Mecistops cataphractusAfrikanisches schmalschnäuziges Krokodil

Von Joel Lavinder und Joshua Pennington

Geografische Reichweite

Schlankschnäuzige Krokodile sind in Zentralafrika beheimatet, von so weit westlich wie Senegal, bis Tansania im Osten, so weit nördlich wie Tschad, Mali und Mauretanien und so weit südlich wie Sambia und Angola. Die Flüsse Saint Paul, Mafa und Saint John sind alle liberianische Flüsse, in denen diese Art vorkommt. Aus den Gebieten Kameruns und Gabuns wurden auch Krokodile mit schmaler Schnauze gemeldet.(Abercrombie, 1976; Groombridge, 1982; Kofron, 1992; Pauwels, et al., 2003; Radley und Sherlock, 2001)

  • Biogeografische Regionen
  • äthiopisch
    • einheimisch

Lebensraum

Schlankschnauzenkrokodile kommen vor allem in tropischen Regenwäldern an den Ufern flacher Flüsse und größerer Gewässer vor, aber auch in leicht bedeckten Savannenwäldern. Sie werden am häufigsten in Süßwasserumgebungen und gelegentlich in Brackwasser von Küstenlagunen gefunden. Wenn diese Krokodile das Wasser verlassen, neigen sie dazu, in geschützten oder geschützten Gebieten zu bleiben, um Raub zu vermeiden. Im Wasser schwimmen sie meist knapp unter der Oberfläche.(Groombridge, 1982; Kofron, 1992; Radley und Sherlock, 2001)

  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • terrestrisch
  • frisches Wasser
  • Terrestrische Biome
  • Regenwald
  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme
  • Brackwasser
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf

Physische Beschreibung

Schmalschnauzenkrokodile sind kleine bis mittelgroße Krokodile mit einer maximalen Länge von etwa 4 Metern. Geschlechtsdimorphismus ist vorhanden (wie bei allen Krokodilenarten), wobei die Männchen größer sind als die Weibchen derselben Altersklasse. Wie der gebräuchliche Name vermuten lässt, hat diese Art eine lange, schlanke Schnauze. Schutzschuppen bedecken die Haut, von denen einige durch knöcherne Platten verstärkt sind, um zusätzlichen Halt zu bieten. Der Kopf ist mit Nasenlöchern ausgestattet, die hoch auf der Schnauzenspitze sitzen und Augen, die nach vorne gerichtet am oberen Ende des Kopfes angeordnet sind.(Grigg und Gans, 1993; Kelly, 2006; Radley und Sherlock, 2001; Waitkuwait, 1989)



Schlankschnauzenkrokodile unterscheiden sich von anderen Krokodilarten durch ihre extrem schlanke Schnauze, der jegliche knöchernen Rippen fehlen, sowie ihren dunklen, olivfarbenen Rücken und die leuchtend gelb gefärbte Bauchoberfläche, die auch mehrere dunkle Flecken aufweist.(Stahl, 1989)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Reichweitenlänge
    3 bis 4 m
    9,84 bis 13,12 Fuß

Entwicklung

Alle Krokodilarten legen Eier, wobei die Temperatur der Nistbedingungen das Geschlecht der Jungtiere bestimmt. Junge Krokodiljungtiere ähneln erwachsenen Erwachsenen, außer dass sie kleiner sind. Sie sind ab dem Schlüpfen voll fütterungs- und schwimmfähig. Schmalschnauzenkrokodile gelten als geschlechtsreif, wenn sie eine Länge von 2,0 bis 2,5 Metern erreichen.(Kelly, 2006; Waitkuwait, 1989)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung
  • unbestimmtes Wachstum

