletts. Dieser Geruch besteht typischerweise aus Kohlenwasserstoffen. Durch die Identifizierung von Nestgenossen wissen Ameisen, wann sie angreifen und Aggressionen zeigen müssen. Forscher haben kürzlich entdeckt, dass die Kohlenwasserstoff-Signatur von Ameisen im eingeführten Verbreitungsgebiet auf mehreren Kontinenten sehr ähnlich ist, was auf eine globale Superkolonie hinweist. Wenn argentinische Ameisen von verschiedenen Kontinenten zusammengebracht werden, zeigen sie keine Aggression zueinander und identifizieren sich als Nestgenossen. Chemikalien auf der Nagelhaut signalisieren auch, wenn eine Ameise gestorben ist. Das Verschwinden bestimmter Chemikalien nach dem Tod alarmiert andere Ameisen im Nest, die die toten Ameisen sammeln und auf einen Müllhaufen bringen. Lebende Ameisen können eine tote Ameise in weniger als einer Stunde nach dem Tod entdecken.(April et al., 2008; Choe et al., 2009; Inoue et al., 2013; Newell und Barber, 1913; Passera et al., 1995; Reid et al., 2012; Torres et al al. al., 2007)

Berührung wird verwendet, um zwischen Ameisen zu kommunizieren. Die Arbeiter pflegen sich oft gegenseitig und halten den Körper, die Mandibeln und die Antennen von Schmutz und Fremdstoffen frei. Berührung ist auch wichtig, um die Umgebung wahrzunehmen, da argentinische Ameisen Objekte oft nicht bemerken, es sei denn, ihre Antennen oder andere Körperteile berühren. Dies deutet auch darauf hin, dass ihr Sehvermögen nicht besonders stark ist, obwohl sie Licht wahrnehmen können. Pheromone sind auch für die Kommunikation unerlässlich. Bei der Nahrungssuche legen argentinische Ameisen Pheromone ab, um Spuren zu schaffen, denen andere Ameisen folgen. Da Pheromone relativ schnell verdunsten, machen futtersuchende Ameisen ständig Kehrtwendungen, um die Pheromone zu verstärken. Durch die Schaffung einer so starken Spur können argentinische Ameisen schnell eine große Zahl rekrutieren, wenn eine Nahrungsquelle gefunden wird. Massenrekrutierung hat es argentinischen Ameisen ermöglicht, einheimische Ameisen um Nahrungsquellen zu schlagen und sie zu erschöpfen, oder einheimische Ameisen zu überwältigen, die bereits Nahrungsquellen gefunden haben. Dies ist einer der Gründe, warum argentinische Ameisen so viele einheimische Arten verdrängt haben. Königinnen produzieren Pheromone, um Arbeiter anzuziehen, die für Pflege sorgen und Nahrung bringen. Ein weiteres Pheromon, das ebenfalls von Königinnen ausgesendet wird, bestimmt die Produktion der Gynäbrut. Dieses Pheromon führt dazu, dass Arbeiter die Larven über- oder unterfüttern. Wenn es viele Königinnen gibt, unterfüttern Arbeiterinnen weibliche Larven, um andere Arbeiterinnen zu produzieren. Nachdem die Königinnen im Frühjahr ausgerottet wurden, ist weniger Pheromon vorhanden und Arbeiterinnen erhöhen die Fütterung, wodurch sich die sexuelle Brut entwickelt.(April et al., 2008; Choe et al., 2009; Inoue et al., 2013; Newell und Barber, 1913; Passera et al., 1995; Reid et al., 2012; Torres et al al. al., 2007)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Pheromone
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • chemisch

Essgewohnheiten

Argentinische Ameisen sind Allesfresser. Diese Ameisen jagen viele verschiedene Insektenarten. Sie fressen auch Nektar von Blumen und extra floralen Nektaren sowie Vogeleier und tote Arthropoden und anderes Aas. Ein wichtiger Bestandteil ihrer Ernährung ist Honigtau, aus dem gezüchtet wirdBlattläuseundSchildläusen. Die Ernährung einer Kolonie kann sich im Laufe der Zeit ändern. Neu gegründete Kolonien fressen in der Regel proteinreiche Insektenbeute, während alteingesessene Superkolonien hauptsächlich kohlenhydratreichen Honigtau essen. Dies kann daran liegen, dass es einige Zeit dauern kann, um langfristige Mutualismen mit Insekten aufzubauen, die erhebliche Mengen an Honigtau liefern können. In Haushalten essen argentinische Ameisen auch alle verfügbaren menschlichen Nahrungsmittel, insbesondere Süßigkeiten. Laborkolonien zeigen einige Anzeichen von Kannibalismus und ernähren sich von ihren Eiern und Larven.(Brightwell und Silverman, 2010; Lach, 2013; Newell und Barber, 1913; Shik und Silverman, 2013)

  • Primäre Ernährung
  • Omnivore
  • Tiernahrung
  • Eier
  • Aas
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Nektar

