Melolontha melolonthagemeiner Maikäfer(auch: Maikäfer)

Von Jared Cardiff

Geografische Reichweite

Der Maikäfer ist auch als Junikäfer oder Maikäfer bekannt und kommt im gesamten gemäßigten Europa und den kontinentalen Vereinigten Staaten vor.(Arnett, 1985; Fraval, 1998)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch
  • Paläarktis
    • einheimisch

Lebensraum

Gewöhnliche Maikäfer leben normalerweise in Gebieten mit weichem, schattigem Boden. Der Maikäfer ist häufig auf landwirtschaftlichen Flächen anzutreffen.(Fraval, 1998)

  • Terrestrische Biome
  • Savanne oder Grasland
  • Wald
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Vorort-
  • landwirtschaftlich

Physische Beschreibung

Erwachsene Maikäfer haben normalerweise eine Größe von 25 bis 30 mm. ErwachseneMelolontha melolonthahaben einen dunklen Kopf mit einem glänzend schwarzen Halsschild, das von kurzen, eng aneinanderliegenden Haaren bedeckt ist. Sie haben auch einen mattschwarzen Hinterleib und ein langes, flaches Pygidium. Die Augen sind facettenreich, mit 5.475 Facetten pro Auge, die ein sehr scharfes Sehen ermöglichen. Männchen haben längere Antennen als Weibchen, wobei an jedem Ende eine große, fächerartige Keule hervorsteht. Neue Flügelgehäuse sind normalerweise mit einem weißen Pulver gesprenkelt. Unreife (larvale) Maikäfer erreichen eine Länge von etwa 40 bis 46 mm und haben einen mattweißen Körper, der an der Bauchextremität schwarz gefärbt ist. Maikäfer Maden biegen sich in einen Bogen und haben einen großen Kopf mit starken, greifenden Mandibeln. Insgesamt sind Larven fleischig, länglich und leicht behaart.(Burton, 1979; Fraval, 1998; Pesson, 1959)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweitenlänge
    25 bis 30 mm
    0,98 bis 1,18 Zoll

Entwicklung

Die frühe Larvenentwicklung dauert etwa 4 bis 6 Wochen. Die Larven entwickeln sich über den Winter langsam, und Mitte April nehmen sie plötzlich ihre Aktivität wieder auf und fressen bis Oktober. Danach überwintern sie bis zum dritten Jahr, dann nehmen sie im Juli die Nahrungsaufnahme wieder auf und werden im August voll ausgereift. Die ausgewachsenen Adulten werden jedoch erst im darauffolgenden Frühjahr aktiv, was dem Maikäfer einen langen Lebenszyklus beschert.(Blum, 1985; Fraval, 1998)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Der Fortpflanzungszyklus des Maikäfers ist lang und wird durch eine Kombination von Hormonen und Umwelt ausgelöst. Umweltfaktoren wie die Tages- und Jahreszeit lösen bei Frauen endokrine Wirkungen aus. Weibchen wiederum senden starke Pheromone aus, die Männchen mit ihren großen Antennen wahrnehmen. Die Paarung findet typischerweise Ende Mai und Anfang Juni statt. Die Weibchen legen ihre Eier auf einem Weg ab, der dem des Fluges vor der Paarung entgegengesetzt ist.(Blum, 1985; Fraval, 1998)

Nach der Kopulation werden jeweils etwa 20 Eier in weichem Boden abgelegt.(Blum, 1985; Fraval, 1998)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • sexuell
  • Düngung
    • intern
  • ovipar
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    3 Jahre

Verhalten

Das Summen und Quietschen von Maikäfern um Bäume in der Abenddämmerung und um Lichter in der Nacht ist ein übliches Geräusch und Anblick in Frühlingsnächten. Manche Maikäfer befallen einen einzelnen Baum, andere fliegen auf der Suche nach Nahrung durch einen ganzen Wald. Sie sind oft in der Hausbeleuchtung zu finden.(Burton, 1979; Fraval, 1998)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • fliegt
  • nachtaktiv
  • Dämmerung
  • beweglich
  • Winterschlaf

Essgewohnheiten

Im April und Mai fliegen erwachsene Maikäfer einzeln auf der Suche nach Nahrung.Melolontha melolonthaÄhrenlaub- und Obstbaumblätter, insbesondere Eichen-, Ahorn-, Edelkastanien-, Buchen-, Pflaumen- und Walnussbäume. Während adulte Tiere nur in großen Populationen als schädlich gelten, schaden die Essgewohnheiten der Larven den Pflanzen weitaus mehr. Larven nagen an kleinen Wurzeln von Feldpflanzen und sind wahllose Fresser; Sie fressen Getreide, Gras, Baum- und Rübenwurzeln und bewegen sich bis zu 30 cm pro Tag, während sie große Teile der Pflanzenwurzeln fressen. Maikäferlarven ernähren sich von neuen, frischen Bodenwurzeln und fressen normalerweise keine verrottenden organischen Stoffe.(Fraval, 1998)

  • Primäre Ernährung
  • Pflanzenfresser
    • folivore
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Wurzeln und Knollen

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Dem Maikäfer wurde noch kein positiver Nutzen für den Menschen zugeschrieben.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Erwachsene richten im Allgemeinen nur dann Schäden an, wenn sie in extrem großen Populationen vorkommen. Larven werden jedoch überall in Gärten und Bauernhöfen beschimpft. Denn die Larven fressen sich über 3 Jahre lang an den frischen Wurzeln von Pflanzen und Bäumen. Dies kann Ernten auslöschen und ältere Bäume schwächen.(Fraval, 1998)

  • Negative Auswirkungen
  • Pflanzenschädling

Erhaltungsstatus

Dieses Tier benötigt keinen besonderen Status.

Andere Kommentare

Juvenile Larven ernähren sich von elterlichen Exkrementen, um bestimmte symbiotische Darmbakterien aufzunehmen. Die Bakterien leben dann im Larvendarm und helfen bei der Verdauung von Zellulosefasern aus Wurzelwurzeln.(Arnett, 1985; Fraval, 1998)

Mitwirkende

Sara Diamond (Herausgeberin), Animal Agents.

Jared Cardiff (Autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeberin), Southwestern University.