Lithobates capitoGopher Frog

Von Rachel Sines

Geografische Reichweite

Lithobates verstanden, auch bekannt alsLithobates verstanden, kommt hauptsächlich in der Küstenebene im Südosten der Vereinigten Staaten vor. Sein Verbreitungsgebiet erstreckt sich vom zentralen North Carolina bis zur Ost- und Westküste Südfloridas. Es gibt isolierte Populationen in Zentral- und Südost-Alabama, Zentral-Tennessee und Südwest-Georgia.(Conant und Collins, 1991; Miller und Campbell, 1996; Palis, et al., 2010)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Der Hauptlebensraum der Gopherfrösche sind einheimische xerische Hochlandhabitate, die hauptsächlich aus Langblattkiefern und sandigen Substraten bestehen. Der Lebensraum enthält auch xerische bis mesische Harthölzer wie Sandkieferngestrüpp, langblättrige Kiefernflachhölzer und xerische Hängematten. Diese Lebensräume in frühen Sukzessionsstadien sind ideal. Gopher-Frösche suchen Schutz in unterirdischen Zufluchten, wie den Höhlen vonGopher-Schildkröten, nach denen sie Namen waren, und mehrere Arten von kleinenSäugetiere, wie zum BeispielNagetiere, sowie unter Baumstämmen und in Baumstumpflöchern. Gopherfrösche nutzen auch Grasbüschel und Laubstreu als Zufluchtsort während ihrer Wanderung. Schutzhütten schützen vor Witterungseinflüssen und Raubtieren. Neu metamorphisierte Gopherfrösche sind aufgrund ihrer Unkenntnis des Refugiums einem hohen Risiko von Raub und Austrocknung ausgesetzt. Von Feuer erhaltene Lebensräume mit offenem Blätterdach enthalten eine höhere Dichte von Erdschildkröten und kleinen Säugetierhöhlen. Daher meiden juvenile Gopherfrösche einen Lebensraum mit geschlossenem Blätterdach und wählen einen Lebensraum mit offenem Blätterdach, der durch Feuer erhalten wurde. Infolge der Brandbekämpfung, des Verlusts von Lebensräumen und der Zerstörung sind viele Wildtierarten, einschließlich des Gopherfrosches, der mit Langblattkiefernwäldern in Verbindung steht, zurückgegangen. Gopherfrösche brüten in temporären oder semipermanenten (saisonal überfluteten) Teichen, verbringen jedoch den Großteil ihres Lebens in den Bauten der umgebenden terrestrischen Lebensräume.(Denton und BeeBee, 1993; Gentry und Smith, 1968; Godley, 1992; Lee, 1968; Palis, et al., 2010; Roznik und Johnson, 2009a; Seebacher und Alford, 2002; Thorson, 1955; Wright und Wright, 1949 )

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wald
  • Buschwald
  • Aquatische Biome
  • temporäre Pools
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Vorort-
  • landwirtschaftlich

Physische Beschreibung

Gopherfrösche haben robuste, gedrungene Körper mit relativ kurzen Vorderbeinen. Sie haben sich verjüngende Schnauzen und einen einzelnen seitlichen Kamm auf jeder Seite des Rückens. Ihr heller Körper ist mit dunkelbraunen oder schwarzen Flecken unterschiedlicher Größe und Form gekennzeichnet. Die Länge der Schnauzenöffnung für Erwachsene reicht von 6 bis 9 cm und das Gewicht reicht von 47 bis 151 g. Erwachsene Männchen sind kleiner als erwachsene Weibchen. Die Hautstruktur kann von rau bis glatt reichen und die Farbe reicht von gelb-weiß bis braun oder grau. Der Venter ist oft weiß, cremefarben oder gelb und normalerweise mit dunklen Flecken gesprenkelt. Kaulquappen reichen von gelbgrün bis olivgrün oder grau mit großen schwarzen Flecken auf Oberkörper, Schwanz und Flosse. Kaulquappen erreichen typischerweise eine Länge von 84 mm; In North Carolina können Kaulquappen jedoch eine Länge von 90 mm überschreiten.(Conant und Collins, 1991; Palis, 1998; Palis, et al., 2010; Roznik und Johnson, 2009b)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Reichweite Masse
    47 bis 151 g
    1,66 bis 5,32 Unzen
  • Reichweitenlänge
    6 bis 9 cm²
    2,36 bis 3,54 Zoll

Entwicklung

Über die Entwicklung der Gopherfrösche ist wenig bekannt. Eimassen werden in semiperminante Teiche knapp unter der Wasseroberfläche abgelegt. Kaulquappen verwandeln sich nach 87 bis 225 Tagen und breiten sich in trockeneren Hochlandhabitaten aus.(Semlitsch et al., 1995)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • neotenisch/pädomorph
  • Metamorphose

