Monotrematamonotremes

Von Anna Bess Sorin und Phil Myers

Monotremes haben sich wahrscheinlich von der Abstammungslinie abgespalten, die irgendwann im Mesozoikum zu anderen Säugetieren führte. Sie werden oft in eine separate Unterklasse von anderen Säugetieren eingeordnet.Prototherien. Sie behalten viele Merkmale ihrer therapsiden Vorfahren bei (z. B. einen komplexen Brustgürtel, Eierlegen, anstatt lebende Junge zu tragen, Gliedmaßen, die mit Humerus und Femur seitlich am Körper gehalten werden, und eine Kloake). Die Schädel von Monotremen haben ein fast vogelähnliches Aussehen mit einem langen Podest und einem glatten äußeren Erscheinungsbild. Moderne Monotreme haben als Erwachsene keine Zähne; Nähte sind schwer zu erkennen; das Podest ist länglich, schnabelartig und von einer ledrigen Hülle bedeckt; und Tränenbeinknochen fehlen. Monotreme haben jedoch mehrere wichtige Säugetiercharaktere, darunterFell(aber ihnen fehlen Vibrissen), ein Herz mit vier Kammern, aeinzelner Zahnknochen,drei Mittelohrknochen, und die Fähigkeit,Laktat.

Neben dem Fehlen von Zähnen, Tränenwegen und offensichtlichen Nähten weisen Monotreme eine Reihe von Skelettmerkmalen auf. An den Schädeln sind die Jugale reduziert oder fehlen, das Gebiss ist ein schlanker Knochen mit nur einem Rest eines Coronoideus, der Winkel des Gebisses ist nicht nach medial eingebogen (anders als bei Beuteltieren), Gehörbläschen fehlen (ein Teil derMittelohrist von Trommelfellringen umgeben) und ein Großteil der Wand des Gehirngehäuses besteht aus dem Petrosal und nicht aus dem Alisphenoid (im Gegensatz zu allen anderen modernen Säugetieren). Postkraniell ist das Skelett von Monotremen auch unter Säugetieren einzigartig. Es ist ein faszinierendes Mosaik aus primitiven Merkmalen, die von Therapsiden geerbt wurden, aber bei keinem anderen lebenden Säugetier zu finden sind, und Modifikationen, die wahrscheinlich mit den Grabungsgewohnheiten moderner Monetreme zusammenhängen. Ihr Schultergürtel ist komplex und umfasst die Standardkomponenten moderner Säugetiere (Scapula und Clavicula), aber auch zusätzliche Elemente wie Coracoid, Epicoracoid und Interclavicula. Das Schulterblatt ist jedoch vereinfacht, es fehlt eine supraspinale Fossa. Der Schultergürtel ist viel steifer mit dem Achselskelett verbunden als bei anderen Säugetieren. Femur und Humerus werden beim Gehen des Tieres ungefähr parallel zum Boden gehalten, eher nach Art von Therapsiden und den meisten modernen Reptilien als wie moderne Säugetiere. Rippen sind an den Halswirbeln (Halswirbeln) sowie an den Brustwirbeln (Brustwirbeln) zu finden; bei allen anderen modernen Säugetieren sind sie auf die Brustregion beschränkt.

Ein weiteres interessantes Skelettmerkmal von Monotremen sind die großen epipubischen Knochen im Beckenbereich. Epipubische Knochen wurden ursprünglich mit einem Beutel in Verbindung gebracht, aber sie werden sowohl bei Männern als auch bei Frauen gefunden. Sie kommen auch bei allen Beuteltieren vor, unabhängig davon, ob ein Beutel vorhanden ist oder nicht (nicht alle Beuteltiere haben einen Beutel). Es wird heute angenommen, dass epipubische Knochen ein Überbleibsel des Skeletts von Therapsiden sind und den Mitgliedern dieser Gruppe zusätzliche Befestigungen für die Bauchmuskeln bieten, um das Gewicht der Hinterhand zu tragen.



Monotreme sind endotherm, haben jedoch ungewöhnlich niedrige Stoffwechselraten und halten eine Körpertemperatur aufrecht, die niedriger ist als die der meisten anderen Säugetiere.

Die von Monotremen gelegten Eier sind klein (13-15 mm Durchmesser) und von einer ledrigen Schale bedeckt. Die Anzahl der gelegten Eier ist gering, normalerweise 1-3, und sie werden in den Beutel der Mutter gelegt. Sie enthalten ein großes Eigelb, das sich an einem Ende des Eies konzentriert, ähnlich wie das Eigelb eines Vogeleis. Nur der linke Eierstock ist in derSchnabeltier, aber beide produzieren Eier imEchidna. Monotreme Eier werden wie die Eier von Vögeln außerhalb des Körpers der Mutter bebrütet und ausgebrütet. Die Inkubation dauert etwa 12 Tage. Die Jungen, die winzig sind und sich beim Schlüpfen in einem sehr frühen Entwicklungsstadium befinden, brechen mit einem „Milchzahn“ aus den Eiern. Bei Echidnas sind sie in einem provisorischen Beutel geschützt, jedoch nicht bei Schnabeltieren. Sie werden mit Milch gefüttert, die von den Brustdrüsen produziert wird; Die Milch wird innerhalb des Beutels auf die Haut abgegeben und von den Babys gesaugt oder aufgeleckt. Die Entwöhnung erfolgt, wenn die Jungen 16-20 Wochen alt sind.

Alle männlichen Monotreme haben Sporen an ihren Knöcheln, die vermutlich im Kampf und in der Verteidigung verwendet werden. In einer Familie (Ornithorhynchidae), trägt eine Rinne entlang des Sporns Gift, das von benachbarten Drüsen abgesondert wird.

Monotreme sind auf Australien und Neuguinea beschränkt. Ihr Fossilienbestand ist sehr schlecht; das früheste Fossil, das dieser Gruppe zugeschrieben wird, stammt aus der frühen Kreidezeit. Ein Fossil aus Argentinien deutet darauf hin, dass die Monotremen zu Beginn ihrer Geschichte weiter verbreitet waren.


Referenzen und zitierte Literatur

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FamilieOrnithorhynchidae

FamilieTachyglossiden

Mitwirkende

Anna Bess Sorin (Autor), Biologie-Abteilung, University of Memphis, Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.