Reproduktion

Über die spezifischen Balz- und Paarungssysteme von Krokodilen mit schmaler Schnauze ist wenig bekannt. Im Allgemeinen nehmen Krokodile an Paarungsritualen teil, die geschlechtsspezifische Interaktionen beinhalten. Die Weibchen nähern sich den Männchen im Wasser und beginnen das Balzritual. Während dieser Balz führen Krokodile verschiedene Aktivitäten aus, bei denen es um das Schwimmen und Körperkontakt geht, und das Weibchen kann sogar kurz wegschwimmen, um das Männchen zu ermutigen, es zu jagen, bevor es weiterkreist. Nach diesen rituellen Verhaltensweisen legt das Männchen seinen Schwanz unter den Körper des Weibchens, um es in seichten Gewässern zu stabilisieren, und das Paar beginnt dann mit der Paarung. Krokodile wurden bei der Paarung auf ihren Seiten beobachtet, entweder mit dem Männchen über dem Weibchen oder mit dem Weibchen über dem Männchen.(Grigg und Gans, 1993; King und Dobbs, 2007; Waitkuwait, 1989)

  • Stecksystem
  • polygyn

Krokodile mit schmaler Schnauze erreichen die Geschlechtsreife in der Regel mit 10 bis 15 Jahren. Die Fortpflanzung findet in der Regel zu Beginn der Regenzeit statt. Der gesamte Prozess beginnt im Januar oder Februar und dauert bis Juli. Die Oogenese bei Frauen und Spermatogenese bei Männern beginnt im Januar und Februar. Die Kopulation erfolgt in der Regel kurz danach. Nach der Kopulation beginnen sich der Embryo und seine umgebende Eierschale zu entwickeln. Zwei bis drei Monate später (etwa im April) erfolgt die Eiablage.(Waitkuwait, 1985; Waitkuwait, 1989)

Nester werden vom Weibchen gebaut, wobei hauptsächlich ihre Hinterbeine verwendet werden, um das Nest aus abgestorbener Vegetation und Schlamm zu bauen. Sie sind in der Regel 50 bis 80 cm hoch, 130 bis 220 cm lang und 120 bis 200 cm breit. Nester beherbergen Bruteier für 90 bis 100 Tage. Über die durchschnittliche Anzahl von Eiern in einem Gelege liegen nur wenige Informationen vor, obwohl in einer Studie Gelegegrößen von 8, 17 und 22 Eiern gefunden wurden. Im Durchschnitt sind Eier etwa 8 cm lang und 5 cm breit. Unter den Arten der GattungKrokodil, Schlankschnauzenkrokodile produzieren die geringste durchschnittliche Anzahl von Eiern pro Gelege, weisen aber auch die größte durchschnittliche Eigröße auf.(Thorbjarnarson, 1996; Waitkuwait, 1985; Waitkuwait, 1989)

Während der Brutzeit versuchen die Mütter, die Eitemperatur zwischen 27,4 °C und 34 °C zu halten, indem sie die Eier im Nest behalten. Das Nest wird durch Regen und Feuchtigkeit feucht gehalten, was dazu beiträgt, das Nest zu isolieren und die Innentemperaturen weitaus stabiler zu halten als die Temperaturen außerhalb des Nestes. Frisch geschlüpfte Jungtiere sind 28 bis 35 cm lang. Es ist nicht bekannt, wann Jungtiere ihre Unabhängigkeit erreichen, aber sie wurden bis zu zwei Wochen nach dem Schlüpfen in der Nähe des Nestes gefunden.(Waitkuwait, 1985; Waitkuwait, 1989)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • ovipar
  • Brutintervall
    Schlankschnäuzige Krokodile vermehren sich einmal im Jahr in der Regenzeit
  • Brutzeit
    Januar-Juli
  • Bereichszahl der Nachkommen
    8 bis 22
  • Reichweite Tragzeit
    60 bis 90 Tage
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    10 bis 15 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    10 bis 15 Jahre

Nachdem ein Nest gebaut und ein Gelege gelegt wurde, bewachen Krokodilmütter ihre Nester während der Inkubationszeit regelmäßig. Kurz nachdem die Jungen geschlüpft sind, beginnen sie quietschende Geräusche zu machen, die das Weibchen veranlassen, das Nest aufzudecken. Wenn einige der Schlüpflinge keine Anzeichen für das Schlüpfen zeigen, werden die Mütter diese Eier vorsichtig in den Mund nehmen und sie aufschlagen. Die Mutter nimmt die Jungtiere dann in ihren Kiefer und trägt sie zum Wasser. Neugeborene werden nach diesem Umzug noch einige Zeit von beiden Elternteilen verteidigt und betreut.(Grigg und Gans, 1993; Thorbjarnarson, 1996; Waitkuwait, 1985; Waitkuwait, 1989)