Reproduktion

Gopherfrösche sind polygyn und brüten von Januar bis April, unmittelbar nach einem starken Regen. Männchen rufen während dieser Zeit aktiv potenzielle Partner an. Männchen besetzen Brutteiche für etwa einen Monat, während Weibchen weniger als eine Woche bleiben.(Palis, 1998; Palis, et al., 2010)

  • Stecksystem
  • polygyn

Die Fortpflanzung findet in der Regel im Winter und im frühen Frühjahr von Januar bis April statt. Nach starken Regenfällen kann die Fortpflanzung bereits im September und Oktober erfolgen. Brutplätze sind saisonal überflutete, isolierte Teiche ohne Raubfische. Männchen besetzen normalerweise Brutteiche für etwa einen Monat, während die Weibchen weniger als eine Woche bleiben. Weibchen legen Cluster mit Tausenden von Eiern. Die Eier sind grau bis grau-schwarz und haben eine Größe von 1,67 bis 2,7 mm im Durchmesser. Es gibt Hinweise darauf, dass jedes Weibchen pro Brutsaison eine Eimasse legt. Sie legt die Eimasse nahe der Wasseroberfläche auf einer starren Unterlage (z. B. halbversunkener Strauch) ab, um die Eier in der gewünschten Tiefe zu halten. Wenn sich das Oberflächenwasser erwärmt, schreitet die Entwicklung der Embryonen voran. Kaulquappen verwandeln sich nach einer Larvenperiode von 87 bis 225 Tagen und breiten sich in den trockeneren Hochländern aus.(Bailey, 1991; Brodman, 1995; Gregoire und Gunzburger, 2008; Jensen, et al., 1995; Palis, 1998; Palis, et al., 2010; Semlitsch, 2008; Semlitsch, et al., 1995; Volpe, 1958 ; Wright und Wright, 1933)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
    • extern
  • ovipar
  • Brutintervall
    Gopherfrösche brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Gopherfrösche brüten von Januar bis April.
  • Reichweite bis zum Schlüpfen
    4 bis 5 Tage
  • Reichweitenzeit bis zur Unabhängigkeit
    87 bis 225 Tage
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    2 Jahre
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    1,5 Jahre

Ähnlich wie die meistenAmphibien, sobald die Eier gelegt und befruchtet sind, verlassen erwachsene Gopherfrösche die Eier. Junge sind nach dem Schlüpfen völlig unabhängig.(Palis, 1998; Palis, et al., 2010)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung

Lebensdauer/Langlebigkeit

Gopherfrösche können bis zu 6 Jahre in freier Wildbahn und 7 Jahre in Gefangenschaft leben.(Bailey, 1991)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    0 bis 6 Jahre
  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    0 bis 7 Jahre

Verhalten

Gopherfrösche leben in heißen, trockenen Gebieten; Aus diesem Grund ist die Austrocknung ein wichtiges Anliegen. Daher verbringen Gopherfrösche viel Zeit unter der Erde, um ein Austrocknen zu verhindern sowie vor Raubtieren und widrigem Wetter zu schützen. Es gibt Hinweise darauf, dass das Sterblichkeitsrisiko in den ersten Lebenswochen nur 4 % beträgt, wenn Gopherfrösche innerhalb ihrer ersten 8 Lebenstage Zuflucht finden. Gopher-Frösche reisen bis zu 691 m von ihrem Geburtsteich und bis zu 2 km zu Brutteichen, um offenen Lebensraum zu finden. Da diese Entfernung für ein Tier seiner Größe beträchtlich ist, sucht es unterwegs normalerweise vorübergehend Zuflucht in Schildkrötenhöhlen. Die Bewegung fällt normalerweise mit hohen Regenmengen während der Brutzeit zusammen. Gopherfrösche sind nachtaktiv, und obwohl sie den Bau zur Nahrungssuche verlassen können, bleiben sie oft in der Nähe des Baueingangs, um bei Bedrohung schnell zurück in den Bau zu springen.(Bailey, 1991; Franz, et al., 1998; Gregoire und Gunzburger, 2008; Jensen, et al., 2003; Palis, et al., 2010; Roznik und Johnson, 2009a)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • Saltatorium
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • sesshaft
  • einsam

Heimbereich

Über das Verbreitungsgebiet der Gopherfrösche liegen keine Informationen vor.

