MacroscelideaElefantenspitzmäuse(Auch: Sengis)

Von Phil Myers

Einst als abweichende Familie des Ordens angesehenAfrosorizid, Elefantenspitzmäuse werden jetzt in eine eigene Ordnung, die Macroscelidea, gestellt. Jüngste Beweise deuten darauf hin, dass sie zu einer Gruppe afrikanischer Säugetiere, der Afrotheria, gehören könnten, zu der auch Hyraxen, Elefanten, Seekühe, Erdferkel, goldene Maulwürfe und Tenreks gehören. Elefantenspitzmäuse sind eine kleine Gruppe, die von einer einzigen Familie, den Macroscelididae, repräsentiert wird, die 4 Gattungen und 19 lebende Arten umfasst. Sie sind an das Springen angepasst, wobei die Hinterbeine viel länger sind als die Vorderbeine. In einer Gattung,Rhynchocyon, wird dies auf die Spitze getrieben, indem die Zehen am Hinterfuß auf drei reduziert werden. Elefantenspitzmäuse haben eine verlängerte Schnauze und große Augen und Ohren. Sie reichen von der Größe einer Maus bis zur Größe eines Eichhörnchens oder einer großen Ratte. Einige Arten sind hell gefärbt.

Elefantenspitzmäuse unterscheiden sich von Mitgliedern der Insektenfresser dadurch, dass sie vollständige Gehörbläschen, große Jugale, vollständige Jochbögen und relativ kleine Riechlappen des Gehirns haben. Der obere Eckzahn hat wie ein Prämolar zwei Wurzeln. Technisch gesehen erkennt man Elefantenspitzmäuse an einer Kombination aus Größe, Zahnformel (1-3/3, 1/1, 4/4, 2/2-3 = 36-42), ihremquadrateBackenzähne, durch große Lücken oder Fenestrae perforierter Gaumen und die oben erwähnten Gliedmaßenmerkmale.

Elefantenspitzmäuse sind Insektenfresser und machen die meiste Nahrungssuche nachts. Viele Arten nehmen auch einige Früchte, Samen und anderes pflanzliches Material in ihre Ernährung auf. Die meisten scheinen in monogamen Paaren zu leben. Sie sind ausgezeichnete Hüpfer, die mit langen Sprüngen vor Raubtieren fliehen. Sie können durch Laubstreu ausgeklügelte Wegesysteme schaffen. Elefantenspitzmäuse sind bei der Geburt mütterlicherseits und ihre Wurfgröße ist klein. Sie kommen in einer Vielzahl von Lebensräumen im nördlichsten Afrika und südlich der Sahara vor.



Technische Charaktere

Zitierte Literatur und Referenzen

Murphy, W. J., E. Eisirik, S. J. O'Brian, O. Madsen, M. Scally, C.J. Douady, E. Teeling, O.A. Ryder, M. J. Stanhope, W. W. de Jong und M. S. Springer. 2001. Auflösung der frühen Plazenta-Säugetierstrahlung mit Bayes'scher Phylogenetik. Wissenschaft 294238-2351.

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.