  • Investition der Eltern
  • männliche elterliche Fürsorge
  • weibliche elterliche Fürsorge
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • schützend
      • weiblich
  • vor dem Absetzen/Flügeln
    • schützend
      • weiblich
  • vor der Unabhängigkeit
    • schützend
      • männlich
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Über die durchschnittliche Lebenserwartung wildlebender Schlankschnauzenkrokodile liegen keine verlässlichen Informationen vor. In Gefangenschaft lebende Individuen leben mindestens 38 Jahre.(König und Dobbs, 2007)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    32 bis 38 Jahre

Verhalten

Obwohl sie sich außerhalb des Wassers etwas unbeholfen bewegen, haben sie aufgrund ihrer im Verhältnis zum Rest ihres Körpers kurzen Gliedmaßen verschiedene Fortbewegungsarten an Land. Hauptsächlich kriechen sie mit dem Bauch durch Schlamm oder am Ufer eines Flusses. Sie können jedoch auch hoch gehen, indem sie auf allen vier Beinen gerade stehen, um sich auf rauerem, felsigerem Gelände fortzubewegen. Beim Schwimmen bewegen sie sich in einer sehr anmutigen Serpentinenbewegung durch das Wasser. Die Kraft für den Vorwärtsantrieb wird vom Schwanz bereitgestellt, wobei die Gliedmaßen, wenn überhaupt, nur sehr wenig Hilfe beim Schwimmen leisten.(Grigg und Gans, 1993; Kelly, 2006; Waitkuwait, 1989)

Der Kopf von Krokodilen ist gut geeignet für ihren räuberischen Lebensstil mit Sitzen und Warten, mit Nasenlöchern, die hoch auf der Schnauzenspitze sitzen, und Augen, die oben auf dem Kopf nach vorne gerichtet sind. Dadurch können sie ihre Beute verfolgen, während der Rest ihres Körpers unter Wasser ist. Bei der Jagd auf Tiere, die am Ufer des Flusses Wasser trinken, warten sie ruhig auf eine Gelegenheit, aus dem Wasser zu springen und zuzuschlagen.(Grigg und Gans, 1993; Kelly, 2006; Waitkuwait, 1989)

Männliche Krokodile tolerieren keine anderen Männchen und leben nur während der Paarungszeit in der Nähe von Weibchen und gehen innerhalb ihres Territoriums von Weibchen zu Weibchen. Weibliche Krokodile verschiedener Arten haben Beweise dafür gezeigt, dass die Nester einiger Arten von mehreren Weibchen geteilt werden können. Es wird angenommen, dass diese Arten Nester teilen, um eine bessere Abschreckung von Raubtieren zu ermöglichen.(Waitkuwait, 1989)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • Geburtshilfe
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • sesshaft
  • territorial
  • Dominanzhierarchien

Heimbereich

Obwohl es für Krokodile kaum verlässliche Informationen über bestimmte Größen von Heimatgebieten und Territorien gibt, zeigen alle Arten, einschließlich der schmalschnäuzigen Krokodile, Dominanzhierarchien zwischen den Männchen. Männliche Krokodile sind sehr territorial und dominante Männchen tolerieren keine Eindringlinge in ihrem Territorium, was oft zu einem Kampf zwischen dem dominanten Krokodil und dem Eindringling führt. Dominante Männchen brüten mit allen Weibchen in ihrem Territorium.(Grigg und Gans, 1993; Kelly, 2006; Waitkuwait, 1989)

