Megaphasma denticrusRiesengehstock

Von Jon Broyles

Geografische Reichweite

Diese Art kommt in Wäldern, Wäldern und Grasland der südlichen Vereinigten Staaten vor. Es existiert vor allem in Texas, ist aber bis nach Indiana und Iowa sowie in Nachbarstaaten wie Oklahoma, Arkansas und Louisiana im Norden zu finden. (Milne, 1980)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Diese Art kommt in Wäldern, Wäldern und Wiesen vor. Sie bevorzugen eine feuchte Umgebung, da trockeneres Wetter für das Schlüpfen und das Überleben ihrer Eier ungünstig ist. Sie sind in der Regel an Bäumen oder Sträuchern zu finden. (Milne, 1980)

  • Terrestrische Biome
  • Wald

Physische Beschreibung

Megaphasma denticrusist ein hervorragendes Beispiel für die Entwicklung der Mimikry. Mimikry ist die oberflächliche Ähnlichkeit eines Organismus, die dem nachahmenden Organismus einen gewissen Vorteil oder Schutz vor Fressfeinden verschafft. Durch Mimikry ähnelt der Gehstock im bewegungslosen Zustand stark dem Zweig einer Pflanze und wird von Raubtieren praktisch unbemerkt. Sowohl männliche als auch weibliche Erwachsene sind langsam und flügellos. Es gibt einen Geschlechtsdimorphismus, da das Männchen viel kleiner ist als das Weibchen. Beide sind groß und länglich und reichen von drei bis sechs Zoll (68 - 108 mm) in der Länge. Adulte Organismen dieser Art besitzen eine grünliche bis rotbraune Farbe mit oft blassen Beinen. Am vorderen Ende des Organismus befindet sich ein großes Antennenpaar, das der Organismus sensorisch nutzt. Unreife Stadien des Organismus, die als Nymphen bezeichnet werden, ähneln Erwachsenen, sind aber viel kleiner. Erwachsene und Nymphen haben beide kauende Mundwerkzeuge, die zum Fressen verschiedener Blätter und Sträucher verwendet werden. (Milne, 1980)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie

Reproduktion

Bei dieser Art sind Männchen äußerst selten, manchmal mit nur einem Männchen pro 1.000 Weibchen. Bei der Paarung hält das Männchen den Hinterleib des Weibchens durch ein Paar Endklammern und die Eier werden während der Kopulation gelegt. Den Weibchen fehlen gut entwickelte Legelager, sodass sie ihre Eier nicht in das Wirtspflanzengewebe einlegen können. Vielmehr legen die Weibchen bis zu 150 Eier ab, die zufällig von Bäumen oder Ästen darüber auf den Waldboden fallen gelassen werden. Das Schlüpfen erfolgt in der Regel im späten Frühjahr. Im Süden schlüpfen die Eier im folgenden Frühjahr, aber im Norden findet das Schlüpfen hauptsächlich im zweiten Frühjahr statt. Nach vier bis fünf Häutungen durch die jungen Nymphen schlüpfen im Spätsommer die Adulten, paaren sich und legen dann Eier, bis die Kälte einsetzt. Nach vier bis fünf Häutungen durch die jungen Nymphen schlüpfen die Adulten im Spätsommer, paaren sich. und legen dann Eier, bis die Kälte einsetzt. Die Metamorphose dieser Art ist ganz einfach: Ein Ei verwandelt sich in eine Nymphe und eine Nymphe verwandelt sich in ein erwachsenes Tier. (Borror und Weiß, 1970)

Verhalten

Megaphasma denticrusverstecken sich tagsüber, indem sie sich auf Zweigen ausruhen, denen sie sehr ähnlich sind. Diese Tarnung schützt sie vor Vögeln und anderen tierischen Raubtieren. Diese Art ist nachtaktiv und ernährt sich die ganze Nacht von Blättern. Bei der Fütterung wird die gesamte Blattspreite, bis auf die Basis der kräftigen Adern, gefressen. Da diese Art nicht fliegt, ist der Befall oft lokalisiert und breitet sich während der Saison nur wenige hundert Meter aus. (Arnett, 1985)

Essgewohnheiten

Diese Art neigt dazu, sich von Laub von Gräsern und Gehölzen zu ernähren, insbesondere von Weinreben und Eichen. Es ernährt sich auch von Blättern von Bäumen und kann gelegentlich zur Entwaldung führen. Nach dem Schlüpfen aus ihren Eiern im Frühjahr ernähren sich junge Nymphen hauptsächlich von Unterholzsträuchern. Unter den Erwachsenen werden hauptsächlich mehrere Wirtspflanzen wie Linde, Birke, Hartriegel, Zürgel, Hickory, Eiche, Pekannuss und Wildkirsche ernährt. (Drees und Jackman, 1998)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Ein Vorteil für den Menschen, den diese Art spendet, besteht darin, dass sie nie reichlich genug sind, um ihrem Waldlaub wirklich zu großen Schaden zuzufügen. (Milne, 1980)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Diese Art kann sich von den Blättern vieler beliebter Pflanzen ernähren. Im Süden kam es nur in den Ouachita-Bergen von Arkansas und Oklahoma zu schweren Ausbrüchen. Viele Äste und Blätter werden in stark entblätterten Beständen als direkte Folge der Nahrungsaufnahme dieser Art entweder abgetötet oder sterben ab. Darüber hinaus verursachen diese Insekten eine Belästigung in stark genutzten Bereichen wie Parks und Erholungsgebieten. (Arnett, 1985)

Erhaltungsstatus

Die praktisch nicht nachweisbare Präsenz dieser Art durch den Menschen hat zu ihrer fortgesetzten Reproduktion und Verbreitung im gesamten Süden der Vereinigten Staaten geführt. (Milne, 1980)

Andere Kommentare

Eine interessante Tatsache über diese Art ist, dass sie, wenn sie einen Arm oder ein Bein an ein Raubtier oder einen anderen bedrohlichen Faktor verliert, in der Lage ist, sich zu regenerieren und die verlorenen Gliedmaßen nachwachsen zu lassen. (Arnett, 1985)

Mitwirkende

Jon Broyles (Autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeberin), Southwestern University.