Malaclemys SchildkröteDiamantrückenschildkröte

Von Ida Park

Geografische Reichweite

Malaclemys Schildkrötekommt entlang Teilen der Ostküste der Vereinigten Staaten von so weit im Norden wie Cape Cod, Massachusetts, bis zu den südlichsten Florida Keys vor. Die Schildkröten sind auch an der Golfküste von Florida bis Texas reichlich vorhanden. (Loutrell und Cornett 1993).

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch

Lebensraum

Diamantschildkröten bewohnen Salzwasserlebensräume, darunter Brackwasserkanäle, Lagunen, Wattenmeer, Sümpfe, Mündungsgebiete und Küsten. Sie bevorzugen besonders schilfhaltige Sümpfe, und obwohl sie in der Nähe von Salzwasser leben, benötigen sie Süßwasser zum Trinken (Garrett und Baike 1987).

  • Aquatische Biome
  • Küsten

Physische Beschreibung

Ein gräulicher bis fast schwarzer Panzer hat normalerweise schwarze Flecken oder Streifen auf grauer Haut, was zuMalaclemys Schildkröteeine der dunkelsten Schildkrötenarten. Die Art unterscheidet sich auch von den anderen Arten durch ein Höcker oder einen Noppenkiel; eine höhere Schale mit tieferem Steg; eine tiefere Kehlkerbe; eine durchgehend weiße Oberlippe; und ein einheitlich gefärbter Panzer und Plastron (Alderton 1988). Der Schädel hat einen langen, knöchernen Schläfenbogen. Die Hinterbeine sind relativ groß und die Zehen sind über die Nagelbasis hinaus mit Schwimmhäuten versehen. Es ist bekannt, dass diese Art die größte sexuell dimorphe Größendifferenz aufweist, die bei einer nordamerikanischen Schildkröte gefunden wurde. Männchen sind in der Regel sowohl in Körper- als auch in Kopfgröße kleiner, während die Weibchen groß sind. Weibchen erreichen oft eine Panzerlänge von 9 Zoll, während Männchen normalerweise maximal 5,5 Zoll erreichen.Malaclemys Schildkröteist die einzige Diamantschildkröte, die in Texas vorkommt (Carr 1952).



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • Durchschnittliche Masse
    720 g
    25,37 Unzen
    Ein Alter
  • Durchschnittlicher Grundumsatz
    0.140702 Watt
    Ein Alter

Reproduktion

Während sich alle Schildkröten durch Eier fortpflanzen, ist die GattungMalaclemysproduziert normalerweise nicht mehr als 4-8 Eier in einem Gelege. Die Weibchen nisten in der Regel mehrmals im Jahr. Die Brutdauer variiert zwischen 60 und 85 Tagen, je nach Bodentemperatur und Nesttiefe. Im April und Mai gräbt das Weibchen eine 4 bis 8 Zoll tiefe Nisthöhle in Sand. Die ovalen Eier sind 1 * Zoll lang, rosa-weiß und mit ledrigen Schalen bedeckt.

Wilde Jungtiere können ihre ersten Lebensjahre flussaufwärts in Bächen verbringen. Diese Bäche können entweder Brackwasser oder relativ Süßwasser sein. Wenn die Jungtiere älter werden, ziehen sie in die salzigen Sümpfe, wo es reichlich Nährstoffe und gute Nistplätze gibt. Schlüpflinge sind 1 bis 1,5 Zoll lang und es ist bekannt, dass sie nach einer einzigen Paarung mehrere Jahre lang Eier produzieren können. Weibchen erreichen die Geschlechtsreife in etwa 7 Jahren und Männchen etwas früher. Interessanterweise scheint das Geschlechterverhältnis Frauen zu begünstigen. In einer Stichprobe von 1.433 Individuen waren die Weibchen den Männchen zahlenmäßig fast sechs zu eins überlegen (Alderton 1988).

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    9
    Ein Alter
  • Durchschnittliche Tragzeit
    84 Tage
    Ein Alter
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    Geschlecht: weiblich
    2190 Tage
    Ein Alter
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    Geschlecht männlich
    910 Tage
    Ein Alter

Verhalten

In freier Wildbahn fliehen diese misstrauischen Schildkröten schnell und sind schwer zu beobachten. Es kann möglich sein, sie beim Sonnenbaden oder beim Gehen zwischen Austernbänken und Wattenmeer zu beobachten. Obwohl sie milde Manieren haben, sind sie ausgezeichnete Schwimmer und werden auf Wasser zusteuern, wenn sie sich nähern (Garrett und Baike 1987).

In Gefangenschaft sind die Diamantschildkröten dafür bekannt, Gewohnheiten zu erkennen und schnell zu lernen, zu welchen Zeiten Menschen normalerweise in der Nähe sind. Sie wirken sehr gesellig, außer wenn ihr Käfig zu klein ist. Sie sonnen sich gerne gemeinsam, oft übereinander (Loutrel und Cornett 1993).

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Essgewohnheiten

Malaclemys Schildkröteessen Schnecken, andere Weichtiere, Krebstiere, Fische, Insekten und Aas (Bartlett und Bartlett 1999). Sie benutzen die Rippen in ihrem Kiefer, um ihre Beute zu zerquetschen. Deswegen,M. schildkrötefressen nur die weichschaligen Mollusken und Krebstiere (Tucker, et al. 1997).

Erhaltungsstatus

In der Vergangenheit,Malaclemyssp. wurden wegen des süßen Fleisches oft als Delikatesse angesehen. Diese Schildkröten wurden in den frühen Jahren des gegenwärtigen Jahrhunderts fast ausgerottet. Sie wurden entweder unerbittlich wegen ihres Fleisches gejagt oder starben an Ertrinken in Unterwasserkrabbenfallen. Die Gruppe litt schlimmer als die Schnappschildkröten der Familie Chelydridae, hat sich aber seitdem zahlreich erholt (Dixon 1987).

Derzeit hat die Entwicklung am Meer zum Verlust von Niststränden geführt. Reifenspuren von im Sand eingesetzten Fahrzeugen stellen eine Gefahr für Jungtiere dar. Die winzigen Schildkröten verfangen sich in den Reifenspuren und sterben an Dehydration, bevor sie Wasser erreichen.

Um das Aussterben zu verhindern, sind Diamondbacks jedoch in mehreren Staaten geschützt. Interessanterweise ist mancherorts auch das einheimische Strandgras geschützt und das Entfernen ist gesetzeswidrig. Forscher haben herausgefunden, dass das Vorhandensein von Strandgras die Temperatur der Nistbereiche senkt und das Geschlecht der Jungtiere beeinflussen kann. Die Sumpfschildkrötenpopulationen wurden auch von Aktivisten wiederbelebt, die die sanfte Kreatur für ein gutes Haustier halten (Loutrel und Cornett 1993).

Andere Kommentare

Als Teil der erfolgreichsten Familie der Chelonier, der GattungMalaclemysumfasst eine einzige Art mit sieben Unterarten, von denen sechs im Salz- und Brackwasser von Neuengland bis Texas und möglicherweise Mexiko verbreitet sind. Die nächsten Verwandten sind wahrscheinlich die GattungGraptemys. Beide haben fast keinen sichtbaren Fossilienbestand. Die unterschiedlichen Merkmale der beiden Gattungen sind die dunklen Kopfzeichnungen auf hellem Grund inMalaclemysund helle Streifen auf dunklem Hintergrund fürGraptemys(Alderton 1988).

Mitwirkende

Ida Park (Autorin), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeberin), Southwestern University.