Kommunikation und Wahrnehmung

Die Kommunikation bei Krokodilen mit schmaler Schnauze wurde bisher kaum erforscht. Die meisten Krokodilarten zeigen jedoch gemeinsame Kommunikationsmethoden. Das Gehör ist bei Krokodilen sehr gut entwickelt und empfindlicher als bei anderen Reptilien, wobei frisch geschlüpfte Junge mit ihrer Mutter durch hohes Quietschen kommunizieren. Krokodile vokalisieren auch bei aggressiven Interaktionen und beim Versuch, Partner anzuziehen.(Grigg und Gans, 1993; Kelly, 2006; Waitkuwait, 1989)

Das Sehen spielt eine wesentliche Rolle bei der Kommunikation von Krokodilen, wobei die Männchen Eindringlingen mit verschiedenen Ritualen ihre Dominanz zeigen, einschließlich des Hebens ihres Körpers aus dem Wasser, um zu versuchen, größer zu erscheinen, um ihre Eindringlinge einzuschüchtern. Während der Paarungszeit führen Krokodilarten visuelle Anzeigen durch, um potenzielle Partner anzuziehen.(Grigg und Gans, 1993; Kelly, 2006; Waitkuwait, 1989)

Über der Wasseroberfläche ist das Sehen ein wichtiger Weg zur Wahrnehmung der Umgebung eines Krokodils. Es wird angenommen, dass Krokodile in Farbe sehen können, weil ihre Augen sowohl Stäbchen als auch Zapfen haben. Ihre Augen enthalten auch ein Tapetum lucidum, eine Schicht guaninreicher Netzhautzellen, die einfallendes Licht verstärken und die Nachtsicht stark verbessern. Bei der Unterwasserjagd schließt sich jedoch ein halbtransparentes drittes Augenlid über dem Auge, was die Sicht wahrscheinlich auf die Hell-Dunkel-Unterscheidung beschränkt. Berührungsrezeptoren und die Ohren sind wahrscheinlich die wichtigsten Sinnesorgane, die verwendet werden, während Krokodile unter Wasser sind.(Grigg und Gans, 1993)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Vibrationen
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • Vibrationen

Essgewohnheiten

Schlankschnäuzige Krokodile ernähren sich räuberisch und bestehen in ihrer Jugend hauptsächlich aus Fischen und kleinen Krebstieren. In größeren Größen ernähren sie sich von Säugetieren, die aus den Flüssen und Seen trinken, in denen die Krokodile leben, wie zum Beispiel Wasser-Chevrotains (Hyemoschus aquaticus). Die Anordnung der Augen und Nasenlöcher auf dem Kopf bzw. der Schnauze ermöglicht es, dass schmalschnäuzige Krokodile (und alle anderen Krokodile) fast vollständig unter Wasser am Rand des Wassers auf der Lauer liegen und zuschlagen, wenn das Beutetier den Kopf nach unten senkt Getränk. Krokodile haben eine extrem starke Bisskraft und ihr Maul ist mit vielen scharfen Zähnen ausgestattet, die zum Greifen und Festhalten an ihrer Beute gedacht sind. Ihnen wachsen auch ständig neue Zähne, um diejenigen zu ersetzen, die durch Kämpfen oder Füttern verloren gegangen sind.(Pauwels et al., 2003; Waitkuwait, 1989)

Krokodile sezernieren keine Chitinasen, daher sammeln sich chitinhaltige oder keratinhaltige Substanzen wie Haare oder Muschelschalen im Darm an und werden höchstwahrscheinlich durch den Mund ausgestoßen (was bei gefangenen Individuen oft beobachtet wurde). Die Mägen von Krokodilen mit schmaler Schnauze und anderen Krokodilenarten enthalten oft Gastrolithen (Gesteine ​​im Verdauungstrakt) unterschiedlicher Größe. Obwohl der Zweck dieser Steine ​​noch nicht geklärt ist, scheint es wahrscheinlich, dass sie dazu dienen, Nahrung im Verdauungstrakt zu zerkleinern und abzubauen, wie es bei anderen Gruppen (pflanzenfressende Vögel, Robben, Seelöwen) der Fall ist, in denen sie gefunden wurden .(Grigg und Gans, 1993; Pauwels, et al., 2003; Platt, et al., 2002)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
    • Fischfresser
  • Tiernahrung
  • Säugetiere
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Insekten
  • Wasserkrebse

