MegalonychidaeZweifingerfaultiere

Von Phil Myers

Diese Familie enthält 2 Arten in einer einzigen Gattung,Choloepus. Zweifingerfaultiere kommen in Mittelamerika, im gesamten nördlichen Südamerika und im Amazonasbecken vor.

Zweifingerfaultiere sind mittelgroße Tiere mit einer Körperlänge von etwas mehr als einem halben Meter und einem Gewicht bis zu etwa 9 kg. Sie sind mit langem, meist hellgrau-braunem Fell bedeckt (blasser am Kopf), das durch symbiotische Algen, die auf den Haaren leben, eine grünliche Färbung annimmt. Unter dem groben Außenfell geht das Fell in eine Schicht feineren, kürzeren Unterfells über. Äußere Ohren sind stark verkleinert. Die Vorder- und Hintergliedmaßen sind lang, wobei die Vordergliedmaßen etwas länger als die Hintergliedmaßen sind (aber der Unterschied ist nicht so extrem wie bei Dreizehenfaultieren,Bradypodidae). Die Vorderbeine enden in zwei großen, gebogenen Krallen; diese sind an Ziffern befestigt, die von einem Hautgewebe (syndaktylös) umschlossen sind. Die Hinterbeine haben drei Krallen und sind ebenfalls syndaktyl. Der Schwanz ist klein oder fehlt.

Die Schädel dieser Faultiere sind relativ kurz. Das Rostrum ist im Profil deutlich konvex. Echte Trommelfelle fehlen. Es besteht jedoch eine Ektotympanie, und die Pterygoide und Alisphenoide sind geschwollen und bilden eine Art aufgeblähter Blasen. Der Unterkiefer hat einen großen Processus coronoideus und der Processus condyloideus liegt in der gleichen Ebene wie die Zahnreihe. Der Jochbogen ist unvollständig, die Jugale endet in ausgestellten dorsalen und ventralen Prozessen. Die Prämaxilla ist klein.



Megalonychids haben 5 / 4-5Backenzähne.SchneidezähneundEckzähnefehlen, aber die vorderen Backenzähne sind vergrößert, im Querschnitt dreieckig und eckzahnartig. Sie sind vom Rest der Backenzähne durch a . getrenntDiastema. Die Vorderfläche des unteren eckzahnähnlichen Zahnes trifft auf die Hinterfläche des Oberkiefers, verschleißt gegeneinander und schärfen ihre Kanten ständig.

Diese Faultiere ernähren sich hauptsächlich von Blättern, nehmen aber auch einige Früchte, Knospen und sogar kleine Wirbeltiere in ihre Ernährung auf. MögenDreifingerfaultiere, sie bewegen sich sehr langsam und bewusst (aber Megalonychiden sind schneller als Bradypodiden). Die meiste Zeit ihres Lebens verbringen sie hoch oben auf Bäumen, obwohl sie wie Bradypodiden zum Kot auf den Boden kommen. Sie schwimmen gut. Zweifingerfaultiere sind in der Lage, sich selbst zu verteidigen, indem sie ihre Vorderklauen verwenden, um ein Raubtier aufzuschlitzen, und mit ihren vergrößerten, eckzahnartigen Backenzähnen beißen.

Zweizehenfaultiere sind vielleicht heterothermer als jedes andere Säugetier. Ihre Körpertemperatur schwankt zwischen 24 °C und 33 °C. Im Gegensatz zu Dreizehenfaultieren regulieren sie sich jedoch nicht durch Sonnenbaden.

Megalonychids tauchen erstmals im frühen Miozän im Fossilienbestand auf. Sie wurden im Pleistozän in Nordamerika gefunden und starben erst 11.000 Jahre BP (Riesenfaultiere) aus.

Zitierte Literatur und Referenzen

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.