Kommunikation und Wahrnehmung

Der Ruf der Gopher-Frösche wird oft als tiefes, kehliges „Schnarchen“ beschrieben, das bis zu zwei Sekunden andauern kann und in einer Entfernung von fast 0,4 km zu hören ist. Es wurde auch dokumentiert, dass sie unter Wasser telefonieren. Ihre Rufe sind das ganze Jahr über zu hören, besonders nach starken Regenfällen, aber während der Brutzeit sind sie viel häufiger.(Jensen et al., 1995; Palis et al., 2010; Wright und Wright, 1933)

  • Kommunikationskanäle
  • akustisch
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch

Essgewohnheiten

Gopherfrösche sind Fleischfresser und dafür bekannt, eine Vielzahl von Wirbellosen zu fressen, einschließlichRegenwürmer,Kakerlaken,Spinnen,Heuschrecken,Käfersowie andereKröten und Frösche. Sie legen nachts beträchtliche Entfernungen zurück, um Nahrung zu finden. Kaulquappen fressen mikroskopisch kleine Algen, organische Abfälle, Bakterien und Protozoen, die auf der Unterwasservegetation oder am Teichboden zu finden sind. Die Wasserqualität und das Fehlen von Baumkronen haben einen erheblichen Einfluss auf den Beutereichtum.(Palis et al., 2010; Wright und Wright, 1949)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • Insektenfresser
  • Pflanzenfresser
    • Algivore
  • Tiernahrung
  • Amphibien
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • andere wirbellose Meerestiere
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Algen
  • Phytoplankton

Prädation

KöcherfliegeLarven sind jedoch bedeutende Räuber auf Gopherfrosch-Eimassen,LibelleNymphen,TauchkäferundSchildkrötenauch Beute auf Eimassen. Gelegentlich,Schlangenwurden an Brutplätzen dokumentiert. Gopherfrösche brüten in saisonal überfluteten Teichen ohne Raubfische. Der Übergang vom aquatischen Lebensraum als Kaulquappen in den terrestrischen Lebensraum als Jungtiere führt zu einer hohen Sterblichkeit. Jungtiere sind mit ihrem neuen Lebensraum und der Lage der Höhlen nicht vertraut, was sie zu leichten Zielen für Raubtiere macht. Etwa 5 % der befruchteten Eier entwickeln sich zu Jungtieren. Gopher-Frösche verwenden Höhlen, um potentiellen Raubtieren zu entkommen, und ihre getarnte Färbung trägt wahrscheinlich dazu bei, das Prädationsrisiko zu verringern.(Gregoire und Gunzburger, 2008; Palis, et al., 2010; Richter, 2000; Roznik und Johnson, 2009a)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Sowohl als Larven als auch als Erwachsene werden Gopherfrösche von einer Reihe von Wirbeltieren und wirbellosen Raubtieren gejagt. Im Allgemeinen werden Amphibien oft als biologische Indikatoren für die Lebensraumqualität verwendet.(Richter, 2000)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Gopherfrösche und Amphibien im Allgemeinen werden oft als biologische Indikatoren für die Lebensraumqualität verwendet. Biologische Indikatoren sind Arten, die auf Umweltveränderungen wie Umweltverschmutzung oder Klimawandel empfindlich reagieren. Aufgrund ihrer durchlässigen Haut sind sie sowohl in aquatischen als auch in terrestrischen Umgebungen anfällig für Umweltstress und dienen als Frühwarnung für Naturschützer vor schlechten aquatischen Lebensraumbedingungen.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Es sind keine schädlichen Wirkungen von Gopherfröschen auf den Menschen bekannt.

Erhaltungsstatus

Aufgrund sinkender Bevölkerungszahlen,Lithobates verstandenist auf der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN als „beinahe bedroht“ aufgeführt.Mississippi-Gopherfrösche, eine Unterart vonLithobates verstanden, ist auf der US-Bundesliste als gefährdet aufgeführt. Zu den größten Bedrohungen zählen die Brandbekämpfung, der Verlust von Lebensräumen und die Fragmentierung durch Straßen und Bau, Landwirtschaft und Geländefahrzeuge.GopherschildkröteDie Populationen gehen ebenfalls zurück, sodass weniger Bauten fürL. hat es verstandenbenutzen. Im Allgemeinen ist die von dieser Art besetzte Fläche eher klein und sehr spezifisch, so dassL. hat es verstandensehr anfällig für Lebensraumveränderungen. Obwohl genaue Zahlen schwer zu schätzen sind, deuten jüngste Populationsschätzungen darauf hin, dass weniger 10.000 Individuen in freier Wildbahn verbleiben, was gegenüber historischen Zahlen deutlich reduziert ist.(Palis, et al., 2010)

Andere Kommentare

In den letzten Jahren gab es eine taxonomische Neuzuordnung der GattungFroschzuLithobates. Es wird noch untersucht, ob die Neuzuordnung richtig ist. Infolge,Lithobates verstandenist auch bekannt alsLithobates verstanden.

Mitwirkende

Rachel Sines (Autor), Northern Michigan University, Mary Martin (Herausgeberin), Northern Michigan University, John Berini (Herausgeber), Animal Agents Staff, Catherine Kent (Herausgeberin), Special Projects.