Prädation

Argentinische Ameisen sind sehr aggressiv gegenüber anderen Ameisenarten und potentiellen Räubern. Sie verwenden auch Chemikalien, um sich zu verteidigen. Sie werden von vielen Spinnenarten gejagt, einschließlichZodarion cesariim Mittelmeer. LarvalAmeisenlöwender GattungMyrmeleonsind ebenfalls bekannte Raubtiere. Ameisenlöwen fangen Ameisen, die in ihre Fallen fallen. Andere größere Insekten, wie zKakerlaken, ernähren sich auch von diesen Ameisen. Größere Tiere wie Amphibien und Reptilien, einschließlich japanischer Laubfrösche,Hyla japonica, sowie mehrere Vogelarten, darunterNordflimmernundHaussperlingeauch Jagd auf argentinische Ameisen.(Buczkowski und Bennett, 2008; Glenn und Holway, 2008; Ito, et al., 2009; Monzo, et al., 2013; Newell und Barber, 1913; Torres, et al., 2007)

Ökosystemrollen

Als eine der invasivsten Ameisenarten der Welt haben argentinische Ameisen einen großen Einfluss auf die Ökosysteme, in die sie eindringen. Da sich ihr Verbreitungsgebiet in neue Regionen ausdehnt, verdrängen argentinische Ameisen ständig einheimische Ameisenarten und andere Arthropodenpopulationen. Argentinische Ameisen verdrängen einheimische Arten, weil sie schneller Nahrungsquellen finden, länger nach Nahrung suchen, schnell größere Zahlen für Nahrungsquellen rekrutieren und in einer Vielzahl von Lebensräumen funktionieren. Ihre Fähigkeit, Superkolonien zu bilden, ermöglicht auch Kooperationen im großen Stil. Indem sie einheimische Ameisenarten verdrängen, stören argentinische Ameisen viele Mutualismen bei der Verbreitung von Ameisen-Pflanzensamen und scheinen Samen nicht selbst zu verbreiten. Argentinische Ameisen verdrängen auch Bestäuber, was einheimischen Pflanzen zu schaffen macht. Indem sie Veränderungen in den einheimischen Arthropodengemeinschaften verursachen, haben argentinische Ameisen auch indirekte Auswirkungen auf andere Teile der Gemeinschaft. Die Beseitigung einheimischer Gliederfüßer-Beutetiere kann zu einer Abnahme der Vogelpopulationen und Nistgewohnheiten führen und kann sogar eine potenzielle Bedrohung für Jungvögel darstellen, da eine große Rekrutierungszahl einen frisch geschlüpften Vogel leicht überwältigen könnte. Die Verdrängung einheimischer Arten wirkt sich auch negativ auf Reptilien-, Amphibien- und Säugetierarten aus. Dies zeigt sich in der abnehmenden Populationsgröße vonKüstengehörnteidechsenin Kalifornien, wahrscheinlich aufgrund argentinischer Ameisen, die einheimische Ameisenarten verdrängen. Eine andere invasive Ameisenart,Asiatische Nadelameisenverdrängen tatsächlich argentinische Ameisen aus ihrem invasiven Verbreitungsgebiet im Osten der Vereinigten Staaten.(Abril, et al., 2008; Brightwell und Silverman, 2010; Buczkowski und Bennett, 2008; Inoue, et al., 2013; Lach, 2013; McGrannachan und Lester, 2013; Rice und Silverman, 2013; Rodriguez-Cabal, et al., 2012; Suarez und Case, 2002; Suarez, et al., 2005)

Argentinische Ameisen gehen mit vielen Honigtau produzierenden Insekten gegenseitige Beziehungen ein, wie zBlattläuseundkokzide. Die Ameisen pflegen die Insekten und fressen den Honigtau, den sie produzieren; im Gegenzug schützen sie diese Insektenpopulationen vor Fressfeinden und Parasitoiden. Da Honigtau ein wichtiger Bestandteil ihrer Ernährung ist, ist es unglaublich wichtig, dass argentinische Ameisen diese Beziehungen zu Insekten eingehen, die in den Regionen heimisch sind, in die sie eingedrungen sind. Eine Studie ergab, dass 48 Arten von Schildläusen in einem Gebiet von argentinischen Ameisen gepflegt wurden. Durch die Pflege und den Schutz der Honigtauproduzenten ermöglichen diese Ameisen das Gedeihen von Schädlingspopulationen und verringern die Fitness der Pflanzen, auf denen die Schädlinge leben. Diese Ameisen haben Mutualismen mit Schildläusen, einschließlichSchildkrötenschuppen,Mediterrane schwarze Schuppen,Kalifornische rote Schuppen, undVirginia-Kiefernschuppen, viele Arten von Blattläusen, einschließlichMelonenblattläuseundOleanderblattläuse, und Wollläuse einschließlichobskure Wollläuse,Traubenmehlkäfer,Weinlauskäfer,Zitrusmehlkäfer, undCitrophilus Wollläuse. Argentinische Ameisen züchten auch Honigtau, der vonGallwespeLarven.Phorid fliegtsind Parasitoide, die ihre Eier auf oder in argentinischen Ameisen ablegen. Die Larven fressen das Gewebe der Ameisen und töten sie schließlich. ParasitärWolbachiaBakterien kommen in einheimischen Populationen argentinischer Ameisen häufig vor, obwohl Infektionen in eingeschleppten Populationen interessanterweise deutlich seltener sind.(Brightwell und Silverman, 2010; Brightwell et al., 2010; Bristow, 1991; Inouye und Agrawal, 2004; Markin, 1970; Mgocheki und Addison, 2009; Newell und Barber, 1913; Orr und Seike, 1998; Powell und Silverman , 2010; Reuter et al., 2005)