Prädation

Die Prädation von Krokodilen erfolgt hauptsächlich im Ei- oder Schlüpfstadium. Verschiedene Tiere ernähren sich von den Eiern von Krokodilen mit schmaler Schnauze, darunter Otter (Hydrictis maculicollis), Leoparden (panthera pardus) und verschiedene Vogel- und Nagetierarten. Junge Jungtiere sehen sich vielen der gleichen Raubtiere sowie potenziellem Kannibalismus durch größere Artgenossen gegenüber. Die große Größe und die schweren Schuppen von Erwachsenen schützen sie wahrscheinlich vor der Prädation durch andere Arten, mit Ausnahme von Menschen, die schlankschnäuzige Krokodile wegen ihrer Haut und ihres Fleisches jagen.(Pauwels et al., 2003; Waitkuwait, 1989)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Schmalschnauzenkrokodile sind Raubtiere vieler Wasserarten (insbesondere Fische) sowie einiger Landsäugetiere. Junge Individuen und Eier dienen als Beute für Fische, Vögel, Säugetiere und größere Krokodile.(Grigg und Gans, 1993; Junker und Boomker, 2006; Pauwels, et al., 2003)

Kommensale/parasitäre Arten
  • Parva vermeiden(Familie Sebekidae, Unterklasse Pentastomida)
  • Agema-Wald(Familie Sebekidae, Unterklasse Pentastomida)
  • Leiperia cincinnalis(Familie Sebekidae, Unterklasse Pentastomida)
  • Sebekia okavangoensis(Familie Sebekidae, Unterklasse Pentastomida)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Krokodile mit schmaler Schnauze bieten zwei große wirtschaftliche Vorteile. Ihre Haut ist aufgrund ihrer Strapazierfähigkeit und Farbgebung sehr wertvoll und wird oft zur Herstellung verschiedener Kleidungsstücke und Accessoires verwendet. Auch das Fleisch von Schmalschnauzenkrokodilen dient in vielen Bereichen als Nahrungsgrundlage.(Abercrombie, 1976; Pauwels et al., 2003; Waitkuwait, 1989)

  • Positive Auswirkungen
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Wie alle Krokodile sind ausgewachsene Krokodile mit schmaler Schnauze in der Lage, Menschen schwer zu verletzen oder zu töten.

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • Bisse oder Stiche

Erhaltungsstatus

Die Populationen von Krokodilen mit schlanker Schnauze scheinen langsam zurückzugehen, hauptsächlich aufgrund des durch den Menschen verursachten Lebensraumverlusts. Es gibt jedoch nicht genügend Informationen über die Art, um zu wissen, ob sie in die Kategorie der gefährdeten, gefährdeten oder seltenen Arten der Roten Liste der IUCN aufgenommen werden soll. Einige Untersuchungen in den frühen 1990er Jahren legten nahe, dass Krokodile mit schmaler Schnauze in Westafrika stark dezimiert wurden, während eine separate Studie aus dem Jahr 2003 zeigte, dass sie in einigen Teilen Gabuns ziemlich häufig vorkommen.(Kofron, 1992; Pauwels, et al., 2003)

Andere Kommentare

Eine kürzlich durchgeführte molekular-phylogenetische Analyse ergab, dass Krokodile mit schmaler Schnauze eine eigene Gattung darstellen, für die die Autoren vorschlugen, den zuvor veröffentlichten Namen zu verwendenMezistops. Diese Änderung wurde noch nicht vom Internationalen Code für die Zoologische Nomenklatur (ICZN) übernommen, und die meisten Autoren verwenden weiterhin den GattungsnamenKrokodilwenn man sich auf diese Art bezieht.(McAliley, et al., 2006)

Mitwirkende

Joel Lavinder (Autor), Radford University, Joshua Pennington (Autor), Radford University, Christine Small (Herausgeberin), Radford University, Jeremy Wright (Herausgeber), University of Michigan-Ann Arbor.