Macropodidaekangaroos, Wallabys und Verwandte

Von Phil Myers

Dies ist die zweitgrößte Familie vonBeuteltiere(nachDidelphidae), mit rund 54 Arten in 11 Gattungen. Makropodiden kommen in Australien, Neuguinea und auf einigen nahe gelegenen Inseln vor. Die Mitglieder dieser Familie sind mittelgroß bis groß (0,5 - 90 kg). Ihre Haltung ist plantigrad. Sie haben lange, schmale Hinterpfoten und kräftige Hinterbeine. Der vierte Zeh des Hinterfußes ist der längste und stärkste. Es liegt in einer Linie mit den Hauptgliedmaßen und überträgt dieHüpfschub(diese Zehe ist bei Felswallabys und Baumkängurus sekundär etwas reduziert). Die äußere (fünfte) Zehe ist ebenfalls groß. Wie für alle Mitglieder ihres Ordens (und Mitglieder des OrdensPeramelemorphieauch) Makropodiden sind syndaktyl, d. h. die zweite und dritte Zehe sind über den größten Teil ihrer Länge verwachsen, enden jedoch in separaten Nägeln, die zur Pflege verwendet werden. Diehalluxstark reduziert ist oder (meist) fehlt. Der Schwanz ist bei den meisten Makropodiden lang und schwer, aber er ist nicht greifbar. Stattdessen dient es als ausgleichendes oder stabilisierendes Organ. Die Schwänze von Mitgliedern einer Gruppe von Makropodiden, den Nagelschwanzwallabys (GattungOnychogalea), hab einen geilen Tipp. Diese Spitze wird beim Springen des Tieres zum Halt in das Substrat gedrückt.

Um sich schnell zu bewegen, verwenden die meisten Mitglieder dieser Gruppe eine zweibeinige Form des Hüpfens. Das Tier hebt mit einem Stoß von seinen großen und muskulösen Hinterbeinen ab und landet auf seinen Hinterfüßen und Schwanz. Bei hohen Geschwindigkeiten (bis 50 km/h!) bleibt das Heck über dem Boden und dient dem Gleichgewicht. Bei langsamer Geschwindigkeit landen Makropodiden auf ihren Vorderbeinen und ihrem Schwanz, während sie ihre Hinterbeine nach vorne schwingen. Seltsamerweise können sie nicht rückwärts gehen. Bei niedrigen Geschwindigkeiten ist die hüpfende Fortbewegung ineffizient und energetisch teuer. Bei hohen Geschwindigkeiten ist es jedoch sehr effizient.

Während die meisten Makropodiden einen auf das Hüpfen spezialisierten Schwanz und Hinterpfoten charakterisieren, haben einige kürzere und breitere Hinterpfoten und einen kürzeren Schwanz als die Kängurus und Wallabys. Zu diesen Formen gehören die Baumkängurus (GattungDendrolagus), die ausgezeichnete Kletterer sind; Pademelonen (GattungThylogale), die oft mit einem vierbeinigen Gang gehen; und die relativ kurzschwänzigen Quokkas (genusSetonix).



Makropodiden haben einen langen und schmalen Schädel, normalerweise ein langes Podest, und einen Kopf, der im Verhältnis zur Körpergröße klein erscheint. Die Fossa masseterica am Unterkiefer ist tief und ein Kanal masseterica vorhanden. Die MakropodideZahnformelist 3/1, 1-0/0, 2/2, 4/4 = 32-34 (eine Art hat zusätzliche, überzählige Molaren). Makropodiden haben vergrößerte erste untere Schneidezähne (Diprotodont). Ihr zweites und drittes OberteilSchneidezähneliegen seitlich vom ersten (im Gegensatz zu hinter dem ersten bei anderen Diprotodonten). Diese Anordnung führt zu einer durchgehenden Schneide im vorderen Bereich des Mauls. Wenn die Tiere beißen, treffen die liegenden unteren Schneidezähne nicht auf die oberen Zähne; vielmehr drücken sie in ein zähes Polster am Gaumen, das sich direkt hinter den oberen Schneidezähnen befindet. Diese Anordnung ähnelt sehr der inbovidundcervid artiodactyle. DieEckzähnefehlen oder sind rudimentär, und ein erhebliches Diastema trennt die Schneidezähne undBackenzähne. Das Muster vonZahnersatzist ungewöhnlich. Ein junges Känguru hat 2 klingenartige OberteilePrämolaren, die bald abgestoßen und durch einen dritten Prämolaren (der ebenfalls klingenartig ist) ersetzt werden. Die Backenzähne brechen nacheinander aus, wobei die ersten herausfallen und andere sich vorwärts bewegen, während das Tier wächst. Die Molaren von Makropodiden sindhypsodont,quadrituberkular, und entwederSelenodontoderlopodontoder eine Kombination der beiden Formen.

Makropodiden sind Grasfresser und Browser. Sie haben einen komplexen sackförmigen Magen, und die Kompartimente dienen als Orte für die Fermentation (Verdauung) durch Mikroorganismen. Einige Arten erbrechen sogar Nahrung zum zusätzlichen Kauen. Die meisten Makropodiden sind nachtaktiv, während einige tag- oder dämmerungsaktiv sind.

Makropodiden haben einen gut entwickelten Beutel, der sich nach vorne öffnet. Ihr Fortpflanzungszyklus ist durch eine Phase der embryonalen Diapause gekennzeichnet, während der die Blastozyste die Implantation und Entwicklung aussetzt. Manchmal können die Weibchen der meisten Arten Junge von 3 Würfen unterstützen – einen in der Gebärmutter, einen ganztägig im Beutel und an einer Brustwarze befestigt, und der dritte lebt aus dem Beutel, kehrt aber zur Pflege zurück.

Einige der großen Makropodiden gedeihen seit der europäischen Kolonisation, während andere infolge der Jagd, der Zerstörung von Lebensräumen sowie der Prädation und Konkurrenz durch eingeführte Arten zurückgegangen sind. Einige Arten sind vollständig verloren gegangen.

Technische Charaktere

Zitierte Literatur und Referenzen

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.