Mutualistische Arten
Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Es sind keine positiven Wirkungen argentinischer Ameisen auf den Menschen bekannt.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Argentinische Ameisen sind eine der invasivsten Ameisenarten der Welt, die durch menschliche Aktivitäten und Reisen weltweit verbreitet wurde. Sie haben erhebliche Auswirkungen auf Pflanzen, menschliche Haushalte und einheimische Arten in den Regionen, in die sie eindringen. Die Invasion argentinischer Ameisen hat zu einem Verlust der Artenvielfalt geführt, da sie einheimische Ameisenarten ständig verdrängen und negative Auswirkungen auf viele andere Tierpopulationen haben. Obwohl sie die Pflanzen nicht direkt schädigt, ermöglicht ihre Fähigkeit, starke wechselseitige Beziehungen mit vielen Arten von Blattläusen und anderen Honigtau produzierenden Insekten aufzubauen, ein Gedeihen dieser Pflanzenschädlinge, was zu größeren Schäden an den Ernteerträgen führt. Argentinische Ameisen verursachen auch Schäden an der Infrastruktur, wenn sie in Gebäude eindringen. Diese Ameisen sind nicht nur lästig, sondern können im Krankenhaus auch Krankheitserreger übertragen, wie zEscherichia coli,Enterokokken,Streptokokken, undStaphylokokken. Forscher haben nach Wegen gesucht, den Ameisenbefall zu bekämpfen und auszurotten. Aufgrund ihrer großen Anzahl und Superkoloniestruktur ist es sehr schwierig, diese Ameisen vollständig aus einem Gebiet zu entfernen. Wenn ein Nest entfernt wird, werden wahrscheinlich Ameisen aus anderen nahegelegenen Nestern das Gebiet erneut besiedeln. Es wurde viel Zeit in die Erforschung der Wirksamkeit von Pestiziden und Ködern investiert, die zurückgebracht und in der gesamten Kolonie verteilt werden können. Andere Forscher haben herausgefunden, dass das Entfernen oder Verlegen von Wasserquellen dazu beitragen kann, Ameisen von Gebäuden und Häusern fernzuhalten. Argentinische Ameisen sind durch kalte Temperaturen eingeschränkt, aber aufgrund des globalen Klimawandels und der Erwärmung könnte sich ihr Verbreitungsgebiet noch weiter ausdehnen.(April et al., 2008; Brightwell et al., 2010; Enzmann et al., 2012; Lowe et al., 2000; dos Santos et al., 2009)

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • trägt die menschliche Krankheit
  • Haushaltsschädlinge

Erhaltungsstatus

Als wichtige invasive Art; Argentinische Ameisen haben keinen besonderen Erhaltungsstatus. Stattdessen gelten sie laut der Invasive Species Specialist Group (ISSG) als eine der 100 invasivsten gebietsfremden Arten der Welt.(Lowe et al., 2000)

Andere Kommentare

Argentinische Ameisen (Linepithema humile) waren früher bekannt alsLinepithema humile. Eine Veröffentlichung der Regierung aus dem Jahr 1913 über diese invasive Ameisenart berichtete über Fälle von menschlichen Säuglingen, die von Ameisenschwärmen bedeckt waren und sogar mehrere Säuglingssterben verursachten, aber diese Berichte wurden nicht überprüft und waren wahrscheinlich sensationell, obwohl die Fähigkeit argentinischer Ameisen, eine große Zahl zu rekrutieren, gut dokumentiert ist. Es gibt eine riesige Menge an Literatur und Forschung über ihre Auswirkungen auf die Ökosysteme, in die sie eindringen, die Mutualismen, die sie etablieren, ihre Superkolonienstruktur, den Schaden, den sie der menschlichen Bevölkerung zufügen können, und Möglichkeiten, ihre Expansion zu stoppen und weitere Ökosystemstörungen einzudämmen.(Newell und Barber, 1913; Passera und Keller, 1994)

Mitwirkende

Angela Miner (Autorin), Animal Agents Staff, Leila Siciliano Martina (Herausgeberin), Animal Agents Staff.